Batata doce: Conheça seus benefícios

As batatas doces são um alimento básico em muitas partes do mundo. São uma boa fonte de fibras, potássio, vitaminas e outros nutrientes essenciais.

Algumas pessoas usam os termos “batata doce” e “inhame” de forma intercambiável. No entanto, eles não estão relacionados. O inhame tem uma textura mais seca e um conteúdo mais rico em amido que a batata-doce.

Este artigo analisa o valor nutricional e os possíveis benefícios para a saúde da batata-doce. Também fornece algumas dicas sobre a incorporação da batata-doce na dieta, bem como alguns riscos para a saúde.

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Fatos sobre a batata doce

As batatas doces são tipicamente reconhecidas pela sua pele cor de cobre e pela vibrante carne alaranjada, embora as centenas de variedades cultivadas em todo o mundo apresentem cores como branco, creme, amarelo, roxo-avermelhado e púrpura profunda. Fiéis ao seu nome, as batatas doces têm um sabor naturalmente doce, que é ainda mais acentuado através de métodos de cozedura como a torrefacção. Elas são também uma das principais fontes de beta-caroteno – um precursor da vitamina A.

Ao contrário de uma batata (tubérculos comestíveis da família das batatas de noite), a “batata doce” é uma grande raiz comestível dentro da família das glória-da-manhã. Também são diferentes dos inhames, que são tubérculos comestíveis dentro da família dos lírios e nativos da África e Ásia. As chances são que os “inhames” encontrados no seu supermercado local são na verdade uma variedade de batata-doce. Os inhames verdadeiros distinguem-se pela sua pele escura/castanha, casca de árvore e carne branca ou de tom roxo.

Quais são os benefícios da batata doce?

A batata doce pode oferecer uma variedade de benefícios para a saúde.

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Aqui estão algumas das formas pelas quais elas podem beneficiar a saúde de uma pessoa:

Melhora a sensibilidade insulínica no diabetes

Em um estudo de 2008, os pesquisadores descobriram que um extrato de batata doce de pele branca melhorou a sensibilidade insulínica em pessoas com diabetes tipo 2.

Anteriormente, em 2000, ratos de laboratório consumiram batata doce de pele branca ou um sensibilizador de insulina, chamado troglitazona, durante 8 semanas. Os níveis de insulino-resistência melhoraram naqueles que consumiram a batata-doce. No entanto, são necessários mais estudos em humanos para confirmar estes benefícios.

A fibra da batata-doce também é importante. Estudos têm descoberto que as pessoas que consomem mais fibra parecem ter um risco menor de desenvolver diabetes tipo 2.

Uma porção de 124 gramas (g) de purê de batata-doce, ou cerca de meia xícara, fornecerá cerca de 2,5 g de fibra.

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Mantém níveis de pressão sanguínea saudáveis

A Associação Americana do Coração (AHA) encoraja as pessoas a evitar comer alimentos que contenham grandes quantidades de sal adicionado e, em vez disso, a consumir alimentos mais ricos em potássio para manter um sistema cardiovascular saudável.

Uma porção de 124 g de puré de batata doce fornece 259 miligramas (mg) de potássio, ou cerca de 5% das necessidades diárias de um adulto. As diretrizes atuais recomendam que os adultos consumam 4.700 mg de potássio por dia.

Reduz o risco de câncer

As batatas doces são uma excelente fonte de beta-caroteno. É um pigmento vegetal que atua como um poderoso antioxidante no organismo. O beta-caroteno é também uma provitamina. O corpo converte-o na forma ativa da vitamina A. Os antioxidantes podem ajudar a reduzir o risco de vários tipos de cancro, incluindo o cancro da próstata e do pulmão.

Antioxidantes como o beta-caroteno podem ajudar a prevenir danos celulares causados por moléculas instáveis chamadas radicais livres. Se os níveis de radicais livres no corpo ficarem muito altos, podem ocorrer danos celulares, aumentando o risco de algumas condições. A obtenção de antioxidantes de fontes dietéticas pode ajudar a prevenir condições como o câncer.

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Melhora a digestão e a regularidade

O conteúdo de fibras na batata doce pode ajudar a prevenir a obstipação e promover a regularidade para um trato digestivo saudável.

Além disso, vários estudos relacionaram a alta ingestão de fibras dietéticas com um risco reduzido de câncer colorretal.

Protege a saúde dos olhos

Como mencionado acima, a batata doce é uma boa fonte de provitamina A sob a forma de beta-caroteno. Após os 18 anos de idade, as orientações dietéticas recomendam uma ingestão de 700 mg de vitamina A por dia para as mulheres e 900 mg por dia para os homens. A vitamina A é importante para proteger a saúde dos olhos.

De acordo com o Office of Dietary Supplements (ODS), uma batata doce cozida em sua pele fornecerá cerca de 1.403 mcg de vitamina A, ou 561% das necessidades diárias de uma pessoa.

A vitamina A também atua como um antioxidante. Juntamente com outros antioxidantes, ela pode ajudar a proteger o corpo de uma variedade de condições de saúde.

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Reforça a imunidade

Uma dose de 124 g de batata doce fornece 12,8 mg de vitamina C. As diretrizes atuais recomendam uma ingestão diária de 75 mg de vitamina C para mulheres adultas e 90 mg para homens adultos.

Uma pessoa que consome pouca ou nenhuma vitamina C pode desenvolver escorbuto. Muitos dos sintomas do escorbuto resultam de problemas nos tecidos devido a problemas na produção de colagênio.

A vitamina C também suporta o sistema imunológico e melhora a absorção do ferro. Uma ingestão baixa de vitamina C pode aumentar o risco de uma pessoa ter anemia por deficiência de ferro.

Reduz a inflamação

Um estudo com roedores de 2017 sugere que um extrato da cor roxa da batata doce pode ajudar a reduzir o risco de inflamação e obesidade.

A batata doce contém colina, um nutriente que ajuda no movimento muscular, na aprendizagem e na memória. Também suporta o sistema nervoso.

Um estudo de 2010 descobriu que a toma de suplementos de colina em doses elevadas ajudou a gerir a inflamação em pessoas com asma. Contudo, isto não significa necessariamente que a colina da batata-doce terá o mesmo impacto.

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Fatos nutricionais sobre a batata doce

A batata doce é um carboidrato complexo de baixo índice glicêmico. Isto significa que sua absorção é mais lenta, liberando glicose na corrente sanguínea aos poucos e sem estimular muito o hormônio chamado insulina (responsável pelo aumento da fome e pelo acúmulo de gorduras).

Uma porção de 124 g de puré de batata doce contém cerca de 98,7 g de água. A batata doce é rica em fibras (encontradas principalmente na casca), ajudando a reduzir o colesterol total e a auxiliar na digestão.

Este alimento também é fonte de ferro, vitamina C e potássio, além de apresentar alto teor de vitamina E, que é essencial  para a pele, e conter vitamina A, que ajuda a prevenir o câncer.

Devido à vitamina C, a batata doce auxilia na formação do colágeno, previne anemia ferropriva, regula a pressão arterial e reduz cãibras. A batata-doce também contém vitaminas do complexo B, cálcio e outras vitaminas e minerais essenciais.

Comer a casca da batata doce pode aumentar o seu valor nutricional. A cor da casca pode variar de branco a amarelo e roxo a marrom. No entanto, seja qual for a cor da batata-doce, ela fornece nutrientes adicionais.

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Dicas sobre batata doce

Ao comprar e cozinhar batata doce, é importante verificar se a batata está firme com a pele lisa e esticada. Além disso, guarde-as sempre em local fresco e seco por não mais do que 3-5 semanas.

A batata doce tem um sabor naturalmente doce e cremoso, e quando assada tem o seu sabor natural realçado. Para assá-las em volta de uma fogueira ou num churrasco, envolva-as em papel de alumínio e coloque-as nas brasas a morrer. Deixe por cerca de 50-60 minutos, até que um garfo deslize facilmente para dentro delas.

As pessoas que não planejam comer as cascas podem colocar a batata doce no carvão sem envolvê-la em papel de alumínio.

Para preparar uma batata doce de maneira rápida, pique o alimento com um garfo, embrulhe-o numa toalha de papel e coloque-o no microondas em fogo alto até ficar macia.

Se uma pessoa quiser adicionar uma cobertura, tente:

  • uma polvilhada de canela, cominho ou caril em pó.
  • uma colher cheia de queijo fresco ou iogurte grego
  • um gotejar de azeite

Outras formas de incorporar batata doce na dieta incluem adicionar batata doce assada e pecans a uma salada e cobri-la com vinagre balsâmico, ou adicionar batata doce a panquecas.

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Quais são os riscos do consumo de batata doce?

A batata doce contém potássio. Uma ingestão elevada de potássio pode não ser adequada para pessoas que tomam beta-bloqueadores. Os médicos costumam prescrevê-los para doenças cardíacas, e podem causar o aumento dos níveis de potássio no sangue.

As pessoas com problemas renais também devem tomar nota da quantidade de potássio que consomem. Consumir batata doce em excesso pode ser prejudicial para as pessoas com problemas renais. Por exemplo, podem surgir complicações severas se uma pessoa com deficiência da função renal consumir mais potássio do que os seus rins podem processar.

Outro risco da batata doce é que algumas frutas e legumes são susceptíveis à contaminação com pesticidas. Todos os anos, o Grupo de Trabalho Ambiental classifica os produtos de acordo com a sua probabilidade de contaminação. Em 2019, a batata-doce ocupava o 31º lugar.

Comprar produtos orgânicos ou cultivá-los em casa são as melhores formas de minimizar o risco de contaminação.

Pitaia: Conheça seus benefícios

Uma pitaya, ou pitaia, é o fruto de várias espécies diferentes de cactos indígenas das Américas. Pitaia geralmente refere-se ao fruto do gênero Stenocereus, e fruto do dragão refere-se ao fruto do gênero Hylocereus, ambos na família Cactaceae. A pitaia é cultivada no Sudeste Asiático, Flórida nos Estados Unidos, Caribe, Austrália, Brasil e em todas as regiões tropicais e subtropicais do mundo. Trata-se de uma fruta tropical que se tem tornado cada vez mais popular nos últimos anos.

O fruto do dragão cresce no cacto Hylocereus, também conhecido como a rainha Honolulu, cujas flores só abrem à noite. A planta é nativa do sul do México e da América Central. Hoje, ela é cultivada em todo o mundo.

Tanto a pitaya como a pitahaya têm pele vermelha brilhante com escamas verdes que se assemelham a um dragão – daí o nome.

A variedade mais comum tem polpa branca com sementes pretas, embora exista também um tipo menos comum com polpa vermelha e sementes pretas. Outra variedade – conhecida como fruto do dragão amarelo – tem a pele amarela e a polpa branca com sementes pretas.

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O fruto do dragão pode parecer exótico, mas os seus sabores são semelhantes aos de outros frutos. O seu sabor tem sido descrito como um cruzamento ligeiramente doce entre um kiwi e uma pêra.

Estas frutas são comumente conhecidas em inglês como “dragon fruit”, um nome usado desde 1993, aparentemente resultante da pele de couro e espigões escamosos proeminentes no exterior da fruta. Os nomes pitahaya e pitaya derivam do México, e pitaya roja na América Central e Norte da América do Sul, possivelmente relacionados à pitahaya para nomes de espécies de cactos altos com frutos floridos.

Após uma limpeza completa das sementes da polpa do fruto, as sementes podem ser armazenadas quando secas. O fruto ideal é imaculado e maduro demais.

As sementes crescem bem em uma mistura de terra para vaso ou compostagem – mesmo como uma planta de interior em vaso. Os cactos pitaia geralmente germinam entre 11 e 14 dias após o plantio em vaso. Como são cactos, a rega em excesso é uma preocupação para os cultivadores domésticos. À medida que o seu crescimento continua, estas plantas trepadeiras encontrarão algo para trepar, o que pode envolver a descida das raízes aéreas a partir dos ramos, para além das raízes basais. Uma vez que a planta atinja um peso de 10 libras maduras, a planta pode florescer.

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O plantio comercial pode ser feito em alta densidade com entre 1100 e 1350 plantas por hectare. As plantas podem demorar até cinco anos a entrar na produção comercial completa, e nessa fase podem ser esperadas produções de 20 a 30 toneladas por hectare.

As flores de pitaia florescem durante a noite e geralmente murcham pela manhã. Elas dependem de polinizadores noturnos, como morcegos ou traças para a fertilização. A auto-fertilização não produzirá frutos em algumas espécies, e embora o cruzamento tenha resultado em várias variedades “auto-férteis”, a polinização cruzada com uma segunda espécie vegetal geralmente aumenta a frutificação e a qualidade. Isto limita a capacidade dos cultivadores domésticos para produzirem os frutos. Contudo, as plantas podem florescer entre três a seis vezes num ano, dependendo das condições de crescimento. Tal como outros cactos, se um pedaço saudável do caule for quebrado, pode enraizar-se no solo e tornar-se a sua própria planta.

As plantas podem suportar temperaturas até 40 °C (104 °F) e períodos muito curtos de geadas, mas não sobreviverão à exposição prolongada a temperaturas de congelação. Os cactos prosperam mais nas zonas 10-11 do USDA, mas podem sobreviver ao ar livre na zona 9a ou 9b.

Hylocereus adaptou-se para viver em climas tropicais secos com uma quantidade moderada de chuva. O fruto do dragão põe-se nas árvores semelhantes a cactos 30-50 dias após a floração e pode, por vezes, ter 5-6 ciclos de colheita por ano. Em numerosas regiões, escapou ao cultivo para se tornar uma erva daninha e é classificada como uma erva invasora em alguns países.

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Os caules e frutos são susceptíveis a várias doenças causadas por fungos, bactérias, um nemátodo e um vírus. O excesso de água ou a precipitação excessiva pode fazer com que as flores caiam e os frutos apodreçam. A bactéria Xanthomonas campestris provoca o apodrecimento dos caules. Os fungos Dothiorella podem causar manchas marrons nos frutos. Outros fungos conhecidos por infectar a pitaya incluem Botryosphaeria dothidea, Colletotrichum gloesporioides e Bipolaris cactivora.

A textura do fruto é por vezes comparada à do kiwifruit devido às suas sementes pretas e estaladiças. O óleo de semente contém os ácidos gordos, ácido linoleico e ácido linolênico. O fruto do dragão é usado para aromatizar e colorir sucos e bebidas alcoólicas, como o “Dragon’s Blood Punch” e o “Dragotini”. As flores podem ser comidas ou embebidas em chá.

