A pimenta é conhecida por sua capacidade de dar um pontapé picante em tudo, desde sopas a salsas. Embora seja mais famosa por seus usos culinários, a pimenta também possui uma longa lista de benefícios para a saúde. Além de conter uma grande quantidade de antioxidantes, a pimenta picante também tem mostrado melhorar a saúde digestiva, reduzir a pressão sanguínea e aumentar a queima de gordura.

As pimentas são um tipo de vegetal noturno conhecido por seus muitos benefícios para a saúde. Existem vários tipos diferentes de pimentas disponíveis, que podem variar em cor, tamanho e picante. Algumas variedades comuns de pimenta incluem a pimenta caiena, pimentão, pimentão serrano, pimenta poblano e pimenta tailandesa.

Os benefícios potenciais da pimenta incluem o aumento da queima de gordura, proporcionando alívio da dor, diminuindo os níveis de pressão arterial e melhorando a saúde digestiva. Entretanto, a pimenta Thai pode causar irritação na pele e também pode desencadear desconforto digestivo ou azia em algumas pessoas. Além disso, mais pesquisas são necessárias sobre a relação entre as pimentas e o desenvolvimento do câncer.

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O que é pimenta?

Também conhecida por seu nome científico, Capsicum annuum, a pimenta é um tipo de vegetal noturno nativo das Américas do Norte e do Sul. Existem muitas variedades diferentes de pimentas, cada uma delas diferente em tamanho, forma e picante.

Os pimentões, por exemplo, são tipicamente doces e variam na cor do vermelho ao verde, amarelo ou laranja. As pimentas-caiena, por outro lado, são pimentas muito mais ardidas, longas, magras e vermelhas.

As pimentas são consideradas um ingrediente básico na culinária ao redor do mundo. Na verdade, as pimentas são frequentemente utilizadas para adicionar um ponche de sabor e calor aos pratos vietnamitas, mexicanos, indianos, tailandeses, árabes e espanhóis, entre outros.

Ao longo da história, as pimentas também têm sido utilizadas para tratar uma variedade de doenças diferentes. Os Maias, por exemplo, utilizavam pimentas para tratar doenças respiratórias como asma e tosse, enquanto os astecas utilizavam pimentas para aliviar as dores de dente. Em outras regiões, a pimenta também tem sido usada para tratar dores de cabeça, articulações rígidas, problemas cardíacos e muito mais.

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Quais são os tipos e variedades de pimentas?

Existem muitos tipos diferentes de pimentas disponíveis, desde pimentas suaves, como a pimentão-doce, até as pimentas Carolina Reaper, que têm sido saudadas como a pimenta mais quente do mundo.

O calor dessas pimentas é categorizado pela escala da pimenta Scoville, que mede e registra o picante das pimentas nas Unidades de Calor Scoville (SHU) com base em seu conteúdo de capsaicinoides. Além de variarem em termos de calor, elas também diferem com base na cor e no tamanho.

A pimenta Aji Cristal, por exemplo, é uma pimenta pequena, notável por sua cor vermelha vibrante. Por outro lado, a pimenta Holy Mole é um tipo de pimenta verde que pode crescer até nove polegadas de comprimento. Aqui estão alguns dos tipos mais comuns de pimentas:

Pimentão
Pimenta Poblano
Pimenta Aleppo
Pimenta Caiena
Pimenta Chiltepin
Pimenta Banana
Pimenta Jalapeño
Pimenta Aji Cristal
Pimenta Fantasma
Pimenta Anaheim
Pimenta Serrano
Pimenta Thai

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Fatos e compostos nutricionais da pimenta

Embora os nutrientes e compostos específicos encontrados nas pimentas possam variar com base nas diferentes variedades de pimentas, a maioria é rica em uma gama de vitaminas, minerais e antioxidantes. Em particular, a pimenta é rica em vitamina C, folato e vitamina A, juntamente com uma série de outros micronutrientes importantes.

Uma meia xícara de pimenta vermelha contém os seguintes nutrientes:

  • 30 calorias
  • 6,5 gramas de carboidratos
  • 1,5 gramas de proteína
  • 0,5 gramas de gordura
  • 1 grama de fibra dietética
  • 108 miligramas de vitamina C (180 por cento DV)
  • 0,4 miligrama de folato (19 por cento DV)
  • 714 Unidades Internacionais de vitamina A (14% DV)
  • 10,5 microgramas de vitamina K (13 por cento DV)
  • 241 miligramas de potássio (7 por cento DV)
  • 0,1 miligrama de manganês (7 por cento DV)
  • 0,1 miligrama de cobre (5 por cento DV)
  • 0,9 miligrama de niacina (5 por cento DV)

Os pimentões também são ricos em outros compostos benéficos, incluindo antioxidantes, como a capsaicina, que é responsável por fornecer pimentas com seu sabor picante característico. As pimentas também contêm outros antioxidantes e carotenoides, como por exemplo:

  • Luteína
  • Anteraxantina
  • Capsantina 
  • Ácido ferúlico
  • Capsorubina
  • Criptoxantina
  • Zeaxantina
  • Beta-caroteno
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Quais são os benefícios da pimenta para a saúde?

Rica em uma variedade de vitaminas, minerais e compostos promotores de saúde, não é surpresa que as pimentas tenham sido ligadas a uma longa lista de potenciais benefícios à saúde.

