Qualquer aluno do quinto ano poderia dizer o que é a pirâmide alimentar, mas será que a versão dele seria a mesma que a sua? Dos “Sete Básicos” aos “Quatro Básicos”, o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos reviu suas recomendações várias vezes desde sua criação em 1917.

Você pode estar familiarizado com os grupos alimentares ou a pirâmide alimentar sobre a qual aprendeu na escola. Em 2011, no entanto, a pirâmide alimentar como todos a conheciam mudou. Já não é o clássico triângulo com alimentos para minimizar no topo e alimentos para maximizar na base ou a pirâmide com o homem do pau a subir os degraus laterais. A nova pirâmide alimentar é redonda e chama-se “Meu prato”, uma representação colorida de como deve ser o seu prato em cada refeição.

Você pode estar se perguntando, por que a mudança? Afinal de contas, a pirâmide alimentar existe há décadas. Será que mudar de repente as orientações e sua forma não confunde a todos? Na verdade, o guia nutricional do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) mudou várias vezes desde sua estréia, há quase 100 anos. Cada mudança refletiu não apenas a pesquisa nutricional atual, mas também as tendências sociais e econômicas do país.

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O guia nutricional original do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos, estabelecido em 1916, era baseado em cinco grupos alimentares. Durante a Depressão, contudo, o número de grupos alimentares aumentou para 12. Isto não significa que foram criados mais alimentos. Ao invés disso, frutas e verduras foram divididas em múltiplas categorias, cada uma com sua própria recomendação diária, para servir de guia de compras para uma nação mais pobre. Nos anos 40, os grupos alimentares foram consolidados, primeiro para sete, depois para quatro. Os Baby Boomers podem se lembrar dos “Quatro Básicos” – leite, proteínas, grãos e frutas/vegetais – que foram a diretriz desde meados dos anos 50 até o final dos anos 70. As Geração X e Y estarão mais familiarizadas com a “Pirâmide Alimentar”, que separava frutas de vegetais e também incluía gorduras e óleos.

À primeira vista, estes guias nutricionais parecem drasticamente diferentes um do outro. Apesar das aparências, no entanto, cada um incluiu os mesmos alimentos gerais e todos os guias do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos até à data têm enfatizado a escolha de uma variedade de alimentos para maximizar os nutrientes na sua dieta. Cada atualização reflete a investigação atual sobre a saúde no que diz respeito à dieta. Por exemplo, duas tendências recentes incluem o aumento da ingestão de frutas e vegetais e a mudança de grãos refinados para grãos inteiros. Ambas as recomendações são baseadas em pesquisas que mostram que a dieta pode influenciar os factores de risco para muitas doenças crônicas, tais como doenças cardíacas e diabetes.

Aprendemos sobre a pirâmide alimentar há muito tempo e muitas pessoas podem não se lembrar do conceito. Uma alimentação saudável não é mais do que o ato de comer os alimentos certos que fornecem os nutrientes certos que são necessários ao seu corpo para o manter de forma saudável. A pirâmide alimentar é uma das formas pelas quais se pode garantir que não é necessário nenhum esforço para uma alimentação saudável. Está dividida em várias secções e cada secção representa um grupo alimentar específico. A secção também mostra a ingestão recomendada para cada indivíduo. A maior quantidade de alimentos consumida é colocada na base da pirâmide, enquanto a menor ingestão de alimentos é mostrada na parte superior.

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A primeira pirâmide

A primeira pirâmide alimentar foi introduzida pelo Departamento de Agricultura dos EUA no ano de 1992. Isto foi feito depois de uma extensa pesquisa de consumo sobre os padrões alimentares. Foi reconstruída no ano de 2005 e depois foi substituída por um modelo de prato durante 2011.

A pirâmide alimentar fornece um exemplo visual dos tipos de alimentos que devem ser consumidos durante qualquer dia. A maioria das pessoas não está consciente da nutrição e dieta e, portanto, uma representação gráfica assegura que as pessoas possam compreender as suas necessidades alimentares. Existe um equilíbrio saudável de diferentes grupos alimentares e qualquer pessoa deve garantir que está a consumir cada item na quantidade prescrita pela pirâmide. Quando um determinado tipo de alimento é deixado de fora, isso pode resultar em desnutrição. Tais recomendações da pirâmide alimentar são basicamente para reduzir as chances de doenças crônicas enquanto se concentra na melhoria da saúde em geral.