As cores vermelha e roxa dos frutos Hylocereus são devidas às betacianinas, uma família de pigmentos que inclui betanina, a mesma substância que dá à beterraba, acelga suíça e amaranto a sua cor vermelha.

Como o conteúdo em nutrientes da pitaia crua não foi analisado ou publicado até 2019, a base de dados USDA FoodData Central reporta uma entrada limitada de rótulo de um fabricante de um produto de marca, mostrando que uma quantidade de 100 gramas de pitaia contém 60 calorias, 82% de carboidratos, 4% de proteína e 11% do valor diário de cada um para a vitamina C e cálcio.

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Fatos nutricionais da pitaia

A pitaia contém pequenas quantidades de vários nutrientes. É também uma fonte decente de ferro, magnésio e fibras.

Aqui estão os fatos nutricionais para uma porção de 3,5 onças, ou 100 gramas (1 Fonte Fidedigna):

  • Calorias: 60
  • Proteína: 1,2 gramas
  • Gordura: 0 gramas
  • Carboidratos: 13 gramas
  • Fibra: 3 gramas
  • Vitamina C: 3% da IDR
  • Ferro: 4% do IDI
  • Magnésio: 10% da IDR

Dada a elevada quantidade de fibra e magnésio, bem como o teor calórico extremamente baixo, a pitaia pode ser considerada um fruto altamente rico em nutrientes.

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Quais são os benefícios da pitaia para a saúde?

Fornece vários antioxidantes

O fruto do dragão contém vários tipos de antioxidantes. São compostos que protegem as suas células de moléculas instáveis chamadas radicais livres, que estão ligadas a doenças crônicas e ao envelhecimento.

Estes são alguns dos principais antioxidantes contidos na polpa do fruto do dragão:

  • Betalaína: Encontrados na polpa do fruto do dragão vermelho, estes pigmentos vermelhos profundos têm mostrado proteger o “mau” colesterol LDL de se oxidar ou danificar.
  • Hidroxicinamatos: Este grupo de compostos tem demonstrado atividade anticancerígena em estudos com animais e tubos de ensaio.
  • Flavonoides: Este grande e diversificado grupo de antioxidantes está ligado a uma melhor saúde cerebral e a um risco reduzido de doenças cardíacas.

Um estudo comparou as propriedades antioxidantes de 17 frutas e bagas tropicais. Embora a capacidade antioxidante da fruta do dragão não fosse especialmente elevada, verificou-se que era a melhor para proteger certos ácidos gordos dos danos dos radicais livres.

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Quais são os benefícios potenciais da pitaia para a saúde?

Estudos com animais sugerem que o fruto do dragão pode proporcionar vários benefícios para a saúde. Muitos deles são prováveis devido ao seu conteúdo de fibras e antioxidantes.

Tanto as variedades de frutas vermelhas como brancas do fruto do dragão têm demonstrado reduzir a resistência à insulina e ao fígado gordo em ratos obesos.

Em um estudo, ratos com uma dieta rica em gordura que receberam um extrato da fruta ganharam menos peso e tiveram reduções na gordura hepática, resistência à insulina e inflamação, que foram atribuídas em parte a mudanças benéficas nas bactérias intestinais.

O fruto do dragão contém fibra prebiótica que promove o crescimento de bactérias benéficas no seu intestino – potencialmente melhorando a saúde metabólica.

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Embora este fruto possa melhorar certas características da síndrome metabólica – uma condição associada à diabetes tipo 2 – nem todos os efeitos podem ser favoráveis.

Em um estudo em ratos em uma dieta rica em gorduras e carboidratos, o grupo que recebeu suco de frutas do dragão teve melhores respostas de açúcar no sangue e reduções em alguns marcadores de enzimas hepáticas, enquanto outro marcador de enzimas hepáticas aumentou significativamente.

Em outro estudo, ratos com diabetes tratados com um extrato da fruta tiveram uma redução de 35% no malondialdeído, um marcador de danos de radicais livres. Eles também tiveram menos rigidez arterial, em comparação com o grupo controle.

Os resultados do estudo sobre os efeitos da fruta do dragão no diabetes tipo 2 em pessoas são inconsistentes, e é necessária mais pesquisa para confirmar estes efeitos benéficos.

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Quais são os efeitos adversos da pitaia?

No geral, a pitaia parece estar a salvo. No entanto, as pessoas podem desenvolver uma reação alérgica em alguns casos raros.

Em dois casos, mulheres sem antecedentes de alergias alimentares desenvolveram reações anafiláticas após terem consumido uma mistura de frutos que continha o fruto do dragão. Os testes confirmaram que tinham anticorpos contra o fruto do dragão no sangue.

Estas são as duas únicas reações alérgicas relatadas neste momento, mas outras pessoas podem ser alérgicas a este fruto sem o saberem.

Como comer pitaia?

Embora possa parecer intimidante, o fruto do dragão é muito fácil de comer. Aqui está como comer fruta de dragão:

  • Selecione uma fruta madura com pele vermelha brilhante e de cor uniforme que dá um pouco quando espremida.
  • Use uma faca afiada e corte a fruta a direito, cortando-a ao meio.
  • Você pode usar uma colher para comer a fruta fora da pele ou descascar a pele e cortar a polpa em pedaços pequenos.
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Ideias para servir a fruta do dragão:

  • Basta cortá-la em fatias e comê-la como está.
  • Pique em pequenos pedaços e cubra com iogurte grego e nozes picadas.
  • Inclua-a em uma salada.

A pitaia é uma fruta de baixas calorias que contém menos açúcar e menos carboidratos do que muitas outras frutas tropicais. Pode oferecer alguns benefícios para a saúde, mas são necessários estudos humanos para verificar isso. Em geral, o fruto do dragão é único, incrivelmente saboroso, e pode acrescentar variedade à sua dieta.

Argila: O que é e quais seus usos

A argila é uma rocha natural de grão fino ou material do solo que combina um ou mais minerais argilosos com possíveis vestígios de quartzo (SiO2), óxidos metálicos (Al2O3 , MgO etc.) e matéria orgânica. Os depósitos de argila geológica são compostos principalmente de minerais filossilicatos contendo quantidades variáveis de água retida na estrutura mineral. As argilas são plásticas devido ao tamanho e geometria das partículas, bem como ao teor de água, e tornam-se duras, quebradiças e não-plásticas na secagem ou na queima. Dependendo do conteúdo do solo em que é encontrada, a argila pode aparecer em várias cores, do branco ao cinzento baço ou castanho ao vermelho alaranjado profundo.

Embora muitos depósitos naturais incluam tanto sedimentos como argila, as argilas distinguem-se de outros solos de grão fino por diferenças de tamanho e mineralogia. Os sedimentos, que são solos de grão fino que não incluem minerais argilosos, tendem a ter tamanhos de partículas maiores do que as argilas. Existe, no entanto, alguma sobreposição no tamanho das partículas e outras propriedades físicas. A distinção entre o lodo e a argila varia de acordo com a disciplina.

Geólogos e cientistas do solo geralmente consideram que a separação ocorre com um tamanho de partícula de 2 μm (sendo as argilas mais finas que os sedimentos), os sedimentologistas usam frequentemente 4-5 μm, e os químicos coloidais usam 1 μm. Os engenheiros geotécnicos distinguem entre sedimentos e argilas com base nas propriedades de plasticidade do solo, medidas pelos limites de Atterberg dos solos. A ISO 14688 classifica as partículas de argila como sendo menores do que 2 μm e as partículas de lodo como sendo maiores. As misturas de areia, lodo e menos de 40% de argila são chamadas de argila

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Os minerais argilosos normalmente se formam durante longos períodos de tempo como resultado do envelhecimento químico gradual das rochas, geralmente contendo silicatos, por baixas concentrações de ácido carbônico e outros solventes diluídos. Estes solventes, geralmente ácidos, migram através da rocha envelhecida após a lixiviação através das camadas superiores envelhecidas. Além do processo de envelhecimento, alguns minerais argilosos são formados através da atividade hidrotérmica. Existem dois tipos de depósitos de argila: primários e secundários. As argilas primárias formam-se como depósitos residuais no solo e permanecem no local de formação. As argilas secundárias são argilas que foram transportadas da sua localização original pela erosão da água e depositadas num novo depósito sedimentar. Os depósitos argilosos são tipicamente associados a ambientes de deposição de energia muito baixa, tais como grandes lagos e bacias marinhas.

Dependendo da fonte acadêmica, existem três ou quatro grupos principais de argilas: caulinite, montmorillonita, ilite e clorite. A clorita nem sempre é considerada uma argila, sendo por vezes classificada como um grupo separado dentro dos filossilicatos. Existem aproximadamente 30 tipos diferentes de argilas “puras” nestas categorias, mas a maioria dos depósitos “naturais” de argila são misturas destes diferentes tipos, juntamente com outros minerais intemperizados.

Varvito (ou argila varvada) é argila com camadas anuais visíveis, que são formadas pela deposição sazonal dessas camadas e são marcadas por diferenças na erosão e no conteúdo orgânico. Este tipo de depósito é comum em antigos lagos glaciares. Quando sedimentos finos são depositados nas águas calmas destas bacias lacustres glaciares, longe da linha de costa, eles se instalam no leito do lago. A camada sazonal resultante é preservada em uma distribuição uniforme de faixas de sedimentos argilosos.

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A argila rápida é um tipo único de argila marinha indígena dos terrenos glaciares da Noruega, Canadá, Irlanda do Norte e Suécia. É uma argila altamente sensível, propensa à liquefação, que esteve envolvida em vários deslizamentos de terra mortais.

A argila exibe plasticidade quando misturada com água em certas proporções. No entanto, quando seca, a argila torna-se firme e quando disparada em um forno, ocorrem mudanças físicas e químicas permanentes. Estas alterações convertem a argila num material cerâmico. Devido a estas propriedades, a argila é utilizada para fazer cerâmica, tanto utilitária como decorativa, e produtos de construção, tais como tijolos, ladrilhos para paredes e pavimentos. Diferentes tipos de argila, quando utilizada com diferentes minerais e condições de cozedura, são utilizados para produzir faiança, grés e porcelana. Os humanos pré-históricos descobriram as propriedades úteis da argila. Alguns dos primeiros cacos de cerâmica recuperados são do centro de Honshu, Japão. Eles estão associados à cultura Jōmon, e os depósitos recuperados foram datados de aproximadamente 14.000 a.C. Panelas, objetos de arte, louça, cachimbos para fumar e até mesmo instrumentos musicais como a ocarina podem ser todos moldados a partir do barro antes de serem queimados.

As tabuletas de argila foram o primeiro meio de escrita conhecido. Bolas de barro feitas com propósito eram usadas como munição de funda. A argila é usada em muitos processos industriais, tais como fabricação de papel, produção de cimento, e filtragem química. Até o final do século 20, a argila bentonítica era amplamente utilizada como aglutinante de molde na fabricação de peças fundidas em areia.

A argila, sendo relativamente impermeável à água, também é utilizada onde são necessárias vedações naturais, como nos núcleos das barragens, ou como barreira em aterros sanitários contra infiltrações tóxicas (revestimento do aterro, de preferência em combinação com geotêxteis). Estudos no início do século XXI investigaram as capacidades de absorção da argila em várias aplicações, tais como a remoção de metais pesados das águas residuais e a purificação do ar.

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Os usos tradicionais da argila como remédio remontam aos tempos pré-históricos. Um exemplo é a boleia armênia, que é usada para acalmar um estômago perturbado. Alguns animais, como papagaios e porcos, ingerem a argila por razões semelhantes. A argila caulim e o aipo têm sido usados como medicamentos antidiarreicos.

A argila como ingrediente definidor da argila é um dos materiais de construção mais antigos da Terra, entre outros materiais geológicos antigos e naturais, como a pedra e materiais orgânicos, como a madeira. Entre metade e dois terços da população mundial, tanto nas sociedades tradicionais como nos países desenvolvidos, ainda vivem ou trabalham em edifícios feitos com argila, muitas vezes cozida em tijolo, como parte essencial da sua estrutura portadora de carga. Também um ingrediente primário em muitas técnicas de construção natural, a argila é usada para criar estruturas de barro, espiga, madeira de cordão e terra batida e elementos de construção como barro, gesso argiloso, caixa de barro, pisos e tintas de barro e material de construção cerâmico. A argila foi usada como argamassa em chaminés de tijolo e paredes de pedra onde era protegida da água.

Nada dá à pele um novo começo natural – como o barro. É um ingrediente tão especial para se conhecer e entender como se trabalha. A argila é estimulante, é ativa e tem uma ação rápida. Muitas vezes você vê uma diferença no tom e na textura da sua pele desde o primeiro uso.

E quando usada regularmente, ajuda a limpar os pontos negros, a acne e a restabelecer o equilíbrio da pele. Por isso, vamos cavar mais fundo na argila – e esperemos que se inspire para a tornar parte da sua rotina cutânea regular.

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Quais são os benefícios da argila para a pele?

Você pode ouvir que a argila absorve impurezas – mas na verdade ela adsorve, o que significa que as coisas se prendem às partículas de argila, como um ímã. É um limpador profundo que limpa as impurezas que, de outra forma, sobrecarregam a pele. Acalma as irritações e acalma a inflamação. Quando aplica a argila por todo o rosto, aquece suavemente a pele e estimula a circulação – isto é tão bom para uma pele saudável.

O uso de máscara de argila deixa a pele refrescada, realça seu tom e o torna mais vibrante. O uso regular de máscaras de argila retira os pontos negros e deixa a saúde da pele equilibrada.

Quais são os usos tópicos da argila?

O uso da argila medicinalmente foi rastreado até à antiga Mesopotâmia. Ao longo da história, temos coberto a nossa pele com lama cicatrizante para limpar, acalmar e promover a cura.

Você pode usar a argila terapeuticamente para primeiros socorros e beleza simplesmente preparando uma pasta de argila e água – e aplicando-a nas áreas afetadas:

  • Erupções de hera venenosa, ou dermatite na pele por contato alérgico
  • Dermatite
  • Picadas e mordidas com comichão
  • Cravos e poros entupidos
  • Acne
  • Oleosidade da pele
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Quais são os tipos de argila?

