A ovulação é a libertação de um óvulo de um dos ovários de uma mulher. Após a libertação do óvulo, este percorre a trompa de Falópio, onde pode ocorrer a fertilização por um espermatozoide.

A ovulação normalmente dura um dia e ocorre no meio do ciclo menstrual da mulher, cerca de duas semanas antes de ela esperar ter o seu período menstrual. Mas o tempo do processo varia para cada mulher, e pode até variar de mês para mês.

Se uma mulher espera engravidar, ela vai querer saber quando pode estar a ovular. Saber quando uma mulher está a ovular todos os meses é útil porque ela é a mais fértil – ou capaz de engravidar – por volta do momento da ovulação. Um casal terá maior probabilidade de conceber se fizer sexo um ou dois dias antes de uma mulher ovular e no dia da ovulação, de acordo com a Marcha de Dimes.

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Ciclo menstrual e ovulação

Ao nascer, um feto fêmea tem 1 a 2 milhões de óvulos imaturos chamados oócitos dentro dos seus ovários, que são todos os óvulos que ela alguma vez produzirá, segundo a Clínica Cleveland. Quando uma menina entra na puberdade, cerca de 300.000 desses óvulos permanecem. Cerca de 300 a 400 dos restantes óvulos serão ovulados durante a vida reprodutiva da mulher.

Um sinal provável de que uma mulher está a ovular é que ela está a ter períodos regulares e previsíveis que ocorrem a cada 24 a 32 dias, de acordo com os Centros de Controlo e Prevenção de Doenças (CDC). A cada ciclo menstrual mensal, o corpo da mulher prepara-se para uma potencial gravidez. O ciclo é regulado por hormonas, incluindo as hormonas sexuais estrogênio e progesterona, bem como a hormona estimulante do folículo e a hormona luteinizante. As hormonas desempenham um papel fundamental em todas as fases do ciclo menstrual, permitindo que o óvulo amadureça e eventualmente seja libertado.

Quando um óvulo maduro deixa o ovário de uma mulher e viaja para a trompa de Falópio, um espermatozoide pode fertilizar o óvulo. Os espermatozoides podem viver dentro do aparelho reprodutivo da mulher durante cerca de 3 a 5 dias após a relação sexual. Para que ocorra a gravidez, um espermatozoide deve fertilizar o óvulo entre 12 a 24 horas após a ovulação. O óvulo fertilizado viaja então para o útero, ou útero, onde se pode fixar ao revestimento do útero e evoluir para um feto.

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Durante a ovulação, as paredes do útero também engrossam para se prepararem para um óvulo fertilizado. Mas se o óvulo não for fertilizado, o revestimento uterino é derramado cerca de duas semanas depois, provocando o início do fluxo menstrual. Mas a simples menstruação nem sempre indica que a mulher está a ovular.

Muitas mulheres têm um ciclo ovulatório – a acumulação do revestimento do útero – porque estão a fazer estrogênio. Mas quando o acúmulo chega a um certo nível, o revestimento se desprende e uma mulher pode sangrar bastante. Quando uma mulher ovula, ela também faz a hormona progesterona, o que resulta numa hemorragia mais controlada.

Muitas pessoas acreditam erroneamente que a ovulação acontece sempre exatamente 14 dias após o último período da mulher. Mas o momento da ovulação varia para cada mulher e depende da duração do seu ciclo menstrual. Se uma mulher tem normalmente ciclos menstruais de 28 dias, normalmente ovula entre os dias 13 e 15; se o seu ciclo varia entre 27 e 34 dias, a ovulação normalmente ocorre entre os dias 13 e 20, de acordo com a Sociedade Americana de Medicina Reprodutiva. Além de traçar o calendário, uma mulher pode ter outras pistas de que pode estar ovulando. O seu corpo pode ter um dos três sinais seguintes:

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Alteração das secreções vaginais

Alguns dias antes de uma mulher ovular, o colo do útero, que é a parte inferior do útero, produz um tipo de muco que é fino, claro, escorregadio e elástico. Esta alteração no muco cervical ocorre quando a ovulação se aproxima e os ovários estão a preparar-se para libertar um óvulo. No dia seguinte à ovulação, o muco cervical sofre outra alteração e torna-se mais espesso e nublado.

