Os girassóis dizem “verão” como nenhuma outra planta. Nativos da América do Norte, os girassóis são tolerantes ao calor, resistentes a pragas e simplesmente bonitos. Você pode até mesmo colher suas sementes comestíveis. Aqui está como cultivá-las no seu jardim!

Uma planta anual, os girassóis têm grandes faces florais, semelhantes a margaridas, de pétalas amarelas brilhantes (e ocasionalmente vermelhas) e centros castanhos que amadurecem em cabeças pesadas e cheias de sementes. Os girassóis são heliótropos, o que significa que eles viram as suas flores para seguir o movimento do Sol através do céu.

Altas e grosseiras, as plantas têm raízes rastejantes ou tuberosas e folhas grandes e cerdosas. Alguns girassóis crescem a mais de 16 pés de altura, embora hoje também existam variedades que foram desenvolvidas para pequenos espaços e recipientes.

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A maioria dos girassóis é extraordinariamente resistente e fácil de cultivar, desde que o solo não esteja encharcado. A maioria é tolerante ao calor e à seca. Fazem excelentes flores cortadas e muitas são atraentes para abelhas e pássaros. No final da estação, é fácil colher sementes de girassol para um saboroso lanche ou para a replantação.

Os girassóis crescem melhor em locais com luz solar direta (6 a 8 horas por dia); necessitam de verões longos e quentes para florescerem bem. Os girassóis têm raízes longas que precisam de se esticar, de modo que as plantas preferem um solo bem seco, solto e bem drenado; ao preparar um canteiro, escave 2 pés de profundidade e cerca de 3 pés de largura para garantir que o solo não seja demasiado compacto. Encontre um local bem drenado e prepare a sua terra cavando uma área de cerca de 2-3 pés de circunferência a uma profundidade de cerca de 2 pés.

Os girassóis prosperam num solo ligeiramente ácido a um pouco alcalino (pH de 6,0 a 7,5). Os girassóis são alimentadores pesados, portanto o solo precisa de ser rico em nutrientes com matéria orgânica ou estrume compostado (envelhecido). Ou, trabalhe em um fertilizante granular de liberação lenta 8 polegadas de profundidade no seu solo. Se possível, coloque as sementes num local que esteja abrigado de ventos fortes, talvez ao longo de uma cerca ou perto de um edifício. Antes de plantar, decida se quer ou não plantar uma torre de girassol divertida.

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Como plantar sementes de girassol?

É melhor semear as sementes de girassol diretamente no solo depois do perigo da geada primaveril ter passado. O ideal é que a temperatura do solo tenha atingido os 55 a 60 graus F (13-16°C). Dê muito espaço às plantas, especialmente para as variedades de baixo crescimento que se ramificam. Faça filas com cerca de 30 polegadas de distância. (Para variedades muito pequenas, plante mais perto umas das outras).

Plante as sementes grandes com um máximo de 1 polegada de profundidade, a cerca de 6 polegadas de distância, depois de o solo ter aquecido completamente, de meados de Abril a finais de Maio nas regiões norte – mais a norte nas regiões sul. Você pode plantar várias sementes e afiná-las até os mais fortes quando as plantas tiverem 15 cm de altura.

Uma leve aplicação de fertilizante misturado no momento do plantio irá encorajar um forte crescimento das raízes para protegê-las de soprarem no vento. Experimente plantios escalonados durante 5 a 6 semanas para continuar a desfrutar de florações contínuas.
Se você vir pássaros coçando ao redor para as sementes, espalhe rede sobre a área plantada até que as sementes germinem. Veja mais maneiras de manter os pássaros afastados do seu jardim.

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Como cuidar dos girassóis?

Enquanto a planta é pequena, regue em torno da zona radicular, cerca de 3 a 4 pol. da planta. Para proteger a planta, pode ajudar a colocar caracol ou isca de lesma à volta do caule. Uma vez a planta estabelecida, regue profundamente, embora com pouca frequência, para encorajar o enraizamento profundo. A menos que o tempo esteja excepcionalmente úmido ou seco, regue uma vez por semana com vários galões de água.

