Queijo Cottage e seus benefícios para saúde

O queijo cottage é um queijo de baixa caloria com um sabor suave. Sua popularidade tem crescido nas últimas décadas, e é muitas vezes recomendado como parte de uma dieta saudável.

O queijo cottage não é apenas rico em proteínas, mas também em nutrientes essenciais. Por estas razões, é amplamente utilizado por atletas e em planos de emagrecimento.

O que é queijo cottage?

O queijo cottage é macio, branco e cremoso. É considerado um queijo fresco, portanto não passa por um processo de maturação ou maturação para desenvolver sabor. Como resultado, ele tem um sabor muito suave em relação aos queijos envelhecidos. O queijo cottage é feito a partir da coalhada de vários níveis de leite de vaca pasteurizado, inclusive sem gordura, gordura reduzida, ou leite comum.

Também é oferecido em diferentes tamanhos de coalhada, geralmente pequena, média ou grande. Além disso, está disponível nas variedades creme de leite, batido, sem lactose, com sódio reduzido ou sem sódio. Você pode desfrutar deste versátil queijo por si só ou como ingrediente em receitas.

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O queijo cottage é carregado de nutrientes

O perfil nutricional do queijo cottage varia de acordo com o nível de gordura láctea utilizada e a quantidade de sódio adicionada.

Uma xícara (226 gramas) de queijo cottage de baixa gordura (1% de gordura láctea) fornece o seguinte (1 Fonte Confiável):

  • Calorias: 163
  • Proteína: 28 gramas
  • Carboidratos: 6,2 gramas
  • Gordura: 2,3 gramas
  • Fósforo: 24% da Ingestão Diária de Referência (IDR)
  • Sódio: 30% da IDR
  • Selênio: 37% da IDR
  • Vitamina B12: 59% da IDR
  • Riboflavina: 29% da IDR
  • Cálcio: 11% da IDR
  • Folato: 7% da IDR
  • Possui também quantidades decentes de vitamina B6, colina, zinco e cobre.

O teor de carbono do queijo cottage é de cerca de 3%. Consiste em lactose, um açúcar lácteo ao qual algumas pessoas são intolerantes. Ao comer grandes quantidades de queijo cottage, considere a compra de variedades com baixo teor de sódio ou sem sódio. Uma alta ingestão de sódio aumenta a pressão arterial em algumas pessoas, aumentando potencialmente o risco de doenças cardíacas. Notavelmente, a proteína representa mais de 70% das calorias do queijo cottage.

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Como o queijo cottage é feito?

Fazer queijo cottage é um processo simples. Você pode até mesmo faze-lo em casa. O processo começa com a coagulação do leite. Isto é feito com a adição de uma substância ácida, como suco de limão ou vinagre, para aquecer o leite. Quando a acidez do leite aumenta, a coalhada da proteína de caseína se separa do soro de leite, a parte líquida do leite.

Uma vez solidificada a coalhada, ela é cortada em pedaços e cozida até liberar mais umidade. Em seguida é lavada para remover a acidez e drenada para remover a umidade. O resultado é uma coalhada mais doce, que pode ser facilmente desmoronada. Finalmente, ingredientes podem ser adicionados para dar sabor ao produto final, incluindo creme, sal, ervas e especiarias.

O queijo cottage pode ajudar a emagrecer

Dietas de emagrecimento muitas vezes incluem queijo cottage. Isto se deve em parte ao seu alto teor proteico e baixo teor calórico. Um estudo seguiu pessoas que mantinham uma dieta que incluía alimentos ricos em proteína como o queijo cottage por 1 ano. Ele mostrou que a dieta ajudou a diminuir o peso corporal em média de 2,8 kg (6,2 libras) nas mulheres e 1,4 kg (3,1 libras) nos homens.

Além disso, a ingestão elevada de proteínas, como a caseína no queijo cottage, mostrou ajudar a aumentar a sensação de plenitude. Na verdade, o queijo cottage parece estimular a sensação de plenitude de forma semelhante aos ovos.

Estas sensações de plenitude podem levar à redução da ingestão calórica e perda de peso. Além disso, o cottage cheese oferece boas quantidades de cálcio. Estudos têm ligado o cálcio e outros componentes dos laticínios à redução do peso e à manutenção mais fácil do peso, especialmente quando combinado com o exercício físico. Além disso, o cálcio dietético tem sido associado a processos metabólicos que reduzem o acúmulo de gordura e aceleram a perda de gordura.

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Queijo cottage e ganho muscular

O queijo cottage é popular entre os atletas e as pessoas que se exercitam. Devido ao seu alto teor proteico, é um ótimo alimento para ser incorporado à sua dieta se você estiver procurando construir massa muscular. Quando combinado com treinamento de resistência, uma dieta que inclua alimentos ricos em proteína pode ajudar a aumentar a massa muscular. Além disso, as proteínas do queijo cottage são particularmente eficazes para ajudar você a construir músculo.

A caseína é responsável por 80% do seu conteúdo protéico e é lentamente absorvida. É tão eficaz quanto a proteína de soro de leite na construção muscular – e ainda melhor na inibição da ruptura muscular devido à sua absorção mais lenta. A caseína também promove a absorção prolongada de aminoácidos, o que tem sido ligado ao aumento da capacidade de construção muscular. Muitos fisiculturistas gostam de comer queijo cottage antes de dormir. Isto leva a uma liberação sustentada de aminoácidos no sangue e nos músculos durante a noite, o que pode reduzir a ruptura muscular.

Quais são os outros benefícios do queijo cottage para a saúde?

O queijo cottage também tem sido associado a outros benefícios para a saúde:

Pode ajudar a prevenir a resistência à insulina

A resistência à insulina pode levar ao desenvolvimento de diabetes tipo 2 e doenças cardíacas. No entanto, acredita-se que o cálcio nos produtos lácteos reduz a resistência à insulina. De fato, um estudo sugeriu que o consumo de laticínios pode diminuir o risco de resistência à insulina em 21%.

