Cardamomo é uma especiaria feita a partir das sementes de várias plantas dos gêneros Elettaria e Amomum da família Zingiberaceae. Ambos os gêneros são nativos do subcontinente indiano e da Indonésia. Os cardamomos são reconhecidos pelas suas pequenas vagens: triangulares em secção transversal e em forma de fuso, com uma casca exterior fina, de papiro e sementes pequenas e pretas; as vagens Elettaria são verde claro e mais pequenas, enquanto as vagens Amomum são maiores e castanhas escuras.

As espécies utilizadas para o cardamomo são nativas de toda a Ásia tropical e subtropical. As primeiras referências ao cardamomo encontram-se na Suméria e nas literaturas ayurvédicas da Índia. Atualmente é também cultivado em alguns outros países, como a Guatemala, Malásia e Tanzânia. O plantador de café alemão Oscar Majus Kloeffer introduziu o cardamomo indiano (kerala) no cultivo na Guatemala antes da Primeira Guerra Mundial; em 2000, este país tinha-se tornado o maior produtor e exportador de cardamomo do mundo, seguido pela Índia. O cardamomo é a terceira especiaria mais cara do mundo, ultrapassada em preço por peso apenas pela baunilha e pelo açafrão.

Os dois principais tipos de cardamomo são:

  • O cardamomo verdadeiro ou verde (ou quando branqueado, cardamomo branco) vem da espécie Elettaria cardamomum e é distribuído da Índia para a Malásia. O que é frequentemente referido como cardamomo branco é na verdade Siam cardamom, Amomum krervanh.
  • O cardamomo preto, também conhecido como castanho, maior, grande, mais comprido, ou cardamomo do Nepal, provém da espécie Amomum subulatum e é originário dos Himalaias orientais e cultivado principalmente no Nepal Oriental, Sikkim, e em partes do distrito de Darjeeling no Bengala Ocidental da Índia, e no Butão meridional.
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Os dois tipos de cardamomo foram distinguidos no século IV a.C. pelo pai grego da botânica, Theophrastus. Theophrastus e informadores sabiam que estas variedades eram originária e exclusivamente da Índia.

Ambas as formas de cardamomo são utilizadas como aromatizantes e especiarias culinárias, tanto em alimentos como em bebidas, e como medicamento. E. cardamomo (cardamomo verde) é utilizado como especiaria, mastigatório e em medicina; é também fumado. O cardamomo tem um sabor forte e único, com uma fragrância intensamente aromática e resinosa. O cardamomo preto tem um aroma nitidamente mais fumado, embora não amargo, com uma frescura que alguns consideram semelhante à menta.

O cardamomo verde é uma das especiarias mais caras em peso, mas pouco é necessário para dar sabor. É melhor armazenado na vagem, pois as sementes expostas ou moídas perdem rapidamente o seu sabor. Triturar as vagens e as sementes em conjunto reduz tanto a qualidade como o preço. Para receitas que requerem vagens de cardamomo inteiras, um equivalente geralmente aceite é 10 vagens, o que equivale a 1 1⁄2 colheres de chá de cardamomo moído.

Trata-se de um ingrediente comum na cozinha indiana. É também frequentemente utilizado na panificação nos países nórdicos, em especial na Suécia, Noruega e Finlândia, onde é utilizado em iguarias tradicionais como o Julekake de pão escandinavo, o pão doce de kardemummabullar sueco e a pulla de pão doce finlandês. No Médio Oriente, o pó de cardamomo verde é utilizado como especiaria para pratos doces, bem como nos sabores tradicionais do café e do chá. O cardamomo é largamente utilizado em pratos salgados. Em alguns países do Médio Oriente, o café e o cardamomo são frequentemente moídos numa argamassa de madeira, um mihbaj, e cozidos juntos numa frigideira, um mehmas, sobre madeira ou gás, para produzir misturas que chegam a 40% de cardamomo.

Na Ásia, ambos os tipos de cardamomo são amplamente utilizados tanto em pratos doces como salgados, particularmente no Sul. Ambos são componentes frequentes em misturas de especiarias, tais como as masalas indianas e nepalinas e as pastas de caril tailandesas. O cardamomo verde é frequentemente utilizado em doces tradicionais indianos e em masala chai (chá condimentado). Ambos são também frequentemente utilizados como guarnição em arroz basmati e outros pratos. As sementes individuais são por vezes mastigadas e utilizadas da mesma forma que as pastilhas elásticas. É usado pelo gigante da confeitaria Wrigley; a sua embalagem Eclipse Breeze Exotic Mint indica que o produto contém “cardamomo para neutralizar os odores mais fortes do hálito”. Está também incluído em chás amargos aromáticos, gin e ervilhas.