Alimente as plantas apenas com moderação; a sobrefertilização pode causar a quebra dos caules na queda. Você pode adicionar fertilizante diluído na água, embora evite colocar o fertilizante perto da base da planta; pode ajudar a construir um fosso em um círculo ao redor da planta a cerca de 18 polegadas de distância. As espécies altas e as cultivares requerem apoio. As estacas de bambu são uma boa escolha para qualquer planta que tem um caule forte e único e precisa de apoio por um curto período de tempo.

As aves e os esquilos mostrarão interesse nas sementes. Se você planeja usar as sementes, detenha as criaturas com dispositivos de barreira. À medida que as cabeças das sementes amadurecem e as flores caem, você pode cobrir cada uma delas com velo branco de polipropileno de jardim. Os girassóis são relativamente livres de insetos. Uma pequena traça cinzenta por vezes põe os seus ovos nas flores. Colham as minhocas das plantas. O míldio, a ferrugem e o oídio também podem afetar as plantas. Se as doenças fúngicas forem detectadas precocemente, pulverize com um fungicida geral de jardim.

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Quais são os benefícios de consumir sementes de girassol?

As sementes de girassol são populares na mistura de cereais, pão multigrão e barras nutricionais, bem como petisco. Elas são ricas em gorduras saudáveis, compostos vegetais benéficos e várias vitaminas e minerais.

Estes nutrientes podem desempenhar um papel na redução do risco de problemas de saúde comuns, incluindo doenças cardíacas e diabetes tipo 2. Aqui está tudo o que você precisa saber sobre as sementes de girassol, incluindo sua nutrição, benefícios e como comê-las.

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As sementes de girassol são tecnicamente os frutos da planta do girassol (Helianthus annuus). As sementes são colhidas das grandes flores da planta, que podem medir mais de 30,5 cm (12 polegadas) de diâmetro. Uma única cabeça de girassol pode conter até 2.000 sementes.

Existem dois tipos principais de culturas de girassol. Um tipo é cultivado para as sementes que você come, enquanto o outro – que é a maior parte cultivado – é cultivado para o óleo. As sementes de girassol que você come estão envoltas em cascas listradas, também chamadas de cascas. As utilizadas para extrair o óleo de girassol têm conchas pretas sólidas.

As sementes de girassol têm um sabor suave, de nozes e uma textura firme mas tenra. São frequentemente torradas para realçar o sabor, embora também se possa comprá-las cruas. As sementes de girassol podem ajudar a baixar a pressão arterial, o colesterol e o açúcar no sangue, pois contêm vitamina E, magnésio, proteínas, ácidos gordos linoleicos e vários compostos vegetais. Além disso, estudos ligam as sementes de girassol a múltiplos outros benefícios para a saúde.

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Inflamação

Enquanto a inflamação de curto prazo é uma resposta imunológica natural, a inflamação crônica é um fator de risco para muitas doenças crônicas. Por exemplo, o aumento dos níveis sanguíneos da proteína C-reativa marcador inflamatório está ligado a um aumento do risco de doença cardíaca e diabetes tipo 2.

Em um estudo realizado em mais de 6.000 adultos, aqueles que relataram comer sementes de girassol e outras sementes pelo menos cinco vezes por semana tinham níveis 32% mais baixos de proteína C reativa em comparação com pessoas que não comeram sementes. Embora este tipo de estudo não possa provar causa e efeito, sabe-se que a vitamina E – que é abundante nas sementes de girassol – ajuda a baixar os níveis de proteína C reativa. Flavonoides e outros compostos vegetais nas sementes de girassol também ajudam a reduzir a inflamação.

Doenças cardíacas

A tensão arterial elevada é um dos principais factores de risco de doença cardíaca, que pode levar a um ataque cardíaco ou acidente vascular cerebral. Um composto em sementes de girassol bloqueia uma enzima que provoca a constrição dos vasos sanguíneos. Como resultado, pode ajudar os seus vasos sanguíneos a relaxar, baixando a sua pressão arterial. O magnésio nas sementes de girassol também ajuda a reduzir os níveis de pressão sanguínea.

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Além disso, as sementes de girassol são ricas em ácidos gordos insaturados, especialmente ácido linoleico. O seu corpo usa ácido linoleico para fazer um composto parecido com hormônio que relaxa os vasos sanguíneos, promovendo uma pressão sanguínea mais baixa. Este ácido gordo também ajuda a baixar o colesterol. Em um estudo de 3 semanas, mulheres com diabetes tipo 2 que comeram 1 onça (30 gramas) de sementes de girassol diariamente como parte de uma dieta balanceada experimentaram uma queda de 5% na pressão arterial sistólica (o número máximo de uma leitura).