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Pode promover resistência óssea

Além do cálcio, o queijo cottage é uma boa fonte de fósforo e proteínas. Estes nutrientes têm sido constantemente ligados à melhoria da saúde óssea.

Alto em selênio

Uma porção de 1 xícara (226 gramas) de queijo cottage oferece 37% da IDR para o selênio. Este mineral tem demonstrado aumentar a proteção antioxidante no sangue.

Como incorporar o queijo cottage à sua dieta?

O sabor suave e a textura macia do queijo cottage facilitam a inclusão em suas refeições e receitas.

Aqui estão algumas formas criativas de comer queijos cottage:

  • Panquecas ou waffles. Misture-o na massa como um substituto do leite.
  • Saladas. Acrescente às suas saladas favoritas para obter proteína extra.
  • Fruta. Misture com frutas como bagas, bananas fatiadas, fatias de pêssego, pedaços de tangerina e pedaços de melão.
  • Granola. Cubra-o com granola e regue com mel.
  • Substituto do creme azedo. Funciona bem como um substituto do creme azedo.
  • Molhos de imersão. Misture-o em molhos de imersão como um substituto do leite.
  • Smoothies. Misture-o com um pouco de leite e frutas para um smoothie de frutas.
  • Assado. Cozinhe em muffins, bolos, pães ou pães de jantar.
  • Substituto do Mayo. Espalhe em sanduíches ou use-o em receitas.
  • Ovos mexidos. Vai dar aos seus ovos uma textura cremosa extra.
  • Lasanha. Use-a como substituto do queijo ricota.

O queijo cottage pode causar problemas para pessoas que são intolerantes aos laticínios. O queijo cottage é um produto lácteo, o que pode causar problemas para algumas pessoas.

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Intolerância à lactose

O teor de lactose do queijo diminui à medida que o queijo envelhece. Como o queijo cottage é um queijo fresco, não curado, ele contém mais lactose do que queijos envelhecidos como Parmesão, Cheddar, ou suíço. Além disso, o queijo cottage pode conter ainda mais lactose se leite adicional for adicionado à coalhada. Por estas razões, o queijo cottage não é uma boa escolha se você for intolerante à lactose.

Quando as pessoas com intolerância à lactose comem queijo cottage, podem ter problemas digestivos, como inchaço, gases, diarréia e dores de estômago.

Alergia aos laticínios

Além da lactose, o queijo cottage contém caseína e soro de leite, dois tipos de proteína no leite de vaca aos quais algumas pessoas são alérgicas. Se você tiver tido uma reação alérgica a qualquer produto lácteo, pode não ser capaz de tolerar o queijo cottage.

O queijo cottage é um queijo de coalho de sabor suave e textura macia. É rico em muitos nutrientes, incluindo proteínas, vitaminas B, e minerais como cálcio, selênio e fósforo. Se você está procurando perder peso ou musculação, o queijo cottage está entre os alimentos mais benéficos que você pode comer.

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O que os testes de anticorpos do COVID-19 podem nos dizer

Dezenas de testes de anticorpos para o novo coronavírus estão disponíveis nas últimas semanas. E os primeiros resultados de estudos de tais testes sorológicos nos EUA e em todo o mundo foram manchetes. Apesar do otimismo sobre esses testes possivelmente se tornar a chave para o retorno à vida normal, especialistas dizem que a realidade é complicada e depende de como os resultados são usados.

Os testes de anticorpos podem ajudar os cientistas a entender a extensão da disseminação do COVID-19 nas populações. Devido a limitações na precisão dos testes e uma infinidade de incógnitas sobre a própria imunidade, elas são menos informativas sobre a exposição anterior do indivíduo ou a proteção contra infecções futuras.

“O foco agora é principalmente epidemiológico”, diz Tara Smith, professora de epidemiologia na Faculdade de Saúde Pública da Universidade Estadual de Kent. Essa abordagem significa tentar descobrir a porcentagem da população que já foi infectada, mesmo que alguns indivíduos nunca apresentem sintomas. “Isso nos permitirá calcular melhor a taxa de mortalidade e determinar até que ponto ainda precisamos chegar em níveis que nos colocariam na faixa de imunidade do rebanho “, ou quando uma grande proporção de uma população se tornou imune a uma doença por causa de vacinação ou infecção passada, diz ela. “Isso também nos permitirá começar a analisar a duração da imunidade”.

Pesquisas sorológicas já foram realizadas em comunidades nos EUA e seus resultados variam amplamente. As estimativas de prevalência positiva de anticorpos variam de quase 25% na cidade de Nova York e 32% em Chelsea, Massachusetts., entre 2,8 e 5,6 por cento no Condado de Los Angeles e 2,8 por cento no Condado de Santa Clara na califórnia.

Esses resultados corroboram o que especialistas já suspeitavam, com base em estudos de caso de transmissão assintomática: o COVID-19 é muito mais difundido do que os dados do hospital sugeririam. Mas vários estudos foram criticados por cientistas, que levantaram bandeiras vermelhas sobre métodos de amostragem, estatísticas potencialmente defeituosas e resultados que são anunciados pela primeira vez como comunicado de imprensas em vez de estudos com revisão por pares ou mesmo pré-impressão.

Esses problemas metodológicos e a falta de transparência percebida são exacerbados pela onipresença dos ensaios subparte. Muitos dos testes que atualmente inundam o mercado não foram verificados por terceiros. E mesmo aqueles que receberam autorização de uso de emergência da Administração de Alimentos e Medicamentos dos EUA podem não ser precisos o suficiente para avaliar os níveis de prevalência de doenças fora dos pontos de acesso.

