Todas as plantas verdes produzem açúcar através da fotossíntese, o processo que as plantas utilizam para transformar a energia do sol em alimento.

De todos os tipos de plantas, a beterraba e a cana-de-açúcar têm as maiores quantidades de açúcar, por isso fazem as escolhas mais eficientes para a extração do açúcar. O açúcar extraído da beterraba ou da cana-de-açúcar é idêntico ao açúcar que ainda se encontra intacto quando se morde em frutas e vegetais. Ele é completamente puro e não contém conservantes ou aditivos de qualquer tipo. Isso significa que o açúcar que guardamos na nossa despensa, o açúcar adicionado ao pão para o ajudar a subir e o açúcar em guloseimas doces que apreciamos com moderação é exatamente o mesmo que o açúcar que está naturalmente nos pêssegos, amêndoas, ervilhas doces e muito mais.

O açúcar é sacarose. A estrutura química do açúcar é bastante simples, até onde as moléculas vão. Contém apenas duas moléculas, ligadas entre si pela mãe natureza: uma molécula de glucose está ligada a uma molécula de frutose.

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O que são a glicose e a frutose?

O que são a glicose e a frutose? Bem, juntamente com a galactose, são os três blocos de construção que compõem todas as formas de carboidratos. Estes três açúcares simples também são conhecidos como monossacarídeos. Eles ligam-se uns aos outros e a eles próprios para fazer carboidratos mais complexos. Todos os hidratos de carbono são compostos por uma ou mais moléculas de açúcares. Por mais complexo que um carboidrato seja para começar, uma vez no corpo, todos os carboidratos são decompostos a estes três açúcares simples: glicose, frutose e galactose.

O que é açúcar demerara?

Uma das perguntas mais frequentes que ouvimos é “o que é açúcar demerara?”. Este açúcar de cor de caramelo recebe o seu nome do local onde foi originalmente fabricado e enviado – o porto de demerara, na Guiana Britânica. Os cristais de açúcar demerara são ligeiramente maiores do que os cristais de açúcar branco e são apenas um pouco pegajosos ao toque. O sabor é um pouco mais rico do que o açúcar branco também. Mas o que o torna especial? Bem, nós planeamos responder a isso.

Você deve saber que o açúcar costumava ser muito caro e na verdade era considerado um luxo. Também era bastante grosseiro em comparação com o açúcar branco fino que estamos habituados a ver hoje. Embora o açúcar já não seja um símbolo de riqueza, alguns adoçantes estão voltando ao básico quando se trata do tamanho do grão. E nós achamos isso muito doce.

É bem reconhecido que o açúcar em excesso faz mal à saúde. No entanto, há inúmeras formas de açúcar e alternativas de açúcar disponíveis hoje em dia. Não admira que haja muita confusão em torno de qual escolher. Algumas pessoas consideram o açúcar demerara uma forma mais saudável de açúcar, e muitas vezes ele aparece como uma alternativa ao açúcar branco normal.

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O açúcar demerara é produzido a partir da cana-de-açúcar e consiste em grãos grandes que proporcionam uma textura agradável e crocante na cozedura. Ele é originário da Guiana (antiga Demerara), na América do Sul. No entanto, a maioria do açúcar demerara disponível hoje em dia vem das Maurícias, na África.

Este tipo de açúcar é frequentemente usado como polvilho para decorar bolos e muffins, mas também pode ser adicionado ao chá e ao café. Contém naturalmente uma pequena quantidade de melaço, o que lhe confere uma cor castanha clara e sabor caramelizado.

Alguns defensores do açúcar demerara afirmam que ele é muito mais saudável do que o açúcar branco. No entanto, pode haver poucas diferenças de saúde entre eles. O açúcar demerara passa por um processamento mínimo. A cana de açúcar é primeiramente prensada para extrair suco de cana de açúcar. Depois é fervido e eventualmente engrossa em um xarope. Depois de evaporada, a água arrefece e endurece.

O açúcar demerara retém algumas vitaminas e minerais, enquanto o açúcar branco passa por muito mais processamento e é desprovido desses nutrientes. Embora o açúcar demerara sofra muito menos processamento que o açúcar branco, ainda é considerado um açúcar adicionado – um açúcar que não está mais em sua forma natural. O consumo de açúcar em excesso está ligado a um risco aumentado de obesidade, doenças cardíacas e diabetes tipo 2. Portanto, é importante consumir açúcar demerara apenas ocasionalmente e em pequenas quantidades.

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Contém algumas vitaminas e minerais

O açúcar Demerara contém naturalmente algum melaço, que por si só tem algumas vitaminas e minerais como cálcio, ferro, magnésio e vitaminas B3, B5 e B6.

Em geral, quanto mais escura a cor do açúcar demerara, maior é a quantidade de melaço e minerais.

No entanto, um estudo descobriu que os açúcares marrons escuros, como a demerara, eram uma fonte pobre de vitaminas, portanto, eles só podem dar uma pequena contribuição para a ingestão de dietas recomendadas (IDR) quando consumidos em pequenas quantidades.

Com isso em mente, você deve se abster de comer grandes quantidades de açúcar demerara, pois quaisquer benefícios das vitaminas e minerais seriam compensados pelos efeitos negativos dos excedentes de açúcar.

Feito a partir de sacarose

O açúcar branco ou normal consiste inteiramente em sacarose, que é composta de glicose e frutose ligadas entre si. Demasiados destes compostos estão associados a um risco acrescido de diabetes tipo 2.

O melaço contido no açúcar demerara consiste principalmente de sacarose, mas também de moléculas únicas de glicose e frutose, vestígios de algumas vitaminas e minerais, um pouco de água e pequenas quantidades de compostos vegetais. Estes últimos podem ter propriedades antimicrobianas. No entanto, o principal ingrediente de ambos os tipos de açúcar é a sacarose, que pode ter efeitos negativos para a saúde.

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O mesmo número de calorias do açúcar comum

O açúcar demerara e açúcar branco normal são iguais em calorias. Ambos são feitos inteiramente de carboidratos sob a forma de açúcares. Estima-se que cada grama de carboidratos fornece pouco menos de 4 calorias.

Portanto, cada colher de chá (4 gramas) de qualquer dos açúcares tem 15 calorias. Quando se trata de conteúdo calórico, o açúcar demerara não é mais saudável do que o açúcar branco. Além disso, como é um açúcar adicionado, ele deve ser consumido com moderação.

Afeta os seus açúcares no sangue como o açúcar normal

Demerara e o açúcar normal têm um efeito semelhante nos seus níveis de açúcar no sangue. O índice glicêmico (IG) é utilizado para classificar os alimentos carboidratos com base no seu potencial impacto sobre os açúcares no sangue. Cada alimento é comparado com o padrão de glicose, que tem uma classificação de 100.

Todos os açúcares adicionados têm uma resposta GI semelhante. Os açúcares adicionados como o demerara e o açúcar branco aumentam a doçura dos alimentos e tornam-nos mais desejosos. A menos que você tenha cuidado, você pode acabar comendo muito mais de um determinado alimento que você tinha planejado. Como resultado, o consumo excessivo de açúcar pode causar um pico no seu açúcar no sangue, o que – se for frequente – pode levar a doenças crônicas.

O açúcar demerara é menos processado do que o açúcar branco normal e retém quantidades vestigiais de vitaminas e minerais. No entanto, ambos os tipos são compostos de sacarose, têm calorias iguais e um efeito semelhante nos níveis de açúcar no sangue. Embora o açúcar demerara possa ser ligeiramente mais saudável, ele deve ser usado com parcimônia.

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