Fruta do Conde e seus benefícios

Annona squamosa, mais conhecida como Fruta do Conde, é um arbusto ou pequena árvore de origem americana. A espécie é amplamente cultivada como árvore frutífera comercial tanto dentro de sua área nativa como em regiões tropicais ao redor do mundo, e embora menos comum que outras Annona spp., as áreas de produção estão aumentando. A espécie é listada como “escape de cultivo, naturalizada, erva daninha” no Compêndio Global de ervas daninhas; é conhecida por escapar do cultivo, muitas vezes naturalizando, e até se tornando invasiva em lugares como a Polinésia Francesa e Nauru no Pacífico, e Mayotte no Oceano Índico. A espécie é conhecida por ser uma erva daninha na Jamaica e no Camboja. É provável que se torne invasiva em outros países, e pode ser particularmente problemática em ilhas tropicais.

O gênero Annona consiste em cerca de 125 espécies com algumas espécies amplamente cultivadas para seus frutos comestíveis e frequentemente naturalizadas além de sua área nativa na América tropical e África. O nome do gênero Annona poderia ser derivado do latim ‘anon’, que significa ‘produto anual’, referindo-se aos “hábitos de produção de frutos das várias espécies deste gênero”, ou, segundo Britton e Wilson, de ‘Hanon’, “um nome indígena para a árvore na América tropical, provavelmente Santo Domingo”. A espécie Annona squamosa é comumente conhecida como ‘sugar apple’ ou ‘sweetsop’ em inglês, mas também é às vezes conhecida como ‘custard-apple’, especialmente no sul da Ásia, embora este nome comum geralmente se refira à Annona reticulata e, portanto, só pode causar confusão.

A. squamosa, uma pequena árvore decídua de cerca de 3-5(-6) m de altura, produz seus primeiros galhos perto da base do tronco. Os galhos estão se espalhando irregularmente e o crescimento jovem é densamente pubescente. As folhas são alternadas, ovado-oblongas ou elípticas-oblongas, finas, escassamente penugentas, verdes escuras acima, 8-15 cm de comprimento e 2-5 cm de largura. Quando jovens, as folhas são pubescentes e dão um cheiro peculiar quando esmagadas. O pecíolo tem cerca de 1,0-1,5 cm de comprimento. As flores pequenas e pendentes ocorrem isoladamente ou em pares nas axilas foliares dos brotos jovens ou em frente às folhas. O pedicelo tem de 1,5 a 2,5 cm de comprimento e é peludo. As três sépalas são curtas, decíduas, densas ou finamente pubescentes, e 0,2-0,3 cm de comprimento. As 6 pétalas são biseritanas. As três pétalas externas são lanceoladas, grossas, carnudas, trigonadas, finamente pubescentes, verde-amareladas por fora, branco-amareladas por dentro, 2,0-2,5 cm de comprimento e 0,5-1,0 cm de largura. As três pétalas internas se alternam com as externas e são minúsculas, às vezes ausentes, ovais e nunca mais que 0,1 cm de comprimento. Os estames são numerosos, brancos-amarelados em muitas filas no glabro, recipiente elevado (toro), 0,12-0,15 cm de comprimento e apinhados num espiral ao redor do gineceu. Os pistilos também são numerosos, violeta escura, finamente pubescentes, e são encontrados acima dos estames. Os estigmas são sésseis, colados entre si e decíduos. Os estames e os pistilos formam uma estrutura em forma de cone no centro da flor. O fruto é desenvolvido a partir da fusão de inúmeros ovários. Tem forma de coração irregular, com cerca de 5-20 cm de diâmetro. O exterior é marcado por tubérculos poligonais que correspondem aos carpelos fundidos a partir dos quais o fruto é formado. A fruta madura é verde-amarelado claro ou roxo e o exterior se separa facilmente ao longo das linhas entre os tubérculos. A polpa é branca, macia e suculenta, com um sabor suave e agradável. As numerosas sementes são ovóides ou elípticas, marrom escuro ou pretas, brilhantes, ligeiramente comprimidas, com 1,0-1,5 cm de comprimento e 0,5-0,8 cm de largura, e cada uma delas está encerrada na polpa comestível.

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A fruta do conde é originária da América do Sul tropical e das Índias Ocidentais; no entanto, Pinto et al. afirmam que a fruta do conde originou-se em terras baixas da América Central, e de lá foi distribuída para o México e para toda a América tropical. Nesta ficha, adota-se a faixa nativa mais restritiva da América Central continental, pois é provável que tenha sido espalhada na pré-história. Nas terras baixas do México é encontrada em estado naturalizado ou selvagem, e é cultivada da América Central para o sul até o norte da América do Sul, estendendo-se até o nordeste do Brasil, onde é uma das frutas mais populares. É uma espécie comum nas Índias Ocidentais e está presente desde pelo menos 1689.

A distribuição nesta tabela de resumo é baseada em todas as informações disponíveis. Quando várias referências são citadas, elas podem dar informações conflitantes sobre o status. Mais detalhes podem estar disponíveis para referências individuais na seção Detalhes da Tabela de Distribuição, que pode ser selecionada através da opção Gerar Relatório.

A data de introdução de A. squamosa nas Índias Ocidentais é desconhecida, mas já estava presente na época da viagem de Sir Hans Sloane à Jamaica (UK Natural History Museum, 2015), durante a qual ele coletou espécimes agora presentes no British Museum (British Museum specimen BM000594147). A espécie também foi incluída nas obras de Macfadyen (1837) na Jamaica, e esteve presente em Porto Rico por volta de 1883, pois foi incluída nas obras de Bello (1883) na ilha. Também foi incluída na flora britânica (1918) das Bermudas e na obra de Britton e Millspaugh (1920) sobre as Bahamas.

A fruta do conde pode ter sido introduzida no Brasil via Bahia em 1626 pelo Conde de Miranda, o que explica o nome vernáculo da espécie no Brasil, “fruta do conde”. A espécie foi provavelmente trazida para os trópicos do Velho Mundo pelos espanhóis para as Filipinas e pelos portugueses para a Índia em 1590, e de lá o cultivo acabou se espalhando para a Indonésia, China, Austrália, Polinésia e Havaí. Na Índia há uma população muito grande e diversificada, e sua importância comercial é tão grande que alguns botânicos a consideram como sendo um fruto nativo daquele país. Alguns dos argumentos utilizados por aqueles que favorecem uma origem asiática incluem a ocorrência de nomes comuns para ela em sânscrito; a existência de grandes populações aparentemente selvagens em várias partes da Índia; e a presença de entalhes e pinturas nas paredes, talvez representando a fruta, nas ruínas de templos antigos. Entretanto, segundo Pinto et al., este é um centro secundário de diversidade, criado durante os últimos 500 anos.

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A forma roxa originou-se na Índia e foi introduzida nas Filipinas a partir da Índia, em 1911. Tem um lugar de destaque nas Filipinas, Tailândia e Índia para a produção de frutas. Em Cuba, a maçã de açúcar tem a manga como uma das frutas favoritas e é comum em outras ilhas das Índias Ocidentais. Nos EUA, é plantada comercialmente na região subtropical da Flórida, mas nunca foi cultivada em tamanho de frutificação na Califórnia.

O risco de introdução para esta espécie é baixo, mas não insignificante. A espécie recebeu um risco baixo de -2 em uma avaliação de risco preparada para o Havaí, mas sabe-se que a espécie escapou do cultivo na Austrália e Costa Rica, e é conhecida por ser invasiva a habitats não nativos, incluindo a Polinésia Francesa, Nauru, e Mayotte. Como uma fruta comercial, é provável que seja mais introduzida.

A. squamosa é uma espécie tropical de terras baixas ou marginalmente subtropical e nativa dos lugares mais quentes e secos da América Central, crescendo entre as latitudes 23°N e S, mas também produz bem em regiões úmidas e é freqüentemente relatada em cultivo em climas semi-áridos, como o nordeste do Brasil. Na América do Norte a espécie é encontrada em “substratos secos, arenosos e redes secas” e em Porto Rico, “nas matas, nas bermas das estradas e nos vales, nos distritos do sul”; em Saint John, US Virgin Island, esta espécie é naturalizada e encontrada ao longo das bermas das estradas e florestas secundárias. Nas Bahamas, foi reportado que estava crescendo em matagais e similarmente, em regiões secas do norte de Queensland, Austrália, é encontrada selvagem em pastagens, florestas e ao longo de bermas de estradas. A espécie ocorre em florestas tropicais úmidas da Colômbia, e em regiões costeiras do Equador.

Na Índia, a A. squamosa selvagem habita predominantemente cômoros, solos cascalhentos e terras residuais. Pode ser comum em áreas secas em elevações mais baixas. A espécie pode ser a mais adaptável de todas as Annona spp., indo bem em solos pobres, arenosos ou calcários, desde que bem drenados; também tolera mais secura e vento do que outras Annona spp.

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Quais são as utilizações da fruta do conde?

O fruto da A. squamosa é normalmente consumido fresco. Ela contém 50-61% de matéria comestível e é fonte de carboidratos, vitaminas e proteínas. A fruta é utilizada comercialmente como aromatizante para sorvetes e também pode ser transformada em sherbet. A polpa, após a retirada das sementes, pode ser passada por um coador ou homogeneizada para fazer uma bebida deliciosa e refrescante.

As folhas, casca, raízes, sementes e frutos da fruta do conde têm vários usos medicinais importantes. Os frutos e sementes verdes possuem propriedades vermicidas e inseticidas eficazes e são utilizados como adstringentes em diarreia e disenteria. As sementes contêm 45% de um óleo amarelo, não tingente, que é um veneno irritante para piolhos. As folhas trituradas são aplicadas como cura eficaz para úlceras e feridas malignas. Um emplastro de folhas frescas é usado para dispepsia e quando misturado com óleo é usado para doenças do couro cabeludo. As folhas frescas trituradas são aplicadas na área nasal em casos de desmaios. Uma decocção das raízes é usada como purgante drástico. A casca astringente, folhas, frutos não maduros e sementes podem ser utilizados como fonte do alcalóide anonaine.

A. squamosa é geralmente cultivada como árvore frutífera de quintal e como um componente de sistemas agroflorestais. Seus frutos são uma fonte de alimento e as flores são utilizadas para a apicultura. Em alguns casos, a fruta do conde é plantada em parques ou praças como uma árvore de sombra e ornamental devido à sua atraente cor dos frutos.

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Quais são os benefícios da fruta do conde para a saúde?

A fruta do conde proporciona uma série de benefícios à saúde. A fruta do conde contém antioxidantes, como a vitamina C, que ajuda a combater os radicais livres no corpo. O alto teor de potássio e magnésio contido nesta fruta também pode protegê-lo de doenças cardíacas. Se você quer embelezar a pele naturalmente, consuma fruta do conde regularmente. Esta fruta contém vitamina A, que é benéfica para manter a pele, a saúde dos cabelos e melhorar o funcionamento dos olhos.

Além disso, a fruta é eficaz para controlar a pressão arterial e ajudar a normalizar a função digestiva, curar a constipação e tratar diarreia e disenteria. Por isso é importante incluir a fruta do conde em sua dieta diária. Esta fruta contém um alto teor de magnésio, capaz de equilibrar a água do corpo, ajudar a remover o ácido das articulações e reduzir os sintomas de reumatismo e artrite.

Se você sente fadiga excessiva com frequência, você pode comer fruta do conde. Portanto, o potássio nele contido pode ajudar a combater a fraqueza muscular. A fruta do conde também é benéfica para pessoas que sofrem de anemia, pois a fruta é rica em calorias. E se você quiser ganhar peso, não há nada de errado em consumir fruta do conde regularmente. A fruta do conde é famosa pelo seu teor natural de açúcar, pois é boa se a fruta for usada como petisco ou sobremesa para você.

Dolomita: O que é e qual sua utilização

A dolomita é um tipo de calcário cuja fração carbonatada é dominada pelo mineral dolomita, carbonato de cálcio e magnésio.

Considerações gerais sobre a dolomita

Junto com a calcita e a aragonita, a dolomita compõe aproximadamente 2% da crosta terrestre. O grosso da dolomita constitui formações de dolomita que ocorrem como unidades espessas de grande extensão areal em muitas sequências de estratos principalmente marinhos. (A dolomita rochosa é referida apenas pelo nome mineral – ou seja, dolomita – por muitos geólogos). Os Alpes Dolomitas do norte da Itália são um exemplo bem conhecido. Outras ocorrências relativamente comuns da dolomita mineral estão no mármore dolomítico e nas veias ricas em dolomita. Também ocorre nas raras rochas ígneas conhecidas como dolomita carbonatito.

Do ponto de vista de sua origem, a dolomita dos dolomitos é um dos mais interessantes de todos os principais minerais formadores de rochas. Como discutido abaixo, uma grande porcentagem da dolomita em unidades de dolomitos marinhos espessos é considerada por muitos geólogos e geoquímicos como tendo sido formada pela substituição do sedimento CaCO3 e não pela precipitação direta.

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Qual é a composição química da dolomita?

O ferro ferroso comumente substitui parte do magnésio na dolomita, e uma série completa muito provavelmente se estende entre dolomita e anquerita. O manganês também substitui o magnésio, mas tipicamente apenas na proporção de alguns por cento e, na maioria dos casos, apenas junto com o ferro. Outros cátions conhecidos por substituir – embora em quantidades relativamente pequenas – na estrutura da dolomita são o bário e o chumbo para o cálcio e o zinco e o cobalto para o magnésio.