O Johns Hopkins Center for Health Security mantém e atualiza regularmente um Local na Internet que lista as principais características de muitos dos testes sorológicos para o SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19, no mercado e no desenvolvimento. Os especialistas recomendam que os testes sejam validados em estudos que incluam pelo menos 100 pacientes positivos e negativos, cujo status de infecção é confirmado contra um padrão de referência, como resultados e sintomas de testes de diagnóstico. Os testes de anticorpos atualmente disponíveis no mercado foram validados em amostras que variam de apenas algumas dezenas de indivíduos a mais de 1.000. Até o momento em que este artigo foi escrito, o Center for Health Security lista testes aprovados para pesquisa ou uso individual nos EUA que detectam com precisão anticorpos em pessoas que os possuem – uma estatística conhecida como sensibilidade – entre 82 e 100% do tempo. Sua capacidade de identificar corretamente os anticorpos apenas naqueles que os possuem – conhecido como especificidade – varia de 91 a 100%.

Na superfície, esses números parecem muito bons. Mas “o limiar é definido pelo contexto”, diz Sarah Cobey, professora associada de ecologia e evolução na Universidade de Chicago. “Então, se a soroprevalência”, ou a proporção da comunidade que possui anticorpos contra SARS-CoV-2, “é de 3% contra 5%, é necessário um teste extremamente bom” para distinguir isso, diz ela. “Se vocês estão tentando identificar se a prevalência está acima de 50% ou abaixo de 50%, você pode fazer um teste que talvez seja mais regular. Mas ninguém está nessa categoria com COVID-19. ”

Essa variabilidade no que constitui um teste aceitável decorre do fato de que em populações com maior prevalência de uma doença ou exposição passada a ela, verdadeiros positivos (indivíduos que testam positivo e têm anticorpos para a doença de uma infecção anterior) e falsos negativos ( aqueles que testam negativo, mas na verdade têm anticorpos) são mais comuns. Enquanto isso, em populações com menor prevalência, é mais provável que os testes deem falsos positivos.

Crédito: Amanda Montañez

O estudo de pré-impressão em um teste de anticorpos no município de Santa Clara afirmou que ele tinha uma especificidade de 99,5%. Mas Trevi Bedford, epidemiologista da Universidade de Washington argumentou em um Tópico no Twitter que, se esse teste tivesse 98,5% de especificidade – bem dentro da possível faixa de incerteza definida pelos pesquisadores – todos os “resultados positivos” do estudo poderiam ter sido falsos positivos.

Algumas dessas preocupações podem ser gerenciadas através da criação de modelos que respondem pela incerteza. Mas superestimar a disseminação do COVID-19 pode levar a subestimar as taxas de fatalidade e hospitalização – ou confiança excessiva sobre a imunidade do rebanho. Pensa-se atualmente que essa imunidade requer cerca de 70% da população ter sido exposto – uma taxa que até hotspots como Nova York provavelmente não estão nem perto. Qualquer um desses erros pode, por sua vez, levar a políticas prejudiciais à saúde pública.

Além disso, superestimar a prevalência de pessoas com anticorpos SARS-CoV-2 pode criar uma sensação injustificada de segurança sobre o papel que os testes de diagnóstico podem desempenhar. Como os falsos positivos são mais comuns em locais com baixa prevalência de doenças, observa Smith, “existe o potencial de os indivíduos serem induzidos ao erro quanto à seus anticorpos. Se eles são falsos positivos, podem acreditar que são imunes quando não são e podem relaxar as medidas de proteção. ”

Nesta fase, os especialistas alertam que mesmo os melhores testes de anticorpos SARS-CoV-2 têm pouca utilidade no nível individual. Mais de quatro meses após os médicos de Wuhan, na China, terem identificado o novo coronavírus que causa o COVID-19, os cientistas ainda estão se esforçando para entender como o sistema imunológico responde a ele. Embora a pesquisa mostre cada vez mais que a maioria das pessoas infectadas provavelmente produz anticorpos para o vírus, ainda não está claro se esses anticorpos impedem a reinfecção ou quanto tempo durará uma imunidade.

“Nós não sabemos o curso natural da doença. Tudo o que podemos fazer é dizer que se você tem bons anticorpos, você confia no resultado. Se é positivo, você se expôs”, diz May Chu, professor clínico de epidemiologia da Escola de Saúde Pública do Colorado. “Não sabemos se esses anticorpos são protetores. E não saberemos nos próximos meses – até que alguém que já tenha sido infectado seja exposto ao vírus novamente e vejamos se eles ficam doentes ou não”, diz Chu, que também é membro especialista da Organização Mundial da Saúde – grupo focado no controle e prevenção de infecções para a epidemia COVID-19. De fato, em 24 de abril, a OMS divulgou um resumo científico alertando explicitamente contra o uso dos chamados “passaportes de imunidade“ou” certificados sem risco “. Houveram alguns relatórios de indivíduos com teste positivo para o vírus após recuperação e teste negativo. Mas eles não  demonstraram que foi reinfectado. Alguns especialistas acham que os testes de anticorpos podem ajudar a determinar se esses casos são o resultado de reinfecção ou “redetecção” causada por uma recaída clínica.

Enquanto os cientistas trabalham para entender como a pandemia está ocorrendo em diferentes populações ao redor do mundo, o teste de anticorpos contra o SARS-CoV-2 permanece amplamente no domínio da pesquisa. Pesquisas dos EUA que estão em andamento, pretendem coletar amostras de dezenas de milhares de pessoas nos EUA nos próximos dois anos.

A capacidade de teste para infecções ativas permanece desigual em todo o país. E os testes de anticorpos oferecem uma oportunidade de esclarecer a situação em locais que não tiveram os recursos para confirmar casos ativos. “Será extremamente importante que diferentes regiões façam suas próprias pesquisas para identificar exatamente quanta transmissão ocorreu ”, afirma Cobey. “É assim que você adapta intervenções para a situação local.”

