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Argila: O que é e quais seus usos

A argila é uma rocha natural de grão fino ou material do solo que combina um ou mais minerais argilosos com possíveis vestígios de quartzo (SiO2), óxidos metálicos (Al2O3 , MgO etc.) e matéria orgânica. Os depósitos de argila geológica são compostos principalmente de minerais filossilicatos contendo quantidades variáveis de água retida na estrutura mineral. As argilas são plásticas devido ao tamanho e geometria das partículas, bem como ao teor de água, e tornam-se duras, quebradiças e não-plásticas na secagem ou na queima. Dependendo do conteúdo do solo em que é encontrada, a argila pode aparecer em várias cores, do branco ao cinzento baço ou castanho ao vermelho alaranjado profundo.

Embora muitos depósitos naturais incluam tanto sedimentos como argila, as argilas distinguem-se de outros solos de grão fino por diferenças de tamanho e mineralogia. Os sedimentos, que são solos de grão fino que não incluem minerais argilosos, tendem a ter tamanhos de partículas maiores do que as argilas. Existe, no entanto, alguma sobreposição no tamanho das partículas e outras propriedades físicas. A distinção entre o lodo e a argila varia de acordo com a disciplina.

Geólogos e cientistas do solo geralmente consideram que a separação ocorre com um tamanho de partícula de 2 μm (sendo as argilas mais finas que os sedimentos), os sedimentologistas usam frequentemente 4-5 μm, e os químicos coloidais usam 1 μm. Os engenheiros geotécnicos distinguem entre sedimentos e argilas com base nas propriedades de plasticidade do solo, medidas pelos limites de Atterberg dos solos. A ISO 14688 classifica as partículas de argila como sendo menores do que 2 μm e as partículas de lodo como sendo maiores. As misturas de areia, lodo e menos de 40% de argila são chamadas de argila

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Os minerais argilosos normalmente se formam durante longos períodos de tempo como resultado do envelhecimento químico gradual das rochas, geralmente contendo silicatos, por baixas concentrações de ácido carbônico e outros solventes diluídos. Estes solventes, geralmente ácidos, migram através da rocha envelhecida após a lixiviação através das camadas superiores envelhecidas. Além do processo de envelhecimento, alguns minerais argilosos são formados através da atividade hidrotérmica. Existem dois tipos de depósitos de argila: primários e secundários. As argilas primárias formam-se como depósitos residuais no solo e permanecem no local de formação. As argilas secundárias são argilas que foram transportadas da sua localização original pela erosão da água e depositadas num novo depósito sedimentar. Os depósitos argilosos são tipicamente associados a ambientes de deposição de energia muito baixa, tais como grandes lagos e bacias marinhas.

Dependendo da fonte acadêmica, existem três ou quatro grupos principais de argilas: caulinite, montmorillonita, ilite e clorite. A clorita nem sempre é considerada uma argila, sendo por vezes classificada como um grupo separado dentro dos filossilicatos. Existem aproximadamente 30 tipos diferentes de argilas “puras” nestas categorias, mas a maioria dos depósitos “naturais” de argila são misturas destes diferentes tipos, juntamente com outros minerais intemperizados.

Varvito (ou argila varvada) é argila com camadas anuais visíveis, que são formadas pela deposição sazonal dessas camadas e são marcadas por diferenças na erosão e no conteúdo orgânico. Este tipo de depósito é comum em antigos lagos glaciares. Quando sedimentos finos são depositados nas águas calmas destas bacias lacustres glaciares, longe da linha de costa, eles se instalam no leito do lago. A camada sazonal resultante é preservada em uma distribuição uniforme de faixas de sedimentos argilosos.

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A argila rápida é um tipo único de argila marinha indígena dos terrenos glaciares da Noruega, Canadá, Irlanda do Norte e Suécia. É uma argila altamente sensível, propensa à liquefação, que esteve envolvida em vários deslizamentos de terra mortais.

