Você pode ter ouvido muito sobre os químicos naturais do corpo, mas o que é endorfina, exatamente? Estes químicos peptídeos naturais produzidos no seu corpo interagem com os receptores do seu cérebro para o ajudar a sentir-se concentrado, menos afetado pela dor e colocá-lo de melhor humor. Na verdade, as endorfinas têm muito em comum com os medicamentos anti-ansiedade receitados e os analgésicos opiáceos. Embora possa parecer assustador saber que as endorfinas funcionam de forma semelhante às drogas que controlam o humor, como a morfina, o descanso assegura que elas proporcionam os benefícios sem todos os riscos. As substâncias que alteram a mente geralmente causam efeitos colaterais, incluindo mudanças de humor, fadiga, neblina cerebral e até mesmo vício – mas não há realmente nenhuma desvantagem em liberar mais endorfinas naturais para se sentir melhor.

Nós liberamos regularmente produtos químicos opiáceos (“endorfinas”) em resposta a fontes de dor ou stress. O prazer que temos com estes neuroquímicos – que têm efeitos semelhantes a hormonas como a dopamina e a serotonina – são ambos legais e bons para si a longo prazo. As endorfinas funcionam com o desenho do seu corpo, não contra ele, e acabam por beneficiar a sua ligação mente-corpo de formas que provavelmente nem se apercebe.

Quais são algumas coisas naturais que impulsionam a endorfina e que você pode fazer para alcançar um estado mental mais saudável, sem os efeitos colaterais arriscados das drogas? Como você aprenderá, estes incluem hábitos como fazer exercícios em quantidades apropriadas, comer bem e usar outros aliviadores de stress, incluindo conexão com a comunidade ou meditação.

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O que são endorfinas?

Endorfinas são o termo popular para substâncias químicas conhecidas como “peptídeos opiáceos”. Que neuroquímicos se qualificam como “endorfinas”, e o que fazem exatamente as endorfinas?

As endorfinas incluem encefalinas e dinorfinas, substâncias associadas a sentimentos de prazer, sexualidade/sensualmente, euforia e alívio da dor. Essencialmente, as endorfinas promovem uma espécie de “bem-aventurança”, proporcionando uma sensação de bem-estar. Baixos níveis de endorfinas estão associados com os efeitos opostos: dor física e emocional (incluindo dor crônica ligada a distúrbios como fibromialgia), dependência e maior incidência de comportamentos de risco.

Quando a maioria das pessoas fala de endorfinas, elas também se referem a outros neurotransmissores além dos peptídeos opiáceos, incluindo a dopamina e a serotonina.

Aqui está uma rápida visão geral de como as endorfinas são liberadas:

medicamente falando, nos referimos a mensageiros químicos da mente que causam emoções como neurotransmissores. As endorfinas são fabricadas pelo sistema nervoso central (seu cérebro, medula espinhal e nervos que se conectam a muitas outras partes do seu corpo). Através da produção de certos neurotransmissores, a glândula pituitária no seu cérebro recebe o sinal para libertar determinadas endorfinas, dependendo da situação, que depois se ligam aos receptores dos neurônios. Há também evidências de que o sistema imunológico libera certas endorfinas com base no aumento dos níveis de inflamação, que é um mecanismo útil para diminuir a dor.

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Existem muitos neurotransmissores diferentes que desempenham um papel na libertação de endorfinas, e são na sua maioria feitos de nutrientes que obtemos da nossa dieta – incluindo aminoácidos (os blocos de construção das proteínas), vitaminas, ácidos gordos e minerais. É por isso que uma dieta saudável, especialmente quando associada a suplementos para melhorar o humor, é fundamental para manter um estado de espírito mais feliz, foco, energia e outros estados de espírito positivos.

Certas endorfinas atuam como analgésicos naturais, o que significa que diminuem a sua percepção da dor. Outras são sedativos naturais, permitindo que você se sinta relaxado o suficiente para ficar sonolento e sonolento em certos momentos do dia. E os neurotransmissores, incluindo a dopamina e a serotonina, mantêm-no motivado para realizar tarefas, ligado a outros e mais calmo face ao stress ou à adversidade.