Fonte: www.scientificamerican.com

Água Boricada: O que é e quais seus usos

O ácido bórico, também chamado de borato de hidrogênio, ácido biácido e ácido ortobórico é um ácido Lewis de boro fraco e monobásico. No entanto, alguns de seus comportamentos em relação a algumas reações químicas sugerem que seja também ácido tribásico no sentido Brønsted. O ácido bórico, presente na água boricada, é frequentemente usado como anti-séptico, inseticida, retardador de chama, absorvedor de nêutrons, ou precursor de outros compostos químicos. Tem a fórmula química H3BO3 (às vezes escrito B(OH)3), e existe na forma de cristais incolores ou de um pó branco que se dissolve na água. Quando ocorre como um mineral, é chamado de sassolita.

O ácido bórico, ou sassolita, é encontrado principalmente em seu estado livre em alguns distritos vulcânicos, por exemplo, na região italiana da Toscana, nas Ilhas Lipari e no estado americano de Nevada. Nestes ambientes vulcânicos emite, misturado com vapor, a partir de fissuras no solo. É também encontrada como constituinte de muitos minerais naturais – borax, boracite, ulexite (boronatrocalcite) e colemanite. O ácido bórico e seus sais são encontrados na água do mar. Também é encontrado em plantas, incluindo quase todos os frutos.

O ácido bórico foi inicialmente preparado por Wilhelm Homberg (1652-1715) a partir do bórax, pela ação dos ácidos minerais, e recebeu o nome de sal sedativo Hombergi (“sal sedativo de Homberg”). Porém os boratos, incluindo o ácido bórico, são utilizados desde a época dos antigos gregos para limpeza, conservação de alimentos e outras atividades.

Se você está vivendo com infecções recorrentes ou crônicas por leveduras, o ácido bórico pode ser um tratamento que vale a pena investigar. O ácido bórico tem sido usado para tratar infecções vaginais há mais de 100 anos. Não só é antiviral e antifúngico, mas também funciona para tratar tanto a Candida albicans quanto as cepas de levedura Candida glabrata mais resistentes. O ácido bórico pode ser colocado dentro de cápsulas de gelatina que a pessoa insere na vagina.

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O que as pesquisas dizem sobre o ácido bórico?

Em uma revisão publicada no Journal of Women’s Health, pesquisadores avaliaram vários estudos que giram em torno do ácido bórico como tratamento para a candidíase vulvovaginal recorrente. Eles realizaram 14 estudos no total – dois ensaios clínicos aleatórios, nove séries de casos e quatro relatos de casos. As taxas de cura envolvendo o uso de ácido bórico variaram entre 40 e 100%, e nenhum dos estudos relatou grandes diferenças nas taxas de recorrência de infecção por leveduras.

Os pesquisadores concluíram que, com todas as pesquisas disponíveis, o ácido bórico é uma alternativa segura a outros tratamentos. É também uma alternativa acessível a tratamentos mais convencionais que podem não visar as cepas de leveduras não alérgicas ou resistentes a azol. As recomendações de uso variam entre os estudos. Um estudo examinou o uso de supositórios durante 2 semanas versus 3 semanas. O resultado? Houve pouca ou nenhuma diferença no resultado com a maior duração do tratamento.

O ácido bórico é particularmente eficaz contra infecções por leveduras causadas por Candida glabrata. Existem outras opções disponíveis, como flucitosina tópica (Ancobon), que também visam esta levedura mais resistente.

No entanto, por ser tão pouco dissociado, é um ácido muito fraco que na verdade é usado em solução aquosa como lavagem de olhos. O ácido bórico puro é um pó incolor, inodoro, branco ou cristais transparentes que derretem a cerca de 171°C (340°F). O ácido bórico perde água à medida que é aquecido, transformando-se primeiro em ácido metabórico (HBO2) e depois em ácido pirobórico (H2B4O7). Os três ácidos podem ser considerados como hidratos de óxido bórico (B2O3). O ácido ortobórico é bastante solúvel em água (especialmente água quente), álcool, e glicerina.

O ácido bórico tem uma grande variedade de aplicações industriais. É utilizado na fabricação de vidro borossilicato resistente ao calor e outras cerâmicas, como louças, porcelanas, esmaltes e pedras preciosas artificiais. Também é utilizado na impermeabilização de madeira e na impermeabilização de têxteis. Também encontra aplicação como inseticida para baratas e escaravelhos pretos e como fungicida em frutas cítricas.

Sua utilização na última destas aplicações é cuidadosamente monitorada, porém, devido à toxicidade do composto. Quando engolido, o ácido bórico pode causar náuseas, vômitos, diarreia e outros problemas intestinais. Em grandes doses, pode causar coma e morte. O nível tóxico de ácido bórico em bebês pode ser inferior a 5 g (0.2 oz) e em adultos, de 5 g (0.2 oz) a 20 g (0.7 oz).

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Milhões de células humanas maduras – células sanguíneas, oculares e hepáticas – crescidas em um embrião de camundongo

Por décadas, o enorme potencial de cura de células-tronco humanas foi frustrado pela incapacidade de produzir quantidades suficientes de células humanas maduras in vivo – em um organismo vivo.

Agora, uma equipe de cientistas liderada pela University at Buffalo desenvolveu um método que aumenta drasticamente a produção de células humanas maduras em embriões de camundongos. A produção de células humanas in vivo é fundamental porque as células produzidas em uma placa de Petri geralmente não se comportam da mesma maneira que as células do corpo.

A pesquisa foi publicada em 13 de maio de 2020, em Avanços científicos.

“Esta é uma pesquisa fundamental que nos permite usar o embrião de rato para nos ajudar a entender melhor o desenvolvimento humano”, disse Jian Feng, PhD, autor e professor correspondente de fisiologia e biofísica na Escola de Medicina Jacobs e Ciências Biomédicas da UB.

“O desenvolvimento futuro de nossa tecnologia pode permitir a geração de quantidades ainda maiores de tipos específicos de células humanas maduras, permitindo-nos criar modelos de camundongos mais eficazes para estudar doenças que afetam gravemente os seres humanos, como a malária ou o COVID-19”, disse Feng.