Na Coreia, o cardamomo medicinal (Amomum villosum var. xanthioides) e o cardamomo preto (Amomum tsao-ko) são utilizados no chá tradicional chamado jeho-tang.

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O teor de óleo essencial nas sementes depende fortemente das condições de armazenamento, mas pode chegar a 8%. No óleo foram encontrados α-terpineol 45%, mirceno 27%, limoneno 8%, mentona 6%, β-phellandrene 3%, 1,8-cineol 2%, sabineno 2% e heptano 2%. Outras fontes referem 1,8-cineol (20 a 50%), α-terpenilacetato (30%), sabineno, limoneno (2 a 14%) e borneol.

Nas sementes de cardamomo redondo de Java (A. kepulaga), o teor de óleo essencial é inferior (2 a 4%) e o óleo contém principalmente 1,8-cineol (até 70%) mais β-pineno (16%); além disso, foram encontrados α-pineno, α-terpineol e humuleno. As receitas que utilizam cardamomo preto exigem frequentemente a utilização da vagem inteira, com as sementes intactas. As vagens são descartadas depois de cozidas.

Se estiver a utilizar cardamomo verde numa receita, o ideal seria começar com vagens de cardamomo inteiras. Se comprar cardamomo moído da secção das especiarias, não será tão saboroso, uma vez que os óleos essenciais da semente de cardamomo perderão o seu sabor relativamente depressa depois de as sementes serem moídas.

O cardamomo tem um sabor e aroma forte, doce e pungente, com notas de limão e menta. O cardamomo preto tem uma nota esfumaçada e também um mentol refrescante. O cardamomo em pó pode ser adicionado diretamente a receitas que exijam cardamomo moído, mas obterá mais sabor se começar pelas vagens. Torrar as vagens de cardamomo verde numa frigideira seca durante alguns minutos. Deixe-as arrefecer durante um minuto e depois retire as sementes das vagens. Guarde as vagens para as adicionar ao café ou ao chá para dar sabor. Moa as sementes num almofariz e pilão para melhores resultados, ou pode usar um moedor de especiarias motorizado (como um moedor de café).

Se estiver a usar cardamomo verde para bebidas quentes como o café, basta moer três a quatro sementes de cardamomo juntamente com os seus grãos de café e verter a sua água quente como habitualmente. Algumas tradições moem a vagem inteira, mas é bom usar apenas as sementes. Será difícil encontrar um verdadeiro substituto para o sabor único do cardamomo, mas numa pitada, pode misturar outras especiarias quentes para ajudar a substituí-lo. A canela será a chave, e a melhor mistura seria partes iguais de canela moída e noz-moscada. Se não tiver noz-moscada, use gengibre moído ou cravinho moído juntamente com a canela.

Com o aumento do número de opções, cada vez mais pessoas consideram a possibilidade de complementar a dieta com cardamomo para a saúde em geral. Como é que a planta cardamomo afeta exatamente o organismo?

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Antes de decidir comprar várias cápsulas de cardamomo ou pacotes de cardamomo moído, verifique estes 15 benefícios do cardamomo para a saúde:

Pode combater os problemas de digestão

O cardamomo está relacionado com o gengibre e pode ser utilizado da mesma forma para combater problemas e problemas digestivos. Pode ser usado para combater náuseas, acidez, inchaço, gases, azia, perda de apetite, obstipação e muito mais. Faça uma chávena de chá de cardamomo e tome pequenos goles até o seu estômago acalmar. Se você não tiver chá de cardamomo, você pode fazer seu próprio digestivo com óleo de cardamomo comestível ou vagens de cardamomo moídas e um pouco de água quente.

É capaz de desintoxicar o corpo e remover resíduos

Esta especiaria ajuda o corpo a eliminar os resíduos através dos rins. Este benefício é ideal para aqueles que querem livrar-se das toxinas e produtos químicos do seu corpo para acelerar a perda de peso e gordura.

Livra a boca da halitose ou do mau hálito

Mastigue as folhas de cardamomo! O cardamomo é uma especiaria aromática que deixa um aroma fresco e persistente na boca quando se mastiga. Na Índia, mastigam sementes ou folhas de cardamomo após as refeições ou sempre que precisam de refrescar o seu hálito.