Dopamina vs. Serotonina: seus efeitos e diferenças chave

Seu sistema endócrino (hormonal) funciona a um ritmo mais lento do que seu sistema nervoso, mas os dois devem trabalhar juntos para manter o equilíbrio interno e a felicidade. Na verdade existem centenas de substâncias químicas diferentes no cérebro que chamamos neurotransmissores ou endorfinas. Estes causam sentimentos positivos, mas os dois que são provavelmente os mais conhecidos são a dopamina e a serotonina.

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A combinação de dopamina, serotonina, oxitocina e endorfinas opiáceas é muitas vezes chamada de “o quarteto”. Juntos, eles são responsáveis pela maior parte da nossa percepção de “felicidade”. Vamos dar uma olhada em como estes químicos funcionam e jogar uns contra os outros:

  • Serotonina. A serotonina é muitas vezes chamada de “hormônio da felicidade” porque melhora o seu humor e ajuda a vencer a depressão. Precisamos de níveis saudáveis de serotonina para estabilizar o humor, conseguir dormir bem, sonhar e visualizar. Ela também influencia muitas funções fisiológicas que você provavelmente não esperaria, como os níveis de pressão sanguínea, digestão e regulação da temperatura corporal. Níveis adequados de serotonina proporcionam estabilidade emocional e social, enquanto níveis baixos de serotonina estão associados a vários distúrbios mentais, incluindo: depressão, ansiedade, TPM, desejos de açúcar/carboidratos, problemas para dormir, pensamento obsessivo e vício em álcool ou drogas.
  • Dopamina. (Está intimamente relacionada com a hormona noradrenalina, também chamada norepinefrina). A dopamina é considerada uma das mais fortes “hormonas de bem-estar” (neurotransmissores) que o faz sentir-se energizado, motivado e em controlo. Tanto a dopamina como a noradrenalina estão associadas ao prazer, à motivação, ao estado de alerta, à concentração e à euforia. Elas são criadas por fontes de stress, mas isso nem sempre significa “mau stress”. Os níveis de noradrenalina tendem a ser mais elevados em estados de “stress positivo” como sexo, estar apaixonado, durante exercício ou fazer outras coisas divertidas como dançar, rir e ouvir música. Níveis baixos de dopamina/norepinefrina estão associados a: depressão, falta de concentração (neblina cerebral), pouca motivação e dificuldade em iniciar e/ou completar tarefas.

Existem outros neuroquímicos importantes para se familiarizar também, incluindo:

  • GABA (ácido gama-aminobutírico): relaxar e acalmar depois de sentir stress, uma vez que tem um efeito amortecedor no sistema nervoso central.
  • Catecolaminas: energizantes ou estimulantes naturais
  • Adrenalina (também chamada epinefrina): forte motivador, estimulando-o a lidar com e superar o stress
  • Acetilcolina: melhora a memória e o estado de alerta mental
  • Triptamina: ajuda na formação de laços e conexões
  • Melatonina: ajuda a mantê-lo em sintonia com os ciclos da natureza e do dia/noite
  • DMT (dimetiltriptamina): útil para permanecer otimista e ver “o grande quadro” quando estressado
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Quais são os benefícios da endorfina?

Pode ajudá-lo a superar os vícios

A liberação de endorfinas pode ser útil para permitir que você escape de vícios, incluindo alguns que você pode nem mesmo perceber que você tem – como comer em excesso/ comer em excesso ou outras fontes “normais” de superconsumo (como a dependência das redes sociais). Quando as endorfinas ou outros níveis neuroquímicos baixam, é mais provável que você procure fontes pouco saudáveis de conforto ou recompensa, incluindo drogas e álcool. É por isso que hábitos saudáveis como o exercício podem ser poderosos para lidar com o vício, a depressão e impulsionar a recuperação.