Quase todos os elementos naturais foram registrados como presentes em pelo menos quantidades vestigiais em dolomitos. Não está, entretanto, claro quais ocorrem de fato na dolomita; alguns deles podem ocorrer dentro de outros constituintes minerais das rochas analisadas. De fato, apenas alguns destes elementos – por exemplo, estrôncio, rubídio, boro e urânio (U)- são definitivamente conhecidos por ocorrerem dentro da estrutura da dolomita.

A dolomita efervesce com ácido clorídrico diluído, mas lentamente ao invés de vigorosamente como a calcite; em geral, ela parece mais lenta e, em alguns casos, só o faz após a rocha ter sido pulverizada ou o ácido aquecido, ou ambos. Esta diferença no caráter da efervescência serve como o teste normalmente utilizado para distinguir a dolomita da calcita no campo. Em laboratório, técnicas de coloração, também baseadas em propriedades químicas ou composições típicas, podem ser utilizadas para distinguir estes minerais. As manchas geralmente empregadas são especialmente valiosas para a investigação de rochas compostas por lamelas alternadas de dolostone e calcário.

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Estrutura cristalina

De uma forma um pouco simplificada, a estrutura da dolomita pode ser descrita como semelhante à estrutura da calcita, mas com íons de magnésio substituindo os íons de cálcio em todas as outras camadas catiônicas. Assim, a estrutura da dolomita pode ser vista como compreendendo idealmente uma camada de cálcio, uma camada de CO3, uma camada de magnésio, outra camada de CO3, e assim por diante. Entretanto, como descrito para os feldspatos de potássio, as dolomitas – calcitos não semelhantes – podem também exibir relações de ordem-desordem. Isto resulta porque a pureza de algumas das camadas catiônicas pode ser inferior ao ideal – ou seja, algumas das “camadas de cálcio” podem conter magnésio, e algumas das “camadas de magnésio” podem conter algum cálcio. O termo protodolomita é frequentemente aplicado às dolomitas holocênicas (aquelas formadas durante aproximadamente os últimos 11.700 anos) que possuem estruturas dolomíticas inferiores ao ideal. A maioria das dolomitas de dolomitos antigos, no entanto, parecem estar bem ordenadas. Modificações que podem refletir diversas aberrações de camada de cálcio versus magnésio são tratadas extensivamente na literatura profissional.

Quais são as propriedades físicas da dolomita?

Os cristais de dolomita são incolores, brancos, cor de búfalo, rosados ou azuis. A dolomita granular em rochas tende a ser cinza claro a cinza escuro, bronzeado ou branco. Os cristais de dolomita variam de transparentes a translúcidos, mas os grãos de dolomita nas rochas são tipicamente translúcidos ou quase opacos. O brilho varia. A dolomita, como a calcita, cliva-se em poliedros de seis lados com faces em forma de diamante. As relações entre a geminação lamelar e os planos de clivagem da dolomita, entretanto, diferem das da calcita (ver figura), e esta diferença pode ser usada para distinguir os dois minerais em rochas de granulação grosseira como os mármores. A dolomita tem uma dureza Mohs de 31/2 a 4 e uma gravidade específica de 2,85 ± 0,01. Algumas dolomitas são triboluminescentes.

A dolomita da maioria dos dolomitos é granular, com os grãos individuais variando em tamanho desde microscópico até alguns milímetros de diâmetro. A maioria dos mármores dolomíticos é grosseiramente granular, com os grãos individuais variando entre 2 e 6 milímetros (0,079 e 0,24 polegadas) em maior dimensão. Os grãos de dolomita venosa podem ter até vários centímetros de diâmetro. Grupos de cristais de dolomita em forma de sela, a maioria dos quais ocorre em superfícies fraturadas, medem de 0,5 a 2 centímetros de diâmetro.

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Origem e ocorrência da dolomita

A dolomita ocorre amplamente como o principal constituinte dos dolomitas e mármores dolomíticos. Como mencionado acima, a origem das rochas ricas em dolomita nas sequências marinhas continua sendo um problema não resolvido de petrogênese.

Sabe-se que as dolomitas – protodolomitas – se formaram muito recentemente em ambientes restritos, como nos planaltos supra-marinhos que ocorrem nas Bahamas e Florida Keys. Além disso, nenhuma dolomita foi sintetizada em um ambiente comparável às condições naturais. Assim, a explicação para a formação de dolomita nestas unidades marinhas permanece em questão. Pensa-se agora que as dolomitas podem ser de várias origens. Na verdade, vários modelos diferentes têm sido sugeridos para a formação da dolomita, cada um baseado em diversas considerações, combinadas com dados empíricos e/ou experimentais.

Com excepção dos modelos que invocam a formação de dolomite por precipitação direta, um processo pensado pela maioria dos geólogos para aplicar apenas a uma pequena percentagem de todos os dolomitos, cada modelo baseia-se na suposição de que a dolomite dos dolomitos foi formada pela conversão de sedimentos de CaCO3 ou rochas sedimentares em dolomitos. Assim, os modelos foram formulados para contabilizar esta conversão, que é conhecida como dolomitização.

Os modelos mais discutidos para dolomitização, seja parcial ou completa, envolvem quatro variáveis principais: tempo, localização em relação à interface sedimento-água, composição e derivação das soluções envolvidas e mecanismos de fluxo. O tempo varia desde a dolomitização que ocorre penecontemporaneamente com o depósito até aquela que ocorre após o enterramento relativamente profundo dos sedimentos precursores. A localização varia desde na interface sedimentária-água ou muito perto dela até bem abaixo de alguns sedimentos sobrejacentes que foram depositados posteriormente. As soluções fornecem o magnésio necessário e devem ter o pH apropriado e concentrações de outros íons necessários; estas soluções são geralmente consideradas água do mar (seja água do mar “normal” ou salmouras concentradas por evaporação), água congênita, água meteórica, ou alguma combinação destas águas. (Conação refere-se à água que se torna fechada dentro dos sedimentos após sua deposição; água meteórica é derivada da atmosfera como chuva ou neve, que frequentemente ocorre em espaços porosos dentro das rochas). Outra variável importante é a presença de íons de sulfato dissolvido (SO4- 2), pois isso retarda o processo de dolomitização. Os mecanismos de fluxo são geralmente atribuídos às diferenças de densidade das soluções envolvidas e às características de permeabilidade disponíveis para percolação através do sedimento precursor. Além disso, a presença de uma fonte de calor geotérmica em uma bacia pode aumentar tanto o fluxo de fluido quanto a taxa de dolomitização. Há também controles adicionais diretos e indiretos – por exemplo, clima, processos bioquímicos e proporções HDO:H2O e/ou D2O:H2O na água. (O símbolo D representa o deutério, o isótopo hidrogênio com um núcleo contendo um nêutron além do próton único do núcleo de hidrogênio comum). As bactérias também podem desempenhar um papel na formação da dolomita. Em qualquer caso, tem sido demonstrado que alguns dolomitos ganharam suas características atuais como conseqüência de certas combinações destas condições e processos.

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Critérios envolvendo fatores como a identidade das rochas associadas e a rudeza dos grãos de dolomitos têm sido sugeridos para uso na atribuição de um versus o outro modelos hipotéticos a certas ocorrências de dolomitos. Nenhum, entretanto, tem sido aceito como critério absoluto por muitos petrologistas carbonatados.

O desejo de compreensão da dolomitização dos estratos sedimentares tem sido baseado tanto em interesses econômicos quanto científicos. Em muitos lugares, a dolomitização tem levado a aumentos na permeabilidade e porosidade e, assim, aumentado o potencial desses estratos rochosos como bons reservatórios de petróleo, gás e água subterrânea e, em alguns casos, até mesmo como hospedeiros de certos tipos de jazidas de minério.

As outras ocorrências bastante comuns de dolomita incluem o seguinte: Dolomitos foram metamorfosados tanto para dolomita quanto para mármores de calcite; os processos de despolomitização são responsáveis por estes últimos. Alguns mármores dolomíticos são dolomitas quase puros. Os carbonatos de dolomita são da mesma origem geral que os carbonatos de calcite. A dolomita presente nas veias das dolomitas também tem diversas origens; algumas parecem ter sido depositadas por percolação de águas subterrâneas conativas ou meteóricas, e outras parecem mais propensas a terem sido depositadas por soluções hidrotermais carregadas de voláteis magnéticos.

Quais são as utilizações da dolomita?

A dolomita é utilizada como fonte de magnésio metálico e de magnésia (MgO), que é um constituinte dos tijolos refratários. Dolomita é frequentemente utilizado em vez de calcário como agregado para misturas de cimento e betume e também como um fluxo em altos-fornos. O uso de dolomita como fluxo tem aumentado, especialmente desde que a contaminação ambiental se tornou uma consideração muito importante, pois a escória resultante pode ser empregada para coisas como agregado leve, enquanto que aquela formada quando o calcário é usado não pode. É o caso porque a escória à base de dolomita não se desfaz (se desintegra na água), mas a escória à base de calcário sim.

A Erva de São João e seus benefícios

A planta Hypericum perforatum, conhecida popularmente como Erva de São João, é uma erva folhosa que cresce em áreas abertas e perturbadas em grande parte das regiões temperadas do mundo. O uso desta espécie como remédio herbal para tratar uma variedade de enfermidades internas e externas remonta aos tempos dos antigos gregos. Desde então, tem permanecido um tratamento popular para ansiedade, depressão, cortes e queimaduras. Pesquisas recentes sugerem a eficácia desta erva no tratamento de outras enfermidades, incluindo câncer, distúrbios relacionados a inflamações, doenças bacterianas e virais, e como um agente antioxidante e neuroprotetor. Empresas farmacêuticas, particularmente na Europa, preparam formulações padrão desta erva que são tomadas por milhões de pessoas. As vendas anuais mundiais de produtos feitos a partir da erva de São João atualmente excedem vários bilhões de dólares. Além disso, a SJW produz dúzias de substâncias biologicamente ativas, apesar de a bi-hipericina (uma naftalina) e a hiperforina (um cloroglucinol lipofílico) – terem a maior atividade médica.

Outros compostos, incluindo os flavonoides rutina, quercetina e kaempferol, também parecem ter atividade médica. A erva de São João tem sido intensamente estudado em amostras de tecido isoladas, utilizando modelos animais e através de ensaios clínicos em humanos. A eficácia da SJW como um agente antidepressivo é particularmente bem estudada, e os mecanismos subjacentes são bem compreendidos. As preparações de SJW têm relativamente poucos efeitos adversos quando tomadas isoladamente nas dosagens recomendadas. No entanto, inúmeras interações com outros medicamentos têm sido relatadas. Pesquisas recentes mostram que essas interações resultam da capacidade dos constituintes da erva de São João de induzir enzimas intestinais ou hepáticas que removem drogas do corpo ou as metabolizam em formas inativas. Este capítulo examina os constituintes, modos de ação e interações adversas da erva de São João, fornecendo uma síntese atualizada de um grande corpo de literatura que se desenvolveu ao longo dos últimos 30 anos a respeito deste amplamente tomado remédio herbal. Algumas recomendações sobre necessidades futuras de pesquisa também são apresentadas.

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Quais são os benefícios da erva de São João para a saúde?

A popularidade generalizada do uso da erva de São João como remédio herbal resulta de estudos que parecem verificar a sua eficácia no tratamento de uma variedade de doenças, especialmente a depressão. Por sua vez, o uso da erva tem gerado grande interesse entre os cientistas que buscam avaliar com firmeza sua eficácia. Tais estudos incluem análises sobre os efeitos dos extratos de erva de São João em amostras isoladas de tecidos, estudos utilizando modelos animais, e análises clínicas e meta-análises de seres humanos com extratos de erva de São João.

A erva de São João é um suplemento dietético comumente usado para tratar depressão leve, ansiedade e distúrbios do sono. A erva de São João é uma planta que tem flores amarelas brilhantes. Uma série de compostos que têm atividade farmacológica, incluindo naftalinas (hipericina, pseudo-hipericina, proto-hipericina e ciclopseudo-hipericina), flavonoides (quercetina, rutina e luteolina), hiperforina, vários aminoácidos e taninos foram isolados da erva de São João.

O mecanismo exato de como a erva de São João funciona para aliviar os sintomas de depressão não é compreendido. Pensa-se que a hiperforina e a hipericina são os principais componentes ativos. Estudos sugerem que a hiperforina afeta a serotonina, norepinefrina e dopamina, que são substâncias químicas que afetam o humor. Outros estudos mostram que o erva de São João tem efeitos fracos na catecol-O-metil transferase, uma enzima responsável pela quebra de produtos químicos no cérebro, incluindo serotonina, norepinefrina, e dopamina. Leia os rótulos dos produtos e discuta a dosagem com seu médico antes de tomar este suplemento dietético.

A erva de São João tem uma longa história de uso tradicional de distúrbios do humor e é uma das intervenções nutracêuticas para doenças mentais mais pesquisadas. Os mecanismos de ação incluem a modulação das vias de serotonina e monoamina oxidase. A maioria (mas não todas) as revisões sistemáticas concluem que a erva de São João é superior ao placebo e de eficácia comparável aos antidepressivos para depressão. O uso de erva de São João pode ser contraindicado com vários medicamentos devido ao seu efeito sobre as enzimas metabolizadoras do fígado e pode causar síndrome da serotonina quando combinado com inibidores seletivos de recaptação de serotonina.