E como esse método produz tantas células humanas maduras, ele pode potencialmente gerar materiais para tratar doenças crônicas, como diabetes ou insuficiência renal, substituindo as células danificadas de um paciente por células ou tecidos humanos saudáveis.

Aplicações de doenças infecciosas

Feng explicou que pode ser possível criar um modelo de camundongos muito melhor do sistema imunológico humano ou componentes do sistema respiratório humano para estudar o COVID-19, uma doença que causa estragos nos seres humanos, mas que mal afeta os ratos.

Também poderia ser possível usar o novo método para produzir ratos com glóbulos vermelhos humanos ainda mais maduros. Tais camundongos seriam muito eficazes no estudo da malária, uma doença que afeta apenas humanos ao destruir nossos glóbulos vermelhos.

“Temos muitas perguntas a responder antes que a tecnologia possa ser útil, mas é a primeira vez que alguém gera tantas células humanas maduras em um embrião de camundongo”, disse Feng.

Milhões de células humanas maduras em 17 dias

Esforços anteriores para produzir células humanas em embriões de camundongos geraram pequenas quantidades de células imaturas que são difíceis de quantificar. Por outro lado, o método UB resultou em milhões de células humanas maduras em um embrião de camundongo em 17 dias.

Neste estudo, os pesquisadores injetaram 10 a 12 células-tronco humanas ingênuas em um blastocisto de camundongo quando ele tinha 3,5 dias de idade. O embrião de camundongo gerou milhões de células humanas maduras, incluindo glóbulos vermelhos, células oculares e hepáticas, conforme se desenvolvia.

“Sabemos que até quatro por cento do número total de células no embrião de camundongo eram células humanas”, Feng. “Esta é uma estimativa baixa, porque não podemos quantificar a grande quantidade de glóbulos vermelhos humanos gerada no embrião do rato”.

Ele disse que, como esses glóbulos vermelhos humanos maduros não têm núcleo, eles não são contados pelo método que os cientistas usam para quantificar o número total de células.

A técnica da equipe envolveu a superação de um desafio importante: a conversão de células-tronco pluripotentes humanas, que podem se diferenciar em todos os tipos de células do corpo, em uma forma compatível com a massa celular interna dentro de um blastocisto de camundongo – um embrião de três dias de idade . As células-tronco humanas estão em um estado “preparado”, enquanto a massa celular interna no blastocisto do mouse está em um estado ingênuo.

“Quando as células humanas preparadas são colocadas no blastocisto do rato, elas não se desenvolvem”, disse Feng, observando que a incompatibilidade entre os diferentes estágios de desenvolvimento das células parece ser responsável.

“Queríamos ver se era possível que as células ativadas pelo homem voltassem ao estado ingênuo, assim como as células-tronco pluripotentes dentro de um blastocisto de camundongo”, disse Feng. “Isto é o que fizemos.”

“Nosso método é inibir transitoriamente a mTOR cinase por três horas para chocar as células preparadas humanas para o estado ingênuo”, disse Feng. “O bloqueio da mTOR cinase desencadeia uma série de eventos que religam a expressão gênica e o metabolismo celular, para que as células ativadas se tornem ingênuas.”

A conversão das células-tronco humanas preparadas em estágio posterior para um estado ingênuo anterior e menos desenvolvido permitiu que as células-tronco humanas co-desenvolvessem com a massa celular interna em um blastocisto de camundongo.

“As células-tronco humanas injetadas agora se desenvolvem no ritmo muito mais rápido do embrião de camundongo, apoiando a geração de milhões de células humanas maduras em 17 dias”, disse Feng.

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Referência: “A inibição transitória do mTOR em células-tronco pluripotentes humanas permite a formação robusta de embriões quiméricos humano-camundongo” por Zhixing Hu, Hanqin Li, Houbo Jiang, Yong Ren, Xinyang Yu, Jingxin Qiu, Aimee B. Stablewski, Boyang Zhang, Michael J. Buck e Jian Feng, 13 de maio de 2020, Avanços científicos.
DOI: 10.1126 / sciadv.aaz0298

Além de Feng, os co-autores da UB são Zhixing Hu, Hanqin Li, Houbo Jiang, Yong Ren e Boyang Zhang, do Departamento de Fisiologia e Biofísica, e Xinyang Yu e Michael J. Buck, do Departamento de Bioquímica, todos os Escola Jacobs. Outros co-autores são Jingxin Qiu e Aimee B. Stablewski, do Roswell Park Comprehensive Cancer Center.

O financiamento para esta pesquisa foi fornecido pelo NYSTEM e pela Buffalo Blue Sky Initiative.


Fonte: scitechdaily.com

Não se assuste: estes são os micróbios que vivem na sua língua

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Micróbios estão por toda parte em nossas entranhas – e em nossas bocas. Agora, um novo estudo revela que nossos companheiros de língua não estão todos misturados aleatoriamente; ao contrário, eles parecem preferir viver perto de sua própria espécie, separando-se em grupos distintos com base em suas espécies.Os pesquisadores começaram raspando as línguas de 21 voluntários humanos saudáveis. Em seguida, eles usaram etiquetas fluorescentes para identificar grupos específicos de bactérias, algumas das quais produzem nutrientes para nós, para que pudessem ver exatamente onde cada uma vivia na superfície da língua. Sem exceção, as bactérias formaram grupos bem definidos da mesma espécie.

Os aglomerados (acima) se assemelham a um arco-íris microbiano sob o microscópio. Por exemplo, Actinomyces bactérias, em vermelho, crescem próximas ao tecido epitelial da língua, mostrado em cinza, enquanto Rothia bactérias, em ciano, formam longas manchas entre outras comunidades. Streptococcus, em verde, forme uma crosta fina na borda da língua e veias finas no interior. Ao olhar para as imagens, os pesquisadores puderam adivinhar como essas colônias se estabelecem e crescem com o tempo.