Oferece alívio do stress, depressão ou ansiedade

Como você aprendeu, serotonina, dopamina, oxitocina e endorfinas têm todas habilidades poderosas para melhorar o humor. Vários medicamentos antidepressivos populares (como Prozac ou Zoloft) são chamados de “inibidores seletivos de recaptação de serotonina”, ou SSRIs. Eles funcionam para diminuir os sintomas de depressão ao bloquear a recaptação de serotonina pelos neurônios, deixando mais disponível e circulando na corrente sanguínea. Isto ajuda a elevar o seu humor, embora artificialmente. As mesmas vantagens da serotonina e endorfina, embora geralmente em menor grau, podem ser sentidas a partir de níveis crescentes naturalmente através de coisas como sua dieta, hobbies e sono.

Protege o seu coração

Algo que pode surpreendê-lo sobre a oxitocina, a hormona dos carinhos, é que parece melhorar a função imunológica e até mesmo proteger o seu coração do stress. Considere esta outra razão para receber uma massagem ou abraçar alguém pela sua saúde.

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Faz você se sentir sonolento, mas também combata a fadiga

As endorfinas, e especialmente a serotonina, afetam o seu humor geral, nível de sonolência e tolerância à dor – todas partes importantes da regulação do seu “relógio” interno chamado ritmo circadiano. O seu ritmo circadiano ajuda-o a conhecer intuitivamente os ciclos do dia/vigília versus noite/dormir. Isto ajuda-o a acordar refrescado mas sonolento antes de dormir e durante a noite. Melatonina, dopamina e outros químicos, como a adrenalina, também afetam o ciclo do sono e enviam um sinal ao cérebro quando está na hora de se acalmar ou de se levantar e brilhar.

Mantém o seu cérebro afiado

Certas endorfinas são altamente benéficas para a cognição, além de alimentar a criatividade e a inspiração. Podemos agradecer a libertação de endorfinas e neuroquímicos como a dopamina por nos permitir permanecer motivados e intrigados o suficiente para produzir grandes obras de arte, música e escrita, para criar formulações científicas e até mesmo para experimentar avanços espirituais.

Ajuda a lidar com a dor

As beta-endorfinas são um tipo de neuropeptídeos envolvidos no controle da dor, possuindo efeitos semelhantes aos da morfina, segundo um relatório publicado no Hawaii Medical Journal.

Os receptores neuronais que endorfinas se ligam para ajudar a diminuir a percepção da dor, tal como algumas prescrições. Na verdade, certos medicamentos analgésicos atuam nos mesmos locais de ligação que as endorfinas. Em doses baixas, os opiáceos morfina e codeína são encontrados no líquido cefalorraquidiano normal que envolve o cérebro e a medula espinhal. No entanto, quando os seus níveis aumentam drasticamente, causam fortes efeitos analgésicos. Em circunstâncias normais sem opiáceos a circular no seu sistema, as endorfinas assumem o papel de controlar a dor o suficiente para o ajudar a continuar quando está ferido ou doente.

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Auxilia a sentir-se ligado a outros

Considerando que os humanos são uma espécie altamente social, não é surpreendente que nos sintamos uma “alta” natural – graças à liberação de neuroquímicos como a oxitocina – quando experimentamos um senso de unidade com aqueles ao nosso redor, uma profunda conexão com a comunidade ou família e um senso compartilhado do propósito de vida. A oxitocina é libertada durante momentos altamente emocionais como o parto, quando se está apaixonado e também durante os orgasmos. Ela ajuda a aumentar a fidelidade e monogamia nos relacionamentos, nos motiva a fortalecer as conexões pessoais, nos ajuda a permanecer honestos e facilita a compaixão/empatia para com os outros.

7 formas naturais de aumentar as endorfinas e os químicos de bem-estar

O surpreendente sobre o cérebro e o corpo humanos é que todos somos capazes de produzir os nossos próprios “altos naturais”, sem sequer tomar substâncias ilegais ou prescritas para ajudar. Os humores positivos também funcionam felizmente num padrão cíclico: quando libertamos endorfinas seguindo comportamentos como exercício ou tempo passado com outros, estamos motivados a repetir estes comportamentos novamente no futuro. Quando nos perguntamos: “O que são endorfinas”, é importante também entender como aumentar naturalmente os níveis de endorfinas.