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Medicamentos feitos com erva de São João costumam ser receitados para alguns pacientes com depressão leve a moderada. Os ingredientes ativos do extrato de hipericão ainda não foram identificados, e seu modo de ação não está claro. Vários dos mecanismos de ação conhecidos dos antidepressivos existentes são postulados, incluindo a inibição da recaptação de monoamina e da enzima MAO, bem como a estimulação dos receptores GABA. Grande parte das pesquisas originais sobre a eficácia da erva de São João foi realizada na Alemanha, onde o seu uso está bem estabelecido. Várias comparações diretas com antidepressivos tricíclicos mostraram taxas equivalentes de resposta, mas a interpretação desses estudos é complicada pelo fato de muitos não utilizarem classificações padronizadas para sintomas depressivos, pacientes tenderam a receber TCAs abaixo da dose terapêutica mínima, e algumas vezes receberam a erva de St John’s em doses acima do máximo recomendado nas preparações comercialmente disponíveis. O uso da erva de São João é ainda mais complicado pela falta de padronização dos ingredientes. Um grande estudo multicêntrico encontrou apenas evidências limitadas de benefício para a erva de São João em relação ao placebo em uma depressão importante e significativa.

Apesar destas reservas, certamente há uma pequena proporção de pacientes que, quando apresentados com todos os fatos disponíveis, expressam um forte desejo de tomar apenas a erva de São João, talvez de uma preferência por compostos derivados de ervas em detrimento da medicina convencional. Para os pacientes com depressão leve, parece razoável, com base nas evidências existentes, aceder a esta preferência em vez de prejudicar a aliança terapêutica e correr o risco de prescrever um antidepressivo convencional que não será tomado.

Aqueles que desejam tomar a erva de São João devem estar cientes de que ela pode causar boca seca, tonturas, sedação, distúrbios gastrointestinais e confusão. Importante também, induz enzimas hepáticas P450 (CYP 1A2 e CYP 3A4) com o resultado de que a concentração plasmática e eficácia terapêutica da warfarina, anticonvulsivos orais, alguns anticonvulsivos, antipsicóticos e inibidores da protease/recriptase reversa do HIV são reduzidos. O uso concomitante de triptofano e da erva de São João pode causar efeitos serotonérgicos, incluindo náuseas e agitação.

A maioria das pesquisas mostra que consumir a erva de São João pela boca pode ajudar a reduzir sintomas da menopausa. Algumas evidências mostram que combinações específicas de erva de São João também podem melhorar alguns sintomas da menopausa, como ondas de calor e mudanças de humor. Mas nem todos os produtos de combinação da erva de São João parecem ser benéficos. A erva de São João também costuma ser usada para controlar A angústia emocional causada pelo foco extremo em um sintoma físico (distúrbio sintomático somático). O tratamento com um produto específico da erva de São João diariamente durante 6 semanas parece reduzir os sintomas do distúrbio da somatização. A cicatrização de feridas também é beneficiada pelo uso da erva de São João. A aplicação de uma pomada contendo hipericão três vezes ao dia durante 16 dias parece melhorar a cicatrização da ferida e reduzir a formação de cicatrizes após uma cesariana

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Quais são os cuidados com a erva de São João e seus possíveis riscos?

A erva de São João é segura quando ingerida pela boca por até 12 semanas. Algumas evidências sugerem que ela pode ser usada com segurança por mais de um ano. Pode causar alguns efeitos colaterais, como problemas para dormir, sonhos vívidos, inquietação, ansiedade, irritabilidade, irritação estomacal, fadiga, boca seca, tonturas, dor de cabeça, erupção cutânea, diarreia e formigamento. Tome a erva de São João pela manhã ou baixe a dose se parecer estar causando problemas para dormir.

A erva de São João é possivelmente perigosa quando ingerida por via oral em grandes doses. Quando ingerida por via oral em grandes doses, pode causar reações severas à exposição solar. Use protetor solar do lado de fora, especialmente se você estiver com a pele clara. A erva de São João interage com muitas drogas. Avise seu médico se você quiser tomar a erva de São João. Seu profissional de saúde vai querer rever seus medicamentos para ver se pode haver algum problema.

Não há informação confiável suficiente para saber se a erva de São João é segura quando é aplicada na pele. A erva de St. John’s pode causar reações severas à exposição solar.

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Precauções especiais e avisos

  • Gravidez e amamentação: a erva de São João não tem o consumo indicado quando ingerida via oral durante a gravidez. Há algumas evidências de que ela pode causar defeitos congênitos em ratos não nascidos. Ninguém ainda sabe se tem o mesmo efeito em seres humanos ainda não nascidos. Crianças lactantes de mães que tomam a erva de São João podem experimentar cólicas, sonolência e apatia. Até que se saiba mais, não use a erva de São João se você estiver grávida ou amamentando.
  • Crianças: o consumo da erva de São João é possivelmente seguro quando tomado por via oral por até 8 semanas em crianças de 6-17 anos de idade.
  • Doença de Alzheimer: existe a preocupação de que a erva de São João possa contribuir para a demência em pessoas com Alzheimer.
  • Anestesia: o uso de anestesia em pessoas que usaram a erva de São João durante 6 meses pode levar a sérias complicações cardíacas durante a cirurgia. Parar o uso de erva de São João pelo menos 2 semanas antes de uma cirurgia programada.
  • Transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH): Há alguma preocupação de que a erva de São João possa piorar os sintomas de TDAH, especialmente em pessoas que tomam a medicação metilfenidato para TDAH. Até que se saiba mais, não use a erva de São João se você estiver tomando metilfenidato.
  • Desordem bipolar: pessoas com transtorno bipolar ciclo entre depressão e mania, um estado marcado por atividade física excessiva e comportamento impulsivo. A erva de São João pode desencadear mania nestes indivíduos e também pode acelerar o ciclo entre a depressão e a mania.
  • Depressão: em pessoas com grande depressão, a erva de São João pode trazer mania, um estado marcado por excesso de atividade física e comportamento impulsivo.
  • Infertilidade: há algumas preocupações de que a erva de São João possa interferir na concepção de uma criança. Se você está tentando conceber, não use a erva de São João, especialmente se você tiver conhecido problemas de fertilidade.
  • Esquizofrenia: a erva de São João pode provocar psicose em algumas pessoas com esquizofrenia.
  • Cirurgia: a erva de São João pode afetar os níveis de serotonina no cérebro e como resultado interferir com os procedimentos cirúrgicos. Parar de usar a erva de São João pelo menos duas semanas antes de uma cirurgia programada.

Espécies terrestres ultrapassadas pelas espécies marinhas na corrida contra o aquecimento global

O aquecimento global está fazendo as espécies procurarem ambientes mais temperados para migrar, mas são espécies marinhas – de acordo com os resultados mais recentes de um estudo franco-americano, envolvendo principalmente cientistas do CNRS, Ifremer, Universidade Universitária Toulouse III – Paul Sabatier e a Universidade de Picardia Jules Verne –  movendo-se até seis vezes mais rápido em direção aos pólos do que seus congêneres terrestres.

Ao analisar a velocidade da mudança na faixa de distribuição de mais de 12.000 espécies de animais e plantas, de acordo com mudanças isotérmicas em latitude e altitude, os pesquisadores mostraram que, sob certas condições, as espécies marinhas são capazes de acompanhar a migração invisível de temperaturas em direção aos pólos.

Essa corrida desenfreada contra o aquecimento global é modulada pela pressão das atividades humanas (pesca, aquicultura, agricultura, silvicultura, planejamento urbano), acelerando ou desacelerando o movimento de espécies em busca de condições climáticas mais favoráveis.

Esses resultados, publicados na revista Ecologia e Evolução da Natureza em 25 de maio de 2020, levanta questões sobre a capacidade dos organismos terrestres de se adaptarem às temperaturas previstas do aquecimento global no século XXI.

Referência: “As espécies controlam melhor o aquecimento climático nos oceanos do que em terra”, de Jonathan Lenoir, Romain Bertrand, Lise Comte, Luana Bourgeaud, Tarek Hattab, Jérôme Murienne e Gaël Grenouillet, 25 de maio de 2020, Ecologia e Evolução da Natureza.
DOI: 10.1038 / s41559-020-1198-2

[1] Os principais laboratórios franceses são ‘Ecologia e Dinâmica de Sistemas Antropogênicos’ (CNRS / Universidade de Picardie Jules Verne), ‘Evolução e Diversidade Biológica’ (CNRS / Universidade Toulouse III Paul Sabatier / ENFA), ‘Estação de Ecologia Teórica e Experimental’ ( CNRS / UT3 Paul Sabatier) e o ‘Centro de Biodiversidade Marinha, Exploração e Conservação’ (CNRS / Universidade de Montpellier / Ifremer / IRD).

Fonte: scitechdaily.com

Ora-pro-nóbis: Conheça seus usos

Pereskia aculeata Miller (Cactaceae), popularmente conhecida como Ora-pro-nóbis, trata-se de um cacto distribuído de sul a nordeste do Brasil, onde as suas folhas são comumente usadas como vegetal, na cicatrização de feridas cutâneas e no tratamento de inflamações.

A Ora-pro-nóbis é uma planta trepadeira nativa da América do Sul e adaptada apenas a baixas altitudes e naturalmente distribuída de sul a nordeste do Brasil, onde as suas folhas suculentas são comumente usadas pelos nativos como vegetal na cozinha tradicional. O valor nutricional das folhas está relacionado principalmente com o elevado teor de proteínas (25,5% p/p), que é muito superior quando comparado com outros vegetais frequentemente utilizados como alimentos, incluindo feijão (18-20% p/p), milho comum (7,6-10,0% p/p), alface (1,3% p/p), ou couve (1,6% p/p). Em muitas comunidades de baixos rendimentos, as folhas de P. aculeata são consideradas como a principal fonte de proteínas, pelo que este legume é também conhecido como “bife de pobre”. O triptofano é o aminoácido mais abundante nestas proteínas. As folhas também contêm níveis elevados de fibras alimentares totais, vitaminas A, C, e ácido fólico, além de minerais, como cálcio, magnésio, manganês e zinco.

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Além de usadas na alimentação, as folhas de Ora-pro-nóbis também são usadas na medicina tradicional brasileira como emolientes devido ao seu alto conteúdo mucilaginoso, na cicatrização de feridas na pele e no tratamento de inflamações. Foram relatados efeitos citotóxicos contra as linhas celulares tumorais HL60 e MCF-7, e efeitos antioxidantes. Além disso, algumas espécies do gênero Pereskia são relatadas para serem usadas como remédios naturais em doenças relacionadas ao câncer, reumatismo, inflamação, dor de cabeça, dor gástrica, úlceras, hemorroidas, dermatites atópicas, para alívio da dor e como tônicos para revitalizar o corpo.

No entanto, existem poucos estudos sobre a composição química das folhas de Ora-pro-nóbis e o seu potencial terapêutico, embora os produtos naturais, especialmente os utilizados na medicina tradicional, sejam ainda uma importante fonte de novos compostos bioativos. Assim, este estudo visou efetuar a caracterização química e avaliar a atividade antinociceptiva da fracção hidrometanólica obtida a partir do extracto bruto de metanol de folhas de Ora-pro-nóbis.

Tal como outros membros do gênero Pereskia, estas plantas são cactos invulgares, com caules espinhosos não suculentos e folhas grandes. A Ora-pro-nóbis é uma planta trepadeira que cresce até 10 m de altura em árvores, com caules de 2-3 cm de espessura. Os caules mais jovens têm espinhos ganchados e os mais velhos têm cachos de espinhos lenhosos. As folhas têm 4-11 cm (1,6-4,3 in) de comprimento e 1,5-4 cm (0,59-1,57 in) de largura, simples, inteiras e caducifólias na estação seca. As flores fortemente perfumadas são brancas, cremosas ou rosadas, com 2,5-5 cm (0,98-1,97 in) de diâmetro e numerosas, produzidas em panículas. O fruto é uma baga redonda, translúcida de branco a rosa, amarelo, laranja ou vermelho, e com 2 cm de diâmetro. As folhas são comestíveis, contendo 20 a 30% de proteínas na matéria seca da folha. Os frutos também são comestíveis, contendo numerosas sementes pequenas. Tem um aspecto parecido com o da groselha e um excelente sabor.

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Embora a Ora-pro-nóbis seja comestível e de alta qualidade nutricional, sendo uma alternativa aos alimentos convencionais, esta planta é uma erva daninha declarada na África do Sul, onde causa grandes danos nas áreas florestais ao abafar as árvores indígenas. As infestações ocorrem em algumas florestas de KwaZulu-Natal e estão incrustadas na copa das árvores e são difíceis de remover. A planta tem tendência para formar grandes tufos impenetráveis e os espinhos nos caules dificultam o controlo de grandes infestações. As plantas podem voltar a crescer a partir de folhas ou pedaços de caule. Um exemplar que infestou uma árvore teve os caules cortados na base, mas após quatro anos os caules “secos” das Pereskia que caíram da árvore ainda enraízam e renasciam.

Estas plantas são extremamente difíceis de matar e erradicar. Podem ser controladas por Triclopyr ou pelo controlo biológico com o besouro das pulgas, Phenrica guérini, que causou danos significativos às plantas Pereskia em Port Alfred, Cabo Oriental, África do Sul, mas embora o besouro também tenha sido largamente libertado em KwaZulu-Natal, ainda não se estabeleceu lá.

Vida Saudável: Saiba o que é e como praticar

Para a maioria das pessoas, “vida saudável” significa que tanto a saúde física como a mental estão em equilíbrio ou funcionam bem em conjunto numa pessoa. Em muitos casos, a saúde física e mental estão intimamente ligadas, pelo que uma mudança (boa ou má) numa afeta diretamente a outra. Consequentemente, algumas das dicas incluirão sugestões para uma “vida saudável” emocional e mental.

