As políticas que tratam de uma ampla gama de questões florestais são frequentemente baseadas em definições criadas com o propósito de avaliar estoques florestais globais, que não fazem distinção entre florestas naturais e plantadas ou reflorestamentos, e que não se mostraram úteis na avaliação das taxas nacionais e globais de regeneração e restauração florestal. A implementação e monitoramento de florestas e restauração da paisagem requer abordagens adicionais para definir e avaliar florestas que revelem as qualidades e trajetórias dos fragmentos florestais em uma matriz paisagística espacial e temporalmente dinâmica. Novas tecnologias e avaliação participativa dos estados e trajetórias florestais oferecem o potencial para operacionalizar tais definições. Definições propositalmente construídas e contextualizadas são necessárias para apoiar políticas que protejam, sustentem e reflorestam com sucesso as florestas em escala nacional e global

Os conceitos e definições florestais influenciam como avaliamos e interpretamos as transições florestais – a mudança ao longo do tempo no equilíbrio entre perda e ganho florestal dentro de uma região geográfica – onde tanto a perda quanto o ganho são definidos em termos de cobertura florestal. O ganho florestal não é o espelho-imagem oposta da perda florestal. Na maioria dos casos, a perda florestal é concentrada e abrupta, e pode ser claramente documentada com uma seqüência de imagens de satélite ou fotos aéreas. O ganho florestal, ao contrário, é um processo altamente variável, disperso e demorado que é desafiador para documentar e monitorar com definições e tecnologia florestal comumente utilizada. As propriedades funcionais, estruturais e composicionais da nova cobertura arbórea diferem substancialmente daquelas dos ecossistemas florestais ou não florestais que substituem. A nova cobertura arbórea pode assumir muitas formas, desde a regeneração natural espontânea até plantações de árvores não-nativas de uma única espécie. A perturbação e o crescimento da floresta local que acompanha a colheita e o manejo silvicultural das árvores também são um desafio para detectar e monitorar. A diferenciação entre essas diferentes formas de ganho de cobertura florestal representa um desafio muito maior do que a identificação de áreas onde a cobertura florestal foi removida. As definições florestais amplamente utilizadas que têm um bom desempenho na avaliação das taxas de desmatamento – medidas pelas taxas de transformação de florestas em usos da terra não florestais – não têm se mostrado úteis na avaliação da restauração e regeneração florestal.

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As florestas são vistas, definidas, avaliadas e valorizadas através de diferentes lentes. De diferentes pontos de vista, as florestas podem ser vistas como uma fonte de produtos madeireiros, um ecossistema composto de árvores junto com miríades de formas de diversidade biológica, um lar para os povos indígenas, um repositório para armazenamento de carbono, uma fonte de serviços de múltiplos ecossistemas, e como sistemas sócio-ecológicos, ou como todos os acima mencionados. Além disso, existe uma distinção fundamental e comumente mal compreendida entre as características reais da terra e sua designação legal. Do ponto de vista da “cobertura terrestre”, as florestas são vistas como ecossistemas ou tipos de vegetação que suportam assembleias únicas de plantas e animais. Mas do ponto de vista do “uso da terra”, as florestas são propriedades que são legalmente designadas como florestas, independentemente de sua vegetação atual. Dentro dessa construção, uma “floresta” legalmente designada pode na verdade ser desprovida de árvores, pelo menos temporariamente. Nenhuma definição operacional única de floresta pode, ou deve, incorporar todas essas dimensões.

O mundo está entrando numa nova era de restauração de ecossistemas motivada pelas Metas de Aichi; o Desafio de Bonn de restaurar 150 milhões de hectares de terras degradadas e desmatadas até 2020; e a Declaração de Nova Iorque sobre Florestas, lançada na Cúpula das Nações Unidas sobre o Clima de 2014. O artigo 5º do Acordo de Paris produzido pela Conferência das Nações Unidas sobre Mudanças Climáticas de 2015 coloca a conservação, o melhoramento e a gestão sustentável das florestas na vanguarda das políticas de mitigação do clima. Para atingir metas ambiciosas de restauração global, os formuladores de políticas, governos, cientistas e agências precisam adotar um conceito mais rico de floresta do que a definição dominante da FAO que tem regido a política florestal até hoje. Um conjunto diverso de definições de floresta é necessário para capturar esse conceito de floresta em todas as suas dimensões.