As participantes também observaram uma diminuição de 9% e 12% no “mau” colesterol LDL e triglicéridos, respectivamente. Além disso, numa revisão de 13 estudos, as pessoas com maior ingestão de ácido linoleico apresentaram um risco 15% menor de ocorrência de doenças cardíacas, como o ataque cardíaco, e um risco 21% menor de morrer de doença cardíaca, em comparação com as pessoas com a ingestão mais baixa.

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Diabetes

Os efeitos das sementes de girassol no açúcar no sangue e na diabetes tipo 2 foram testados em alguns estudos e parecem promissores, mas mais pesquisa é necessária. Estudos sugerem que as pessoas que comem 1 onça (30 gramas) de sementes de girassol diariamente como parte de uma dieta saudável podem reduzir o açúcar no sangue em jejum em cerca de 10% dentro de seis meses, em comparação com uma dieta saudável apenas.

O efeito de diminuição do açúcar no sangue das sementes de girassol pode ser parcialmente devido ao composto vegetal ácido clorogênico. Estudos também sugerem que adicionar sementes de girassol a alimentos como o pão pode ajudar a diminuir o efeito dos carboidratos no seu açúcar no sangue. As proteínas e a gordura das sementes reduzem a velocidade a que o seu estômago se esvazia, permitindo uma libertação mais gradual de açúcar dos hidratos de carbono.

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Sementes germinadas

A brotação é um método cada vez mais popular de preparação de sementes. Ocasionalmente, as sementes são contaminadas por bactérias nocivas, como a Salmonella, que pode prosperar nas condições quentes e úmidas da brotação. Isto é de especial preocupação nas sementes de girassol cruas brotadas, que podem não ter sido aquecidas acima de 118℉ (48℃).

A secagem das sementes de girassol a temperaturas mais elevadas ajuda a destruir as bactérias nocivas. Um estudo descobriu que a secagem de sementes de girassol parcialmente germinadas a temperaturas de 122℉ (50℃) e superiores reduziu significativamente a presença de Salmonella. Se a contaminação bacteriana for descoberta em certos produtos, eles podem ser lembrados – como aconteceu com as sementes de girassol cruas germinadas. Nunca coma os produtos retirados do mercado.

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Dicas para comer sementes de girassol

As sementes de girassol são vendidas na casca ou como grãos de casca. As que ainda estão na casca são normalmente comidas rachando-as com os dentes e depois cuspindo a casca – que não devem ser comidas. Estas sementes são um lanche particularmente popular nos jogos de beisebol e outros jogos desportivos ao ar livre.

As sementes de girassol com casca são mais versáteis. Aqui estão várias formas de as comeres:

Adicione à mistura de grãos.
Misture às granolas caseiras.
Polvilhe sobre uma salada de folhas verdes.
Mexa em cereais quentes ou frios.
Polvilhe sobre fruta ou iogurte.
Acrescente às batatas fritas.
Mexa em salada de atum ou frango.
Polvilhe sobre legumes salteados.
Adicione aos hambúrgueres vegetarianos.
Moa as sementes e use como cobertura para peixes.
Adicione aos produtos assados, tais como pães e biscoitos
Mergulhe uma maçã ou banana na manteiga de sementes de girassol.

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As sementes de girassol podem ficar azuis-esverdeadas quando cozidas. Isto é devido a uma reação química inofensiva entre o ácido clorogênico das sementes e o bicarbonato de sódio – mas você pode reduzir a quantidade de bicarbonato de sódio para minimizar esta reação.

Por último, as sementes de girassol são propensas a ficar rançosas devido ao seu alto teor de gordura. Guarde-as num recipiente hermético no seu frigorífico ou congelador para as proteger contra o ranço.

As sementes de girassol servem para um lanche crocante e saboroso e para inúmeros pratos. Elas embalam vários nutrientes e compostos vegetais que podem ajudar a combater a inflamação, doenças cardíacas e diabetes tipo 2. Mesmo assim, são densas em calorias e podem levar a efeitos colaterais indesejados se você comer demais.

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