Alimentação saudável (dieta e nutrição)

Todos os seres humanos têm de comer alimentos para o crescimento e manutenção de um corpo saudável, mas nós, humanos, temos diferentes requisitos nutricionais como lactentes, crianças (crianças), adolescentes, jovens adultos, adultos e idosos. Por exemplo, os bebês podem necessitar de alimentação a cada 4 horas até envelhecerem gradualmente e começarem a ingerir alimentos mais sólidos. Eventualmente, evoluem para o padrão mais normal de comer três vezes por dia quando são crianças pequenas. No entanto, como a maioria dos pais sabe, as crianças, os adolescentes e os jovens adultos, muitas vezes, lancham entre as refeições. O lanche não se limita frequentemente a estes grupos etários, porque os adultos e os idosos fazem muitas vezes o mesmo.

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Dicas:

  • Coma três refeições saudáveis por dia (pequeno-almoço, almoço e jantar); é importante lembrar que o jantar não tem de ser a maior refeição.
  • A maior parte do consumo alimentar deve consistir em alimentos saudáveis, tais como frutas, legumes, cereais integrais e produtos lácteos sem gordura ou com baixo teor de gordura.
  • Incorporar carnes magras, aves de capoeira, peixe, feijão, ovos e frutos secos (com ênfase no feijão e nos frutos secos) numa dieta saudável.
  • Escolha alimentos com baixo teor de gorduras saturadas, gorduras trans, colesterol, sal (sódio) e açúcares adicionados; observe os rótulos porque os primeiros itens listados nos rótulos compreendem as concentrações mais altas de ingredientes.
  • Controle o tamanho das porções; coma a porção mais pequena que possa satisfazer a fome e depois pare de comer.
  • Os aperitivos saudáveis são aceitáveis com moderação e devem consistir em itens como fruta, grãos inteiros ou frutos secos para satisfazer a fome e não causar um ganho de peso excessivo.
  • Evite refrigerantes e bebidas com açúcar devido ao excesso de calorias nos refrigerantes e bebidas com açúcar; as bebidas dietéticas podem não ser uma boa escolha, uma vez que fazem com que algumas pessoas tenham mais fome e aumentam o consumo de alimentos.
  • Evitar comer uma refeição grande antes de dormir para diminuir o refluxo gastroesofágico e o aumento de peso.
  • Se uma pessoa estiver zangada ou deprimida, comer não resolverá estas situações e pode agravar os problemas subjacentes.
  • Evite recompensar as crianças com lanches açucarados; tal padrão pode tornar-se um hábito para toda a vida das pessoas.
  • Evite refeições pesadas nos meses de Verão, especialmente durante os dias quentes.
  • Cozinhar alimentos (acima de 165 F) destrói a maioria das bactérias e outros agentes patogênicos nocivos; se escolheres comer alimentos não cozinhados como frutas ou vegetais, estes devem ser cuidadosamente lavados com água da torneira tratada (segura para beber) mesmo antes de comerem.
  • Evite comer carne crua ou mal cozida de qualquer tipo.
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Dicas para situações especiais:

  • As pessoas com diabetes devem usar as dicas acima e controlar os seus níveis de glicose como indicado; tente manter os níveis diários de glicose no sangue o mais próximo possível do normal.
  • Pessoas com horários de trabalho invulgares (turnos nocturnos, estudantes universitários, militares) devem tentar aderir a uma rotina de pequeno-almoço, almoço e jantar com o mínimo de petiscos.
  • As pessoas que preparam alimentos devem evitar usar gorduras ou fritar alimentos em gorduras.
  • As pessoas que tentam perder peso (gordura corporal) devem evitar todos os alimentos gordurosos e açucarados e comer principalmente vegetais, frutas e frutos secos e reduzir acentuadamente a sua ingestão de carne e produtos lácteos.
  • Procure aconselhamento médico numa fase precoce se não conseguir controlar o seu peso, a ingestão de alimentos, ou se tiver diabetes e não conseguir controlar os seus níveis de glicose no sangue.

Atividades físicas e exercícios físicos

A atividade física e o exercício físico são um contributo importante para um estilo de vida saudável; as pessoas são obrigadas a utilizar o seu corpo e o desuso leva a uma vida pouco saudável. Uma vida pouco saudável pode manifestar-se na obesidade, fraqueza, falta de resistência e, de um modo geral, uma saúde deficiente que pode favorecer o desenvolvimento de doenças.

Dicas:

  • O exercício regular pode prevenir e inverter a diminuição da massa muscular e da força, melhorar o equilíbrio, a flexibilidade e a resistência, e diminuir o risco de quedas nos idosos. O exercício regular pode ajudar a prevenir doenças coronárias, acidentes vasculares cerebrais, diabetes, obesidade e hipertensão arterial. A prática regular de exercício físico pode também ajudar a prevenir a osteoporose, aumentando a força óssea.
  • A aptidão física regular pode ajudar os doentes com artrite crônica a melhorar a sua capacidade de realizar atividades diárias, como conduzir, subir escadas e abrir frascos.
  • O exercício regular pode ajudar a aumentar a auto-estima e a auto-confiança, diminuir o stress e a ansiedade, melhorar o humor e melhorar a saúde mental em geral.
  • O exercício regular pode ajudar a controlar o peso corporal e, em algumas pessoas, provocar a perda de gordura.
  • Recomenda-se 30 minutos de exercício modesto (caminhar é OK) pelo menos 3 a 5 dias por semana, mas os maiores benefícios para a saúde advêm do exercício físico na maioria dos dias da semana.
  • O exercício pode ser dividido em sessões mais pequenas de 10 minutos.
  • Comece devagar e avance gradualmente para evitar lesões ou dores excessivas ou fadiga. Ao longo do tempo, construir até 30 a 60 minutos de exercício moderado a vigoroso todos os dias.
  • As pessoas nunca são demasiado velhas para começarem a fazer exercício. Mesmo indivíduos frágeis, idosos (70-90 anos de idade) podem melhorar a sua força e equilíbrio com o exercício.
  • Praticamente qualquer tipo de exercício (resistência, aeróbica aquática, caminhada, natação, pesos, yoga, e muitos outros) é útil para todos.
  • As crianças precisam de exercício; brincar fora de casa é um bom começo.
  • O desporto para as crianças pode proporcionar excelentes oportunidades de exercício, mas é preciso ter cuidado para não exagerar em determinados exercícios (por exemplo, atirar demasiados lançamentos no basebol pode prejudicar uma articulação como o cotovelo ou o ombro).
  • O exercício extenuante pode deixar a pessoa cansada e dolorida. Se ocorrer dor, pare o exercício até que a fonte de dor seja descoberta; a pessoa pode precisar de procurar ajuda médica e conselhos sobre a continuação de tal exercício.
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A maioria dos indivíduos pode iniciar exercícios moderados, tais como caminhar, sem um exame médico. As seguintes pessoas, no entanto, devem consultar um médico antes de iniciar um exercício mais vigoroso:

  • Homens com mais de 40 anos ou mulheres com mais de 50 anos
  • Indivíduos com doenças cardíacas ou pulmonares, asma, artrite ou osteoporose
  • Indivíduos que sofrem de pressão ou dor no peito com esforço, ou que desenvolvem fadiga ou falta de ar facilmente
  • Indivíduos com condições que aumentam os riscos de desenvolver doenças coronárias, tais como tensão arterial elevada, diabetes, tabagismo, colesterol sanguíneo elevado ou com familiares que tenham tido ataques cardíacos precoces e doenças coronárias
  • Indivíduos que são obesos mórbidos

Consequências da inatividade física e da falta de exercício:

A inatividade física e a falta de exercício estão associadas a doenças cardíacas e a alguns tipos de câncer.
A inatividade física e a falta de exercício estão associadas à diabetes mellitus tipo II (também conhecida como diabetes mellitus de maturidade ou diabetes não insulinodependente do adulto).
A inatividade física e a falta de exercício contribuem para o aumento de peso.

Saúde mental

Uma vida saudável envolve mais do que a saúde física, inclui também a saúde emocional ou mental. Seguem-se algumas formas de as pessoas poderem apoiar a sua saúde mental e bem-estar.

Dicas:

  • Dormir o suficiente diariamente; o CDC recomenda o seguinte por faixa etária (sestas, inclusive); 12-18 horas desde o nascimento até aos 2 meses, 14-15 horas desde os 3-11 meses de idade, 12-18 horas para 1-3 anos de idade, 11-13 horas para 3-5 anos de idade, 10-11 horas para 5-10 anos de idade, 8,5-9,5 horas para os 10-17 anos de idade e as pessoas com mais de 18 anos de idade precisam de 7-9 horas de sono. As pessoas idosas precisam de cerca de 7-9 horas, mas não dormem tão profundamente e podem acordar à noite ou acordar cedo, pelo que as sestas (como as crianças precisam) lhes permitem acumular o total de 7-9 horas de sono.
  • Dê um passeio e reflicta sobre o que vê e ouve pelo menos várias vezes por semana.
  • Experimente algo novo e frequente (coma uma nova comida, experimente um caminho diferente para o trabalho, vá a uma nova exposição no museu).
  • Faça alguns exercícios mentais (leia, faça um puzzle ocasionalmente durante a semana).
  • Tente concentrar-se intensamente num processo e complete um segmento dele durante 1 a várias horas, depois faça uma pausa e faça algo relaxante (caminhada, exercício, soneca curta).
  • Planeie passar algum tempo a falar com outras pessoas sobre diferentes assuntos.
  • Tente fazer algum tempo de lazer para fazer algumas coisas que lhe interessam todas as semanas (hobby, desporto).
  • Aprenda formas de dizer “não” quando ocorre algo que não quer fazer ou com o qual não quer estar envolvido.
  • Divirta-se (faça uma viagem com alguém que ama, vá às compras, vá à pesca; não deixe escapar o tempo de férias).
  • Deixe-se contentar com os seus feitos, grandes e pequenos (desenvolva contentamento).
  • Tenha uma rede de amigos; aqueles com fortes sistemas de apoio social levam vidas mais saudáveis.
  • Procure ajuda e conselhos cedo se se sentir deprimido, se tiver pensamentos suicidas, ou se considerar fazer mal a si próprio ou aos outros.
  • As pessoas que tomam medicamentos para problemas de saúde mental não devem parar de tomar estes medicamentos, por mais “bem” que se sintam, até terem discutido a sua situação com o(s) seu(s) médico(s) prescritor(es).
  • O comportamento evasivo é outra chave para o bem-estar. Abaixo estão descritos alguns dos principais itens a evitar se uma pessoa estiver à procura de um estilo de vida saudável.
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Evite o consumo de tabaco

O tabagismo causas doenças e morte.

Dica:

  • Pare de fumar tabaco; comece a parar hoje (são necessários cerca de 15 anos de comportamento não fumante para atingir um nível de risco “normal” de doenças cardíacas para aqueles que fumam).
  • Deixe de usar tabaco de mascar para evitar os cânceres orais.
  • Consequências adversas do consumo de tabaco:
  • O tabagismo causa ou contribui para um grande número de câncer no Brasil e no mundo. O tabagismo provoca câncer do pulmão, da boca, dos lábios, da língua, do esófago, dos rins e da bexiga. Também aumenta ainda mais o risco de câncer da bexiga em indivíduos profissionalmente expostos a determinados produtos químicos orgânicos encontrados nas indústrias têxtil, do couro, da borracha, dos corantes, das tintas e de outros produtos químicos orgânicos, e aumenta ainda mais o risco de câncer do pulmão entre os indivíduos expostos ao amianto.
  • O tabagismo provoca doenças arteriais ateroscleróticas (endurecimento e estreitamento das artérias) que podem levar a ataques cardíacos, derrames e falta de fluxo sanguíneo para as extremidades inferiores. O uso do tabaco causa cerca de 20%-30% das doenças coronárias nos EUA. Também aumenta ainda mais o risco de ataques cardíacos entre indivíduos com colesterol elevado, hipertensão arterial descontrolada, obesidade e um estilo de vida sedentário.
  • O tabagismo causa cerca de 20% das doenças pulmonares crônicas nos EUA, como a bronquite crônica e o enfisema, e provoca pneumonia nas pessoas com doença pulmonar crônica. O CDC, em 2011, estimou que 90% das mortes por doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC) se deviam ao tabagismo.
  • As mulheres grávidas que fumam são mais propensas a dar à luz bebés com baixo peso à nascença.
  • O fumo passivo pode causar infecções do ouvido médio (otite média), tosse, sibilância, bronquite e pneumonia em bebés, e agravar a asma em crianças. O fumo passivo (por vezes referido como fumo passivo) também pode causar câncer do pulmão.

Evite o consumo excessivo de álcool

Consequências adversas do consumo excessivo de álcool:

O consumo excessivo e crônico de álcool é a principal causa de cirrose hepática nos Estados Unidos.
A cirrose hepática pode causar hemorragia interna, acumulação de líquidos no abdômen, hemorragias e hematomas fáceis, perda de músculos, confusão mental, infecções e, em casos avançados, coma e insuficiência renal.
A cirrose hepática pode levar ao cancro do fígado.
O álcool é responsável por 40% a 50% das mortes causadas por acidentes de automóvel nos Estados Unidos.
O consumo de álcool é uma causa significativa de lesões e morte por acidentes domésticos, afogamentos e queimaduras.