Embora os cientistas já saibam muito do sequenciamento de DNA sobre quais micróbios vivem no corpo humano, esta é a primeira vez que eles conseguem observar as comunidades microbianas da língua com tanto detalhe. Ver onde as diferentes espécies se reúnem e como elas se organizam pode revelar muito mais sobre como as bactérias funcionam, dizem os pesquisadores e como elas interagem umas com as outras.

Fonte: www.sciencemag.org

Biotina: O que é e quais os seus usos

A biotina é uma vitamina B solúvel em água que ajuda o seu corpo a converter alimentos em energia. Ela é especialmente importante durante a gravidez e a amamentação. Além disso, a biotina é importante para a saúde do seu cabelo, pele e unhas.

O que é biotina?

A biotina é uma das vitaminas do complexo B, também conhecida como vitamina B7. Já foi chamada de coenzima R e vitamina H. A biotina é hidrossolúvel, o que significa que o corpo não a armazena. Ela tem muitas funções importantes no corpo. É necessária para a função de várias enzimas conhecidas como carboxilases. Estas enzimas que contêm biotina participam de importantes vias metabólicas, como a produção de glicose e ácidos graxos.

Uma ingestão comumente recomendada é de 5 mcg (microgramas) por dia em lactentes e 30 mcg em adultos. Isto sobe para 35 mcg por dia em mulheres em amamentação. A deficiência de biotina é bastante rara. No entanto, alguns grupos, como as mulheres grávidas, podem vivê-la em formas leves. Comer ovos crus também pode causar uma deficiência, mas você precisaria comer muitos ovos por muito tempo. As claras de ovo cru contêm uma proteína chamada avidina, que se liga à biotina e impede a sua absorção. A avidina é inativada durante o cozimento.

Resumo: A biotina é uma vitamina B solúvel em água que é importante para o metabolismo energético. A carência é bastante rara, embora tenha sido associada ao consumo a longo prazo de ovos crus.

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Quais são os benefícios da biotina?

A biotina tem uma gama de possíveis benefícios:

Metabolismo de macronutrientes

A biotina é importante para a produção de energia. Por exemplo, várias enzimas precisam dela para funcionar corretamente. Estas enzimas estão envolvidas no metabolismo de carboidratos, gorduras e proteínas. Elas iniciam etapas críticas nos processos metabólicos desses nutrientes.

A biotina tem um papel importante:

Gluconeogênese: esta via metabólica permite a produção de glicose de outras fontes além dos carboidratos, tais como aminoácidos. Enzimas que contêm biotina ajudam a iniciar este processo.
Síntese de ácidos graxos: A biotina auxilia enzimas que ativam reações importantes para a produção de ácidos graxos.
A quebra de aminoácidos: Enzimas contendo biotina estão envolvidas no metabolismo de vários aminoácidos importantes, incluindo a leucina.

Resumo: a biotina auxilia na produção de energia. Ela suporta uma série de enzimas envolvidas no metabolismo de carboidratos, gorduras e proteínas.

Unhas quebradiças

As unhas quebradiças são fracas e facilmente se lascam, fendem ou racham. É uma condição comum, estimada em cerca de 20 por cento da população mundial. A biotina pode beneficiar as unhas quebradiças.

Em um estudo, 8 pessoas com unhas quebradiças receberam 2,5 mg de biotina por dia durante 6 a 15 meses. A espessura do prego melhorou 25% em todas as 8 participantes. O rachamento das unhas também foi reduzido. Outro estudo com 35 pessoas com unhas quebradiças encontrou 2,5 mg de biotina por dia durante 1,5 a 7 meses melhorou os sintomas em 67% das participantes. No entanto, esses estudos foram pequenos e mais pesquisas são necessárias.

Resumo: As unhas quebradiças são frágeis e facilmente se fendem ou racham. Os suplementos de biotina podem ajudar a fortalecer as unhas.

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Saúde dos cabelos

A biotina é frequentemente associada ao aumento do crescimento do cabelo e cabelos mais saudáveis e fortes. Há muito poucas evidências que sustentem isto. No entanto, uma deficiência em biotina pode levar à queda do cabelo, o que indica que a vitamina é importante para o cabelo.

Embora muitas vezes seja comercializada como um tratamento alternativo para a queda do cabelo, apenas pessoas com uma deficiência real de biotina obtêm benefícios significativos com a complementação. Recomenda-se que as pessoas com deficiência de biotina tomem de 30 a 100 microgramas (mcg) por dia. Os lactentes precisariam de uma dose menor de 10 a 30 mcg. Se isso melhora o crescimento do cabelo em pessoas saudáveis ainda não foi determinado.

Resumo: A biotina é alegada para promover o crescimento capilar e cabelos saudáveis, mas a evidência é fraca. No entanto, a deficiência tem sido ligada à queda de cabelo, e aqueles que são realmente deficientes podem se beneficiar da complementação.

Gravidez e aleitamento materno

A biotina é importante durante a gravidez e o aleitamento materno. Estas fases da vida têm sido associadas a uma maior necessidade desta vitamina. De fato, tem sido estimado que até 50% das gestantes podem desenvolver uma deficiência leve de biotina. Isto significa que ela pode começar a afetar ligeiramente seu bem-estar, mas não é severa o suficiente para causar sintomas perceptíveis.

Pensa-se que as deficiências ocorrem devido à quebra mais rápida da biotina dentro do corpo durante a gravidez. Além disso, um grande motivo de preocupação é que estudos com animais descobriram que uma deficiência de biotina durante a gravidez pode causar defeitos congênitos. No entanto, lembre-se sempre de consultar seu médico ou nutricionista dietista antes de tomar suplementos durante a gravidez e durante a amamentação.

Resumo: Se você estiver grávida ou amamentando, a sua necessidade de biotina pode aumentar. Até 50% das mulheres podem receber menos desta vitamina do que necessitam durante a gravidez.