Os “reflorestamentos” coletivamente constituem ganhos florestais, e estão aumentando drasticamente em importância global. Em seguida, ilustramos como o uso de uma definição florestal específica pode influenciar a formulação de políticas, o monitoramento e a elaboração de relatórios sobre florestas, através de estudos de caso documentados. Enfatizamos a necessidade de distinguir diferentes tipos de “reflorestamentos” com base em suas origens, propriedades dinâmicas e cenários paisagísticos. A partir dessas propriedades fundamentais dos tipos de florestas, apresentamos um quadro para ilustrar como as definições aplicadas a propósitos específicos variam na importância de sete critérios: valor para a madeira; valor para o armazenamento de carbono; melhoria da subsistência das pessoas dependentes da floresta se as florestas são naturais ou plantadas; se as florestas são pré-existentes ou recém estabelecidas; se as florestas são contínuas ou fragmentadas; e se as florestas são compostas por espécies nativas ou não nativas.

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As abordagens de manejo florestal estão inseridas dentro da ecologia política. Como os objetivos do manejo florestal respondem às mudanças nas necessidades e valores sociais, assim devem ser as definições. Ao longo do tempo, novos objetivos de manejo foram acrescentados aos já existentes em um processo cumulativo. Embora as pessoas estejam manejando florestas há milênios para diversos usos, iniciamos nossa visão histórica no século XVII na Alemanha, pois esse período marcou o desenvolvimento do manejo florestal teórico para sustentar um alto rendimento madeireiro, e o conceito de florestas como madeira. Os conceitos e definições históricas anteriores de floresta são discutidos por Putz e Redford. Esse objetivo exigia que a floresta fosse definida para fins de manejo de características relacionadas ao campo em grandes espaços (muitos povoamentos de madeira) e longos períodos de tempo (mais de uma rotação), a fim de avaliar a quantidade de madeira que poderia ser extraída. Dentro desse contexto histórico e geográfico, a distinção entre floresta natural e floresta plantada não foi importante.

As florestas não são definidas como entidades isoladas, mas como componentes integrais de paisagens dinâmicas e multifuncionais. Ao contrário dos conceitos florestais discutidos anteriormente, a abordagem paisagística requer um conceito mais amplo de floresta que esbate os limites das definições aplicadas pelas instituições florestais, agrícolas e de conservação existentes.

Múltiplos conceitos e definições de floresta agora coexistem, como deveriam. No entanto, o alinhamento de seus objetivos e papéis na formulação de políticas e governança continua sendo um grande desafio. Mais do que nunca, precisamos de definições florestais claras que sejam aplicadas para alcançar objetivos específicos de manejo florestal e reflorestamento nas paisagens do mundo que mudam rapidamente. Conseqüências perversas e não intencionais podem surgir e surgem quando definições e métodos de inventário desenvolvidos para demarcar e avaliar o estoque e o crescimento da madeira são utilizados além de seu escopo de relevância útil, por exemplo, para elaborar políticas relacionadas à biodiversidade, aos serviços ambientais e aos produtos florestais não madeireiros.

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Definições e política florestal

As definições florestais moldam as políticas ambientais de múltiplas formas em escalas globais, nacionais e regionais. Os marcos conceituais que emergem dos movimentos sociais e políticos contemporâneos influenciam as políticas e decisões que, em última instância, determinam o destino das florestas e das pessoas próximas e distantes que delas dependem para o sustento, serviços e produtos. Mas as definições de floresta também são condicionadas por considerações de viabilidade decorrentes da tecnologia de coleta de dados disponíveis, da capacidade humana e das alocações orçamentárias, bem como pela finalidade. As definições utilizadas para o levantamento do status e das mudanças no estoque florestal em escala nacional, por exemplo, tendem a conter limites determinados por considerações de custo-benefício tecnicamente condicionadas, tais como um tamanho mínimo do retalho (por exemplo, 0,5 ha) e um tamanho mínimo de árvore (por exemplo, 5 cm de diâmetro à altura do peito ou 5 m de altura, um limite que é mais relevante para os inventários baseados em solo do que os levantamentos por sensoriamento remoto).