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Comentários e recomendações (dicas):

Existem muitos tratamentos para o alcoolismo. Mas o primeiro passo crucial para a recuperação é que o indivíduo admita que existe um problema e se comprometa a abordar a questão do alcoolismo. Os programas de auto-ajuda em 12 passos, pioneiros dos Alcoólicos Anónimos, podem ser um tratamento eficaz. Psicólogos e profissionais relacionados desenvolveram programas para ajudar os indivíduos a lidar melhor com o stress emocional e evitar comportamentos que possam levar ao consumo excessivo de álcool. O apoio e a compreensão dos membros da família são muitas vezes críticos para uma recuperação sustentada. A medicação pode ser útil para a prevenção de recaídas e para sintomas de abstinência após uma intoxicação aguda ou prolongada.

Evite comportamentos sexuais de alto risco

O comportamento sexual de alto risco pode levar à aquisição de doenças sexualmente transmissíveis, como gonorreia, sífilis, herpes ou infecção pelo HIV. Sabe-se também que um comportamento sexual de alto risco pode propagar a infecção pelo papilomavírus humano, o que pode levar ao cancro do colo do útero nas mulheres e a outros cânceres anogenitais, tanto nos homens como nas mulheres. Os comportamentos sexuais de alto risco incluem o seguinte parceiros sexuais múltiplos e parceiros sexuais com um historial do seguinte:

  • Consumo intravenoso de drogas
  • Doenças venéreas (doenças sexualmente transmissíveis ou DST)
  • Consequências adversas do comportamento sexual de alto risco:
  • Transmissão do HIV e outras doenças sexualmente transmissíveis (clamídia, gonorreia, gonorreia, sífilis, herpes genital)
  • Transmissão da hepatite B (50% das infecções da hepatite B são devidas à transmissão sexual) e, em casos raros, à hepatite C
  • Transmissão do vírus do papiloma humano (HPV), que pode causar verrugas genitais e carcinomas anogenitais, mais frequentemente câncer do colo uterino
  • Gravidez não planeada

Recomendações (conselhos):

  • Evitar o sexo sem proteção (sexo sem barreiras, como um preservativo) fora de uma relação estabelecida, comprometida e monogâmica. Se planeja ter relações sexuais e não tem a certeza do estado de saúde do seu parceiro, utilize um preservativo.
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Evite outros comportamentos de alto risco

São exemplos de comportamentos de alto risco:

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  • Condução sob o efeito do álcool ou de estupefacientes
  • Condução com privação de sono
  • Condução imprudente e excesso de velocidade, “raiva rodoviária”.
  • Conduzir durante a utilização de telemóveis, enviar mensagens de texto ou realizar outras tarefas
  • Andar de mota (e bicicleta) sem capacete
  • Posse de armas de fogo e armas sem treino e armazenamento adequados
  • Fumar na cama

Consequências adversas dos comportamentos de alto risco:

  • Os acidentes rodoviários são responsáveis por 40%-50% das mortes acidentais.
  • Os acidentes de motociclos são uma das principais causas de lesões graves na cabeça.
  • As armas de fogo e as armas de fogo são responsáveis por uma proporção significativa das mortes de adolescentes devido ao suicídio e aos homicídios masculinos.
  • Fumar na cama pode levar a queimaduras e à morte.
  • Recomendações (conselhos):
  • Ao conduzir, utilizar sistemas de retenção nos bancos de todos os passageiros, tanto da frente como de trás.
  • Não beba e não conduza.
  • Não conduza se estiver privado de sono.
  • Evite distrações desnecessárias e concentre-se na estrada e no trânsito enquanto conduz (evite enviar mensagens de texto, falar ao telemóvel, comer, aplicar maquilhagem ou outras distrações).
  • Utilize capacetes enquanto conduz bicicletas e motociclos. O uso do capacete reduz em 30% as mortes causadas por acidentes de motocicletas e em 75% os ferimentos graves na cabeça.
  • Obtenha formação adequada no uso e armazenamento de armas e munições.
  • Utilizar detectores de fumo; evitar fumar na cama.
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Evite alta exposição solar

Consequências adversas do excesso de exposição solar

Melanoma e outros cânceres cutâneos

Recomendação (conselhos):

  • Evitar as queimaduras solares e a exposição solar, utilizando uma proteção adequada da pele; utilizar chapéus com brilhantes, vestuário de proteção e protetor solar.
  • Os protetores solares sofreram alterações, tendo a FDA (Food and Drug Administration) dos EUA publicado novos requisitos que os protetores solares necessitam de cumprir a partir de 2012. Atualmente, a FDA sugere que um protetor solar eficaz seja classificado como FPS 30 ou superior e tenha proteção UVA e UVB (proteção contra ondas ultravioletas dos tipos A e B). Na maioria dos casos, o protetor solar tem de ser aplicado de 2 em 2 horas e de cada vez depois de uma pessoa ter ido nadar.
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Calcanhar de Maracujá: O que é?

Miíase, conhecida popularmente como calcanhar de maracujá, é a infestação de vertebrados vivos com larvas dípterosas. Dependendo da localização do corpo e da relação das larvas com o hospedeiro, o parasita pode causar uma ampla gama de condições médicas. A miíase continua sendo um grande problema econômico na pecuária, pois leva à redução da produção de leite, problemas de peso e fertilidade, além de reduzir a qualidade da pele, com consequentes perdas econômicas. A miíase humana é encontrada em todo o mundo, mas com mais espécies e maior abundância em regiões socioeconômicas pobres de países tropicais e subtropicais. Em países não endêmicos, o calcanhar de maracujá também é uma condição importante, pois pode representar a quarta doença de pele associada à viagem mais comum.

A miíase é uma zoonose derivada do grego (mya, ou mosca) que cobre uma variedade de associações entre larvas dipterosas e mamíferos. É a infestação de humanos vivos ou animais vertebrados com larvas díspares que, pelo menos por um certo período, se alimentam do tecido morto ou vivo do hospedeiro, substância líquida do corpo ou alimento ingerido. A distribuição é mundial, com mais espécies e maior abundância em áreas tropicais, subtropicais e temperadas quentes. A doença de animais domésticos é um problema agrícola global. A infestação nosocomial raramente tem sido relatada. O histórico apropriado de viagem ou exposição em um ambiente clínico compatível deve alertar o clínico para a possibilidade de miíase.

As espécies mais comuns de moscas botânicas são a Dermatobia hominis e a Cochliomyia hominivorax do Novo Mundo. A doença mais comumente ocorre em áreas tropicais como México, América do Sul, América Central e Caribe. Os ovos são colocados no solo ou em pisos de areia. Quando as larvas eclodem à noite, elas procuram uma refeição de sangue de hospedeiros humanos adormecidos. A mordida pode ser ligeiramente dolorosa e pode causar edema local. A miíase cutânea é a mais comum, mas a miíase nasofaríngea tem sido relatada e descreve a infestação do nariz, boca, seios nasais e ouvido. O tratamento consiste na remoção das larvas de forma manual ou cirúrgica.

A miíase é frequentemente caracterizada clinicamente como uma função do local da infestação. Na maioria das vezes, as larvas ocorrem dentro da pele e podem se manifestar como furuncular, migratória, ou ferida ou miíase traumática. A forma mais comum de miíase humana é conhecida como miíase furuncular, na qual as larvas de mosca se encaixam na pele de uma pessoa. A lesão resultante assemelha-se a uma fervura ou furúnculo; é uma placa edematosa ou nódulo tenro, vermelho, de aproximadamente 1-3 cm de diâmetro, com uma fina abertura no ápice central da lesão. Essa abertura é um poro, através do qual a larva em desenvolvimento respira. A miíase furuncular na América Central e do Norte do Sul é mais frequentemente causada pela Oestridae, D. hominis, e lesões similares na África equatorial a C. antropophaga.

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Feridas traumáticas, feridas supurativas, erosões abertas e úlceras e tecidos em decomposição expostos são particularmente atraentes para várias espécies de moscas que depositarão seus ovos diretamente dentro ou perto das margens da ferida. Larvas de outras moscas infestam cavidades e orifícios naturais em sítios nasofaríngeos, urogenitais e intestinais, ou invadem e se desenvolvem dentro do olho ou tecidos mais profundos. A miíase da ferida pode até se iniciar dentro de um ambiente hospitalar e se desenvolver sob curativos e curativos.

O calcanhar de maracujá tende a ser autolimitado, com poucos casos manifestando-se com mais do que patologia clínica mínima. Os movimentos de desenvolvimento das larvas, entretanto, podem resultar em inflamação e desconforto acentuados que causam a alguns pacientes considerável sofrimento físico e emocional. Uma vez que as larvas tenham completado o desenvolvimento ou tenham sido removidas, as lesões e o desconforto logo se resolvem. A invasão do olho ou de outros tecidos profundos pode apresentar grave morbidade e raramente é fatal para o paciente.

Apesar da destruição tecidual que podem causar, o local infestado frequentemente permanece livre de contaminação microbiana como resultado das secreções antibacterianas produzidas pelas larvas. Clínicos ocasionalmente introduzem larvas da “larva cirúrgica”, Lucilia sericata, intencionalmente como um meio de destruir tecidos não viáveis de feridas inoperantes.

Existem três elementos necessários para produzir uma infecção pós-operatória: um hospedeiro receptivo; contaminação por microorganismos e um meio de cultura de feridas para apoiar o crescimento bacteriano. O Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos informa que a taxa de infecção pós-operatória para uma cirurgia limpa e não contaminada é de <3%. A pele fornece uma grande barreira às bactérias invasoras, na medida em que uma vez estabelecido um portal de entrada, as bactérias podem penetrar nas camadas mais profundas onde a resistência é diminuída. A infecção em uma ferida fechada é muito mais problemática do que uma infecção superficial em uma ferida aberta. Durante o ambiente operatório, a contaminação da ferida pode ocorrer de várias fontes, incluindo punções de luvas, contaminação de coberturas estéreis e instrumentação, ou esfoliação ineficaz da pele. A duração do procedimento também pode ter um papel na contaminação da ferida, com a taxa de infecção quase dobrando a cada hora de operação. Portanto, não parece haver um fator único que influencie a contaminação da ferida. O estado fisiológico do paciente e da ferida antes e depois do procedimento cirúrgico parece ser um fator mais significativo no desenvolvimento de uma infecção pós-operatória do que a contaminação da ferida por bactérias.

Além da saúde geral do paciente e da contaminação da ferida, a ferida deve fornecer um meio de cultura para que as bactérias floresçam em uma infecção pós-operatória completa. Feridas isquêmicas ou necróticas fornecem um excelente meio de cultura para o crescimento bacteriano. Estes tecidos carecem de oxigênio e nutrientes suficientes para lidar com a cicatrização da ferida e a infecção iminente. A necrose pode ser devida à dessecação da ferida, eletrocauterização extensa, manuseio áspero do tecido, uso prolongado do torniquete, edema excessivo ou alta concentração de epinefrina. Corpos estranhos ou implantes também fornecem um bom meio de cultura para as bactérias. Suturas, próteses e dispositivos de fixação, todos diminuem localmente a resistência do hospedeiro às bactérias.

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Como a gravidade da infecção da ferida aumenta, a resposta inflamatória aumentada tem um efeito negativo na cicatrização da ferida. As enzimas proteolíticas são liberadas das células inflamatórias, o que acelera a reabsorção das suturas enterradas, diminuindo o suporte da ferida e aumentando a deiscência da ferida. A partir da ferida aberta, amostras da drenagem podem ser coletadas para estudos de cultura e sensibilidade e coloração de Gram. Como a cultura pode levar alguns dias para retornar, antibióticos empíricos podem ser iniciados com base nos achados da coloração de Gram, a localização da infecção e os organismos mais prováveis encontrados naquela área. A primeira linha de cobertura é geralmente com um antibiótico que irá cobrir o Staphylococcus aureus até que as culturas laboratoriais estejam disponíveis, juntamente com a confirmação do organismo infectante e sensibilidade antibiótica.

Pode ser um desafio diferenciar o processo patológico precoce de uma infecção da resposta fisiológica normal de uma inflamação pós-operatória. Os sinais e sintomas da infecção precoce incluem dor grave não responsiva a analgésicos fortes, edema peri-incisional, eritema e calor radiante. Isto pode ser visto, entretanto, com formação de hematoma, gota aguda, inflamação, curativos apertados e gessos apertados. São os sinais e sintomas adicionais que se desenvolvem com infecção contínua que auxiliam no diagnóstico: febre, calafrios, suores noturnos, perda de apetite, estrias vermelhas e linfadenopatia. Estes sintomas geralmente se apresentam mais tarde no processo de infecção.

Os testes laboratoriais podem ajudar a confirmar a presença de infecção, bem como o(s) organismo(s) responsável(eis). A cultura e sensibilidade para determinar as bactérias e a cobertura antibiótica adequada é o padrão de cuidados para o manejo da infecção. Um hemograma completo com uma contagem elevada de neutrófilos e uma contagem elevada de leucócitos também apontará para uma infecção contínua. Entretanto, ele também pode ser elevado em resposta à própria cirurgia. As hemoculturas são raramente necessárias na cirurgia cutânea devido à raridade da bacteremia ou septicemia.

Uma variedade de bactérias pode ser cultivada a partir da ferida infectada no pós-operatório, sendo a mais comum a S. aureus. Isto é seguido de perto pela S. epidermidis, que antes era considerada como um contaminante da pele na cultura, mas agora está se tornando mais virulenta e é freqüentemente o organismo causador quando os implantes estão presentes. As infecções por Staphylococcus são eritematosas, inchadas e tenras com um abscesso localizado que consiste de pus cremoso grosso. Outra bactéria invasora comum é o grupo hemolítico A estreptococos (β). As infecções por estreptococos são intensamente vermelhas com celulite e calor extremo, mas não se observa purulência, apenas drenagem serosa ocasional. As infecções por estreptococos podem dissolver coágulos de fibrina e se espalhar rapidamente levando à septicemia se o diagnóstico for retardado. Bacilos Gram-negativos também podem ser isolados de uma infecção operatória, mas é mais raro em cirurgia cutânea do que os cocos Gram-positivos acima. Escherichia coli, Klebsiella, Proteus, Pseudomonas, Enterobacter e Serratia são as bactérias Gram-negativas mais comuns. Qualquer bactéria pode levar a uma infecção pós-operatória, mas com base no local da infecção e nas condições locais, alguns organismos, como as hastes Gram-negativas, Candida e bactérias anaeróbicas são muito menos comuns em cirurgia cutânea.