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Exercícios regulares

Uma grande quantidade de pesquisas mostra que as pessoas que se exercitam regularmente têm maior proteção contra a depressão, tendem a lidar melhor com a ansiedade e também a conseguir dormir melhor. O exercício é uma das coisas mais endorfinas que podemos fazer, oferecendo inúmeros benefícios tanto para o nosso corpo como para a nossa mente. Estudos mostram que o exercício até funciona de forma semelhante à meditação para aumentar o bem-estar. Algumas das formas que o exercício libera endorfinas e, portanto, melhora o seu humor incluem:

  • Aumentar a auto-estima; sentimo-nos bem em cuidar da nossa própria saúde
  • Proporcionar uma sensação de realização e domínio à medida que progride (devido à dopamina)
  • Aumentar os níveis de energia e ajudar a dormir mais profundamente (graças à adrenalina e serotonina)
  • Mantém motivado para continuar a tentar e melhorar no futuro (devido à dopamina)
  • Deixa você com uma visão mais otimista, positiva e energizada da vida

Coma uma dieta saudável

Como a sua dieta é fundamental para criar neurotransmissores, você pode ver certos alimentos saudáveis como “alimentos cerebrais” quase perfeitos. Os alimentos densos em nutrientes podem melhorar a forma como você se sente e pensa, além de equilibrar o açúcar no sangue, que atua como combustível do cérebro e do corpo. Estabilizar o seu humor com uma dieta saudável também pode permitir-lhe quebrar a sua dependência de substâncias alimentares processadas que interferem com a química cerebral normal e esgotam a sua energia ao longo do tempo. Veja como aumentar a libertação de endorfinas como a serotonina através das suas escolhas dietéticas:

  • Consumir proteínas suficientes. A serotonina é feita principalmente através da ingestão de alimentos ricos em triptofanos, tais como peru ou leite. Quase todas as fontes de proteínas ajudam a libertar a serotonina, incluindo carne, peixe, frango, aves, queijo, leite e ovos, que são proteínas completas.
  • Não deixe de ingerir alimentos vegetais. Você também pode combinar uma série de diferentes alimentos vegetais, como feijões com grãos germinados, para obter os mesmos efeitos. Em geral, alimentos inteiros como sementes, nozes, feijões, lentilhas, ervilhas, milho ou o germe de grãos, como trigo mourisco e aveia, são todas boas fontes vegetais de aminoácidos que ajudam a aumentar a serotonina. Mesmo alguns vegetais, tais como brócolos, espinafres ou couve-flor, são relativamente ricos em proteínas.
  • Consuma mais alimentos antioxidantes. Os radicais livres são a principal causa do processo de envelhecimento e também contribuem para doenças mentais, já que atacam as células cerebrais e contribuem para a inflamação. Aumente a ingestão de alimentos antioxidantes comendo plantas coloridas como verduras de folhas, batata-doce, abóbora, citrinos, mirtilos, amoras, morangos, framboesas, ameixas, brócolos e rebentos de alfafa.
  • Coma gorduras saudáveis. As gorduras compreendem 60 por cento do cérebro. Os ácidos gordos essenciais produzem hormonas chamadas eicosanoides, que são necessárias para muitos processos químicos dentro do corpo. Eles estimulam o sistema imunológico, combatem a inflamação e apoiam a atividade dos neurotransmissores, incluindo a serotonina. Obtém gorduras saudáveis do coco ou do azeite de oliva, peixes selvagens como salmão do Alasca, nozes, sementes e abacate.
  • Evite o consumo elevado de álcool e cafeína. O uso e abuso destas substâncias pode levar o organismo a compensar através da construção de uma tolerância devido à desregulamentação. Isto torna mais difícil parar, requer que você aumente o consumo para sentir o mesmo aumento de humor, e causa efeitos colaterais de “retirada” em alguns casos.
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Ria mais!