A argila exibe plasticidade quando misturada com água em certas proporções. No entanto, quando seca, a argila torna-se firme e quando disparada em um forno, ocorrem mudanças físicas e químicas permanentes. Estas alterações convertem a argila num material cerâmico. Devido a estas propriedades, a argila é utilizada para fazer cerâmica, tanto utilitária como decorativa, e produtos de construção, tais como tijolos, ladrilhos para paredes e pavimentos. Diferentes tipos de argila, quando utilizada com diferentes minerais e condições de cozedura, são utilizados para produzir faiança, grés e porcelana. Os humanos pré-históricos descobriram as propriedades úteis da argila. Alguns dos primeiros cacos de cerâmica recuperados são do centro de Honshu, Japão. Eles estão associados à cultura Jōmon, e os depósitos recuperados foram datados de aproximadamente 14.000 a.C. Panelas, objetos de arte, louça, cachimbos para fumar e até mesmo instrumentos musicais como a ocarina podem ser todos moldados a partir do barro antes de serem queimados.

As tabuletas de argila foram o primeiro meio de escrita conhecido. Bolas de barro feitas com propósito eram usadas como munição de funda. A argila é usada em muitos processos industriais, tais como fabricação de papel, produção de cimento, e filtragem química. Até o final do século 20, a argila bentonítica era amplamente utilizada como aglutinante de molde na fabricação de peças fundidas em areia.

A argila, sendo relativamente impermeável à água, também é utilizada onde são necessárias vedações naturais, como nos núcleos das barragens, ou como barreira em aterros sanitários contra infiltrações tóxicas (revestimento do aterro, de preferência em combinação com geotêxteis). Estudos no início do século XXI investigaram as capacidades de absorção da argila em várias aplicações, tais como a remoção de metais pesados das águas residuais e a purificação do ar.

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Os usos tradicionais da argila como remédio remontam aos tempos pré-históricos. Um exemplo é a boleia armênia, que é usada para acalmar um estômago perturbado. Alguns animais, como papagaios e porcos, ingerem a argila por razões semelhantes. A argila caulim e o aipo têm sido usados como medicamentos antidiarreicos.

A argila como ingrediente definidor da argila é um dos materiais de construção mais antigos da Terra, entre outros materiais geológicos antigos e naturais, como a pedra e materiais orgânicos, como a madeira. Entre metade e dois terços da população mundial, tanto nas sociedades tradicionais como nos países desenvolvidos, ainda vivem ou trabalham em edifícios feitos com argila, muitas vezes cozida em tijolo, como parte essencial da sua estrutura portadora de carga. Também um ingrediente primário em muitas técnicas de construção natural, a argila é usada para criar estruturas de barro, espiga, madeira de cordão e terra batida e elementos de construção como barro, gesso argiloso, caixa de barro, pisos e tintas de barro e material de construção cerâmico. A argila foi usada como argamassa em chaminés de tijolo e paredes de pedra onde era protegida da água.

Nada dá à pele um novo começo natural – como o barro. É um ingrediente tão especial para se conhecer e entender como se trabalha. A argila é estimulante, é ativa e tem uma ação rápida. Muitas vezes você vê uma diferença no tom e na textura da sua pele desde o primeiro uso.

E quando usada regularmente, ajuda a limpar os pontos negros, a acne e a restabelecer o equilíbrio da pele. Por isso, vamos cavar mais fundo na argila – e esperemos que se inspire para a tornar parte da sua rotina cutânea regular.

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Quais são os benefícios da argila para a pele?

Você pode ouvir que a argila absorve impurezas – mas na verdade ela adsorve, o que significa que as coisas se prendem às partículas de argila, como um ímã. É um limpador profundo que limpa as impurezas que, de outra forma, sobrecarregam a pele. Acalma as irritações e acalma a inflamação. Quando aplica a argila por todo o rosto, aquece suavemente a pele e estimula a circulação – isto é tão bom para uma pele saudável.

O uso de máscara de argila deixa a pele refrescada, realça seu tom e o torna mais vibrante. O uso regular de máscaras de argila retira os pontos negros e deixa a saúde da pele equilibrada.