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Redução do açúcar no sangue em pessoas com diabetes

O diabetes tipo 2 é uma doença metabólica. É caracterizada por altos níveis de açúcar no sangue e função insulínica prejudicada. Pesquisadores têm estudado como os suplementos de biotina afetam os níveis de açúcar no sangue em diabéticos do tipo 2. Algumas evidências mostram que as concentrações de biotina no sangue podem ser menores em pessoas com diabetes, em comparação com indivíduos saudáveis.

Estudos em diabéticos que recebem apenas biotina têm fornecido resultados mistos. No entanto, vários estudos controlados indicam que os suplementos de biotina, combinados com o crómio mineral, podem baixar os níveis de açúcar no sangue em algumas pessoas com diabetes tipo 2.

Resumo: quando combinada com o cromo, a biotina pode ajudar a diminuir os níveis de açúcar no sangue em pessoas com diabetes do tipo 2.

Saúde da pele

O papel da biotina na saúde da pele não é bem compreendido. No entanto, sabe-se que você pode ter erupções cutâneas vermelhas e escamosas se você for deficiente. Alguns estudos também sugerem que a deficiência de biotina pode às vezes causar um distúrbio cutâneo chamado dermatite seborreica, também conhecida como berço da tampa.

O papel da biotina na saúde da pele pode estar relacionado ao seu efeito no metabolismo da gordura, que é importante para a pele e pode ser prejudicada quando a biotina está em falta. Não há evidências de que a biotina melhore a saúde da pele em pessoas que não são deficientes em vitamina.

Resumo: pessoas com deficiência de biotina podem apresentar problemas de pele. Entretanto, não há evidências de que a vitamina tenha benefícios para a pele em pessoas que não apresentam deficiência.

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Esclerose múltipla

A esclerose múltipla (EM) é uma doença auto-imune. Na EM, o revestimento protetor das fibras nervosas no cérebro, medula espinhal e olhos é danificado ou destruído.

Esta bainha protetora é chamada de mielina, e pensa-se que a biotina seja um fator importante na sua produção.

Um estudo piloto em 23 pessoas com EM progressiva testou o uso de altas doses de biotina. Mais de 90% dos participantes tiveram algum grau de melhora clínica.

Embora este achado precise de muito mais estudo, pelo menos dois ensaios controlados aleatorizados foram realizados em pessoas com EM progressiva. Os resultados finais não foram publicados, mas os resultados preliminares são promissores.

Resumo: Doses elevadas de biotina prometem tratar a esclerose múltipla, uma doença grave que afeta o sistema nervoso central.

Quais são as fontes de biotina?

A biotina é encontrada em uma grande variedade de alimentos, por isso uma deficiência real é rara.

Os alimentos que são particularmente boas fontes incluem:

  • Carnes de órgãos, tais como fígado e rim
  • Levedura
  • Gema de ovo
  • Queijo
  • Leguminosas, como soja e amendoim
  • Verde Folha
  • Couve-flor
  • Cogumelos
  • Amendoim e manteigas de amendoim

Além disso, suas bactérias intestinais produzem alguma quantidade de biotina. Também está disponível como suplemento, seja por si só ou como componente de suplementos vitamínicos mistos.

Resumo: muitos alimentos contêm quantidades significativas de biotina, e ela também está disponível como um suplemento. Suas bactérias intestinais também podem produzi-la.

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Quão seguro é o consumo de biotina?

A biotina é considerada muito segura. Mesmo mega doses de até 300 miligramas (mg) por dia para tratar a esclerose múltipla não provocaram efeitos colaterais adversos. Para colocar isto em perspectiva, 300 miligramas é 10.000 vezes a dose comumente recomendada de 30 microgramas para adultos.

Por ser uma vitamina solúvel em água, quantidades em excesso são excretadas na urina. No entanto, tem havido alguns relatos de altas doses de biotina causando resultados estranhos nos testes de tireoide, portanto verifique com um médico antes de usar se você está atualmente tomando medicação para a tireoide.

Resumo: a biotina parece muito segura, mesmo em doses extremamente altas. Não há efeitos colaterais conhecidos da suplementação com biotina.

Conclusão

A biotina é uma vitamina B que desempenha um papel crucial no metabolismo de carboidratos, gorduras e proteínas. Muitos de seus potenciais benefícios à saúde são baseados em evidências fracas. No entanto, ela pode ser importante para sua pele, cabelos e unhas.

Além disso, mulheres grávidas ou em período de amamentação podem necessitar de mais biotina. Doses altas também estão sendo investigadas como um tratamento potencial para esclerose múltipla. Você pode encontrar biotina em uma grande variedade de alimentos, então a deficiência real é muito rara. Por esta razão, os suplementos provavelmente não têm benefícios significativos para pessoas saudáveis que fazem uma dieta balanceada baseada em alimentos reais.

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Repensando a anorexia: biologia pode ser mais importante que cultura, revelam novos estudos

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Na faculdade, nos anos 90, Alix Timko se perguntou por que ela e suas amigas não tinham distúrbios alimentares. “Estávamos no final da adolescência, no início dos 20 anos, todos vagamente insatisfeitos com a aparência”, diz Timko, agora é psicóloga do Hospital Infantil da Filadélfia. Sua multidão de amigos combinava com o perfil que ela vira nos dramas de TV – praticantes de exercícios físicos regulares e cuja alimentação era irregular, horas de jejum seguidas de “uma pizza enorme”.

“Meus amigos e eu deveríamos ter tido distúrbios alimentares”, diz ela. “E nós não tivemos.”

Foi um indício inicial de que sua compreensão dos distúrbios alimentares estava errada, especialmente para o diagnóstico mais grave de todos: anorexia nervosa. Estima-se que a anorexia afete pouco menos de 1% da população dos EUA, com muitos mais que podem não ser diagnosticados. A doença se manifesta como auto-inanição e perda de peso tão extrema que pode levar o corpo a um estado semelhante à hibernação. Embora o distúrbio também afete meninos e homens, aqueles que o têm são geralmente mulheres, e cerca de 10% dos afetados morrem. Essa é a maior taxa de mortalidade de qualquer condição psiquiátrica após abuso de substâncias. Com os tratamentos atuais, cerca de metade dos adolescentes se recupera e outros 20% a 30% são ajudados.

