O sal amargo, também chamado de sal de Epsom, é um remédio popular para muitos males. As pessoas usam-no para aliviar problemas de saúde, tais como dor muscular e stress. Também é acessível, fácil de usar e inofensivo quando usado apropriadamente.

O que é sal amargo?

O sal de Epsom também é conhecido como sulfato de magnésio. É um composto químico composto de magnésio, enxofre e oxigênio. Recebe o seu nome da cidade de Epsom em Surrey, Inglaterra, onde foi originalmente descoberto.

Apesar do seu nome, o sal de Epsom é um composto completamente diferente do sal de mesa. Provavelmente foi chamado de “sal” por causa de sua estrutura química. Tem uma aparência semelhante ao sal de mesa e é frequentemente dissolvido em banhos, razão pela qual também pode ser conhecido como “sal de banho”. Embora pareça semelhante ao sal de mesa, o seu sabor é distintamente diferente. O sal de Epsom é bastante amargo e intragável.

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Algumas pessoas ainda o consomem, dissolvendo o sal na água e bebendo-o. No entanto, devido ao seu sabor, provavelmente não o quer adicionar à comida. Durante centenas de anos, este sal tem sido usado para tratar doenças, como obstipação, insônia e fibromialgia. Infelizmente, os seus efeitos nestas condições não são bem pesquisados.

A maioria dos benefícios relatados do sal de Epsom é atribuída ao seu magnésio, um mineral que muitas pessoas não recebem o suficiente. Você pode encontrar o sal de Epsom online e na maioria das farmácias e mercearias. Está tipicamente localizado na área da farmácia ou cosmética.

Como o sal amargo funciona?

Quando o sal de Epsom é dissolvido em água, libera íons de magnésio e sulfato. A ideia é que essas partículas possam ser absorvidas através da pele, fornecendo magnésio e sulfatos – que servem para importantes funções corporais.

Apesar das afirmações em contrário, não há boas evidências de que o magnésio ou os sulfatos sejam absorvidos pelo seu corpo através da pele. No entanto, o uso mais comum do sal de Epsom é nos banhos, onde é simplesmente dissolvido na água do banho. No entanto, ele também pode ser aplicado na sua pele como um cosmético ou tomado pela boca como um suplemento de magnésio ou um laxante.

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Quais são os benefícios do sal amargo para a saúde?

Muitas pessoas, incluindo alguns profissionais de saúde, afirmam que o sal de Epsom é terapêutico e o utilizam como tratamento alternativo para várias condições.

Fornece magnésio

O magnésio é o quarto mineral mais abundante no organismo, sendo o primeiro o cálcio. Está envolvido em mais de 325 reações bioquímicas que beneficiam o seu coração e sistema nervoso.

Muitas pessoas não consomem magnésio em quantidade suficiente. Mesmo que o faça, factores como os fitatos e oxalatos dietéticos podem interferir com a quantidade que o seu corpo absorve.

Embora o sulfato de magnésio tenha valor como suplemento de magnésio, algumas pessoas afirmam que o magnésio pode ser melhor absorvido através de banhos de sal de Epsom do que quando tomado por via oral. Esta alegação não se baseia em qualquer evidência disponível.

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Os defensores da teoria apontam para um estudo inédito em 19 pessoas saudáveis. Os investigadores afirmam que todos os participantes, excepto três, mostraram níveis mais elevados de magnésio no sangue depois de mergulhados num banho de sal de Epsom.

No entanto, não foram realizados testes estatísticos e o estudo careceu de um grupo de controle. Como resultado, as suas conclusões foram infundadas e altamente questionáveis. Os investigadores concordam que o magnésio não é absorvido através da pele das pessoas – pelo menos não em quantidades cientificamente relevantes.

Promove o sono e a redução do stress

Níveis adequados de magnésio são essenciais para a gestão do sono e do stress, provavelmente porque o magnésio ajuda o seu cérebro a produzir neurotransmissores que induzem o sono e reduzem o stress. O magnésio também pode ajudar o seu corpo a produzir melatonina, uma hormona que promove o sono.

Baixos níveis de magnésio podem afetar negativamente a qualidade do sono e o estresse. Algumas pessoas afirmam que tomar banhos de sal de Epsom pode reverter estes problemas, permitindo ao seu corpo absorver o magnésio através da pele. É mais provável que os efeitos calmantes dos banhos de sal de Epsom sejam simplesmente devido ao relaxamento causado pelos banhos quentes.

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Ajuda com a constipação

O magnésio é frequentemente utilizado para tratar a obstipação. Parece ser útil porque atrai água para o seu cólon, o que promove os movimentos intestinais. Na maioria das vezes, o magnésio é tomado pela boca para aliviar a prisão de ventre na forma de citrato de magnésio ou hidróxido de magnésio.

No entanto, a toma de sal de Epsom também é considerada eficaz, embora não seja bem estudada. No entanto, a FDA lista-o como um laxante aprovado. Pode ser tomado por via oral com água, de acordo com as instruções da embalagem.

Os adultos são normalmente aconselhados a tomar 2-6 colheres de chá (10-30 gramas) de sal de Epsom de cada vez, dissolvido em pelo menos 8 onças (237 ml) de água e consumido imediatamente. Pode esperar um efeito laxante em 30 minutos a 6 horas.

Também deve saber que o consumo de sal de Epsom pode produzir efeitos secundários desagradáveis, tais como inchaço e fezes líquidas. Ele só deve ser usado ocasionalmente como laxante, não para alívio a longo prazo.