Há muitos tipos diferentes de argila, e cada um é um pouco diferente. Aqui estão algumas descrições para ver qual deles pode ser o mais adequado para você:

  • Argila de caulino: Muito suave nas suas ações – se quiser usar barro mais regularmente 2-3 vezes por semana, é uma boa opção.
  • Argila de Rhassoul: Esta argila de terra vermelha foi usada como sabão e champô, tem um efeito de limpeza. Mas também melhora a textura e a clareza da pele. Tem um efeito de desenho muito potente, se quiseres um remédio ligeiramente mais suave, podes misturar em argila de caulino para criar uma “argila cor-de-rosa”.
  • A Terra de Fuller: Conhecido pelo seu uso como iluminador de pele, é uma boa escolha quando se quer iluminar e uniformizar a tez, mas também é muito bom para peles oleosas, limpando o excesso de óleos.
  • Barro Verde Francês: Nem sempre de França, mas sempre verde. Obtém a sua cor do que é feito: plantas em decomposição e óxido de ferro. A Argila Verde é altamente adsorvente e estimulante para a pele, absorve as impurezas e o excesso de óleos e tem um efeito tonificante. Ótima para peles oleosas, mas também para peles maduras.
  • Argila Bentonítica: Age de forma muito diferente das outras argilas. É muito sedenta, precisa de mais água e incha como uma esponja. É muito bom a adsorver as impurezas da pele, e a equilibrar o óleo nos poros.
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Como usar a argila para diferentes condições:

Faz sentido estocar a sua despensa com um pó de barro puro e seco – e depois preparar a sua máscara fresca, conforme necessário. Não só é mais econômico do que comprar uma máscara de barro pré-fabricada – mas com pó de barro na sua despensa – pode sempre personalizar um tratamento à medida das suas necessidades específicas:

  • Dermatites, inflamações: Argila + ervas em pó anti-inflamatórias
  • Comichão na pele: Argila + ervas refrescantes, antipruríticas em pó
  • Pele seca: Argila + ervas demulcentes, emolientes ou umectantes
  • Pele oleosa: Argila + ervas adstringentes em pó
  • Pele acneica: Argila + anti-bacteriana, anti-inflamatória em pó, mas também argila combinada com óleo de jojoba demonstrou reduzir as pústulas
  • Pele saudável: Argila + tônico, ervas em pó nutritivas e alterativas
  • Pele baça ou congestionada: Argila + leitelho em pó
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Dicas para preparar máscara de argila

Misturar: Ao fazer uma máscara de argila, adicione o barro à água – e não o contrário, para uma melhor consistência.

Consistência: Para uma aplicação facial, adicione 1 colher de sopa de água a uma tigela, e depois comece a misturar na argila até atingir a consistência certa. Pode então adicionar óleo, ou mel, se preferir.

Poupa tempo: Pode pré-fazer um lote de ingredientes secos misturados (argila + erva em pó ou leite em pó) e guardá-lo num frasco, bom para 3 meses. Basta colher a sua mistura de argila para criar uma máscara à medida das suas necessidades.

Aplicação: Nunca deixe uma máscara de argila secar e estalar na sua pele, isto irá desidratar a sua pele. Enquanto usa a sua máscara, mantenha a argila umedecida com uma névoa facial, ou lave-a antes de secar.

Vitamina B: Saiba tudo sobre ela

Vitamina B refere-se não a uma, mas a oito vitaminas diferentes. Todas as vitaminas B desempenham um papel na conversão dos alimentos em energia no corpo. Cada vitamina também tem um papel único na saúde de uma pessoa.

Os suplementos complexos de vitamina B incluem todas as vitaminas essenciais do complexo B num único comprimido. Alguns contêm 100% da dose diária recomendada (RDA) de cada vitamina B. Outros contêm doses mais elevadas de algumas ou de todas essas vitaminas.

Muitas pessoas obtêm toda a vitamina B de que necessitam de uma dieta variada e saudável, mas outras se beneficiam de tomar um suplemento de complexo de vitamina B.

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O que há no complexo de vitamina B?

Se um produto contém o complexo de vitamina B, ele deve ter algumas das seguintes vitaminas:

Vitamina B-1 – tiamina

A vitamina B-1 é vital para o crescimento saudável e o funcionamento dos órgãos, incluindo o cérebro e o coração.

Vitamina B-2 – riboflavina

O corpo precisa de vitamina B-2 para decompor as gorduras e as drogas.

Vitamina B-3 – niacina

O corpo precisa de niacina para manter a pele, os nervos e a digestão saudáveis. Os médicos às vezes prescrevem altas doses de niacina para ajudar a melhorar os níveis de colesterol.

Vitamina B-5 – ácido pantotênico

A vitamina B-5 é essencial para a saúde do cérebro e do sistema nervoso.

Vitamina B-6 – piridoxina

A vitamina B-6 ajuda o corpo a fazer novos glóbulos vermelhos, que transportam oxigênio por todo o corpo. Também ajuda a manter o sistema imunológico forte.

Vitamina B-7 – biotina

A biotina é essencial para um cabelo saudável, unhas e função nervosa.

Vitamina B-9 – ácido fólico

O corpo usa ácido fólico – ou folato, sua forma natural – para fazer DNA e material genético. Durante a gravidez, o ácido fólico pode reduzir o risco de certos defeitos de nascença.

Vitamina B-12 – cobalamina

Os nervos e células sanguíneas do corpo precisam de vitamina B-12. Níveis adequados de B-12 também previnem a anemia perniciosa, que é uma deficiência deste nutriente.

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Quais são as recomendações diárias?

Muitos suplementos do complexo B contêm cerca de 100% do RDA de cada uma das oito vitaminas do complexo B. No entanto, alguns contêm níveis muito elevados de certas vitaminas do complexo B. Antes de tomar um suplemento de dose elevada, fale com um médico.

A seguir estão as DDR para cada uma das vitaminas B, em miligramas (mg) ou microgramas (mcg), de acordo com o Escritório de Suplementos Dietéticos dos Institutos Nacionais de Saúde. Os adultos idosos podem necessitar de doses mais elevadas de algumas vitaminas do complexo B.

Benefícios e usos da vitamina B

Os suplementos do complexo B podem ajudar em certos problemas de saúde. Se uma pessoa tem alguma das condições listadas abaixo, pode beneficiar de tomar um suplemento que contenha vitaminas do complexo B:

Episódios de enxaqueca

Algumas pesquisas sugerem que certas vitaminas B poderiam ajudar a prevenir a enxaqueca com aura, especificamente:

  • vitamina B-6
  • vitamina B-9
  • vitamina B-12

Os pesquisadores também sugerem que a vitamina B-2 poderia ajudar a prevenir a enxaqueca ao influenciar a disfunção mitocondrial, que ocorre a nível celular.

Os autores de um estudo de revisão de 2017 analisaram os efeitos da vitamina B-2 na enxaqueca. Eles relatam que esta vitamina é bem tolerada e eficaz na redução da frequência da enxaqueca em adultos, embora recomendem mais pesquisas.

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Depressão e ansiedade

Os autores de um estudo de 2018 afirmam que os níveis de vitamina B-12 desempenham um papel importante no desenvolvimento e na apresentação da depressão e da ansiedade. Eles relatam que os participantes com depressão ou ansiedade tinham níveis mais baixos de B-12 do que os seus homólogos de controle.

Uma meta-análise descobriu que as vitaminas B poderiam ajudar com a depressão em certos casos. Os pesquisadores disseram que tomar algumas vitaminas B regularmente durante várias semanas a anos poderia reduzir o risco de recaída da depressão.

Um estudo em pequena escala na Índia também sugeriu que as deficiências de vitamina B-9 e B-12 desempenham um papel na depressão e na ansiedade.

Feridas cutâneas

As vitaminas B podem ajudar a pele a sarar.

Um estudo descobriu que, quando aplicadas na pele, estas vitaminas ajudavam a cicatrizar mais eficazmente as feridas. Outro estudo descobriu que o B-12 melhorou a cicatrização de feridas em ratos com diabetes.

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Úlceras de câncer

A vitamina B-12 pode ser útil no tratamento de úlceras de cancro, também conhecidas como úlceras orais. Um estudo duplo-cego descobriu que uma pomada B-12 aliviava melhor a dor do que um placebo.

Síndrome pré-menstrual (TPM)

Algumas evidências sugerem que a toma de um suplemento combinado de B-6 e cálcio melhora os sintomas da síndrome pré-menstrual (TPM).

Uma revisão sistemática e uma meta-análise também descobriram que a vitamina B-6 é útil no controle dos sintomas físicos e psicológicos da TPM.

Quem deve tomar as vitaminas do complexo B?

As seções seguintes analisam quem pode beneficiar da toma de suplementos do complexo de vitamina B.

Mulheres grávidas

As vitaminas B são particularmente importantes durante a gravidez, quando uma mulher deve ingerir pelo menos 400 mcg de ácido fólico todos os dias. O ideal seria que isso também ocorresse nos meses que antecedem a gravidez.

Além disso, as mulheres grávidas devem consumir folato – a forma natural do ácido fólico – a partir de fontes alimentares. A obtenção das quantidades recomendadas de ácido fólico e folato reduz o risco de defeitos congênitos envolvendo o cérebro e a medula espinhal, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

As mulheres grávidas também precisam de muita vitamina B-12. Estudos mostram que a deficiência de vitamina B-12 pode levar à perda precoce da gravidez, baixo peso ao nascer, pressão arterial elevada na mulher e anomalias fetais.

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Vegetarianos e veganos

As pessoas que seguem uma dieta vegetariana não comem carne, incluindo carne de vaca, aves e peixe. Pessoas que seguem uma dieta vegetariana não comem nenhum produto animal, incluindo carne, ovos e produtos lácteos.

Dietas vegetarianas e veganas podem aumentar o risco de uma pessoa ter deficiência de B-12. A vitamina está presente em muitos alimentos de origem animal, incluindo carne, ovos e laticínios.

As pessoas que comem ovos e laticínios podem estar obtendo o B-12 que precisam desses alimentos, mas aqueles que não comem produtos de origem animal podem precisar de suplementos.

As pessoas que fizeram cirurgia de bypass gástrico

Os indivíduos que foram submetidos à cirurgia de bypass gástrico, também conhecida como cirurgia bariátrica, necessitam frequentemente de suplementos vitamínicos.

Pesquisas indicam que esta cirurgia aumenta a necessidade de B-12 por parte da pessoa. Há mais evidências de que muitas pessoas precisam de uma multivitamina que inclua vitaminas B e outros nutrientes após esta cirurgia, pelo menos a curto prazo.

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Adultos idosos

As pessoas com 65 anos ou mais podem se beneficiar de um suplemento de complexo B. As pesquisas mostram que os adultos idosos são mais susceptíveis à deficiência de vitamina B-12. Algumas evidências sugerem que ter níveis mais altos de B-12 pode ajudar a retardar o envelhecimento do cérebro, mas confirmar esta descoberta requer mais pesquisas.

Baixos níveis de B-12 e folato – um equivalente dietético de ácido fólico, ou vitamina B-9 – podem estar associados à depressão em pessoas idosas, de acordo com uma revisão sistemática e uma meta-análise.

Além disso, um estudo envolvendo adultos latinos mais velhos descobriu que níveis mais altos de B-6 estavam ligados à diminuição dos sintomas da depressão.

Pessoas com outras condições de saúde

Uma pessoa com qualquer uma das seguintes condições de saúde pode se beneficiar de um suplemento de vitamina B-complex:

  • dependência do álcool
  • uma condição auto-imune, como lúpus, artrite reumatoide, ou diabetes tipo 1
  • depressão
  • diabetes
  • uma condição de má absorção, como a doença celíaca ou a doença de Crohn
  • doença dos rins
  • HIV
  • cardiopatia
  • mal de Alzheimer
  • câncer
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Quais são os efeitos colaterais e riscos do complexo B?

As vitaminas B são solúveis em água. Isto significa que, na maioria das vezes, o corpo excreta vitaminas B extra na urina.

Embora uma dose padrão não pareça causar danos, doses excessivamente altas de certas vitaminas do complexo B podem ser perigosas. Fale com um médico antes de tomar doses muito altas de suplementos de Complexo B.

Possíveis efeitos secundários das vitaminas do complexo B:

  • Elevado açúcar no sangue. Doses elevadas de ácido nicotínico, uma forma sintética de vitamina B-3, podem aumentar os níveis de açúcar no sangue. Isto pode interferir com os medicamentos para diabetes. Pessoas com diabetes ou glicemia elevada não devem tomar doses elevadas de ácido nicotínico (medindo 1.000 mg ou mais).
  • Excesso de ácido nicotínico. Ácido nicotínico em excesso também pode causar pressão sanguínea baixa, fadiga, dores de cabeça, erupções cutâneas e danos no fígado.
  • Excesso de nicotinamida. Doses elevadas de nicotinamida, outra forma de vitamina B-3, podem causar diarreia e aumento da hemorragia. Isto pode ocorrer em doses de 500 mg por dia. Doses superiores a 3.000 mg podem causar vômitos e danos no fígado.
  • Excesso de ácido fólico. A toma de mais de 1.000 mcg de ácido fólico por dia pode mascarar um tipo de anemia causada por deficiência de vitamina B-12.
  • A toma de uma dose elevada de vitamina B-complexa também pode tornar a urina amarela brilhante. Este efeito é temporário e inofensivo. Assim que os rins se livrarem das vitaminas extras, a cor voltará ao normal.
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Interações do complexo B

Na maioria dos casos, a vitamina B não interage de forma negativa com outros medicamentos. No entanto, certos medicamentos podem tornar mais provável uma deficiência de vitamina B.

Estes são alguns exemplos de medicamentos que podem resultar em baixos níveis de vitaminas B específicas:

  • Medicamentos para a tensão arterial e quimioterapia podem baixar os níveis de vitamina B-1 de uma pessoa.
  • Os medicamentos para a epilepsia podem baixar os níveis de B-3, B-6 e B-9.
  • Os medicamentos que tratam a tuberculose podem causar níveis baixos de B-3 e B-6.
  • Alguns medicamentos para o câncer podem baixar os níveis de B-9.
  • Alguns medicamentos que tratam a colite ulcerosa podem causar baixos níveis de vitamina B-9.
  • Determinados antibióticos e medicamentos para úlceras, diabetes, ou doença do refluxo gastroesofágico, ou DRGE, podem baixar os níveis de B-12.

Quais são os alimentos que contêm vitaminas do complexo B?