O riso é basicamente um reparo rápido para se sentir quase instantaneamente melhor, graças à liberação de endorfinas. Os estudos até associaram o riso a um limiar de dor elevado. (9) Tente fazer algo regularmente para manter seu senso de humor, como brincar com crianças, ver algo engraçado, relembrar um momento engraçado, compartilhar piadas, ou assistir a eventos de comédia ao vivo.

Conecte-se com os outros (isto inclui tocar, voluntariar e encontrar um propósito)

Conexão – através de meios como ser tocado ao receber uma massagem ou um abraço, ser voluntário para ajudar os outros ou apenas ter uma conversa profunda com alguém em quem confia – tudo liberta oxitocina e outros químicos que o ajudam a sentir-se calmo e confortado. A acupunctura e outros tratamentos práticos também parecem ter efeitos semelhantes, de acordo com alguns estudos. Arranje tempo para promover relacionamentos saudáveis, procure outras pessoas necessitadas, encontre um sentido de propósito e repare como se sente bem quando faz algo agradável para outra pessoa.

Aprenda algo novo

A dopamina é o neurotransmissor primário envolvido no estímulo-aprendizagem, por isso pode ajudar-nos a aprender comportamentos positivos e a nos manter motivados quando usados a nosso favor. Claro que o oposto também é verdade: uma libertação de dopamina também é desencadeada quando nos envolvemos num hábito nocivo (como comer em excesso fast food). Isto leva-nos na direção de querer repetir estes comportamentos de novo.

Use as habilidades reforçadas da dopamina para seu benefício, aprendendo algo novo, experimentando algo novo, como um novo local ao viajar ou progredir em um hobby ou no trabalho. Todos eles podem liberar bons neuroquímicos, fazendo com que você queira repeti-los. Desafie-se regularmente encontrando novas fontes de compromisso, e não se afaste de assumir tarefas difíceis que podem acabar sendo recompensadoras a longo prazo.

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Incorporar sabores, cheiros e óleos essenciais suavizantes

Aromaterapia, ou simplesmente cheirar algo que o faz lembrar de tempos reconfortantes (como biscoitos frescos cozidos) foi ligada à libertação de endorfinas. Aromaterapia é uma forma de sentir os aromas essenciais do óleo, como baunilha, camomila, rosa e lavanda, que o pode ajudar a sentir-se mais calmo quase instantaneamente. E do mesmo modo, o consumo de “prazeres culpados” como o chocolate preto pode trazer uma sensação de conforto, graças à libertação de químicos como a teobromina.

Você está se perguntando se a sensação de gargalhadas e de calma que você pode ter do álcool está relacionada às endorfinas? De acordo com estudos recentes, beber álcool pode liberar uma pequena quantidade de hormônios de sensação (especialmente quando você está tomando uma bebida enquanto se relaciona com amigos), mas na verdade muita coisa vai causar os efeitos opostos.

Passar tempo na natureza e no sol

Expor-se à natureza e ao sol durante cerca de 20 minutos diários ajuda a sua pele a absorver os raios UV e a produzir vitamina D, o que é importante para o seu humor. O sol e a natureza também parecem ajudar a regular a liberação de neuroquímicos como a serotonina e a melatonina.

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O que são endorfinas? Considerações finais

As endorfinas são neurotransmissores, ou produtos químicos opiáceos naturais, que passam sinais de um neurônio para o outro, causando sentimentos ou emoções.

A liberação de endorfinas está associada a sentimentos de prazer, sexualidade/sensualidade, motivação, euforia, conexão social e alívio da dor. Baixos níveis de endorfinas estão associados com dor, dependência, tristeza ou depressão, problemas de sono, neblina cerebral e maior incidência de comportamentos de risco.

As formas naturais de libertar endorfinas incluem exercício, fazer uma dieta saudável, rir, trabalhar em passatempos divertidos, aprender algo novo e conectar-se com os outros.

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