Quais são os usos tópicos da argila?

O uso da argila medicinalmente foi rastreado até à antiga Mesopotâmia. Ao longo da história, temos coberto a nossa pele com lama cicatrizante para limpar, acalmar e promover a cura.

Você pode usar a argila terapeuticamente para primeiros socorros e beleza simplesmente preparando uma pasta de argila e água – e aplicando-a nas áreas afetadas:

  • Erupções de hera venenosa, ou dermatite na pele por contato alérgico
  • Dermatite
  • Picadas e mordidas com comichão
  • Cravos e poros entupidos
  • Acne
  • Oleosidade da pele
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Quais são os tipos de argila?

Há muitos tipos diferentes de argila, e cada um é um pouco diferente. Aqui estão algumas descrições para ver qual deles pode ser o mais adequado para você:

  • Argila de caulino: Muito suave nas suas ações – se quiser usar barro mais regularmente 2-3 vezes por semana, é uma boa opção.
  • Argila de Rhassoul: Esta argila de terra vermelha foi usada como sabão e champô, tem um efeito de limpeza. Mas também melhora a textura e a clareza da pele. Tem um efeito de desenho muito potente, se quiseres um remédio ligeiramente mais suave, podes misturar em argila de caulino para criar uma “argila cor-de-rosa”.
  • A Terra de Fuller: Conhecido pelo seu uso como iluminador de pele, é uma boa escolha quando se quer iluminar e uniformizar a tez, mas também é muito bom para peles oleosas, limpando o excesso de óleos.
  • Barro Verde Francês: Nem sempre de França, mas sempre verde. Obtém a sua cor do que é feito: plantas em decomposição e óxido de ferro. A Argila Verde é altamente adsorvente e estimulante para a pele, absorve as impurezas e o excesso de óleos e tem um efeito tonificante. Ótima para peles oleosas, mas também para peles maduras.
  • Argila Bentonítica: Age de forma muito diferente das outras argilas. É muito sedenta, precisa de mais água e incha como uma esponja. É muito bom a adsorver as impurezas da pele, e a equilibrar o óleo nos poros.
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Como usar a argila para diferentes condições:

Faz sentido estocar a sua despensa com um pó de barro puro e seco – e depois preparar a sua máscara fresca, conforme necessário. Não só é mais econômico do que comprar uma máscara de barro pré-fabricada – mas com pó de barro na sua despensa – pode sempre personalizar um tratamento à medida das suas necessidades específicas:

  • Dermatites, inflamações: Argila + ervas em pó anti-inflamatórias
  • Comichão na pele: Argila + ervas refrescantes, antipruríticas em pó
  • Pele seca: Argila + ervas demulcentes, emolientes ou umectantes
  • Pele oleosa: Argila + ervas adstringentes em pó
  • Pele acneica: Argila + anti-bacteriana, anti-inflamatória em pó, mas também argila combinada com óleo de jojoba demonstrou reduzir as pústulas
  • Pele saudável: Argila + tônico, ervas em pó nutritivas e alterativas
  • Pele baça ou congestionada: Argila + leitelho em pó
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Dicas para preparar máscara de argila

Misturar: Ao fazer uma máscara de argila, adicione o barro à água – e não o contrário, para uma melhor consistência.

Consistência: Para uma aplicação facial, adicione 1 colher de sopa de água a uma tigela, e depois comece a misturar na argila até atingir a consistência certa. Pode então adicionar óleo, ou mel, se preferir.

Poupa tempo: Pode pré-fazer um lote de ingredientes secos misturados (argila + erva em pó ou leite em pó) e guardá-lo num frasco, bom para 3 meses. Basta colher a sua mistura de argila para criar uma máscara à medida das suas necessidades.

Aplicação: Nunca deixe uma máscara de argila secar e estalar na sua pele, isto irá desidratar a sua pele. Enquanto usa a sua máscara, mantenha a argila umedecida com uma névoa facial, ou lave-a antes de secar.

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