Alguns alimentos contêm várias vitaminas do complexo B, e uma pessoa precisa de uma dieta variada para consumir os oito. As pessoas podem obter todas as vitaminas B de que precisam em dietas omnívoras, vegetarianas ou veganas.

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No entanto, os produtos animais são uma fonte importante de vitaminas B, por isso as pessoas que seguem dietas restritas devem tomar medidas para garantir que estão a receber o suficiente de cada vitamina de diferentes fontes dietéticas.

Algumas das melhores fontes alimentares de vitaminas B incluem:

  • carne de vaca
  • carne de porco
  • peixes
  • carnes de órgãos
  • abacates
  • verduras folhosas
  • nozes
  • leguminosas
  • grãos
  • leite
  • queijo
  • iogurte
  • pães e cereais enriquecidos e fortificados
  • cogumelos

Melatonina: O que é e como funciona

A melatonina é um hormônio a que a glândula pineal no cérebro produz. As pessoas também podem tomá-la como um suplemento natural ou sintético para promover o sono reparador.

A melatonina cumpre muitas funções no corpo, mas é conhecida principalmente por manter ritmos circadianos. O ritmo circadiano é o relógio interno do corpo. Ele diz ao corpo quando deve dormir e quando deve acordar.

Nos humanos, o “relógio” circadiano está na área do núcleo supraquiasmático (SCN) do cérebro. Usando o padrão diário de luz e escuridão, o SCN cria e mantém um ciclo regular de sono e despertar.

A informação sobre os níveis de luz atinge o SCN e depois passa para a glândula pineal, no centro do cérebro. A glândula pineal liberta melatonina à noite e bloqueia a sua libertação durante o dia.

Alguns alimentos contêm melatonina. Também está disponível como um suplemento em forma de comprimido ou goma.

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Quais são os efeitos colaterais da melatonina?

Estudos relataram muito poucos efeitos adversos da melatonina. Quaisquer efeitos secundários que ocorram são geralmente leves, como por exemplo:

  • dores de cabeça
  • náusea
  • vertigem
  • sonolência

As crianças que tomam suplementos de melatonina podem sentir estes efeitos secundários, juntamente com o chichi na cama e a irritabilidade.

Como a melatonina pode ter efeitos mais graves num feto ou recém-nascido, as mulheres grávidas ou a amamentar devem consultar o seu médico antes de a usarem.

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Usos da melatonina

A melatonina é um hormônio natural que parece ter apenas efeitos secundários menores. Por este motivo, os investigadores testaram-no para ser utilizado como suplemento natural em várias condições médicas, incluindo:.

Distúrbios do sono

A melatonina natural deixa o corpo saber que é hora de dormir. Os suplementos de melatonina têm tido sucesso variável no tratamento de problemas do sono.

Uma meta-análise de estudos de 2013 sugeriu que a melatonina ajuda a melhorar a duração do sono, a reduzir o tempo necessário para adormecer e a melhorar a qualidade do sono em comparação com um placebo.

Embora a melatonina não funcione tão eficazmente como alguns auxiliares do sono, tem menos efeitos secundários do que outros medicamentos.

Em outra revisão de estudos a partir de 2014, a melatonina mostrou promessa de evitar mudanças no tempo de sono e de vigília em pessoas em fuso-horário e melhorar o sono em pessoas com insônia. Os benefícios do suplemento em trabalhadores por turnos e adultos saudáveis foram menos claros.

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Dores de cabeça

Há provas de que a melatonina pode aliviar algumas dores de cabeça. Em particular, pode ser útil para enxaquecas e dores de cabeça em grupo. No entanto, os investigadores não sabem qual a fórmula e a dose que pode funcionar melhor para as pessoas com dores de cabeça.

Câncer

Alguns estudos clínicos de câncer de cólon, mama, renal, cerebral e pulmonar sugerem que a melatonina pode apoiar o tratamento do câncer quando uma pessoa a toma junto com quimioterapia e radioterapia. Contudo, a evidência está longe de ser definitiva, e os cientistas precisam realizar mais pesquisas para confirmar a ligação.

As evidências disponíveis sugerem que a melatonina pode ajudar a combater o câncer quando ele começa, se multiplica e progride. Há muitas formas de este suplemento funcionar no câncer. Qualquer pessoa que queira tomar melatonina deve discuti-la com o seu médico ou oncologista, para garantir que não interfira com os seus tratamentos oncológicos. Os pesquisadores estão tentando identificar suas ações específicas, mas sugerem que ela é muito promissora.

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Doença de Alzheimer

Os níveis de melatonina diminuem com a idade. No entanto, esta redução é mais pronunciada em pessoas com doença de Alzheimer. Um estudo de 2013 descobriu que a melatonina parece retardar o declínio cognitivo associado à doença de Alzheimer.

Zumbido nos ouvidos

Os resultados de um estudo de 2014 sugerem que a melatonina pode melhorar ligeiramente os sintomas do zumbido. Este efeito pode ser devido à melhoria do sono ou às propriedades antioxidantes da melatonina.

Proteção contra a radioatividade

A radioterapia desempenha um papel fundamental no tratamento de muitos tipos de câncer. No entanto, é tóxico e pode causar efeitos secundários graves. Grande parte dos danos causados pela radiação é devido a substâncias nocivas chamadas radicais livres.

A melatonina é um antioxidante que ajuda a combater os efeitos nocivos dos radicais livres, além de ter efeitos anticancerígenos. Algumas pesquisas sugerem que pode trazer benefícios para as pessoas que recebem radioterapia durante o tratamento do câncer.

Converse sempre com um oncologista antes de tomar a melatonina para garantir que ela não interfira com outros tratamentos.

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Dosagem

A maioria dos médicos, prestadores de cuidados de saúde e outros especialistas consideram a melatonina como geralmente segura. No entanto, pode causar efeitos secundários quando as pessoas a tomam em quantidades superiores às recomendadas. Tomar demasiado deste suplemento pode levar a uma overdose acidental.

Para evitar isso, as pessoas devem tomar a dose correta para a sua idade. Se alguém pensa em tomar melatonina deve consultar o seu médico para ter a certeza de que é seguro para si.

Overdose de melatonina

Os sintomas de uma overdose de melatonina variam de pessoa para pessoa. Em algumas pessoas, tomar demasiada melatonina pode aumentar a sonolência. Em outras, pode ter o efeito oposto e produzir um estado de alerta aumentado.

Sinais que uma pessoa tem uma overdose de melatonina incluem:

  • uma dor de cabeça
  • um estômago perturbado
  • diarreia
  • dores nas articulações
  • ansiedade
  • irritabilidade

A melatonina pode levar a um pico na pressão arterial se uma pessoa tomar mais do que a dose recomendada. Se uma pessoa já tem a tensão arterial elevada, deve consultar um médico antes de tomar este produto. As pessoas que tomam este suplemento devem comunicar quaisquer efeitos secundários invulgares ao seu médico.

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O uso de melatonina é seguro?

A melatonina parece ser segura para o tratamento a curto prazo de problemas do sono. A sua segurança a longo prazo não é tão clara. Se a melatonina é segura para um indivíduo depende da sua idade e saúde.

Os cientistas não fizeram pesquisas suficientes para confirmar se é seguro para mulheres grávidas e lactantes tomarem melatonina. A melatonina pode causar sonolência durante o dia em alguns adultos mais velhos. Os médicos recomendam-na para pessoas com demência.

A melatonina é segura para as crianças?

Muitas vezes as crianças podem superar os problemas de sono se se agarrarem a ela de forma consistente na hora de dormir. Para crianças que ainda têm dificuldades para dormir, a melatonina parece ser segura para uso a curto prazo. Os investigadores sabem menos sobre os seus efeitos a longo prazo no crescimento e desenvolvimento das crianças.

A Academia Americana de Pediatria (AAP) sugere que os pais perguntem a um pediatra antes de iniciar o seu filho num curso de melatonina. A AAP recomenda começar com a dose mais baixa possível e só a aumentar se necessário.

A melatonina vem em muitas formas diferentes, incluindo gomas, mastigáveis e pílulas, e não há uma dose única recomendada.

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Quando tomar a melatonina?

É essencial tomar a melatonina na hora certa do dia. Tomá-la muito cedo pode alterar o relógio biológico de uma pessoa e mudar a hora de dormir e de acordar.

As pessoas que estão viajando e querem tomar melatonina por conta do fuso-horário devem começar a tomar este suplemento alguns dias antes de sair. Isto ajudará a aclimatar os seus corpos para o novo fuso horário. É melhor tomar a melatonina 2 horas antes de dormir no destino.

Quais são os benefícios da melatonina?

O consumo de melatonina pode ajudar em algumas condições de saúde diferentes, incluindo:

  • fuso-horário
  • distúrbio da fase de dormir-despertar retardado (DSWPD)
  • problemas de sono em crianças com transtorno de hiperatividade com défice de atenção (TDAH) e autismo
  • ansiedade antes e depois da cirurgia

Um relatório sugere que a melatonina também pode proporcionar os seguintes benefícios:

  • proteger o coração, reduzindo a pressão arterial em pessoas com insônia
  • desempenhar efeitos protetores contra o câncer e aumentar o impacto dos tratamentos oncológicos
  • redução dos danos causados pelo AVC
  • reduzindo os efeitos prejudiciais da obesidade no organismo através da diminuição da inflamação
  • retardando o declínio mental das pessoas com demência

No entanto, será necessária mais investigação para provar estes benefícios nos ensaios clínicos.

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Existe melatonina nos alimentos?

Os cientistas descobriram a melatonina em vários alimentos. Alguns alimentos contêm mais melatonina do que outros. Comer alimentos ricos nesta hormona pode produzir benefícios para a saúde ao aumentar o nível de melatonina no sangue.

Os frutos secos, especialmente os pistácios, contêm a maior concentração de melatonina entre os alimentos vegetais. Os ovos e os peixes são também boas fontes desta hormona.

Outros alimentos com níveis elevados de melatonina incluem:

  • uvas
  • cerejas ácidas
  • morangos
  • tomates
  • pimentões
  • cogumelos
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É seguro ingerir melatonina durante a gravidez?

Tomar melatonina durante a gravidez pode ajudar a proteger o cérebro do bebê contra danos. No entanto, não há provas suficientes disponíveis para confirmar este benefício.

Uma revisão dos estudos em 2016 não encontrou nenhuma evidência de que a ingestão de melatonina durante a gravidez tenha efeitos protetores sobre o feto.

Quando se trata de promover o sono, a melatonina pode não ser a melhor escolha durante a gravidez. Ela pode interferir com os ciclos de sono da mulher e do bebê.

Embora a melatonina seja globalmente segura, não há investigação suficiente sobre os seus efeitos durante a gravidez. As mulheres que estão grávidas ou pensando em engravidar devem falar com seu médico antes de tomar este suplemento.

Quais são as interações da melatonina?

Algumas pessoas devem evitar a melatonina, incluindo as que o fazem:

  • tomam anticoagulantes ou medicamentos para baixar a sua pressão arterial
  • ter diabetes
  • ter um distúrbio convulsivo
  • tiveram uma reação alérgica à melatonina no passado
  • estão a tomar medicamentos que suprimem o sistema imunitário, tais como após um transplante de órgãos
  • têm um distúrbio hemorrágico, como a hemofilia.
  • ter demência
  • estar deprimido
  • tomar outras drogas que causam sonolência, tais como benzodiazepinas, codeína, álcool, ou barbitúricos
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Melatonina é natural?

A melatonina é uma hormona natural que a glândula pineal produz em resposta a ciclos claros e escuros. A melatonina vendida em frasco pode ser natural ou sintética.

A melatonina natural que está disponível para compra vem da glândula pineal de um animal. Os médicos não recomendam a forma natural, uma vez que um vírus pode tê-la contaminado.

A melatonina sintética não comporta este risco. Os fabricantes fabricam-na nas fábricas. No entanto, a Fundação Nacional do Sono observa que a Food and Drugs Administration (FDA) não regulamenta a melatonina como regulam outros fármacos e medicamentos. Isto significa que o frasco pode não conter a quantidade de melatonina que o rótulo sugere.

Melatonina trata-se de um hormônio?

A melatonina é um hormônio. A glândula pineal no cérebro liberta-o em ciclos. A produção aumenta à noite, quando a luz lá fora começa a apagar-se.

A melatonina atua como um mensageiro químico. Diz a outros órgãos e tecidos como funcionar. A melatonina sinaliza ao corpo que está na hora de ir dormir.

A melatonina é conhecida como o “hormônio do sono”. As pessoas com baixos níveis de melatonina podem não dormir tão bem como as que têm níveis mais altos.

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Melatonina é viciante?

De acordo com a National Sleep Foundation, os especialistas não acreditam que a melatonina seja viciante a curto prazo. Ao contrário de outros medicamentos para o sono, não causa sintomas de abstinência quando as pessoas deixam de usá-la. No entanto, os cientistas precisam realizar pesquisas de mais longo prazo para confirmar que essa ajuda ao sono não é a formação do hábito.

Algumas pessoas tornam-se de facto dependentes da melatonina para dormir. Elas podem descobrir que quando param de tomar este suplemento, têm mais dificuldade em adormecer. Como em qualquer suplemento, as pessoas precisam de consultar o seu médico antes de tomarem melatonina. Se for quase altura da sua próxima dose, use apenas essa.

Quais são os riscos da melatonina?

Os médicos consideram que a melatonina é geralmente segura. No entanto, certos grupos de pessoas podem correr um risco maior do que outros. Por exemplo: pode haver alguns riscos quando certos grupos de pessoas a tomam. Os riscos com ligações à melatonina incluem:

  • reações alérgicas
  • efeitos secundários, tais como tonturas, dores de cabeça e náuseas
  • tensão arterial baixa
  • sonolência diurna, o que pode tornar perigosa a condução e operação de máquinas
  • interações com anticoagulantes, drogas para epilepsia, pílulas anticoncepcionais, medicamentos para diabetes, e outros medicamentos

Os pesquisadores ainda não conhecem a segurança a longo prazo da melatonina, especialmente em crianças e adolescentes. A segurança do suplemento em mulheres grávidas e seus bebês também não é clara neste ponto.

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Efeitos a longo prazo da melatonina?

Quando utilizada a curto prazo, a melatonina parece ser segura. No entanto, os seus efeitos a longo prazo ainda não são claros. Estudos não confirmaram se a sua utilização por períodos prolongados causa algum problema.