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A melhor abordagem para a infecção pós-operatória é a prevenção. O cirurgião deve aderir ao protocolo estéril asséptico rigoroso perioperatório, bem como estar em alerta para quaisquer sinais e sintomas pós-operatórios que possam se correlacionar com um processo infeccioso insidioso. Os antibióticos profiláticos são universalmente aceitos como um método para diminuir a incidência de infecções pós-operatórias. Há alguma controvérsia e poucos dados científicos para fundamentar quando os antibióticos profiláticos são melhor utilizados e sob quais circunstâncias, mas existem diretrizes anedóticas aceitas que muitos cirurgiões seguem quando consideram o uso de antibióticos. Os antibióticos profiláticos são freqüentemente instituídos quando um procedimento envolve a implantação de um material estranho, como um enxerto de tecido, parafuso metálico ou implante, ou um procedimento cirúrgico que envolve dissecção extensa ou exposição prolongada de ferida de mais de 2 h.

Alguns hospitais agora estabeleceram protocolos antibióticos para os cirurgiões seguirem como parte de suas “Diretrizes de Melhores Práticas”. Um paciente comprometido por uma condição cardíaca ou defeito valvar, agentes imunossupressores ou doença vascular periférica também está em risco de uma infecção pós-operatória séria e potencialmente fatal, e frequentemente recebe um antibiótico profilático para tentar evitar estas complicações. A controvérsia em torno do uso de antibióticos profiláticos continua com relação a qual agente antibiótico selecionar e a duração apropriada da cobertura antibiótica. Alguns conceitos gerais são que o antibiótico deve estar nos tecidos antes da abertura e exposição da ferida, o antibiótico deve ser dirigido ao organismo causador mais provável e a duração do uso pode variar de uma única dose administrada no pré-operatório até um regime contínuo de até 24 h após a cirurgia. Além das 24 h, não parece haver maior proteção para o paciente. A escolha mais popular para antibiótico profilático é a cefazolina. A cefazolina é uma cefalosporina de primeira geração que é muito eficaz como antibiótico profilático devido aos níveis séricos relativamente altos, boa penetração óssea, longa duração, boa cobertura de Staphylococcus e alguma cobertura Gram-negativa, e custo razoável.

Se um paciente tem verdadeira penicilina ou alergia a cefalosporina, a clindamicina é uma boa alternativa com excelente cobertura contra Staphylococcus, excelente penetração tecidual e óssea, e é capaz de penetrar a glicocalyx bacteriana produzida em torno de implantes estranhos por S. epidermidis. A vancomicina tem sido muito popular no passado e freqüentemente utilizada em pacientes alérgicos à penicilina, entretanto, tem havido uma preocupação crescente com o desenvolvimento de cepas resistentes à vancomicina de S. aureus e S. epidermidis.

Com o diagnóstico de infecção surgindo no pós-operatório, o cirurgião deve excluir vários outros diagnósticos que possam se apresentar de forma semelhante, incluindo hematoma e resposta inflamatória grave. O paciente com infecção geralmente apresentará sinais constitucionais de infecção como febre, calafrios, suores noturnos, linfangite e linfadenopatia. Uma vez feito o diagnóstico clínico da infecção, o cirurgião deve agir rapidamente e com a finalidade de evitar complicações adicionais potencialmente mais graves. Radiografias são geralmente obtidas para uma linha de base para avaliar qualquer alteração óssea ou possível gás nos tecidos. Se houver drenagem, é obtida uma coloração de Gram e esta é seguida por uma cultura e sensibilidade.

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Antibióticos empíricos são frequentemente iniciados, mesmo antes do resultado da cultura estar disponível, para tentar intervir precocemente e diminuir a propagação da infecção. Se o paciente for levado ao centro cirúrgico, a cultura é repetida em condições estéreis e nos tecidos mais profundos para se obter uma identificação mais precisa do(s) organismo(s) envolvido(s) sem contaminantes cutâneos. Uma vez devidamente identificado o organismo, o antibiótico empírico pode ser substituído pelo antibiótico sistêmico terapêutico adequado com base nas sensibilidades e na ação bacteriocida do antibiótico com a menor toxicidade para o paciente. Este será geralmente um antibiótico parenteral, mas também pode ser aumentado com um antibiótico oral. Em algumas infecções, pode haver uma dúvida quanto à extensão da invasão bacteriana, caso em que uma ressonância magnética (RM) mostrará a extensão e a localização exata da formação de abscesso e alterações precoces da medula que podem indicar osteomielite. O tecnécio-99 também pode ser utilizado para avaliar a profundidade da infecção; entretanto, achados falso-positivos podem ser vistos tanto nas imagens de RM quanto nas de escaneamento ósseo, se o trabalho ósseo foi realizado intra-operatoriamente. Quase todas as infecções pós-operatórias requerem cobertura antibiótica, drenagem do pus da ferida e irrigação e desbridamento de qualquer tecido necrótico. Isto geralmente é realizado no ambiente operatório, mas também pode ser realizado à beira do leito.

A ferida é deixada aberta e pode ser fechada posteriormente através de fechamento primário retardado ou com permissão de cicatrização por intenção secundária. Nos estágios iniciais, muitas vezes é aconselhável embalar a ferida aberta com curativos estéreis ou gaze como iodophor. O cirurgião deve monitorar de perto o estado de mudança da ferida para ter certeza de que a infecção está reagindo adequadamente à intervenção. Se a infecção não parece estar respondendo, há muitas possibilidades: o organismo errado foi isolado; há outros organismos envolvidos não cobertos pelo antibiótico; o antibiótico não está sendo administrado em dosagem adequada ou não é capaz de penetrar no tecido infectado; uma cepa resistente de bactérias surgiu ou uma infecção profunda persistente ou abscesso está presente. O cirurgião deve avaliar estas possibilidades e alterar o plano de tratamento para resolver a infecção complicada. Um paciente necessitará de tranquilidade e apoio emocional durante o manejo desta virada de eventos.

Como a miíase causa danos consideráveis nos animais de criação, tenta-se controlar as moscas parasitárias onde a criação de ovinos, caprinos, vacas ou cavalos representa uma atividade econômica substancial. Atualmente é estabelecido um programa de controle na América Central, onde moscas machos de Cochliomyia hominivorax são esterilizadas e depois liberadas de forma controlada para competir com machos normais na fertilização de moscas fêmeas. É preciso ver se esta abordagem irá reduzir a incidência de miíase humana a longo prazo. Alguns tipos de miíase podem ser prevenidos se roupas, roupas de cama e toalhas não forem espalhadas no chão para secagem e se os tecidos forem engomados após a secagem.

Inversão térmica: O que é e quais suas causas

Em meteorologia, uma inversão térmica, também conhecida como inversão de temperatura, é um desvio da mudança normal de uma propriedade atmosférica com altitude. Refere-se quase sempre a uma inversão da taxa de lapso térmico. Normalmente, a temperatura do ar decresce com o aumento da altitude. Durante uma inversão térmica, o ar mais quente é mantido acima do ar mais frio; o perfil de temperatura normal com a altitude é invertido.

Uma inversão térmica também pode suprimir a convecção, atuando como uma “tampa”. Se esta tampa for quebrada por qualquer um dos vários motivos, a convecção de qualquer umidade presente pode então entrar em violentas trovoadas. A inversão de temperatura pode notoriamente resultar em chuva gelada em climas frios.

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Condições atmosféricas normais

Normalmente, dentro da atmosfera inferior (a troposfera) o ar perto da superfície da Terra é mais quente que o ar acima dela, em grande parte porque a atmosfera é aquecida por baixo à medida que a radiação solar aquece a superfície da Terra, que por sua vez aquece a camada da atmosfera diretamente acima dela, por exemplo, por térmicas (transferência de calor convectiva). A temperatura do ar também diminui com o aumento da altitude porque o ar mais alto está a uma pressão mais baixa, e uma pressão mais baixa resulta numa temperatura mais baixa, seguindo a lei ideal do gás e a taxa de lapso adiabático.

Quais são as causas da inversão térmica?

Altura (eixo y) versus temperatura (eixo x) em condições atmosféricas normais (linha preta). Quando a camada de 6-8 quilômetros (4-5 milhas) (designada A-B) desce adiabática seca, o resultado é a inversão térmica vista perto do solo a 1-2 quilômetros (1-1 milha).

Dadas as condições certas, o gradiente de temperatura vertical normal é invertido de tal forma que o ar fica mais frio perto da superfície da Terra. Isto pode ocorrer quando, por exemplo, uma massa de ar mais quente e menos densa se move sobre uma massa de ar mais fria e mais densa. Este tipo de inversão térmica ocorre nas proximidades de frentes quentes, e também em áreas de afloramento oceânico, como ao longo da costa da Califórnia, nos Estados Unidos. Com umidade suficiente na camada mais fria, a neblina está tipicamente presente abaixo da tampa de inversão térmica. Uma inversão térmica também é produzida sempre que a radiação da superfície da terra excede a quantidade de radiação recebida do sol, que geralmente ocorre à noite, ou durante o inverno quando o ângulo do sol é muito baixo no céu. Este efeito está praticamente confinado às regiões terrestres, já que o oceano retém o calor por muito mais tempo. Nas regiões polares durante o inverno, as inversões térmicas estão quase sempre presentes sobre a terra.

Uma massa de ar mais quente movendo-se sobre uma mais fria pode “desligar” qualquer convecção que possa estar presente na massa de ar mais fria. Isto é conhecido como uma inversão de limite. Entretanto, se esta inversão térmica for quebrada, seja por convecção extrema que ultrapasse a tampa, ou pelo efeito de elevação de uma frente ou cordilheira, a liberação repentina de energia convectiva – como o estouro de um balão – pode resultar em fortes trovoadas. Tais inversões de tampas normalmente precedem o desenvolvimento de tornados no meio-oeste dos Estados Unidos. Neste caso, a camada “mais fria” é na verdade bastante quente, mas ainda é mais densa e geralmente mais fria do que a parte inferior da camada de inversão que a limita.

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Inversão de subsidência

Uma inversão térmica pode desenvolver-se no alto como resultado do afundamento gradual do ar sobre uma ampla área e do aquecimento por compressão adiabática, geralmente associada a áreas subtropicais de alta pressão. Uma camada marinha estável pode então desenvolver-se sobre o oceano como resultado. Como esta camada se move sobre águas progressivamente mais quentes, entretanto, a turbulência dentro da camada marinha pode gradualmente elevar a camada de inversão para altitudes mais elevadas, e eventualmente até mesmo perfurá-la, produzindo trovoadas, e sob as circunstâncias certas, ciclones tropicais. O smog acumulado e a poeira sob a inversão térmica mancham rapidamente o céu avermelhado, facilmente visto em dias ensolarados.

Quais são as consequências da inversão térmica?

A inversão de temperatura impede que a convecção atmosférica (que normalmente está presente) ocorra na área afetada e pode fazer com que o ar fique mais calmo e turvo devido à coleta de poeira e poluentes que não podem mais ser levantados da superfície. Isto pode se tornar um problema em cidades onde existem muitos poluentes. Efeitos de inversão ocorrem freqüentemente em grandes cidades, mas também em cidades menores. Essas cidades são cercadas por colinas e montanhas, ou em planícies que são cercadas por cadeias de montanhas, o que faz uma armadilha de inversão no ar da cidade. Durante uma inversão térmica severa, poluentes aprisionados no ar formam uma névoa acastanhada que pode causar problemas respiratórios. O Grande Smog de 1952, em Londres, Inglaterra, é um dos exemplos mais sérios de tal inversão. A culpa é de cerca de 11.000 a 12.000 mortes.

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Às vezes a camada de inversão térmica está a uma altitude suficientemente alta que as nuvens de cúmulo podem condensar, mas só podem se espalhar por baixo da camada de inversão térmica. Isto diminui a quantidade de luz solar que chega ao solo e evita a formação de novas térmicas. Conforme as nuvens se dispersam, o tempo ensolarado substitui a nebulosidade em um ciclo que pode ocorrer mais de uma vez por dia.

À medida que a temperatura do ar aumenta, o índice de refração do ar diminui, sendo um efeito colateral do ar mais quente menos denso. Normalmente isto resulta em objetos distantes sendo encurtados verticalmente, um efeito que é fácil de ver ao pôr-do-sol onde o sol é visível como uma oval. Em uma inversão térmica, o padrão normal é invertido e objetos distantes são esticados ou parecem estar acima do horizonte, levando ao fenômeno conhecido como Fata Morgana ou miragem.

Inversões podem ampliar o chamado “flash verde” – um fenômeno que ocorre ao nascer ou pôr-do-sol, geralmente visível por alguns segundos, no qual a luz verde do sol é isolada devido à dispersão. O menor comprimento de onda é o mais refractado, portanto é a primeira ou última luz da borda superior do disco solar a ser vista.