A Avaliação de Recursos Florestais (FRA) da FAO (Organização das Nações Unidas para Alimentação e Agricultura_ define floresta como terra com certas características que determinam sua demarcação. Segundo essa definição, a colheita ou desmatamento de todas as árvores de um trecho de terra não constitui desmatamento nos casos “em que se espera que a floresta se regenere naturalmente ou com o auxílio de medidas silviculturais no longo prazo” (FAO 2001, p. 25). O “Desmatamento” requer uma mudança no uso da terra de floresta para não florestal, consistente com o objetivo de rastrear e manter a terra a ser utilizada para a produção de madeira. A definição não é apropriada para avaliar e monitorar a degradação florestal. Por exemplo, as florestas na Tanzânia permaneceriam classificadas como florestas sem desmatamento mensurável mesmo se 88% das árvores fossem removidas e até 87% do carbono florestal fosse perdido. Além disso, novas florestas, incluindo florestas restauradas e estágios iniciais de regeneração natural espontânea, passariam despercebidas se não satisfizessem a definição da FAO.

As definições de floresta têm um efeito semelhante nas abordagens de florestamento, definidas pela FRA como “estabelecimento de floresta através de plantio e/ou semeadura deliberada em terras que, até então, não eram classificadas como floresta” (FAO 2010, p. 13). As conseqüências da aplicação dessa definição florestal se estendem além dos ecossistemas florestais. As plantações de árvores em terras que se encontram dentro de biomas naturais de pastagem são consideradas florestas pela definição da FRA, embora também sejam distinguidas pela FAO como florestas plantadas (FAO 2004). A definição de floresta FRA não distingue as florestas tropicais secas das savanas mésicas, que diferem em aspectos qualitativos e não estruturais da vegetação. Se árvores plantadas ou regenerando naturalmente podem crescer em savanas sob condições de supressão de fogo, então a definição de FRA considerará as porções arborizadas da savana como sendo floresta.

O uso de definições diferentes leva a estimativas muito diferentes da cobertura florestal nacional e global e taxas observadas de ganho e perda florestal. Por exemplo, a estimativa de área florestal global aumentou em 300 milhões de hectares (aproximadamente 10%) entre 1990 e 2000 simplesmente porque a FRA mudou sua definição global de floresta, reduzindo a altura mínima de 7 para 5 m, reduzindo a área mínima de 1,0 para 0,5 hectares (ha) e reduzindo a cobertura mínima de copas de 20 para 10% (FAO 2000). Na Austrália, onde as árvores ocorrem frequentemente em formações vegetais abertas, esta reclassificação levou à aquisição de 118 milhões de hectares adicionais de floresta.

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Em muitos casos, as avaliações florestais não fazem distinção entre as terras cobertas por florestas naturais e plantadas (Sasaki e Putz 2009). Assim, se as florestas naturais forem desmatadas e substituídas por plantações, não é relatada perda líquida de cobertura florestal (Brown e Zarin 2013). Além disso, a colheita de árvores de plantações manejadas não se distingue do desmatamento de florestas naturais (Petersen et al. 2016). Taxas elevadas de conversão de florestas naturais têm persistido em alguns países tropicais, em parte porque suas definições de floresta operacional não distinguem entre monoculturas e florestas naturais (Zhai et al. 2014; Box Box1).1). Utilizando definições de florestas estruturais amplamente adotadas baseadas apenas na altura das árvores, área mínima e cobertura de copas (Box1)1) sem análise complementar baseada em definições adicionais, os países podem apresentar desmatamento líquido zero ou mesmo um ganho em extensão florestal, mesmo tendo convertido áreas consideráveis de floresta natural no mesmo intervalo de tempo (Tropek et al. 2014). No mapeamento da cobertura florestal global, Hansen et al. (2014) incluíram as plantações de palma, borracha e monoculturas de árvores em sua definição de cobertura florestal. A definição utilizada para a Avaliação de Recursos Florestais de 2015 (FRA) exclui plantações de árvores frutíferas, palmeiras, pomares de oliveiras e sistemas agroflorestais com culturas sob coberto florestal, mas inclui plantações de borracha, sobreiro e árvores de Natal (FAO 2012). De acordo com a FRA, a substituição de uma plantação de borracha por uma plantação de dendê resulta em perda tanto de cobertura florestal quanto de área de plantação florestal (Keenan et al. 2015). Como os povoamentos de bambu atendem aos critérios estruturais de floresta definidos pela FRA, a colheita e o comércio de bambu devem seguir muitos padrões desenvolvidos para a madeira (Buckingham et al. 2013). Definições aplicadas de forma inconsistente também levam a uma política florestal pouco clara: o governo do Peru não define necessariamente plantações como florestas, mas o dendê é considerado uma espécie arbórea altamente adequada para “reflorestamento” em áreas degradadas (Bennett-Curry, comunicação pessoal).