Ajuda a aumentar a queima de gordura

As pimentas têm sido amplamente estudadas por sua capacidade de acelerar o metabolismo e aumentar a queima de gordura, graças principalmente ao seu conteúdo de capsaicina. Curiosamente, a capsaicina tem mostrado aumentar o gasto de energia, que é a quantidade de calorias que seu corpo queima ao longo do dia.

Ela também pode estimular a quebra da gordura armazenada no corpo para que ela possa ser convertida em combustível. Além disso, as pimentas também podem promover a perda de peso, diminuindo a fome e o apetite. Um estudo no International Journal of Obesity descobriu até mesmo que consumir capsaicina antes das refeições aumenta a saciedade e reduz a ingestão posterior de gordura e calorias.

Pode proporcionar alívio da dor

Estudos múltiplos sugerem que as pimentas poderiam ajudar a aliviar a dor. Isso porque a capsaicina, o principal composto encontrado na pimenta, pode se ligar aos receptores da dor no corpo e diminuir a percepção da dor.

A capsaicina também pode oferecer alívio de outras formas de dor, incluindo azia e refluxo ácido. Um estudo publicado no New England Journal of Medicine relatou que a administração de pimentas vermelhas a pessoas com indigestão reduziu a dor relacionada à azia durante um período de cinco semanas.

Rica em antioxidantes

As pimentas são carregadas com antioxidantes, que são compostos que podem ajudar a neutralizar os radicais livres e proteger contra doenças crônicas. Em particular, a pimenta é especialmente rica em vitamina A e vitamina C, dois importantes micronutrientes que dobram como antioxidantes no organismo. As pimentas também são uma grande fonte de outros antioxidantes, como capsantina, luteína, ácido ferúlico e zeaxantina.

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Ajuda a reduzir a pressão arterial

Pesquisas promissoras sugerem que as pimentas podem potencialmente ajudar a reduzir os níveis de pressão arterial para ajudar a manter o coração em boas condições. Isso pode ser devido à capacidade da capsaicina de aumentar os níveis do fator de crescimento 1 (IGF-1), um hormônio importante que pode ajudar a dilatar os vasos sanguíneos para fornecer proteção contra a pressão alta.

De acordo com um estudo no Japão, administrar capsaicina e isoflavona (outro composto vegetal benéfico) a pessoas com pressão alta foi eficaz no aumento dos níveis de IGF-1 e na diminuição da pressão arterial sistólica e diastólica. Da mesma forma, um modelo animal publicado na Biologia Celular mostrou que o consumo de capsaicina era capaz de ativar uma proteína específica envolvida na regulação da pressão arterial, o que poderia ajudar a prevenir os níveis de pressão alta.

Pode melhorar a saúde digestiva

Na medicina tradicional, as pimentas têm sido utilizadas para tratar uma série de diferentes condições digestivas, incluindo indigestão, refluxo ácido, úlceras estomacais e perda de apetite. Com mais de 200 compostos naturais identificados nestas poderosas pimentas, elas podem ajudar a regular as secreções gástricas, combater patógenos no trato digestivo, fortalecer os mecanismos de defesa do estômago e estimular a digestão.

Algumas pesquisas também mostram que a capsaicina, em particular, pode ajudar a tratar e prevenir úlceras estomacais. Uma revisão fora da Índia observou que a capsaicina pode inibir a secreção ácida, aumentar a secreção de muco e promover o fluxo sanguíneo no estômago para ajudar a melhorar as úlceras e feridas.

Pode prolongar a longevidade

Além de melhorar inúmeros aspectos da saúde em geral, as pimentas podem potencialmente prolongar a longevidade e reduzir o risco de mortalidade. De fato, segundo um grande estudo realizado em mais de 16.000 pessoas, o aumento do consumo de pimentas vermelhas quentes foi associado a um menor risco de mortalidade em uma média de quase 19 anos.

Embora não esteja claro exatamente porque comer pimentas poderia ajudar a proteger contra a morte, os pesquisadores acreditam que isso pode ser devido à presença da capsaicina, que pode melhorar a saúde intestinal e atuar como antioxidante para diminuir a inflamação.

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Quais são os riscos e efeitos secundários da pimenta?

Embora as reações alérgicas à pimenta são incomuns, elas têm sido relatadas e podem causar sintomas como urticária, prurido e inchaço. Se você sentir esses ou quaisquer outros efeitos colaterais após o consumo da pimenta, interrompa o uso imediatamente e consulte o seu médico. Além disso, enquanto muitos apreciam o sabor picante característico da pimenta, ela também pode causar sensação de queimação na boca ou na pele. Na verdade, a exposição direta da pele ao manusear a pimenta pode desencadear uma condição conhecida como “mãos de pimenta picante”.

Usar luvas é uma maneira fácil de evitar irritação da pele ao cortar ou cozinhar com pimentas. Existem muitas outras opções naturais que podem absorver óleo de pimenta quente e acalmar a pele irritada, incluindo esfregar as mãos com açúcar, sabonete, óleo vegetal ou leite. Algumas pessoas também podem ser especialmente sensíveis aos efeitos das pimentas. Para estes indivíduos, o consumo pode causar desconforto digestivo, incluindo dor de estômago, diarreia e câimbras.

Além disso, as pesquisas sobre a relação entre câncer e consumo da pimenta picante têm resultados mistos. Enquanto alguns estudos descobriram que a capsaicina na pimenta pode bloquear o crescimento e a propagação de células cancerígenas, outras pesquisas mostraram que o aumento da ingestão de alimentos picantes pode estar ligado a um risco maior de câncer. Portanto, mais estudos são necessários para avaliar como as pimentas poderiam impactar o desenvolvimento do câncer.

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