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É um diurético poderoso

Parte da razão pela qual o cardamomo é um desintoxicante tão bom deve-se às suas propriedades diuréticas. Ele ajuda a limpar as vias urinárias, a bexiga e os rins, removendo resíduos, sal, excesso de água, toxinas e combatendo também as infecções.

Ajuda no combate à depressão

A ciência por detrás das qualidades antidepressivas do cardamomo ainda não foi estudada, mas a medicina ayurvédica jura pelo chá como um meio de combater a depressão. Além disso, o cardamomo tem um sabor maravilhoso e um aroma relaxante que ajuda a acalmar os sentidos. Pode não estar clinicamente comprovado o combate a estas doenças mentais, mas ainda pode usá-las para ajudar a aliviar os sintomas.

Promove uma melhor saúde oral

Além de ajudar no mau hálito, o cardamomo é utilizado para dores de garganta, úlceras de boca e infecções da boca e da garganta. Um estudo recente descobriu que as sementes e os frutos de cardamomo podem ajudar a melhorar a saúde oral devido às suas propriedades anti-inflamatórias e antioxidantes. Os resultados mostraram que o extracto de cardamomo era eficaz na perturbação de bactérias que podem conduzir a doenças gengivais ou infecções.

Previne os sintomas do frio e da gripe

Esta especiaria pungente pode ajudar a prevenir e aliviar os sintomas do frio e da gripe. Também é utilizado para a bronquite e a tosse. Além de ser rico em vitaminas e minerais, as propriedades adstringentes do chá de cardamomo tornam-no bom para ajudar a combater as bactérias no organismo. Beber uma chávena quente de chá de cardamomo pode ser calmante numa dor de garganta e pode até ajudar a suprimir a tosse.

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Pode reduzir o risco de desenvolver câncer

Estudos com animais mostram que o cardamomo protege contra, inibe o crescimento e até mata alguns tipos de câncer. Tenha em mente que não há estudos comprovados suficientes que demonstrem que o cardamomo tem qualquer efeito real no crescimento e desenvolvimento de células cancerígenas nos seres humanos. Não demore a procurar aconselhamento médico se suspeitar que está em risco.

Regula a tensão arterial

Como uma especiaria diurética e rica em fibras, o cardamomo baixa significativamente a pressão sanguínea. Exercitar mais, reduzir o açúcar e adicionar mais potássio à sua dieta e consumir menos sódio pode ajudar a manter a sua tensão arterial estável.

Pode prevenir coágulos de sangue

O cardamomo impede a formação de coágulos sanguíneos perigosos ao impedir a agregação de plaquetas e, em seguida, a aderência às paredes das artérias. A longo prazo, isto pode revelar-se benéfico na prevenção de coágulos com risco de vida.

Atua como um antioxidante

Muitas das vitaminas, fitonutrientes e óleos essenciais do cardamomo actuam como antioxidantes, limpando os radicais livres e resistindo ao envelhecimento celular. A eliminação dos radicais livres nocivos pode equilibrar os níveis de açúcar no sangue e de colesterol, melhorar a pressão sanguínea e promover uma melhor saúde geral.

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Promove combate aos agentes patogênicos nocivos

Os óleos essenciais voláteis do cardamomo inibem o crescimento de vírus, bactérias, fungos e fungos. A longo prazo, isto pode reduzir a sua susceptibilidade a doenças e moléstias comuns.

Dica: Para aumentar ainda mais a imunidade contra doenças, tome suplementos eficazes como o Sunwarrior’s Immune Shield. O escudo imunitário combate os agentes patogênicos (bactérias, vírus, fungos, parasitas), interrompendo as reações metabólicas e inibindo a replicação celular com prata iônica e minerais vestigiais.

Possui propriedades anti-inflamatórias

Tal como o gengibre e a cúrcuma, o seu relativo cardamomo tem algumas propriedades anti-inflamatórias que limitam a dor e o inchaço, especialmente nas mucosas, na boca e na garganta.

Pode livrar você dos soluços

O cardamomo é um antiespasmódico que pode ajudar a livrar-se de soluços. Isto também se aplica a outros espasmos musculares involuntários, como cãibras estomacais e intestinais.

É capaz de aumentar a líbido como afrodisíaco eficaz

Quer durar mais tempo e mais forte na cama? Tente complementar com sementes de cardamomo!
A medicina tradicional enumera o cardamomo como um poderoso afrodisíaco que pode ajudar na disfunção eréctil e na impotência através de uma melhor circulação sanguínea.

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