Embora as forças econômicas sejam os motores próximos do desmatamento, definir plantações de árvores como florestas pode comprometer a qualidade das informações disponíveis para apoiar e reforçar a proteção e governança das florestas naturais em escala nacional e subnacional. De 1988 a 2005, enquanto a área de florestas naturais da Ilha de Hainan, China, diminuiu em 22%, a área de plantações de borracha e celulose aumentou mais de 400% e a cobertura florestal total permaneceu inalterada. As plantações de borracha substituíram quase toda a floresta natural de Xishuangbanna, na China. Tendências similares na substituição de florestas nativas de crescimento antigo e segundo crescimento por plantações de árvores exóticas foram documentadas no sul do Chile, Tailândia e Índia. Em todo o Sudeste Asiático, quase 2500 km2 de terras anteriormente classificadas como vegetação natural com cobertura arbórea foram convertidas para plantações de borracha entre 2005 e 2010.

Dependendo do ambiente político, as definições florestais podem ter grandes consequências para o destino de pequenos fragmentos florestais e áreas com pouca cobertura arbórea, que constituem quantidades substanciais das áreas remanescentes de floresta natural em muitas regiões. Uganda, Gana, República Democrática do Congo, Tailândia, Índia e Peru aumentaram o limiar de cobertura florestal em suas definições legais nacionais de floresta para aumentar a área disponível para financiamento internacional de projetos de florestamento e reflorestamento associados ao Mecanismo de Desenvolvimento Limpo da Convenção-Quadro das Nações Unidas sobre Mudanças Climáticas. Conseqüentemente, áreas com cobertura florestal escassa (agrofloresta, pequenos lotes de madeira) ou pequenos fragmentos florestais naturais isolados não são mais classificadas como florestas e podem ser consideradas áreas adequadas para florestamento e reflorestamento. Poucos projetos de florestamento e reflorestamento foram realmente realizados sob o mecanismo do MDL devido a questões financeiras, administrativas e de governança; no entanto, deixando essas novas áreas “não florestais” designadas como áreas suscetíveis à conversão para usos não florestais da terra. Quando as áreas na Indonésia foram priorizadas para o Mecanismo MDL, o departamento florestal percebeu que 70% das terras classificadas como florestas em 1989 não eram elegíveis porque ainda eram definidas como florestas, independentemente da cobertura florestal.

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Uma consequência da cobertura mínima de árvores e limites de área em muitas definições florestais nacionais e internacionais é que pequenos fragmentos florestais isolados, faixas de mata ciliar, cercas vivas, agroflorestais e árvores remanescentes em pé dentro de uma matriz de usos do solo não florestal permanecem sem registro. As áreas classificadas como “não-florestais” são tão importantes para as definições florestais quanto as florestas. Mais de 43% das terras agrícolas globalmente estão em sistemas agroflorestais com > 10% de cobertura arbórea. Em Ruanda e no Brasil, os inventários florestais usando um limite de 0,5 ha ignoram áreas substanciais de pequenos fragmentos florestais, agroflorestais, e de lotes florestais, levando a subestimar a cobertura arbórea real. Pequenos fragmentos de árvores e mesmo árvores remanescentes isoladas podem ter alto valor ecológico e de conservação, e podem desempenhar um papel importante no aumento da conectividade da paisagem, da biodiversidade local, e da subsistência local.