A segurança a longo prazo da melatonina para crianças é especialmente importante. Os pesquisadores ainda não sabem se ela pode afetar o desenvolvimento a longo prazo, o início e os efeitos da puberdade, e outros aspectos do crescimento.

Estudos realizados até à data descobriram que os efeitos secundários da melatonina são ligeiros. Estudos maiores com períodos de acompanhamento mais longos darão mais informação sobre como este suplemento pode afetar as pessoas durante períodos prolongados.

Conclusão

A melatonina tem muitas funções dentro do corpo humano, a maioria das quais ainda não compreendemos. Com base nas pesquisas atuais, ela é muito útil para problemas de sono, como o fuso-horário, bem como para a ansiedade. Também parece que a melatonina pode ser útil no tratamento de algumas doenças.

Com o tempo, todo o seu potencial pode tornar-se mais aparente. No entanto, como a FDA não regula os suplementos, é melhor falar com um médico antes de usar a melatonina.

Tanchagem: Tudo sobre a erva

Tanchagem, ou plantago, é uma erva daninha perene com distribuição quase mundial. Existem cerca de 250 espécies conhecidas, das quais 20 têm amplas áreas geográficas, 9 têm áreas descontínuas, 200 são limitadas a uma região e 9 têm áreas muito estreitas. P. lanceolata e P. major estão entre as mais amplamente distribuídas. As espécies de Plantago são ervas e plantas arbustivas caracterizadas por folhas basais e flores inconspícuas nas cabeças ou espigas. P. major pode crescer até 15 cm de altura. Estas espécies crescem agressivamente; a plantago é polinizada pelo vento, o que facilita o crescimento onde não há abelhas e poucas outras plantas de plantago.

A planta também é muito tolerante às infecções virais. P. major produz 13.000 a 15.000 sementes por planta, e as sementes são relatadas como permanecendo viáveis no solo por até 60 anos. P. lanceolata produz 2.500 a 10.000 sementes por planta e tem um período um pouco mais curto de viabilidade das sementes. As sementes de plantago podem sobreviver à passagem pelo intestino de aves e outros animais, o que facilita ainda mais a sua distribuição. As sementes de psyllium são pequenas (1,5 a 3,5 mm), ovais, em forma de barco, castanho-avermelhado escuro, inodoras e quase sem sabor, e são revestidas com mucilagem, o que ajuda no seu transporte, permitindo-lhes aderir a várias superfícies. Plantago herbácea não deve ser confundida com Musa paradisiaca ou a plátano comestível. Um sinônimo de P. arenaria é Plantago ramosa Asch.

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Pesquisas sobre pólen mostram que a plantago foi introduzida nos países nórdicos durante a idade da pedra, paralelamente à introdução nos primeiros campos cultivados primitivos. Certas espécies de plantago foram disseminadas pela colonização humana, particularmente por europeus. Devido à sua propagação de áreas de colonização inglesa, os índios norte-americanos e os Maoris da Nova Zelândia se referem ao plantago como “pé inglês” ou “pegada do homem branco”. P. lanceolata e P. major foram usados em remédios herbáceos e às vezes foram trazidos às colônias intencionalmente para esse fim. A semente de psyllium foi encontrada no lixo de malte (anteriormente usado como fertilizante) e na lã importada para a Inglaterra; também tem sido comumente usada em sementes de pássaros. As sementes de psyllium foram misturadas com óleo e aplicadas topicamente em locais inflamados; as decoções foram misturadas com mel para dores de garganta. As sementes e o coloide refinado são usados comumente em preparações comerciais laxativas a granel.

Os constituintes da tanchagem incluem ácidos (por exemplo, benzoico, cafeico, clorogênico, cinâmico, p-cumárico, fumárico, salicílico, ursolico, vanílico, ascórbico), alcaloides (ou seja, boschniakine), e aminoácidos (por exemplo, alanina, asparagina, histidina, lisina). As sementes são revestidas com mucilagem (20% a 30%; localizadas apenas na epiderme do testa). Uma análise de 8 das 21 espécies egípcias de plantago, incluindo P. major, identificou uma variedade de açúcar e componentes polissacarídeos da mucilagem da semente, incluindo galactose, glicose, xilose, arabinose, e ramnose. Além disso, foram identificados ácido galacturônico, planteose, plantiobiose, sacarose e frutose. Outros carboidratos de plantas como sacarose, stachyose, sorbitol e tirosol também foram relatados. A mucilagem da semente de P. ovata teve melhor poder suspensivo e emulsificador do que o tragacanto e a metilcelulose. A mucilagem de folha também foi relatada e inclui polissacarídeos contendo ramnose, L-arabinose, manose, galactose, e dextrose. Além disso, as sementes contêm óleo fixo, proteínas, iridoides e taninos. A fração formadora de gel da semente foi eficaz no prolongamento das taxas de liberação de tetraciclina in vitro.

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Flavonoides encontrados em plantago incluem apigenina, baicaleína e scutellarein. Isolamento e identificação de flavonoides e saponinas das espécies relacionadas P. tomentosa têm sido relatados.

Iridoides encontrados em plantago são aucubina, plantarenalósido e aucubósido. Os principais iridoides aucubina e catalpol foram isolados das folhas de P. lanceolata, P. major e P. media usando análise de cromatografia líquida de alta pressão. Glicosídeos iridóides e ácidos fenólicos foram encontrados em extratos de folhas de P. lanceolata e P. media.

Outros componentes da planta incluem colina, gordura, resina, esteroides e vitaminas. Especificamente, o P. major pode ser considerado uma boa fonte de vitamina C e carotenoides.

Relatórios sobre as espécies relacionadas P. asiatica listam tais constituintes como um novo glicosídeo feniletanóide, aucubina, plantaginina, e plantamajosídeo.

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Quais são as utilizações da tanchagem?

O psyllium em plantago tem sido usado para condições GI como a síndrome do intestino irritável (SII), diarreia, constipação e hemorroidas. Também tem sido usado para tratar a hiperlipidemia e pelos seus efeitos anticancerígenos, e pode ser útil para o controle glicêmico em pacientes com diabetes tipo 2. Embora existam alguns dados clínicos para apoiar o uso de plantago na constipação, infecções respiratórias e hiperlipidemia, faltam informações clínicas sobre outros usos potenciais.

Quais são os benefícios da tanchagem para a saúde?

Estudos com animais sugerem que o extrato de Plantago lanceolata pode ajudar na cicatrização de feridas potencialmente devido às suas propriedades anti-inflamatórias, anti-bacterianas, anti-fúngicas, antioxidantes e anti-ulcerativas. Também pode agir como analgésico, bem como apresentar propriedades imunomoduladoras (relacionadas com o sistema imunitário).

Os componentes mais importantes das folhas de Plantago lanceolata são compostos bioativos, como catalpol, aucubina e acteoside. Estes compostos possuem diferentes efeitos farmacológicos: anti-inflamatórios, antioxidantes, antineoplásicos e hepatoprotectores.

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Plantago lanceolata

Num estudo publicado na revista Biotech and Histochemistry, os investigadores examinaram 72 ratos feridos e aplicaram uma pomada que continha uma percentagem específica de extracto de Plantago lanceolata (APA) – esta foi comparada à pomada que continha vaselina.

Descobriram que diferentes concentrações de APA apresentavam efeitos positivos na cicatrização das feridas. Especificamente, a aplicação de 10% de pomada de APA pode ser uma estratégia útil para a cicatrização de feridas, mas é necessária mais investigação.

Plantago major

Além disso, os investigadores examinaram duas das plantas mais utilizadas nos Balcãs, que são Plantago lanceolata e Plantago major (P. major). Ao examinar a sua utilização, os investigadores constataram que o uso tradicional de plantas na cicatrização de feridas está confirmado.

Estudos anteriores indicaram uma variedade de efeitos farmacológicos do P. major, como anticancerígeno, antioxidante e imunomodulador. Num estudo, os investigadores testaram esta teoria extraindo partes da planta e testando-a contra diferentes tipos de células cancerígenas.

Descobriu-se que entre as partes da planta da bananeira, as sementes apresentavam a maior atividade antiproliferativa, o que significava que inibiam o crescimento celular sobre as células tumorais da melhor forma possível. As raízes exibiam atividades antiproliferativas e inibidoras de citocinas comparáveis às das folhas e dos pecíolos. (As citocinas são uma série de substâncias secretadas por certas células do sistema imunitário que têm um efeito sobre outras células).

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Neste estudo, as raízes inibiram as citocinas inflamatórias comparativamente às das folhas e dos petíolos. Os pesquisadores concluíram que as sementes da planta apresentam as propriedades mais anticancerígenas e anti-inflamatórias.

Num estudo realizado no European Journal of Oncology Nursing, os investigadores testaram a eficácia da utilização do extrato de Plantago major no tratamento da mucosite (um efeito secundário oral comum presente em doentes submetidos a quimioterapia e radioterapia).

Concluíram que, em comparação com a solução dupla de bicarbonato de sódio, o tempo de cicatrização demorou mais tempo, mas as diferenças não foram significativas.

Alguns fabricantes afirmam que estes dois tipos de substâncias de plátanos ajudam a “limpar e desintoxicar” o corpo, bem como a promover a saúde respiratória. Note que não há pesquisas até o momento para justificar estas alegações e que esta não é uma declaração aprovada pela FDA.

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Quais são as contra-indicações da tanchagem

Como o psyllium age como um laxante a granel, os pacientes com obstrução gastrointestinal ou impacção fecal devem evitar o uso, pois pode agravar estas condições. Além disso, pacientes com dificuldade para engolir devem evitar o psyllium, pois há risco de asfixia e obstrução do esôfago.

Química da tanchagem

Os constituintes da tanchagem incluem ácidos (por exemplo, benzoico, cafeico, clorogênico, cinâmico, p-cumárico, fumárico, salicílico, ursolico, vanílico, ascórbico), alcaloides (ou seja, boschniakine), e aminoácidos (por exemplo, alanina, asparagina, histidina, lisina). As sementes são revestidas com mucilagem (20% a 30%; localizadas apenas na epiderme do testa). Uma análise de 8 das 21 espécies egípcias de plantago, incluindo P. major, identificou uma variedade de açúcar e componentes polissacarídeos da mucilagem da semente, incluindo galactose, glicose, xilose, arabinose, e ramnose. Além disso, foram identificados ácido galacturônico, planteose, plantiobiose, sacarose e frutose. Outros carboidratos de plantas como sacarose, stachyose, sorbitol, e tirosol também foram relatados. A mucilagem da semente de P. ovata tinha melhor poder suspensivo e emulsificador do que o tragacanto e a metilcelulose. A mucilagem de folhas também foi relatada e inclui polissacarídeos contendo ramnose, L-arabinose, manose, galactose, e dextrose. Além disso, as sementes contêm óleo fixo, proteínas, iridoides e taninos. A fração formadora de gel da semente foi eficaz no prolongamento das taxas de liberação de tetraciclina in vitro.

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Flavonoides encontrados em plantago incluem apigenina, baicaleína, e scutellarein. Isolamento e identificação de flavonoides e saponinas das espécies relacionadas P. tomentosa têm sido relatados.

Iridoides encontrados em plantago são aucubina, plantarenaloside e aucuboside. Os principais iridoides aucubina e catalpol foram isolados das folhas de P. lanceolata, P. major e P. media usando análise por cromatografia líquida de alta pressão. Glicosídeos iridoides e ácidos fenólicos foram encontrados em extratos de folhas de P. lanceolata e P. media.

Outros componentes da planta incluem colina, gordura, resina, esteroides e vitaminas. Especificamente, P. major pode ser considerado uma boa fonte de vitamina C e carotenoides.

Relatórios sobre as espécies relacionadas a P. asiatica listam tais constituintes como um novo glicosídeo feniletanoide, aucubina, plantaginina, e plantamajosídeo.

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Dosagem da tanchagem

É difícil cultivar uma dosagem genérica considerando o amplo uso da plátano. A quantidade e o tipo de entrega dependerá daquilo para que a está a usar. Por exemplo, a erva pode ser infundida no chá, ingerida em forma de cápsula, em forma de tintura, enxaguada, ou gargarejada.

Antes de começar a suplementação, é importante falar com um profissional médico. Além disso, não há referência à dosagem recomendada de cápsula ou tintura em forma de plátano; portanto, se você decidir usar esses tipos de sistemas de entrega, não se esqueça de consultar um profissional médico.

Cálcio: O que é e quais seus benefícios

O cálcio é um mineral que é parte essencial dos ossos e dos dentes. O coração, os nervos e os sistemas de coagulação do sangue também precisam de cálcio para funcionar.

O cálcio é essencial para a construção e manutenção de ossos e dentes saudáveis. Entre outras funções, também pode ajudar a controlar a pressão arterial.

A melhor forma de obter cálcio suficiente é através de fontes dietéticas, tais como produtos lácteos, vegetais de folha verde e tofu. No entanto, um médico pode recomendar a suplementação para algumas pessoas.

Devido a diferenças individuais nos requisitos, os especialistas não recomendam a suplementação de cálcio para todos. Qualquer pessoa que esteja considerando tomar suplementos deve pedir conselhos ao seu médico.

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O cálcio é normalmente consumido via oral para o tratamento e prevenção de baixos níveis de cálcio. Também é usado para condições ligadas a baixos níveis de cálcio, incluindo cãibras musculares (tetania latente), osteoporose (ossos fracos devido à baixa densidade óssea), raquitismo (uma condição em crianças envolvendo amolecimento dos ossos), e osteomalácia (um amolecimento dos ossos envolvendo dor). O cálcio é por vezes tomado pela boca para reduzir níveis elevados da hormona paratiróide (hiperparatiroidismo) e para sintomas de síndrome pré-menstrual (TPM), juntamente com muitas outras condições.

O carbonato de cálcio é tomado por via oral como antiácido para a azia. O carbonato de cálcio e o acetato de cálcio também são tomados por via oral para reduzir os níveis de fosfato em pessoas com doença renal.

O cálcio é também utilizado como enxaguamento bucal para prevenir e reduzir a dor e o inchaço no interior da boca após a quimioterapia. O cálcio é administrado por via intravenosa (por via intravenosa) para níveis muito baixos de cálcio no sangue e sintomas relacionados. Também é usado para níveis elevados de potássio no sangue.

Os alimentos ricos em cálcio incluem leite e produtos lácteos, couves e brócolos, assim como sucos cítricos enriquecidos com cálcio, água mineral, peixe enlatado com espinhas, e produtos de soja processados com cálcio.