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As diferenças entre as pirâmides alimentares

A pirâmide alimentar é diferente para os diferentes países. As recomendações são principalmente afetadas pelos aspectos ambientais. Como por exemplo, as recomendações alimentares podem ser influenciadas por crenças sociais, acessibilidade alimentar, cultura e evolução. Problemas de âmbito nacional também influenciam a pirâmide alimentar. A epidemia de obesidade espalhou-se por muitos países e o governo reconheceu o problema que precisa de ser monitorizado e ajudar as pessoas na gestão da sua saúde.

Há mais grupos alimentares para alguns países e eles também se concentram em diferentes tipos de consumo de calorias. Pode haver também uma linguagem específica que sugere o número de porções recomendadas por dia. Alguns outros também sugerem o consumo de certos tipos de alimentos enquanto restringem o consumo de outros alimentos.

A pirâmide alimentar também é formada com base na condição médica de um indivíduo. Por exemplo, uma pessoa com diabetes não é recomendada a seguir a pirâmide geral dos alimentos. Em vez disso, eles são recomendados a seguir tal dieta que pode reduzir o nível de açúcar no sangue. Algumas diretrizes também são sugeridas para condições como nível alto de colesterol, pressão alta e doença cardíaca.

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Em alguns países, a pirâmide alimentar não é seguida. Em vez disso, está a ser utilizado um gráfico circular para mostrar as diretrizes. O prato mostra a quantidade necessária para ser consumida de cada grupo alimentar. Tal gráfico está sendo usado em países como EUA, Reino Unido, Suécia e Espanha.

Variedade: o foco principal da pirâmide alimentar foi consumir uma dieta equilibrada dos cinco principais grupos alimentares: grãos, frutas, vegetais, laticínios e outras proteínas (ovos, nozes, peixe, carne e feijão). Em cada um dos grupos, foram mencionadas as porções diárias recomendadas. O foco foi o facto de ser mais saudável incluir uma variedade de alimentos na sua dieta do que focar em qualquer um ou dois dos grupos.

Limites: O topo do guia alimentar mostrava gorduras, doces e óleos enquanto os recomendava na faixa de 100-300 calorias por dia. Embora a gordura encontrada no azeite seja saudável para o coração, a maioria dos americanos consumiu doces e gorduras em excesso que podem afetar negativamente o coração.

A pirâmide alimentar fornece uma orientação clara que é muito fácil de entender. Com o uso da pirâmide, o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos implicou que os alimentos na base da pirâmide eram bons e deveriam constituir a maior parte da dieta das pessoas, enquanto os alimentos perto do topo eram considerados maus e devem ser evitados. Lembrete: a pirâmide alimentar ajuda-o a manter-se no bom caminho, obtendo os requisitos diários recomendados. A pirâmide alimentar irá lembrá-lo de comer saudavelmente enquanto lembra o que comeu e o que não comeu e que deve ser incluído na refeição seguinte.

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A pirâmide alimentar ainda é válida?

A pirâmide alimentar tem algumas falhas. A primeira inclui a ênfase excessiva nos grãos. O glúten é considerado como a fonte de muitos problemas nos últimos dias. Não se pode dizer que o glúten é totalmente mau, mas sim que não deve ser consumido como sugerido pela pirâmide alimentar. A pirâmide alimentar suporta alimentos com alto teor de carboneto, mas com baixo teor de gordura.

Boas gorduras são requeridas pelo nosso corpo regularmente, mas você pode encontrar tais alimentos no topo da pirâmide, chamando-os de “use com moderação”. Por exemplo, o azeite, as sementes e os frutos secos contêm gorduras monossaturadas e polinsaturadas que são saudáveis para um indivíduo. A pirâmide alimentar também sugere o consumo de laticínios como um pilar fundamental. No entanto, o consumo diário recomendado pode não ser uma boa ideia para todos os indivíduos. A ligação entre o consumo de laticínios e ossos fortes é sobre-hidratada, aumentando bastante a quantidade de consumo de Vitamina D pode garantir força nos ossos eliminando os efeitos negativos dos laticínios.

No entanto, a pirâmide alimentar concentra-se no equilíbrio, que é vital para qualquer tipo de dieta. As orientações nutricionais devem ser alteradas em função das necessidades e aspirações pessoais relacionadas com a saúde. Deve-se consultar um nutricionista caso se pense que há uma reação alérgica ou intolerância. A dieta deve variar de acordo com o indivíduo, uma vez que as necessidades e exigências são diferentes. Há sempre espaço para melhorar a sua dieta, independentemente do que ela seja agora.

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