Outra grande consequência política do uso de definições florestais baseadas exclusivamente na estrutura florestal é a falha em diferenciar florestas perturbadas por operações madeireiras de florestas que crescem espontaneamente em antigas terras agrícolas. As estimativas da área de “floresta secundária” nos trópicos variam muito dependendo se as florestas em recuperação da exploração madeireira estão incluídas na definição. A implementação de políticas florestais de mitigação de carbono que dependem fortemente do potencial de armazenamento de carbono durante o crescimento da floresta será comprometida se as florestas secundárias não forem devidamente contabilizadas nas avaliações nacionais. A avaliação das taxas de crescimento espontâneo das florestas também fornece informações críticas para a implementação da restauração florestal em larga escala, mas essas informações estão faltando em escalas regionais e nacionais.

Intencional ou não, é claro que a escolha da definição de floresta tem tido um impacto muito grande no monitoramento, avaliação e interpretação das mudanças florestais. Claramente, as definições florestais não devem ser utilizadas para fins para os quais elas não são apropriadas. Ao invés disso, as definições devem ser adaptadas para atingir objetivos políticos específicos.

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Quais são os tipos de floresta?

Há cerca de 420 milhões de anos, durante o período siluriano, antigas plantas e artrópodes começaram a ocupar a terra. Ao longo dos milhões de anos que se seguiram, estes colonizadores de terra desenvolveram-se e adaptaram-se ao seu novo habitat. As primeiras florestas foram dominadas por cavalinhos gigantes, musgos e samambaias de até 40 pés de altura.

A vida na Terra continuou a evoluir, e no final do Paleozóico, surgiram as gimnospermas. No Período Triássico, as gimnospermas dominavam as florestas da Terra. No Período Cretáceo, surgiram as primeiras plantas floríferas (angiospermas). Elas evoluíram junto com insetos, aves e mamíferos e irradiaram rapidamente, dominando a paisagem ao final da Época. A paisagem mudou novamente durante a Idade do Gelo Pleistoceno – a superfície do planeta que havia sido dominada por florestas tropicais por milhões de anos mudou, e as florestas temperadas se espalharam pelo Hemisfério Norte.

Hoje, as florestas ocupam aproximadamente um terço da área terrestre, representam mais de dois terços da área foliar das plantas terrestres, e contêm cerca de 70% de carbono presente nos seres vivos. Elas têm sido mantidas em reverência no folclore e adoradas nas religiões antigas. No entanto, as florestas estão se tornando grandes vítimas da civilização, pois as populações humanas têm aumentado nos últimos milhares de anos, trazendo desmatamento, poluição e problemas de uso industrial para este importante bioma.

Os biomas florestais atuais, comunidades biológicas que são dominadas por árvores e outra vegetação lenhosa (Spurr e Barnes 1980), podem ser classificados de acordo com inúmeras características, sendo a sazonalidade a mais utilizada. Diferentes tipos de florestas também ocorrem dentro de cada um desses amplos grupos.

Existem três grandes tipos de florestas, classificadas de acordo com a latitude:

  • Tropical
  • Temperada
  • Florestas boreais (taiga)

Floresta tropical

As florestas tropicais são caracterizadas pela maior diversidade de espécies. Ocorrem próximo ao equador, dentro da área delimitada pelas latitudes 23,5 graus N e 23,5 graus S. Uma das principais características das florestas tropicais é sua distinta sazonalidade: o inverno está ausente, e apenas duas estações estão presentes (chuvoso e seco). A duração da luz do dia é de 12 horas e varia pouco.

  • A temperatura é em média de 20-25° C e varia pouco ao longo do ano: as temperaturas médias dos três meses mais quentes e dos três meses mais frios não diferem em mais de 5 graus.
  • A precipitação é distribuída uniformemente ao longo do ano, com precipitação anual superior a 200 cm.
  • O solo é pobre em nutrientes e ácido. A decomposição é rápida e os solos estão sujeitos a lixiviação pesada.
  • O dossel nas florestas tropicais é multicamadas e contínuo, permitindo pouca penetração de luz.
  • A flora é muito diversificada: um quilômetro quadrado pode conter até 100 espécies de árvores diferentes. As árvores têm entre 25 e 35 m de altura, com troncos de tronco tenso e raízes rasas, em sua maioria sempre verdes, com grandes folhas verdes escuras. Plantas como orquídeas, bromélias, cipós, samambaias, musgos e palmeiras estão presentes nas florestas tropicais.
  • A fauna inclui numerosas aves, morcegos, pequenos mamíferos e insetos.
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Outras subdivisões deste grupo são determinadas pela distribuição sazonal da pluviosidade:

  • floresta tropical sempre verde: sem estação seca.
  • floresta estacional: curto período seco em uma região tropical muito úmida (a floresta apresenta mudanças sazonais definidas à medida que as árvores sofrem mudanças de desenvolvimento simultaneamente, mas o caráter geral da vegetação permanece o mesmo que nas florestas tropicais sempre verdes).
  • floresta semi-verdeada: período seco mais longo (a história da árvore superior consiste em árvores decíduas, enquanto a história inferior ainda é sempre-verde).
  • floresta úmida/seca decídua (monção): a duração da estação seca aumenta ainda mais à medida que a pluviosidade diminui (todas as árvores são decíduas).

Mais da metade das florestas tropicais já foi destruída.

Floresta temperada

As florestas temperadas ocorrem no leste da América do Norte, nordeste da Ásia e Europa Ocidental e Central. Estações bem definidas com um inverno distinto caracterizam este bioma florestal. Clima moderado e uma estação de crescimento de 140-200 dias durante 4-6 meses sem geadas distinguem as florestas temperadas.

A temperatura varia de -30° C a 30° C.
A precipitação (75-150 cm) é distribuída uniformemente ao longo do ano.
O solo é fértil, enriquecido com lixo em decomposição.
A copa é moderadamente densa e permite a penetração da luz, resultando em vegetação ricamente diversificada e bem desenvolvida e estratificação dos animais.
A flora é caracterizada por 3-4 espécies arbóreas por quilômetro quadrado. As árvores se distinguem por folhas largas que se perdem anualmente e incluem espécies como carvalho, nogueira, faia, cicuta, bordo, robalo, algodão, olmo, salgueiro e ervas primaveris.
A fauna é representada por esquilos, coelhos, gambás, aves, veados, leões da montanha, linces, lobos, raposas e ursos negros.

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Outras subdivisões deste grupo são determinadas pela distribuição sazonal da pluviosidade:

  • florestas úmidas de coníferas e folhosas sempre verdes: invernos úmidos e verões secos (a precipitação se concentra nos meses de inverno e os invernos são relativamente amenos).
  • florestas secas de coníferas: dominam zonas de maior altitude; baixa precipitação.
  • florestas mediterrâneas: a precipitação se concentra no inverno, menos de 100 cm por ano.
  • coníferas temperadas: invernos suaves, alta precipitação anual (maior que 200 cm).
  • florestas temperadas de folha larga: Invernos amenos, sem geadas, alta precipitação (mais de 150 cm) distribuída uniformemente ao longo do ano.

Restam apenas restos dispersos de florestas temperadas originais.

Floresta boreal (taiga)

As florestas boreais, ou taiga, representam o maior bioma terrestre. Ocorrendo entre 50 e 60 graus de latitude norte, as florestas boreais podem ser encontradas no amplo cinturão da Eurásia e América do Norte: dois terços na Sibéria e o restante na Escandinávia, Alasca e Canadá. As estações são divididas em verões curtos, úmidos e moderadamente quentes e invernos longos, frios e secos. A duração da estação de crescimento em florestas boreais é de 130 dias.

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  • As temperaturas são muito baixas.
  • A precipitação é principalmente sob a forma de neve, 40-100 cm anualmente.
  • O solo é fino, pobre em nutrientes e ácido.
  • A copa das árvores permite baixa penetração de luz e, como resultado, o subsolo é limitado.
  • A flora consiste principalmente de coníferas sempre-verdes tolerantes ao frio com folhas tipo agulha, tais como pinheiro, abeto e abeto.
  • A fauna inclui pica-paus, falcões, alce, urso, doninha, lince, raposa, lobo, veado, lebre, esquilo, musaranho e morcego.
  • A exploração extensiva de florestas boreais pode em breve causar o seu desaparecimento.

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