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O cálcio pode interagir com muitos medicamentos de prescrição médica, mas às vezes os efeitos podem ser minimizados tomando o cálcio em um momento diferente.

Os ossos e os dentes contêm mais de 99% do cálcio no corpo humano. O cálcio também é encontrado no sangue, nos músculos e em outros tecidos. O cálcio nos ossos pode ser usado como uma reserva que pode ser liberada no corpo conforme necessário. A concentração de cálcio no corpo tende a diminuir à medida que envelhecemos porque é libertado do corpo através do suor, das células da pele e dos resíduos. Além disso, à medida que a mulher envelhece, a absorção de cálcio tende a diminuir devido à redução dos níveis de estrogênio. A absorção de cálcio pode variar de acordo com a raça, sexo e idade.

Os ossos estão sempre quebrando e se reconstruindo, e o cálcio é necessário para este processo. Tomar cálcio extra ajuda os ossos a se reconstruírem adequadamente e a se manterem fortes.

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Os humanos precisam de cálcio para construir e manter ossos fortes, e 99% do cálcio do corpo está nos ossos e dentes. Também é necessário para manter uma comunicação saudável entre o cérebro e outras partes do corpo. Ele desempenha um papel no movimento muscular e na função cardiovascular.

O cálcio ocorre naturalmente em muitos alimentos, e os fabricantes de alimentos adicionam-no a certos produtos. Suplementos também estão disponíveis.

Além do cálcio, as pessoas também precisam de vitamina D, uma vez que esta vitamina ajuda o corpo a absorver o cálcio. A vitamina D vem do óleo de peixe, dos produtos lácteos fortificados e da exposição à luz solar.

Este artigo analisa porque o corpo precisa de cálcio, que alimentos são ricos em cálcio, o que acontece se o corpo não tiver o suficiente, e os prós e os contras de tomar suplementos a base de cálcio.

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Qual é a importância do cálcio?

O cálcio desempenha vários papéis no corpo. Estes incluem:

A saúde dos ossos

Cerca de 99% do cálcio do corpo humano está nos ossos e dentes. O cálcio é essencial para o desenvolvimento, crescimento e manutenção dos ossos.

Conforme as crianças crescem, o cálcio contribui para o desenvolvimento dos seus ossos. Depois de uma pessoa parar de crescer, o cálcio continua a ajudar a manter os ossos e a diminuir a perda de densidade óssea, que é uma parte natural do processo de envelhecimento.

As fêmeas que já passaram pela menopausa podem perder a densidade óssea a um ritmo superior ao dos machos ou das pessoas mais jovens. Elas têm um risco maior de desenvolver osteoporose, e um médico pode recomendar suplementos de cálcio.

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Contração muscular

O cálcio ajuda a regular a contração muscular. Quando um nervo estimula um músculo, o corpo liberta cálcio. O cálcio ajuda as proteínas do músculo a realizar o trabalho de contração.

Quando o corpo bombeia o cálcio para fora do músculo, o músculo vai relaxar.

Sistema cardiovascular

O cálcio tem um papel fundamental na coagulação do sangue. O processo de coagulação é complexo e tem uma série de etapas. Estas envolvem uma série de produtos químicos, incluindo o cálcio.

O papel do cálcio na função muscular inclui a manutenção da ação do músculo cardíaco. O cálcio relaxa o músculo liso que envolve os vasos sanguíneos. Vários estudos indicaram uma possível ligação entre o consumo elevado de cálcio e a pressão sanguínea mais baixa.

A vitamina D também é essencial para a saúde óssea, e ajuda o corpo a absorver o cálcio. Saiba mais sobre a vitamina D e porque é que precisamos dela.

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Outros papéis

O cálcio é um co-fator para muitas enzimas. Sem cálcio, algumas enzimas chave não podem funcionar eficientemente.

Estudos também sugeriram que o consumo suficiente de cálcio pode resultar em:

  • um menor risco de desenvolver condições que envolvam hipertensão arterial durante a gravidez.
  • pressão arterial mais baixa nos jovens
  • pressão sanguínea mais baixa naqueles cujas mães consumiram cálcio suficiente durante a gravidez
  • melhores valores de colesterol
  • um menor risco de adenomas colorretais, um tipo de tumor não cancerígeno
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Quais são os alimentos ricos em cálcio?

As pessoas podem obter cálcio a partir de uma série de alimentos e bebidas.

As seguintes são boas fontes:

  • iogurte
  • leite
  • alternativas lácteas fortificadas, como o leite de soja
  • sardinhas e salmão
  • queijo
  • tofu
  • vegetais de folhas verdes, tais como brócolos, folhas de nabo, agriões e couves
  • muitos cereais fortificados
  • sumos de fruta fortificados
  • nozes e sementes, especialmente amêndoas, gergelim e chia
  • leguminosas e grãos
  • farinha de milho e tortilhas de milho

Alguns vegetais verdes escuros, como os espinafres, contêm cálcio. No entanto, também contêm altos níveis de ácido oxálico. O ácido oxálico reduz a capacidade do organismo de absorver cálcio, de acordo com estudos.

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Quanto cálcio é necessário?

As pessoas precisam das seguintes quantidades de cálcio:

  • 0-6 meses: 200 miligramas (mg)
  • 7-12 meses: 260 mg
  • 1-3 anos: 700 mg
  • 4-8 anos: 1.000 mg
  • 9-18 anos: 1.300 mg
  • 19-50 anos: 1.000 mg
  • 51-70 anos: 1.000 mg para os machos e 1.200 mg para as fêmeas
  • 71 anos ou mais: 1.200 mg
  • Mulheres grávidas e lactantes necessitam de 1.000-1.300 mg, dependendo da idade.

Um médico pode recomendar cálcio adicional para as pessoas que:

  • tenham iniciado a menopausa
  • parar de menstruar devido a anorexia nervosa ou exercício excessivo
  • ter intolerância à lactose ou alergia ao leite de vaca
  • seguir uma dieta vegana
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O que causa deficiência de cálcio e quais são as consequências?

As seguintes condições ou hábitos de vida podem resultar em baixos níveis de cálcio, também conhecidos como hipocalemia:

  • bulimia, anorexia, e alguns outros distúrbios alimentares.
  • exposição ao mercúrio
  • sobreconsumo de magnésio
  • uso prolongado de laxantes
  • uso prolongado de alguns medicamentos, tais como quimioterapia ou corticosteróides
  • terapia de quelação usada para exposição a metais
  • falta da hormona paratiróide
  • pessoas que comem muita proteína ou sódio podem excretar cálcio.
  • alguns tipos de câncer
  • alto consumo de cafeína, refrigerante ou álcool
  • algumas condições, tais como doença celíaca, doença inflamatória intestinal, doença de Crohn, e algumas outras doenças digestivas
  • alguns procedimentos cirúrgicos, incluindo a remoção do estômago
  • falência renal
  • pancreatite
  • deficiência de vitamina D
  • deficiência de fosfato

O corpo elimina algum cálcio no suor, urina e fezes. Alimentos e atividades que estimulam essas funções podem reduzir os níveis de cálcio no corpo.

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Suplementos de cálcio

Um médico pode recomendar suplementos de cálcio para pessoas que têm deficiência de cálcio.

As pessoas que usam suplementos de cálcio devem:

  • verificar primeiro com o seu médico se precisam de suplementos.
  • seguir a dosagem que o médico recomenda
  • tomar o suplemento com alimentos para melhor absorção e para minimizar possíveis efeitos adversos
  • consumir os suplementos em intervalos, geralmente duas ou três vezes ao dia

De acordo com a ODS, cerca de 43% de todos os adultos nos Estados Unidos tomam suplementos de cálcio, incluindo 70% das fêmeas mais velhas. Tomar suplementos pode aumentar a ingestão diária de cálcio em cerca de 300 mg de cálcio por dia, em média.

Muitos suplementos de cálcio também contêm vitamina D. A vitamina D estimula a síntese de proteínas no corpo e ajuda o corpo a absorver o cálcio. O magnésio também tem um papel no fortalecimento dos ossos, e os suplementos de cálcio também podem conter magnésio.

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Tipos de suplementos de cálcio

Existem diferentes tipos de suplementos. Um médico pode recomendar a melhor opção. Isto dependerá das necessidades e preferências do indivíduo, de quaisquer condições médicas que ele tenha e se ele está tomando algum medicamento.

O cálcio elementar é o mineral puro, mas o cálcio na sua forma natural existe com outros compostos. Os suplementos podem conter diferentes proporções de compostos de cálcio e cálcio elementar. Por exemplo, o cálcio elementar:

Carbonato de cálcio: Este contém 40% de cálcio elementar. Este tipo está normalmente disponível, e é relativamente barato e conveniente. Uma pessoa deve tomá-lo com alimentos, já que o ácido estomacal ajuda o corpo a absorvê-lo.

Lactato de Cálcio: Contém 13% de cálcio elementar.

Gluconato de Cálcio: Contém 9% de cálcio elementar.

Citrato de Cálcio: Contém 21% de cálcio elementar. Uma pessoa pode tomá-lo com ou sem alimentos. É útil para pessoas com doença inflamatória intestinal, acloridria e alguns distúrbios de absorção.

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Quais são os riscos dos suplementos de cálcio?

A pesquisa encontrou evidências conflitantes em relação aos benefícios e desvantagens do uso de suplementos.

A maioria dos especialistas concorda que é melhor obter nutrientes de fontes naturais de alimentos, embora às vezes não seja possível obter o suficiente desta forma.

Alguns estudos têm sugerido, no entanto, que a suplementação com cálcio pode ser perigosa.

Efeitos colaterais

Algumas pessoas relatam sintomas gastrointestinais, como inchaço, prisão de ventre, gases, ou uma combinação dos três quando usam suplementos de cálcio.

O citrato de cálcio normalmente tem menos efeitos secundários e menos pronunciados do que o carbonato de cálcio. Tomar os suplementos com alimentos, ou espalhar a sua ingestão ao longo do dia pode ajudar a reduzir a ocorrência ou intensidade dos efeitos secundários.

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Quais são as possíveis complicações devido ao cálcio?

Níveis muito altos de cálcio podem levar a:

  • problemas de rins
  • calcificação de tecidos moles e vasos sanguíneos
  • pedras no rim
  • obstipação

Embora os altos níveis de cálcio devido à ingestão de muitos suplementos possam causar esses graves efeitos colaterais, eles são mais provavelmente o resultado de câncer e problemas na tireoide, de acordo com a ODS.

Estudos anteriores levantaram preocupações de que o consumo de suplementos de cálcio pode aumentar o risco de:

  • pedras nos rins
  • uma redução na absorção de ferro
  • um risco mais elevado de ataque cardíaco

No entanto, estudos mais recentes sugerem que estas preocupações podem ser infundadas. O cálcio pode interagir com alguns medicamentos. Os especialistas fazem as seguintes recomendações:

Tomar suplementos de cálcio separadamente de alguns antibióticos.
Evite o uso de suplementos enquanto estiver a tomar bloqueadores dos canais de cálcio, que são um tipo comum de medicamentos para baixar a tensão arterial.

Flavonoides: O que são e quais seus benefícios

Os flavonoides são um grupo diversificado de fitonutrientes (produtos químicos vegetais) encontrados em quase todas as frutas e legumes. Juntamente com os carotenoides, eles são responsáveis pelas cores vivas das frutas e legumes. Os Flavonoides são o maior grupo de fitonutrientes, com mais de 6.000 tipos. Alguns dos flavonoides mais conhecidos são a quercetina e o kaempferol.

Nos últimos anos, os cientistas recorreram a vários flavonoides para explicar alguns dos benefícios de saúde associados às dietas ricas em frutas e vegetais, de acordo com o Linus Pauling Institute. Como outros fitonutrientes, os flavonoides são poderosos antioxidantes com benefícios anti-inflamatórios e para o sistema imunológico. As dietas ricas em alimentos ricos em flavonoides estão por vezes associadas ao cancro, neurodegenerativas e à prevenção de doenças cardiovasculares. No entanto, ainda não está claro se os próprios flavonoides são responsáveis.

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A família dos flavonoides

Os flavonoides fazem parte da classe dos fitonutrientes de polifenóis. Os polifenóis têm sido historicamente utilizados na medicina chinesa e ayurvédica, de acordo com o Global Healing Center, e estão associados à proteção da pele, função cerebral, açúcar no sangue e regulação da pressão arterial, além da atividade antioxidante e anti-inflamatória.

Existem vários grupos significativos de flavonoides, incluindo antocianidinas, flavanóis, flavonas, flavonóis, flavononas e isoflavonas. Dentro do subgrupo flavanol existem ainda mais subgrupos. Cada um desses subgrupos e cada tipo de flavonoide carrega seu próprio conjunto distinto de ações, benefícios e alimentos de origem.

Premkumar forneceu uma visão geral de alguns grupos de flavonoides, onde eles podem ser encontrados, e seus benefícios:

Os flavonoides: Estes incluem a luteolina e a apigenina. Boas fontes de flavonoides são o aipo, a salsa, várias ervas aromáticas e pimentos quentes. As flavonas estão associadas a benefícios antioxidantes gerais e retardam a metabolização dos medicamentos.

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Antocianidinas: Estas incluem malvidina, pelargondina, peoidina e cianidina. Boas fontes de antocianidinas incluem bagas vermelhas, roxas e azuis; romãs; ameixas; vinho tinto; e uvas vermelhas e roxas. As antocianidinas estão associadas à saúde do coração, efeitos antioxidantes e ajuda na prevenção da obesidade e diabetes.

Flavononas: Estas incluem hesperetina, eriodictiol e naringenin. As flavononas são encontradas em abundância nos citrinos. Elas estão associadas à saúde cardiovascular, relaxamento e atividade antioxidante e antiinflamatória em geral.

Isoflavonas: este subgrupo inclui genisteína, glicina e daidzeína. As isoflavonas são altamente concentradas em soja e produtos de soja, assim como leguminosas. São fitoestrogênios, ou seja, são produtos químicos que agem como o hormônio estrogênio. Os cientistas suspeitam que eles podem ser benéficos para diminuir o risco de cânceres hormonais, como cânceres de mama, endometrial e de próstata, embora os resultados dos estudos estejam atualmente misturados. Em vários estudos, as isoflavonas têm por vezes atuado como antioxidantes e por vezes como oxidantes, pelo que o seu efeito sobre o cancro não é claro. Também estão a ser estudadas como uma forma de tratar os sintomas da menopausa.