Radiação eletromagnética (rádio e televisão)

Ondas de rádio de freqüência muito alta podem ser refratadas por inversões térmica, tornando possível ouvir rádio FM ou assistir transmissões de televisão de banda baixa VHF a partir de longas distâncias em noites de nevoeiro. O sinal, que normalmente seria refractado para cima e para longe da antena terrestre, é, em vez disso, refractado para baixo em direcção à terra pela camada limite de inversão de temperatura. Este fenômeno é chamado de duto troposférico. Ao longo das linhas costeiras durante o outono e a primavera, devido à presença simultânea de várias estações devido à redução das perdas de propagação, muitas estações de rádio FM são flageladas pela degradação severa do sinal que as faz soar embaralhadas.

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Som

Quando uma camada de inversão está presente, se um som ou explosão ocorre ao nível do solo, a onda sonora é refratada pelo gradiente de temperatura (que afeta a velocidade do som) e retorna em direção ao solo. O som, portanto, viaja muito melhor do que o normal. Isto é perceptível em áreas próximas a aeroportos, onde o som de aeronaves decolando e pousando muitas vezes pode ser ouvido a distâncias maiores ao amanhecer do que em outros momentos do dia, e trovões de inversão que são significativamente mais altos e viajam mais longe do que quando são produzidos por descargas atmosféricas em condições normais[5].

Ondas de choque

A onda de choque de uma explosão pode ser refletida por uma camada de inversão, da mesma forma que salta do solo em uma explosão de ar e pode causar danos adicionais como resultado. Este fenômeno matou três pessoas no teste nuclear soviético RDS-37 quando um edifício desmoronou.

Narcisista: Saiba o que é e quais os traços do narcisismo

O transtorno de personalidade narcisista – um dos vários tipos de transtornos de personalidade – é uma condição mental em que as pessoas têm um senso inflado de sua própria importância, uma profunda necessidade de atenção e admiração excessivas, relacionamentos perturbados e falta de empatia pelos outros. Mas por trás dessa máscara de extrema confiança está uma auto-estima frágil e vulnerável à mais leve crítica.

Um transtorno de personalidade narcisista causa problemas em muitas áreas da vida, tais como relacionamentos, trabalho, escola ou assuntos financeiros. Pessoas com transtorno de personalidade narcisista podem ficar geralmente infelizes e desapontadas quando não recebem os favores especiais ou a admiração que acreditam merecer. Elas podem achar que seus relacionamentos não são completos, e outras podem não gostar de estar ao seu redor.

O tratamento do transtorno de personalidade narcisista gira em torno da terapia da fala (psicoterapia).

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Quais são os sintomas do transtorno de personalidade narcisista?

Os sinais e sintomas do transtorno de personalidade narcisista e a gravidade dos sintomas variam. As pessoas com o transtorno podem:

Ter um senso exagerado de auto-importância
Ter um senso de direito e exigir admiração constante e excessiva
Esperar ser reconhecido como superior mesmo sem conquistas que o justifiquem
Exagerar conquistas e talentos
Preocupar-se com fantasias de sucesso, poder, brilhantismo, beleza ou o companheiro perfeito
Acreditam que são superiores e só podem se associar com pessoas igualmente especiais
Monopolizar conversas e menosprezar ou menosprezar as pessoas que eles percebem como inferiores
Esperar favores especiais e o cumprimento inquestionável de suas expectativas
Aproveite-se dos outros para conseguir o que eles querem
Ter incapacidade ou relutância em reconhecer as necessidades e sentimentos dos outros
Tenha inveja dos outros e acredite que os outros os invejam
Comportar-se de forma arrogante ou presunçosa, apresentando-se como convencido, presunçoso e pretensioso
Insista em ter o melhor de tudo – por exemplo, o melhor carro ou escritório

Ao mesmo tempo, pessoas com transtorno de personalidade narcisista têm dificuldade em lidar com qualquer coisa que percebem como crítica, e podem:

  • Ficam impacientes ou irritadas quando não recebem tratamento especial
  • Ter problemas interpessoais significativos e sentir-se facilmente desprezado
  • Reagir com raiva ou desprezo e tentar depreciar a outra pessoa para fazer-se parecer superior
  • Ter dificuldade em regular emoções e comportamentos
  • Vivenciar grandes problemas para lidar com o estresse e adaptar-se às mudanças
  • Sentir-se deprimido e mal-humorado porque fica aquém da perfeição
  • Ter sentimentos secretos de insegurança, vergonha, vulnerabilidade e humilhação
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Quando consultar um médico?

Pessoas com transtorno de personalidade narcisista podem não querer pensar que algo pode estar errado, por isso pode ser improvável que procurem tratamento. Se eles procuram tratamento, é mais provável que seja para sintomas de depressão, uso de drogas ou álcool, ou outro problema de saúde mental. Mas a percepção de insultos à auto-estima pode dificultar a aceitação e o seguimento do tratamento.

Se você reconhecer aspectos de sua personalidade que são comuns ao transtorno de personalidade narcisista ou se sentir sobrecarregado pela tristeza, considere procurar um médico de confiança ou um provedor de saúde mental. Obter o tratamento certo pode ajudar a tornar sua vida mais gratificante e agradável.

Quais são a causas do transtorno de personalidade narcisista?

Não se sabe o que causa o transtorno de personalidade narcisista. Assim como no desenvolvimento da personalidade e em outros transtornos de saúde mental, a causa do transtorno de personalidade narcisista é provavelmente complexa. O transtorno de personalidade narcisista pode estar ligado a:

  • Ambiente – desajustes nas relações pai-filho com adoração excessiva ou crítica excessiva que está mal sintonizada com a experiência da criança
  • Genética – características herdadas
  • Neurobiologia – a conexão entre o cérebro e o comportamento e o pensamento
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Quais são os fatores de risco?

O transtorno de personalidade narcisista afeta mais homens do que mulheres, e muitas vezes começa na adolescência ou no início da vida adulta. Tenha em mente que, embora algumas crianças possam apresentar traços de narcisismo, isto pode ser simplesmente típico de sua idade e não significa que elas continuarão a desenvolver transtorno de personalidade narcisista.

Embora a causa do transtorno de personalidade narcisista não seja conhecida, alguns pesquisadores pensam que em crianças biologicamente vulneráveis, estilos parentais que são superprotetores ou negligentes podem ter um impacto. A genética e a neurobiologia também podem ter um papel no desenvolvimento do transtorno de personalidade narcisista.

Quais são as complicações do transtorno de personalidade narcisista?

Complicações do transtorno de personalidade narcisista, e outras condições que podem ocorrer junto com ele, podem incluir:

  • Dificuldades de relacionamento
  • Problemas no trabalho ou na escola
  • Depressão e ansiedade
  • Problemas de saúde física
  • Uso impróprio de drogas ou álcool
  • Pensamentos ou comportamentos suicidas
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Prevenção

Como a causa do transtorno de personalidade narcisista é desconhecida, não há como prevenir a condição. No entanto, pode ajudar:

  • Obter tratamento o mais rápido possível para problemas de saúde mental infantil
  • Participar da terapia familiar para aprender formas saudáveis de comunicação ou para lidar com conflitos ou angústias emocionais
  • Participar das aulas de parentalidade e buscar orientação de terapeutas ou assistentes sociais, se necessário

Como o diagnóstico do transtorno de personalidade narcisista é obtido?

Algumas características do transtorno de personalidade narcisista são semelhantes às de outros transtornos de personalidade. Também é possível ser diagnosticado com mais de um transtorno de personalidade ao mesmo tempo. Isto pode tornar o diagnóstico do transtorno de personalidade narcisista mais desafiador.

O diagnóstico do transtorno de personalidade narcisista é tipicamente baseado em:

  • Sinais e sintomas
  • Um exame físico para ter certeza que você não tem um problema físico causando seus sintomas
  • Uma avaliação psicológica completa que pode incluir o preenchimento de questionários
  • Critérios do Manual de Diagnóstico e Estatística dos Transtornos Mentais (DSM-5), publicado pela Associação Psiquiátrica Americana
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Qual é o tratamento do transtorno de personalidade narcisista?

O tratamento do transtorno de personalidade narcisista é a terapia da fala (psicoterapia). Medicamentos podem ser incluídos no seu tratamento se você tiver outros problemas de saúde mental.

Psicoterapia

O tratamento do transtorno de personalidade narcisista é centrado na terapia da fala, também chamada psicoterapia. A psicoterapia pode ajudar você:

  • Aprenda a se relacionar melhor com os outros para que seus relacionamentos sejam mais íntimos, agradáveis e gratificantes.
  • Entenda as causas de suas emoções e o que o leva a competir, a desconfiar dos outros, e talvez a desprezar a si mesmo e aos outros

As áreas de mudança são direcionadas para ajudá-lo a aceitar a responsabilidade e aprender a fazê-lo:

  • Aceitar e manter verdadeiros relacionamentos pessoais e colaboração com os colegas de trabalho
  • Reconheça e aceite sua competência e potencial reais para que você possa tolerar críticas ou falhas
  • Aumente sua capacidade de entender e regular seus sentimentos
  • Entenda e tolere o impacto de questões relacionadas à sua auto-estima
  • Libere seu desejo por metas inalcançáveis e condições ideais e ganhe uma aceitação do que é alcançável e do que você pode realizar
  • A terapia pode ser de curto prazo para ajudá-lo a gerenciar durante momentos de estresse ou crise, ou pode ser fornecida de forma contínua para ajudá-lo a alcançar e manter seus objetivos. Muitas vezes, incluir membros da família ou outras pessoas significativas na terapia pode ser útil
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Medicamentos

Não existem medicamentos especificamente utilizados para tratar o transtorno de personalidade narcisista. Entretanto, se você tiver sintomas de depressão, ansiedade ou outras condições, medicamentos como antidepressivos ou antiansiedade podem ser úteis.

Remédios para o estilo de vida e remédios caseiros

Você pode se sentir defensivo sobre o tratamento ou pensar que é desnecessário. A natureza do transtorno de personalidade narcisista também pode deixá-lo sentindo que a terapia não vale seu tempo e atenção, e você pode se sentir tentado a desistir. Mas é importante fazê-lo:

  • Manter uma mente aberta. Concentrar-se nas recompensas do tratamento.
  • Manter-se fiel ao seu plano de tratamento. Participe de sessões programadas de terapia e tome qualquer medicação que lhe for indicada. Lembre-se, pode ser um trabalho árduo e você pode ter contratempos ocasionais.
  • Faça tratamento para uso indevido de álcool ou drogas ou outros problemas de saúde mental. Seus vícios, depressão, ansiedade e estresse podem se alimentar um do outro, levando a um ciclo de dor emocional e comportamento insalubre.
  • Mantenha-se concentrado em seu objetivo. Mantenha-se motivado, mantendo seus objetivos em mente e lembrando que você pode trabalhar para reparar relacionamentos danificados e se tornar mais satisfeito com sua vida.
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Preparando-se para a sua consulta

Você pode começar consultando seu médico, ou seu médico pode encaminhá-lo a um profissional de saúde mental, tal como um psiquiatra ou psicólogo.

O que você pode fazer

Antes de sua consulta, faça uma lista de:

  • Qualquer sintoma que você esteja experimentando e por quanto tempo, para ajudar a determinar que tipos de eventos podem fazer você se sentir zangado ou chateado
  • Informações pessoais chave, incluindo eventos traumáticos em seu passado e qualquer evento de estresse importante atual
  • Suas informações médicas, incluindo outras condições de saúde física ou mental com as quais você foi diagnosticado
  • Quaisquer medicamentos, vitaminas, ervas ou outros suplementos que você esteja tomando, e as dosagens
  • Perguntas a fazer ao seu prestador de serviços de saúde mental para que você possa aproveitar ao máximo a sua consulta
  • Leve um parente ou amigo de confiança, se possível, para ajudar a lembrar os detalhes. Além disso, alguém que o conhece há muito tempo pode ser capaz de fazer perguntas úteis ou compartilhar informações importantes.

Algumas perguntas básicas para fazer ao seu provedor de saúde mental incluem:

  • Que tipo de distúrbio você acha que eu tenho?
  • Eu poderia ter outros problemas de saúde mental?
  • Qual é o objetivo do tratamento?
  • Quais tratamentos são mais prováveis de serem eficazes para mim?
  • Quanto você espera que minha qualidade de vida possa melhorar com o tratamento?
  • Com que frequência e por quanto tempo vou precisar de sessões de terapia?
  • A terapia familiar ou em grupo seria útil no meu caso?
  • Existem medicamentos que possam ajudar os meus sintomas?
  • Eu tenho esses outros problemas de saúde. Como posso lidar melhor com eles juntos?
  • Há algum folheto ou outro material impresso que eu possa ter? Quais sites vocês recomendam?
  • Não hesite em fazer qualquer outra pergunta durante a sua consulta.
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O que esperar do seu prestador de serviços de saúde mental?

Para entender melhor seus sintomas e como eles estão afetando sua vida, seu provedor de saúde mental pode perguntar:

  • Quais são os seus sintomas?
  • Quando esses sintomas ocorrem e quanto tempo eles duram?
  • Como seus sintomas afetam sua vida, incluindo escola, trabalho e relacionamentos pessoais?
  • Como você se sente – e age – quando os outros parecem criticar ou rejeitar você?
  • Você tem algum relacionamento pessoal próximo? Se não, por que você acha que isso acontece?
  • Quais são as suas principais realizações?
  • Quais são os seus principais objetivos para o futuro?
  • Como você se sente quando alguém precisa de sua ajuda?
  • Como você se sente quando alguém expressa sentimentos difíceis, como medo ou tristeza, para você?
  • Como você descreveria sua infância, incluindo seu relacionamento com seus pais?
  • Algum de seus parentes próximos foi diagnosticado com um transtorno de saúde mental, como um transtorno de personalidade?
  • Você já foi tratado por algum outro problema de saúde mental? Se sim, quais tratamentos foram mais eficazes?
  • Você consome álcool ou drogas de rua? Com que frequência?
  • Você está sendo tratado atualmente por qualquer outro problema de saúde?