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Desempenho e recuperação do exercício

Algumas pessoas afirmam que tomar banhos de sal de Epsom pode reduzir a dor muscular e aliviar as cólicas – ambos fatores importantes para o desempenho no exercício e recuperação. É bem sabido que níveis adequados de magnésio são úteis para o exercício porque o magnésio ajuda o seu corpo a usar glicose e ácido láctico. Enquanto relaxar em um banho quente pode ajudar a aliviar as dores musculares, não há evidências de que as pessoas absorvam magnésio da água do banho através de sua pele.

Por outro lado, os suplementos orais podem efetivamente evitar a insuficiência ou deficiência de magnésio. Os atletas são propensos a níveis baixos de magnésio, por isso os profissionais de saúde recomendam frequentemente que tomem suplementos de magnésio para garantir níveis ótimos.

Embora o magnésio seja claramente importante para o exercício físico, o uso de sal de banho para melhorar a aptidão física não é bem pesquisado. Neste ponto, os supostos benefícios são puramente anedóticos.

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Redução da dor e do inchaço

Outra alegação comum é que o sal amargo ajuda a reduzir a dor e o inchaço. Muitas pessoas relatam que tomar banhos de sal de Epsom melhora os sintomas de fibromialgia e artrite. Mais uma vez, o magnésio é considerado responsável por estes efeitos, uma vez que muitas pessoas com fibromialgia e artrite são deficientes neste mineral.

Um estudo em 15 mulheres com fibromialgia concluiu que a aplicação de cloreto de magnésio na pele pode ser benéfica para a redução dos sintomas. No entanto, este estudo foi baseado em questionários e careceu de um grupo de controle. Os seus resultados devem ser tomados com um grão de sal.

Segurança e efeitos secundários do sal amargo

Embora o sal de Epsom seja geralmente seguro, há alguns efeitos negativos que podem ocorrer se você usá-lo de forma incorreta. Isto é apenas uma preocupação quando o toma de boca em boca. Em primeiro lugar, o sulfato de magnésio que o contém pode ter um efeito laxante. Consumi-lo pode resultar em diarreia, inchaço, ou perturbação do estômago.

Se o usar como laxante, certifique-se de beber muita água, o que pode reduzir o desconforto digestivo. Além disso, nunca tome mais do que a dose recomendada sem consultar primeiro o seu médico.

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Alguns casos de overdose de magnésio foram relatados, nos quais as pessoas tomaram demasiado sal de Epsom. Os sintomas incluem náuseas, dores de cabeça, vertigens e pele ruborizada.

Em casos extremos, a overdose de magnésio pode levar a problemas cardíacos, coma, paralisia e morte. Isto é improvável desde que você o tome em quantidades apropriadas como recomendado pelo seu médico ou listado na embalagem. Contacte o seu médico se sentir sinais de uma reação alérgica ou outros efeitos secundários graves.

Como utilizar sal amargo?

Aqui estão algumas das formas mais comuns de usar o sal de Epsom.

Banho

O uso mais comum é tomar o que se chama um banho de sal de Epsom. Para isso, adicione 2 chávenas (cerca de 475 gramas) de sal de Epsom à água numa banheira de tamanho normal e mergulhe o corpo durante pelo menos 15 minutos.

Você também pode colocar o sal amargo em água corrente se você quiser que ele se dissolva mais rapidamente. Embora os banhos quentes possam ser relaxantes, não há atualmente boas provas dos benefícios de um banho de sal de Epsom em si mesmo.

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Beleza

O sal amargo pode ser usado como um produto de beleza para a pele e cabelo. Para o usar como esfoliante, basta colocar um pouco na mão, umedecê-lo e massajá-lo na sua pele. Algumas pessoas afirmam que é uma adição útil à lavagem facial, uma vez que pode ajudar a limpar os poros. Apenas uma 1/2 colher de chá (2,5 gramas) serve. Basta combiná-lo com o seu próprio creme de limpeza e massajá-lo sobre a pele.

Também pode ser adicionado ao condicionador e pode ajudar a dar volume ao seu cabelo. Para este efeito, combine o condicionador de partes iguais e sal de Epsom. Trabalhe a mistura através do seu cabelo e deixe por 20 minutos, depois enxague. Estes usos são totalmente anedóticos e não apoiados por quaisquer estudos. Lembre-se que funciona de forma diferente para todos e que você pode não experimentar os benefícios relatados.

Laxante

O sal de Epsom pode ser tomado pela boca como um suplemento de magnésio ou como um laxante. A maioria das marcas recomenda tomar 2-6 colheres de chá (10-30 gramas) por dia, dissolvidas em água, como máximo para adultos. Aproximadamente 1-2 colheres de chá (5-10 gramas) é geralmente suficiente para as crianças. Consulte o seu médico se precisar de uma dosagem mais individualizada ou se quiser aumentar a dose para mais do que o indicado na embalagem.

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A menos que você tenha o consentimento de um médico, nunca ingerir mais do que o limite superior de ingestão indicado na embalagem. Tomar mais do que precisa pode levar a envenenamento por sulfato de magnésio. Se você quiser começar a tomar sal amargo pela boca, comece devagar. Tente consumir 1-2 colheres de chá (5-10 gramas) de cada vez e aumente gradualmente a dose conforme necessário. Lembre-se de que as necessidades de magnésio de cada um são diferentes. Você pode precisar de mais ou menos do que a dose recomendada, dependendo de como seu corpo reage e para que exatamente você está usando.

Além disso, ao consumir sal de Epsom, certifique-se de usar sal de Epsom puro e flexível que não tenha nenhum odor ou cor adicionado. O sal de Epsom pode ser útil no tratamento da deficiência de magnésio ou obstipação quando tomado como suplemento. Também pode ser usado como um produto de beleza ou sal de banho. Não há muitas evidências que sustentem todos os seus benefícios relatados. Os seus efeitos positivos são na sua maioria anedóticos neste ponto, e é necessária mais investigação sobre as suas funções.

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