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Flavonóis: Este subgrupo amplamente distribuído de flavonoides inclui quercetina e kaempferol. Eles são encontrados em cebolas, alhos-porros, couves-de-bruxelas, couves, brócolos, chá, bagas, feijões e maçãs. A quercetina é um anti-histamínico associado a ajudar a aliviar a febre-dos-fenos e a urticária. É também conhecida pelos seus benefícios anti-inflamatórios. O Kaempferol e outros flavonóis estão associados a atividades anti-inflamatórias e antioxidantes poderosas que levam à prevenção de doenças crônicas.

Flavanóis: Existem três tipos primários de flavanóis: monómeros (mais conhecidos como catequinas), dímeros e polímeros. Os flavanóis são encontrados em chás, cacau, uvas, maçãs, bagas, feijões e vinho tinto. As catequinas são especialmente comuns nos chás verdes e brancos, enquanto os dímeros, associados à redução do colesterol, são encontrados no chá preto. Os cientistas suspeitam que as catequinas podem ser úteis na ajuda aos sintomas da síndrome da fadiga crônica. As catequinas também estão associadas à saúde cardiovascular e neurológica.

Quais são os benefícios dos flavonoides?

Longevidade

Um grande estudo de 25 anos, publicado em 1995 na revista Archives of Internal Medicine, analisou os homens de sete países e descobriu que o consumo de flavonoides estava significativamente associado à longevidade. Os pesquisadores sugeriram que o consumo de flavonoides poderia ser responsável por 25% da diferença observada nas taxas de mortalidade por doenças coronarianas e câncer.

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Controle de peso

Premkumar observou que os flavonoides também estão associados à inflamação e à perda de peso. “O conteúdo flavonoide pode aliviar a inflamação e diminuir os níveis de um hormônio redutor do apetite, a leptina”, disse ele. “Sabemos com certeza que a leptina desempenha um papel importante no consumo de alimentos porque os ratos com mutações na leptina ou no seu receptor tornam-se obesos, e estes animais são usados como modelos para estudar a diabetes e a obesidade”.

Doenças cardiovasculares

Devido ao seu comportamento antioxidante e anti-inflamatório, os flavonoides estão associados à prevenção de doenças cardiovasculares. De acordo com o site da George Mateljan Foundation’s World’s Healthiest Foods, os flavonoides podem diminuir o risco de aterosclerose através da proteção do colesterol LDL contra danos radicais livres. Eles também podem melhorar a qualidade das paredes dos vasos sanguíneos.

Vários estudos encontraram uma associação entre níveis mais altos de flavonoides e menor risco de doenças cardiovasculares em vários grupos, incluindo mulheres na pós-menopausa, fumantes masculinos e homens e mulheres de meia-idade. Por exemplo, um estudo com mais de 10.000 homens e mulheres publicado em 2002 no American Journal of Clinical Nutrition descobriu que aqueles com níveis mais elevados de quercetina tinham taxas mais baixas de doença cardíaca isquêmica e aqueles com níveis mais elevados de kaempferol, naringenin e hesperetina tinham taxas mais baixas de doença cerebrovascular.

Vários flavonoides, incluindo a quercetina, demonstraram ser eficazes na prevenção da agregação plaquetária, de acordo com o Linus Pauling Institute. A agregação plaquetária é um componente conhecido na doença cardíaca porque contribui para a formação de coágulos sanguíneos que podem levar a acidentes vasculares cerebrovasculares cerebrais e outros problemas.

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Diabetes

Um estudo publicado em 2013 na revista Diabetic Medicine descobriu que, entre os homens com diabetes tipo 2, a adição de uma mistura de especiarias rica em flavonoides à carne de hambúrguer melhorou significativamente a sua função vascular durante as horas seguintes. A mistura de especiarias incluía alecrim, alho, gengibre, pimenta preta e oréganos – todas as especiarias que contêm flavonoides. Os alimentos mais saudáveis do mundo observam que efeitos semelhantes foram observados em estudos sobre suco de uva, chocolate, suco de romã e alimentos de soja.

Prevenção do câncer

A pesquisa nesta área tem produzido resultados mistos. Estudos com animais têm mostrado resultados positivos quando se trata de pulmão, boca, estômago, cólon, pele e outros cancros, de acordo com o Linus Pauling Institute, mas estudos humanos ainda não mostraram resultados consistentemente semelhantes. Mais pesquisa é necessária.

Os estudos mais promissores até à data dizem respeito ao cancro da mama e do estômago. Um grande estudo publicado em 2003 no British Journal of Cancer descobriu que as mulheres com níveis mais elevados de flavonoides estavam em menor risco de desenvolver câncer de mama, enquanto um estudo no Cancer Causes & Control encontrou uma correlação entre a ingestão de kaempferol e a redução do risco de câncer gástrico. Por outro lado, outro estudo, publicado na mesma revista, não associou a redução do risco de câncer gástrico ao kaempferol, mas sim às flavononas.

Embora os flavonoides apresentem uma poderosa atividade antioxidante, eles existem em uma concentração relativamente baixa na corrente sanguínea quando comparados aos antioxidantes como a vitamina C e a vitamina E, de acordo com os alimentos mais saudáveis do mundo. Isto pode reduzir o seu poder antioxidante global, e assim diminuir os seus efeitos de combate ao câncer.

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Prevenção de doenças neurodegenerativas

Os efeitos anti-inflamatórios e antioxidantes dos flavonoides podem ajudar a proteger contra doenças neurodegenerativas como Alzheimer e Parkinson. Em estudos com animais, os níveis de flavonoides têm sido positivamente correlacionados com a redução do risco dessas doenças, mas estudos com humanos têm dado resultados inconclusivos. Por exemplo, um estudo em larga escala publicado em 2000 no European Journal of Epidemiology descobriu que entre os homens e mulheres idosos, aqueles com os níveis mais altos de flavonóides tinham um risco 50% menor de desenvolver demência nos próximos cinco anos do que aqueles com os níveis mais baixos de ingestão de flavonoides. Por outro lado, um estudo publicado em 2002 no JAMA constatou que, entre os homens, o único grupo que viu um risco reduzido de Alzheimer ao aumentar sua ingestão de flavonoides foi o dos fumantes. Os mesmos resultados foram vistos em termos da doença de Parkinson, segundo um estudo publicado em 1997 no Archives of Neurology.

Os flavonoides também podem aumentar o fluxo sanguíneo para o cérebro, melhorando a função cognitiva, de acordo com os alimentos mais saudáveis do mundo. Um estudo publicado em 2007 no American Journal of Epidemiology descobriu que homens e mulheres idosos com maior ingestão de flavonoides tiveram melhor desempenho cognitivo no início do estudo e um declínio cognitivo significativamente menor relacionado à idade nos próximos 10 anos do que aqueles com menor ingestão de flavonoides.

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Consumo de flavonoides

Muitos tipos de flavonoides estão disponíveis em forma de suplemento. Embora estes possam ser uma boa opção para aqueles que lutam para obter frutas e vegetais suficientes em sua dieta, o Linus Pauling Institute observa que suplementos de quercetina e extratos de chá podem causar efeitos colaterais, como náuseas, vômitos, tremores e tonturas. Não há efeitos secundários do consumo de flavonoides através de alimentos à base de plantas.

As pessoas que esperam consumir flavonoides através de alimentos à base de plantas devem estar cientes de que cozinhar e armazenar pode mudar a composição dos flavonoides em frutas e vegetais. Por exemplo, cebolas armazenadas à temperatura ambiente podem perder até um terço de seus flavonoides em apenas duas semanas. De acordo com os alimentos mais saudáveis do mundo, até 80% de alguns flavonoides podem ser perdidos no processo de cozimento. Uma boa maneira de saber se seus alimentos estão perdendo nutrientes é pela sua cor; se suas cores normalmente vivas começam a desbotar enquanto são cozidos ou cozidos, seus alimentos estão perdendo seus fitonutrientes.

Premkumar observou que os flavonoides estão frequentemente concentrados na pele e nas áreas externas das frutas e vegetais. Por essa razão, é melhor não cortar a fruta, que danifica a pele, até que esteja pronta para comê-la.

Amianto: O que é e as doenças relacionadas

O amianto é um material natural que resiste à exposição ao fogo, ao som, à água e aos produtos químicos. É composto de milhões de fibras, que se unem para criar um material leve, mas virtualmente indestrutível.

O amianto é extraído de depósitos naturais em todo o mundo. Uma vez removido do solo, ele é processado e desenvolvido em materiais industriais. Os depósitos de amianto podem ser encontrados naturalmente em países como os Estados Unidos, China, Rússia e América do Sul.

Como o amianto resistiu naturalmente a muitos elementos, ele foi utilizado para fortalecer milhares de produtos diferentes. No processo, dezenas de indústrias – e incontáveis empregos – passaram a contar com o amianto.

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O amianto foi utilizado em:

  • Edifícios
  • Materiais de construção
  • Helicópteros
  • Aviões
  • Navios
  • Veículos

Quais são os tipos de amianto?

O amianto é frequentemente usado como um termo genérico quando se descreve mesotelioma. É importante saber que existem diferentes tipos de amianto e que o Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos Estados Unidos classifica todos os tipos de amianto como causadores de câncer.

A AHERA (Asbestos Hazard Emergency Response Act of 1986) identifica seis tipos diferentes de amianto.

Estes tipos são:

  • Crisotila, também chamada de serpentina
  • Crocidolite, também chamada riebeckita
  • Amosita,
  • Antofilito
  • Tremolite
  • Actinolite

Estes seis tipos de amianto pertencem a dois grupos principais: o amianto serpentino e o amianto anfibólio.

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Amianto serpentino

O amianto serpentino é a forma mais comum de amianto utilizado industrialmente. O amianto crisotila, ou amianto branco, é o único tipo de amianto que pertence a este grupo. Ele tem fibras que são encaracoladas na natureza.

Pesquisas mostram que 95% do amianto utilizado para a fabricação nos Estados Unidos era amianto serpentino (crisotila). O amianto serpentino era utilizado com frequência:

  • Aditivo para cimento
  • Linoleum
  • Pisos de azulejos durante o século XX
  • Materiais de telhado utilizados após a Segunda Guerra Mundial
  • Materiais de gaxeta para carros e bombas

Como o amianto crisotila, ou amianto serpentino, é utilizado com muito mais freqüência, a maioria dos casos de mesotelioma é deste grupo.

Amianto anfibólio

O amianto anfibólio refere-se aos outros cinco tipos de amianto: crocidolita, amosita, antofilita, tremolita e actinolita.

  • Amosita, ou amianto marrom, é encontrado em minas sul-africanas.
  • A crocidolita, ou amianto azul, pode ser encontrada em minas africanas e australianas.
  • O amianto tremolita era um ingrediente comum no pó de talco.
  • A antofilita é formada pela decomposição do talco.
  • O amianto actinolita é normalmente encontrado na rocha, incluindo o minério de ferro.

As fibras de amianto anfibólio têm a forma de agulhas. Pesquisas mostram que é necessária menos exposição ao amianto anfibólio para causar câncer, o que significa que o amianto anfibólio pode ser considerado mais perigoso. Felizmente, o amianto anfibólio não foi utilizado com tanta freqüência quanto o amianto crisotila.

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O amianto causa câncer?

Apesar de suas muitas utilizações, o amianto é extremamente tóxico e pode causar câncer.

Como o amianto causa mesotelioma

Quando os produtos de amianto são perturbados, as fibras podem ser inaladas ou ingeridas. Em seguida, as fibras de amianto podem se alojar nos revestimentos dos tecidos de vários órgãos. Uma vez que as fibras ficam presas, elas danificam o tecido saudável. Em alguns casos, esse dano tecidual provoca a formação de tumores cancerígenos. A irritação das fibras de amianto leva décadas até que esses problemas de saúde mortais se manifestem.

Doenças relacionadas ao amianto

Fora do mesotelioma, o amianto tem sido ligado a outras doenças, como a asbestose e o câncer de pulmão. Estes cancros e doenças são responsáveis por dezenas de milhares de mortes por ano em todo o mundo. Nenhum deles pode ser curado.

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Mesotelioma

A exposição ao amianto é a única causa conhecida de mesotelioma.O mesotelioma é um câncer raro que pode se formar no revestimento dos pulmões, coração, abdômen ou testículos.

Leva de 20 a 50 anos até que o câncer se desenvolva, mas uma vez que ele se instala é muito agressivo. A maioria dos casos de mesotelioma não é diagnosticada até que se espalhe para outras áreas do corpo. Isto torna mais difícil o tratamento. No entanto, se for detectado precocemente, os pacientes podem ser capazes de viver vários anos após o seu diagnóstico.

Asbestose

A asbestose é uma doença não cancerígena que causa cicatrizes pulmonares e problemas respiratórios. Esta doença forma-se após as fibras de amianto ficarem presas dentro do pulmão. A irritação crônica eventualmente leva a cicatrizes.

Em casos de asbestose, esta cicatrização não causa a formação de tumores cancerígenos. Ao invés disso, o pulmão fica progressivamente mais fraco e mais rígido. Isto leva a sintomas dolorosos, como tosse persistente, falta de ar e fadiga.

Não há cura para a asbestose, e os tratamentos só podem ajudar a manter o paciente confortável. A asbestose piora com o tempo e pode ser fatal.

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Câncer de pulmão

O amianto pode às vezes causar câncer de pulmão se as fibras ficarem presas nos pulmões. Os tumores cancerosos crescem então dentro dos pulmões e podem se espalhar para outras áreas.

Embora o câncer de pulmão possa ser mortal, há opções de tratamento se ele for pego cedo. Os tumores cancerígenos do pulmão tendem a aparecer como crescimento, o que significa que podem ser identificados e removidos. Isto pode aumentar muito o seu tempo de sobrevivência.

  • Outras doenças relacionadas com o amianto incluem:
  • Placas pleurais.
  • Derrames pleurais
  • Pleurite
  • COPD

Riscos da exposição ao amianto

Nos anos 50, muitas indústrias dependiam fortemente de produtos que continham amianto. Tudo, desde paredes secas a secadores de cabelo, podia conter amianto.

Os militares também utilizavam produtos com amianto para manter seus ativos à prova de fogo e duráveis. Em muitos países, o amianto é a principal causa de mortes relacionadas ao trabalho.