Alteração da temperatura corporal basal

Manter um registo da temperatura corporal basal da mulher, que é tomada de manhã antes de ela sair da cama, durante dois a três ciclos menstruais pode ajudar a prever quando ela está fértil. Logo após a ovulação, muitas mulheres mostram um ligeiro aumento (cerca de 1 grau F) na temperatura corporal matinal. A mulher é mais fértil durante os 2 a 3 dias que antecedem o aumento da sua temperatura.

Aumento do hormônio luteinizante

Cerca de 24 a 36 horas antes de uma mulher ovular, os seus níveis de hormona luteinizante aumentam. Um aumento da hormona luteinizante é um sinal para que o ovário liberte um óvulo. Este aumento hormonal pode ser detectado através de um kit de previsão da ovulação, que pode testar uma amostra de urina nos dias que antecedem a ovulação. Quando é detectado um aumento das hormonas luteinizantes, o teste irá mostrar um resultado positivo.

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Período fértil

Uma mulher é fértil – capaz de engravidar – apenas durante uma determinada parte do seu ciclo mensal. O período fértil abrange um período de 6 dias, os 5 dias antes da ovulação e o dia em que a mulher ovula, de acordo com a Sociedade Americana de Medicina Reprodutiva. Estudos sugerem que a relação sexual é mais provável que resulte numa gravidez quando ocorre nos três dias que antecedem e incluem o dia da ovulação.

Teste de ovulação domiciliar

Se uma mulher está a menstruar mensalmente, mas não está a engravidar, pode ser porque não está a ovular. Um kit de previsão da ovulação pode ser útil para ver se uma mulher está, de facto, a ovular.

Este kit, vendido sem receita médica em farmácias, pode testar a urina da mulher para detectar se ela está a sofrer um aumento da hormona luteinizante, o que geralmente acontece cerca de 24 a 36 horas antes da ovulação. Uma mulher pode querer começar a usar o kit cerca de 10 dias após o início do seu último período, recomenda a Marcha de Dimes.

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Problemas de ovulação

Há muitas razões pelas quais uma mulher pode ter problemas de ovulação. Algumas mulheres, por exemplo, bloquearam as trompas de Falópio devido a doença inflamatória pélvica, endometriose ou cirurgia para uma gravidez ectópica, segundo o Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA.

De acordo com o The American College of Obstetricians and Gynecologists, um nível anormal de hormonas pode fazer com que a ovulação seja irregular ou não ocorra de todo. Por exemplo, a síndrome do ovário policístico (PCOS), é uma condição em que os níveis de certas hormonas são anormais e a mulher não menstrua ou é irregular. Os problemas de tireóide também podem tornar os ovários menos susceptíveis de libertar um óvulo.

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Uma mulher com um índice de massa corporal (IMC) inferior a 18,5 ou menos pode ter ciclos menstruais irregulares e pode também provocar a paragem da ovulação, de acordo com a Sociedade Americana de Medicina Reprodutiva. No extremo oposto do espectro de peso, a obesidade também pode levar a períodos irregulares e a uma ovulação irregular.

Além disso, o momento da ovulação pode ser afetado por fatores, como o stress e o exercício excessivo. O stress emocional ou físico pode atrasar a ovulação ou impedir uma mulher de ovular. Uma atividade física demasiado intensa pode também inibir a ovulação.

Os problemas de ovulação são apenas uma possível causa de infertilidade, que afecta cerca de 12% das mulheres nos Estados Unidos entre os 15 e os 44 anos de idade, segundo o CDC.

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