O Consumismo: O que é e quais seus efeitos

Andando por Cingapura, Nova Iorque, São Paulo ou qualquer outro grande centro urbano, ou mesmo em cidades menores, não é difícil ver grandes sinais que anunciam de forma sedutora: “Venda de até 70 por cento de desconto” ou “queima de estoque”. Online, esses anúncios não desistem, com sites locais e estrangeiros prometendo descontos nas primeiras compras, e o melhor visual da temporada em uma pechincha.

Lançamentos de produtos ou brindes também são o sonho de um comerciante, pois as pessoas formam filas durante a noite para tudo, desde celulares a brinquedos de pelúcia. Esses eventos acontecem com tanta frequência que parecem ter se tornado parte da cultura de Cingapura. Na verdade, todos eles fazem parte de um fenômeno maior chamado consumismo.

Consumismo, de acordo com sua definição de livro didático, é o desejo humano de possuir e obter produtos e bens que excedam as necessidades básicas. As necessidades básicas normalmente se referem a ter comida, roupas e abrigo suficientes. Outra definição menos discutida de consumismo envolve o conhecimento dos compradores de seus direitos na busca de proteção para não serem tratados injustamente ou para não serem aproveitados pelos comerciantes. No entanto, muitas referências ao consumismo se referem a pessoas que compram bens.

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Quando se deu a ascensão do consumismo?

O consumismo tem suas raízes na Revolução Industrial Britânica do século XVIII. Durante a revolução, a disponibilidade de produtos de consumo aumentou substancialmente com o aumento do uso de máquinas. Com o passar dos anos, a compra de bens tornou-se um modo de vida e se espalhou para outros países. Na década de 1950, após a Segunda Guerra Mundial, o consumidor americano foi até elogiado como um cidadão patriota por ajudar na recuperação da economia do país.

A cultura consumista agora envolve pessoas gastando mais com itens de consumo como carros, gadgets e roupas, em vez de poupança ou investimentos. Os consumidores também compram esses itens com freqüência para acompanhar as tendências, e estão constantemente buscando melhorar a qualidade dos produtos e serviços.

A professora de marketing e negócios internacionais da Universidade Tecnológica de Nanyang (NTU) Gemma Calvert disse que embora, historicamente, os Estados Unidos tenham sido apontados como o exemplo “prototípico” de uma sociedade de consumo, sua posição tem sido desafiada por mercados emergentes como Índia, China, Coréia do Sul e Brasil. No entanto, o consumismo é menos prevalente em países com fraco crescimento econômico. Comunidades ligadas por crenças religiosas também podem fazer mais para enganar o consumismo.

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Produção em massa

A Revolução Industrial aumentou drasticamente a disponibilidade de bens de consumo, embora ainda estivesse focada principalmente no setor de bens de capital e infra-estrutura industrial (ou seja, mineração, siderurgia, petróleo, redes de transporte, redes de comunicação, cidades industriais, centros financeiros, etc.). O advento da loja de departamentos representou uma mudança de paradigma na experiência de compras. Pela primeira vez, os clientes puderam comprar uma variedade surpreendente de mercadorias, tudo em um só lugar, e as compras tornaram-se uma atividade de lazer popular. Embora antes a norma fosse a escassez de recursos, a era industrial criou uma situação econômica sem precedentes. Pela primeira vez na história, produtos estavam disponíveis em quantidades excepcionais, a preços extremamente baixos, estando assim disponíveis para praticamente todos no Ocidente industrializado.

Na virada do século 20, o trabalhador médio da Europa Ocidental ou dos Estados Unidos ainda gastava aproximadamente 80-90% de sua renda em alimentos e outras necessidades. O que era necessário para impulsionar o consumismo, era um sistema de produção e consumo em massa, exemplificado por Henry Ford, um fabricante de automóveis americano. Após observar as linhas de montagem na indústria de embalagem de carnes, Frederick Winslow Taylor trouxe sua teoria de gestão científica para a organização da linha de montagem em outras indústrias; isso desencadeou uma incrível produtividade e reduziu os custos das commodities produzidas em linhas de montagem ao redor do mundo.

O consumismo há muito tempo tem fundamentos intencionais, ao invés de apenas se desenvolver a partir do capitalismo. Como exemplo, Earnest Elmo Calkins observou aos colegas publicitários, em 1932, que “a engenharia do consumo deve cuidar para que utilizemos o tipo de bens que agora apenas utilizamos”, enquanto a teórica doméstica Christine Frederick observou, em 1929, que “a maneira de quebrar o impasse vicioso de um baixo padrão de vida é gastar livremente, e até mesmo desperdiçar criativamente”.

O antigo termo e conceito de “consumo conspícuo” teve origem na virada do século XX nos escritos do sociólogo e economista Thorstein Veblen. O termo descreve uma forma aparentemente irracional e confusa de comportamento econômico. A proposta mordaz de Veblen de que esse consumo desnecessário é uma forma de exibição de status é feita em observações de humor sombrio, como as seguintes:

É verdade que, em um grau ainda mais elevado que o da maioria dos outros itens de consumo, as pessoas passarão por um grau muito considerável de privação no conforto ou nas necessidades da vida, a fim de pagar o que é considerado um consumo decente de desperdício; de modo que não é de modo algum uma ocorrência incomum, num clima inclemente, que as pessoas fiquem mal vestidas para parecerem bem vestidas.

O termo “consumo conspícuo” espalhou-se para descrever o consumismo nos Estados Unidos nos anos 60, mas logo foi ligado a debates sobre a teoria da mídia, o engarrafamento da cultura e seu produtivismo corolário. Em 1920 a maioria das pessoas [norte-americanas] já havia experimentado com a compra ocasional de parcelas.

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No século XXI

Madeline Levine criticou o que ela via como uma grande mudança na cultura americana – “um afastamento dos valores da comunidade, espiritualidade e integridade, em direção à competição, materialismo e desconexão”.

As empresas perceberam que os consumidores ricos são os alvos mais atraentes do marketing. Os gostos, estilos de vida e preferências da classe alta se tornam o padrão para todos os consumidores. Os consumidores não tão ricos podem “comprar algo novo que fale de seu lugar na tradição da riqueza”. Um consumidor pode ter a gratificação instantânea de comprar um item caro para melhorar seu status social.

A emulação é também um componente central do consumismo do século XXI. Como tendência geral, os consumidores regulares procuram emular aqueles que estão acima deles na hierarquia social. Os pobres se esforçam para imitar os ricos e os ricos imitam as celebridades e outros ícones. O endosso das celebridades aos produtos pode ser visto como prova do desejo dos consumidores modernos de comprar produtos parcial ou exclusivamente para imitar pessoas de status social mais elevado. Este comportamento de compra pode coexistir na mente de um consumidor com uma imagem de si mesmo como sendo um individualista.

O capital cultural, o valor social intangível dos bens, não é gerado apenas pela poluição cultural. As subculturas também manipulam o valor e a prevalência de certas mercadorias através do processo de bricolagem. A bricolagem é o processo pelo qual os produtos mainstream são adotados e transformados pelas subculturas. Esses itens desenvolvem uma função e um significado que diferem da intenção de seu produtor corporativo. Em muitos casos, commodities que passaram por bricolagem muitas vezes desenvolvem significados políticos. Por exemplo, a Doc Martens, originalmente comercializada como botas operárias, ganhou popularidade com o movimento punk e grupos de ativismo dos AIDs e tornou-se símbolo do lugar de um indivíduo nesse grupo social[28]. Quando a América corporativa reconheceu a crescente popularidade da Doc Martens, passou por outra mudança no significado cultural através da contra-bricolagem. A ampla venda e comercialização do Doc Martens trouxe as botas de volta ao mainstream. Enquanto a América corporativa colheu os lucros sempre crescentes das botas cada vez mais caras e as modeladas após seu estilo, a Doc Martens perdeu sua associação política original. Os principais consumidores usaram Doc Martens e itens similares para criar uma identidade de sentido “individualizado”, apropriando-se de itens de declarações de subculturas que admiravam.

Quando o consumismo é considerado como um movimento para melhorar os direitos e poderes dos compradores em relação aos vendedores, há certos direitos e poderes tradicionais dos vendedores e compradores. O sonho americano está há muito associado ao consumismo.Segundo Dave Tilford, do Sierra Club, “Com menos de 5% da população mundial, os EUA usam um terço do papel mundial, um quarto do petróleo mundial, 23% do carvão, 27% do alumínio e 19% do cobre”.

A China é o mercado consumidor que mais cresce no mundo. Segundo o biólogo Paul R. Ehrlich, “Se todos consumirem recursos a nível dos EUA, você precisará de mais quatro ou cinco Terras”.

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Quais são os sinais do consumismo crescente?

O consumismo está presente em muitos países economicamente desenvolvidos. A produção em massa de bens de luxo, a saturação da mídia com propagandas e promoções de produtos e serviços de marca, e até mesmo o aumento dos níveis de dívidas pessoais sinalizam que mais pessoas estão comprando bens em excesso.

Outros sinais incluem um aumento na inovação de produtos, bem como desenvolvimentos que se afastam da tradição, como a entrega de alimentos de vendedores ambulantes e sabores de bolos lunares de inspiração ocidental, disse Hansen Yeong, professor de economia da Escola de Negócios Temasek Polytechnic’s (TP).

O crescente consumismo também pode ser visto com pessoas comprando bens e serviços para exibir publicamente o poder econômico, comprando-os “só por diversão e prazer” e comprando-os sem um plano ou orçamento, disse o Dr Joicey Wei Jie, professor do programa de marketing da SIM University (UniSIM) School of Business. Culturalmente, um sinal típico é “culto às celebridades”, acrescentou ela. Isso inclui seguir os relatos de mídia social das celebridades favoritas e comprar as mesmas marcas ou produtos que elas usam ou endossam, explicou ela.

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O consumismo tem benefícios? Quais são?

O único benefício real do consumismo é melhorar a economia, disse o Dr. Seshan Ramaswami, professor associado de educação em marketing da Universidade de Administração de Cingapura (SMU). Quando uma proporção maior de cidadãos compra bens e serviços acima de suas necessidades, eles consomem mais, gastam mais, e isso pode criar um ciclo de demanda levando a uma maior produção e a um maior emprego, o que leva a um consumo ainda maior.

O consumismo cria um boom nas indústrias de bens e serviços de consumo, e para os varejistas que servem essas indústrias, disse o Dr. Seshan. O Sr. Yeong da TP disse que o crescente consumismo também pode levar à inovação e criatividade do mercado. O Prof. Calvert, que também é diretor de pesquisa e desenvolvimento do NTU’s Institute on Asian Consumer Insight: “A chamada economia de mercado livre supostamente colocou o consumidor no lugar do condutor no que diz respeito às forças de mercado”.

As empresas que não atendem à demanda e às expectativas dos consumidores correm o risco de rejeição global às mãos de críticas negativas, acrescentou ela. No entanto, o aumento do consumismo tem tido um impacto negativo sobre o planeta. Por exemplo, as roupas e vestimentas das indústrias da moda e têxtil são feitas com grandes quantidades de água, energia, produtos químicos e matérias-primas, o que exige muito dos recursos naturais da Terra.

O aumento do consumismo também pode resultar em “um afastamento dos valores da comunidade, espiritualidade e integridade, em direção à competição, materialismo e desconexão”, disse o Dr. Wei, da UniSIM, citando a psicóloga norte-americana Madeline Levine, que tem cerca de 30 anos de experiência. E de acordo com um estudo da revista mensal Psychological Science, revisada por pares em 2012, a Dra. Wei disse que o consumismo também pode levar à depressão.

O professor Calvert acrescentou que as pessoas estão incorrendo em níveis punitivos de dívidas e trabalhando mais horas para pagar por seu estilo de vida de alto consumo, o que resulta em passar menos tempo com a família, amigos e organizações comunitárias. “De fato, alguns acreditam que o consumismo como cultura está ameaçando a própria estrutura da nossa sociedade global”, disse ela.

A Dra. Seshan da SMU disse que “talvez o custo mais sério seja o bem-estar humano”, acrescentando que muitas pesquisas sobre a psicologia do bem-estar mostram que o preditor mais confiável da felicidade a longo prazo é a construção e manutenção de muitas relações humanas positivas a longo prazo. “O consumismo muitas vezes se intromete no caminho dessas relações”, disse ele.

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Uma mudança em direção ao consumismo verde

Com o crescimento da consciência sobre o impacto que o consumismo tem no meio ambiente, muitas empresas têm se empenhado em formas de diminuir sua pegada de carbono e o uso de recursos naturais. Muitos desses movimentos têm sido impulsionados por consumidores conscientes que buscam bens que não causem danos ao meio ambiente durante a sua fabricação.

Ativistas ambientais também têm tentado evitar o crescente consumismo. Por exemplo, para combater a compra excessiva, surgiram movimentos “anti-consumismo”, observando o que os defensores chamam de “No Shop Day” ou “Buy Nothing Day”.

O Brandalismo, um grupo de arte guerrilheiro de origem britânica, instalou obras de arte não autorizadas em toda a França durante a conferência das Nações Unidas sobre mudanças climáticas realizada lá em dezembro passado. Ao fazer isso, o grupo disse que queria “destacar as ligações entre publicidade, consumismo, dependência de combustíveis fósseis e mudanças climáticas”.