Infelizmente, isto não é bem relatado devido ao longo período de latência entre a exposição ao amianto no trabalho e o desenvolvimento de doenças fatais.

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Exposição secundária ao amianto

Embora os trabalhadores e o pessoal do serviço militar enfrentassem um enorme risco de exposição ao amianto, também havia outra ameaça menos conhecida: a exposição secundária.

Quando as partículas de amianto entravam no ar, elas podiam se instalar na casa de um trabalhador:

  • Vestuário
  • Equipamento
  • Artigos pessoais

Quando estes itens contaminados chegaram a casa com o empregado após o trabalho, os seus familiares também estavam em risco de exposição.

Há muitas histórias de familiares, principalmente esposas e filhos, desenvolvendo mesotelioma ou outras doenças relacionadas ao amianto, devido à exposição secundária em casa.

Além disso, a exposição secundária afetou os visitantes do local de trabalho, o pessoal do escritório e qualquer outra pessoa que possa ter estado em um local de trabalho contaminado com amianto ou em torno dele.

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Ocupações relacionadas com o amianto

Antes que os riscos à saúde se tornassem aparentes, muitas indústrias diferentes dependiam de materiais de amianto. No processo, milhares de trabalhadores manuseavam diariamente produtos que continham amianto.

Alguns trabalhos com alto risco de exposição ao amianto incluem trabalhadores da construção civil e mecânicos de automóveis. Estes trabalhadores não sabiam que esta exposição constante os colocaria mais tarde em alto risco de mesotelioma.

Aqueles que serviram nas forças armadas quando o amianto foi amplamente utilizado, também estão em alto risco. Assim como fizeram com o público em geral, as empresas de amianto não informaram os militares sobre os perigos do amianto até que milhares tivessem sido colocados em risco.

O amianto e a construção civil

O amianto pode ser encontrado em dezenas de materiais de construção, já que é tão versátil. Durante as décadas em que o amianto era amplamente utilizado, os trabalhadores da construção civil lidavam diariamente com esses materiais.

Por natureza, o trabalho de construção civil gera muita poeira. No entanto, como os produtos de amianto eram utilizados e instalados, as fibras podiam se tornar transportadas pelo ar.

Os trabalhadores que respiravam regularmente esse ar contaminado estavam mais tarde em risco de doenças.

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Os produtos de construção fabricados com amianto podem incluir:

  • Drywall
  • Tinta
  • Tubos
  • Plásticos
  • Telhados e telhas
  • Amianto e Mecânica Automática
  • As autopeças muitas vezes continham amianto, por isso muitos mecânicos enfrentavam exposição todos os dias.

Como os mecânicos instalaram, removeram e repararam peças de veículos contendo amianto, pequenas fibras de amianto podiam entrar no ar ao seu redor. Após décadas de inalação constante dessas fibras, muitos mecânicos estão agora adoecendo.

As peças de veículos que podem ter contido amianto incluem:

  • Pastilhas de freio
  • Embreagens
  • Fios elétricos
  • Motores
  • Peças de transmissão
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O amianto e as Forças Armadas dos Estados Unidos da América

Durante mais de 60 anos, os militares dos Estados Unidos utilizaram produtos de amianto sem conhecer os riscos mortais. Seu uso explodiu durante a Segunda Guerra Mundial e não diminuiu até o início da década de 1980.

O amianto era considerado o material militar ideal porque era um excelente isolante e retardador de fogo.

Foi usado em muitos recursos militares, inclusive:

  • Bases
  • Carros
  • Aviões
  • Navios

Os militares não sabiam que o amianto era perigoso até que milhares já tivessem sido expostos. Assim como fizeram com o público em geral, as empresas que vendiam produtos com amianto mantinham os militares no escuro sobre os riscos mortais à saúde.

Hoje, milhares de veteranos militares que foram expostos ao amianto estão agora sendo diagnosticados com cânceres mortais e outras doenças. Esses veteranos podem receber benefícios de saúde apresentando um pedido ao Departamento de Assuntos de Veteranos (VA).

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Prevenindo a exposição ao amianto

Hoje em dia, o amianto não é tão prevalecente como outrora foi. Agora que os riscos para a saúde vieram à luz. Dito isto, ainda há muitos lugares onde o amianto pode ser encontrado.

Por exemplo, os edifícios mais antigos ainda podem conter produtos de amianto, como azulejos, telhas e persianas. Esses produtos normalmente não são perigosos, a menos que sejam danificados ou perturbados. Se isso acontecer, as fibras de amianto podem ser liberadas no ar.

Os carros mais antigos, equipamentos mecânicos e produtos de construção também podem conter amianto. Se você tiver dúvidas, deve deixar os produtos sem perturbações e falar com um especialista.

Disidrose: Causas, sintomas e tratamentos

Eczema disidrótico, ou disidrose, é uma condição de pele em que se desenvolvem bolhas na sola dos pés e/ou nas palmas das mãos. As bolhas costumam ter comichão e podem estar cheias de líquido. As bolhas normalmente duram cerca de duas a quatro semanas e podem estar relacionadas com alergias sazonais ou stress.

Os sintomas da disidrose podem variar de leves a graves. Algumas pessoas têm surtos a cada poucos anos, enquanto outras têm surtos graves e recorrentes que podem dificultar o uso das mãos ou a marcha.

Uma pessoa com disidrose deve falar com o seu médico sobre as muitas opções de tratamento disponíveis. O uso de métodos de tratamento e prevenção deve ajudar a manter esta condição sob controlo, e a reduzir o risco de infecção da pele.

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Quais são as causas da disidrose?

A causa exata do eczema disidrótico é desconhecida. Os especialistas acreditam que a condição pode estar relacionada com alergias sazonais, como a febre dos fenos, por isso as bolhas podem entrar em erupção com mais frequência durante a estação das alergias da Primavera.

Quem corre o risco de desenvolver disidrose?

Os médicos acreditam que você tem uma chance maior de desenvolver a condição se você estiver passando por um alto nível de estresse (físico ou emocional) ou tiver alergias. Alguns médicos pensam que o eczema disidrótico pode ser um tipo de reação alérgica.

Pode ser mais provável que desenvolva eczema disidrótico se as suas mãos ou pés estiverem frequentemente úmidos ou em água, ou se o seu trabalho o expuser a sais metálicos, tais como cobalto, crómio e níquel.

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Eczema disidrótico em crianças

O eczema, ou dermatite atópica, é mais comum em crianças e bebês do que em adultos. Cerca de 10 a 20 por cento têm alguma forma de eczema. No entanto, metade irá ultrapassar a dermatite atópica ou eczema na idade adulta.

Por outro lado, o eczema disidrótico pode afetar as crianças, mas é normalmente visto em adultos com idades compreendidas entre os 20 e os 40 anos.

Quais são os sintomas da disidrose?

Se você tiver eczema disidrótico, notará a formação de bolhas nos dedos, dedos dos pés, mãos ou pés. As bolhas podem ser mais comuns nas bordas destas áreas e provavelmente estarão cheias de líquido.

Por vezes, formam-se grandes bolhas, o que pode ser particularmente doloroso. As bolhas normalmente têm muita comichão e podem fazer com que a sua pele se desfaça. As áreas afetadas podem ficar rachadas ou dolorosas ao toque.

As bolhas podem durar até três semanas antes de começarem a secar. À medida que as bolhas secam, elas se transformam em rachaduras na pele que podem ser dolorosas. Se você tem coçado as áreas afetadas, você também pode notar que sua pele parece mais espessa ou esponjosa.

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Como o diagnóstico da disidrose é feito?

Em muitos casos, o seu médico será capaz de diagnosticar o eczema disidrótico, examinando cuidadosamente a sua pele. Como os sintomas do eczema disidrótico podem ser semelhantes aos de outras condições cutâneas, o seu médico pode optar por fazer determinados testes.

Os testes podem incluir uma biopsia de pele, que envolve a remoção de um pequeno pedaço de pele para testes laboratoriais. A biópsia pode descartar outras possíveis causas das bolhas, como uma infecção fúngica. Se o seu médico acredita que o seu surto de eczema disidrótico está diretamente relacionado com alergias, pode também pedir testes cutâneos alérgicos.

Como o eczema disidrótico é tratado?

Existem várias formas de um dermatologista poder tratar o eczema disidrótico. A gravidade do seu surto e outros factores determinam quais os tratamentos que eles irão sugerir. Também pode ser necessário tentar mais do que um tratamento antes de encontrar o tratamento certo para si.

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Quais são os medicamentos ou tratamentos médicos para a disidrose?

Para surtos ligeiros, os medicamentos incluem creme corticosteroide ou pomada que se aplica diretamente na pele. Para surtos mais graves, pode ser-lhe prescrito um esteroide tópico, uma injeção de esteroides, ou uma pílula.

Outros tratamentos médicos usados são:

  • tratamentos com luz UV
  • drenagem de grandes bolhas
  • anti-histamínicos
  • vários cremes antiaderentes
  • Pomadas imunossupressoras, como Protopic e Elidel (esta é uma opção de tratamento rara)
  • Se a sua pele ficar infectada, então também lhe serão receitados antibióticos ou outros medicamentos para tratar a infecção.

Se você estiver tendo um leve surto de eczema disidrótico, seu médico pode prescrever anti-histamínicos como Claritina ou Benadryl para ajudar a diminuir seus sintomas.

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Tratamentos caseiros para disidrose

Mergulhar as mãos e os pés em água fria ou aplicar compressas húmidas e frias durante 15 minutos de cada vez, duas a quatro vezes por dia, pode ajudar a reduzir o desconforto associado à comichão da pele.

Seu médico pode recomendar que você aplique uma pomada ou um hidratante rico depois de usar compressas. Um hidratante também pode ajudar com a secura e, portanto, reduzir também alguma comichão.

Estes hidratantes podem incluir:

  • vaselina, tal como vaselina.
  • cremes pesados, tais como Lubriderm ou Eucerin
  • óleo mineral
  • embebido em hamamélis

Dieta

Mudar a sua dieta pode ajudar se os medicamentos não parecem estar a acompanhar as crises. Uma vez que se acredita que uma alergia a níquel ou cobalto pode causar eczema, a remoção de alimentos que os contenham pode ajudar.

Alguns disseram que adicionar vitamina A à sua dieta ajudará, mas não se esqueça de perguntar ao seu médico antes de o fazer.

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Tratamento para os pés

A disidrose também pode ocorrer nas plantas dos pés, embora não seja tão comum como nos dedos ou nas palmas das mãos. O tratamento para os seus pés é semelhante ao tratamento para outras áreas.

Para evitar agravar a dor e a comichão, tente não arranhar ou quebrar as bolhas. Embora seja importante lavar as mãos regularmente, pode querer evitar o contacto prolongado com água, como a lavagem frequente das mãos.

Também deve evitar usar produtos que possam irritar a sua pele, como loções perfumadas e sabão para lavar a loiça.

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Quais são as complicações do eczema disidrótico?

A principal complicação do eczema disidrótico é geralmente o desconforto da comichão e a dor das bolhas.

Isto pode às vezes tornar-se tão grave durante uma erupção cutânea que você fica limitado no quanto usa as mãos ou mesmo caminha. Há também a possibilidade de apanhar uma infecção nestas áreas. Além disso, o seu sono pode ser interrompido se a comichão ou a dor forem graves.

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Prevenção e controle de surtos

Infelizmente, não há nenhuma maneira comprovada de prevenir ou controlar surtos de eczema disidrótico. O melhor conselho é ajudar a fortalecer a sua pele, aplicando hidratantes diariamente, evitando desencadeadores como sabonetes perfumados ou produtos de limpeza agressivos, e mantendo-se hidratada.

O que pode ser esperado a longo prazo?

O eczema disidrótico normalmente desaparece em poucas semanas sem complicações. Se você não arranhar a pele afetada, pode não deixar nenhuma marca ou cicatriz perceptível.

Se você coçar a área afetada, você pode sentir mais desconforto ou seu surto pode levar mais tempo para cicatrizar. Você também pode desenvolver uma infecção bacteriana como resultado de arranhar e quebrar suas bolhas.

Embora o seu surto de eczema disidrótico possa cicatrizar completamente, também pode voltar a ocorrer. Como a causa do eczema disidrótico não é conhecida, os médicos ainda têm de encontrar formas de prevenir ou curar a doença.

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Fatores de risco

De acordo com a Associação Nacional de Eczema, as mulheres têm o dobro da probabilidade de experimentar eczema disidrótico do que os homens. Aqueles entre 20 e 40 anos também têm maior probabilidade de ter esta condição.

Os fatores de risco conhecidos para o eczema disidrótico incluem:

  • um histórico familiar de eczema disidrótico.
  • um histórico de certas condições médicas, incluindo dermatite atópica, dermatite de contacto e febre dos fenos
  • um aumento das temperaturas exteriores durante a primavera ou o verão
  • períodos de tensão grave
  • trabalhos ou passatempos que envolvem ter as mãos ou os pés molhados por longos períodos de tempo

Uma pessoa que recebe terapia de imunoglobulina intravenosa também tem um risco maior de desenvolver eczema disidrótico. Esta terapia envolve a injeção de anticorpos específicos nas veias para ajudar uma pessoa a combater um determinado vírus ou bactéria.

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Remédios caseiros

Exemplos de remédios caseiros para eczema disidrótico incluem:

  • Aplicar compressas frias em bolhas secas durante 15 minutos pode reduzir a comichão. A seguir, aplique uma loção ou creme medicado.
  • Aplicar cremes hidratantes, especialmente depois de lavar as mãos ou de tomar banho.
  • Lavar a pele frequentemente mantém a pele limpa, reduzindo a probabilidade de infecções cutâneas. Limitar os duches a 10 minutos, evitando água muito quente, e aplicar hidratante ou creme após o banho ajudará a evitar que a pele seque.

Se esta condição não responder bem aos tratamentos habituais, um médico pode recomendar a redução ou eliminação de alimentos que contenham cobalto ou níquel. Estes são metais vestigiais que podem causar ou agravar o eczema disidrótico.

Exemplos destes alimentos incluem:

  • brotos de feijão
  • carnes enlatadas, incluindo atum
  • castanha de caju
  • chocolate e cacau em pó
  • feijões comuns
  • nozes
  • sementes
  • soja e produtos de soja

Se uma pessoa tem outras alergias alimentares específicas, isto também pode agravar os sintomas do eczema disidrótico.