Quando jovem, Timko compartilhava a visão predominante da doença: que ela se desenvolve quando as meninas, motivadas por uma cultura que adora a magreza, exercem extrema força de vontade para não comer. Muitas vezes, o comportamento surge em reação aos pais que não são amorosos ou são controladores. Mas quando Timko começou a tratar adolescentes com anorexia e suas famílias, essa narrativa desmoronou – e também suas certezas sobre quem está em risco. Muitos desses jovens “não têm insatisfação corporal, não estavam em dieta, não se trata de controle”, ela descobriu. “A mãe e o pai são fabulosos e moveriam o céu e a Terra para ajudá-los.”

Timko não estava sozinha. Outros pesquisadores também estavam questionando as teorias psicológicas da anorexia que reinavam por gerações. “A fome é um impulso básico”, diz Cynthia Bulik, psicóloga clínica que administra centros de desordem alimentar na Universidade da Carolina do Norte, em Chapel Hill e no Instituto Karolinska. A ideia de que os pacientes usam força de vontade para anular a fome “nunca se tornou realidade”, diz ela. “Meus pacientes dizem há anos que quando passam fome, se sentem melhor.” Ela começou a considerar outra possibilidade: e se a biologia deles os levar a evitar alimentos?

Bulik e Timko agora fazem parte de um pequeno grupo de pesquisadores que trabalham para desvendar a biologia da anorexia. Quanto mais eles observam, mais eles sugerem que as raízes biológicas da doença são profundas. Por exemplo, estudos genéticos indicam que é tão herdável quanto obesidade ou depressão. O circuito do sistema de recompensa do cérebro se comporta de maneira diferente em voluntários não afetados do que em pessoas com anorexia e naquelas que se recuperaram. Novos tratamentos baseados em biologia estão sendo testados, incluindo estimulação cerebral profunda e drogas psicodélicas. Esses experimentos visam não apenas melhorar a perspectiva dos pacientes, mas também explorar o grau de alinhamento da doença com outras pessoas da psiquiatria, incluindo transtorno obsessivo-compulsivo (TOC) e dependência.

Os cientistas que buscam essas novas ideias enfrentam um desafio, em parte por causa do dinheiro: no ano fiscal de 2019, anorexia recebeu US $ 11 milhões em financiamento do National Institutes of Health (NIH), um número que não mudou notavelmente em muitos anos e que os pesquisadores consideram chocantemente baixo, dados os encargos da doença. Por outro lado, a esquizofrenia – que tem uma prevalência semelhante e também aumenta durante a adolescência – arrecadou US $ 263 milhões. A escassez de interesse financeiro, dizem muitos, surge da visão de que as raízes da anorexia são culturais, juntamente com vergonha e estigma ainda camuflando a doença. Mas há evidências de que a biologia está em seu cerne.

Lori Zeltser é neurocientista do desenvolvimento da Universidade de Columbia, ela estudou o cérebro de ratos em desenvolvimento, tentando identificar circuitos de alimentação que aumentam a suscetibilidade à obesidade na idade adulta. Então, cerca de dez anos atrás, Zeltser recebeu um aviso de financiamento da Klarman Family Foundation, formada pelo gerente de fundos de hedge Seth Klarman e sua esposa, Beth, agora presidente da fundação. A fundação queria estimular a pesquisa básica sobre distúrbios alimentares e, devido à pesquisa de Zeltser sobre apetite, ela apresentou uma proposta.

Para se familiarizar com a anorexia, Zeltser voltou-se para a literatura. Pesquisadores da Suécia e Minnesota compararam as taxas de anorexia em gêmeos idênticos e fraternos, uma abordagem comum para provocar a herdabilidade de características e doenças complexas. Esses relatórios mostraram que 50% a 60% do risco de desenvolver anorexia foi devido a genes, o que implica que o DNA é um fator poderoso. Por outro lado, estudos familiares sugerem que a herdabilidade do câncer de mama é de cerca de 30% e a da depressão é de aproximadamente 40%. “Fiquei chocada”, diz Zeltser.

Em camadas no trabalho de genética, havia um ponto de dados que chamou a atenção de Zeltser. Um medicamento antipsicótico, a olanzapina, que causa profundo ganho de peso como efeito colateral, teve pouco ou nenhum efeito no peso quando testado em pessoas com anorexia. Zeltser acredita que algo na biologia das pessoas impediu a olanzapina de causar ganho de peso. “Isso não é apenas controle mental.”

Mas permanece um profundo cisma, com muitos praticantes preocupados que a biologia esteja recebendo mais atenção do que merece. “Se eu tivesse que escolher a natureza versus a nutrição no desenvolvimento de anorexia e outros distúrbios alimentares, eu escolheria a nutrição”, diz Margo Maine, psicóloga que trata de distúrbios alimentares há anos. Os distúrbios alimentares são principalmente do sexo feminino, diz ela, em parte porque “o gênero é uma experiência cultural”.

A psicoterapeuta Carolyn Costin, que se recuperou da anorexia no final dos anos 70 e estabeleceu uma rede de centros de tratamento privados nos Estados Unidos, diz que a biologia desempenha um papel, mas que mensagens culturais e estressores psicológicos também são fatores importantes. Ela se preocupa especialmente que o modo como a pesquisa em biologia seja descrita possa desencorajar os pacientes sobre suas perspectivas de recuperação. Há cerca de oito anos, ela diz: “Os clientes começaram a entrar dizendo: ‘É genético, por que me preocupar tentando melhorar?'”

Tais comentários agitam pesquisadores como Bulik. Os pacientes que ela trata ficam tranquilizados, não angustiados, ao saber que o distúrbio está enraizado na biologia e que a biologia não se traduz em destino. Embora ela, Zeltser e outros concordem que a anorexia tem fatores ambientais, como a maioria das condições crônicas, eles se opõem à ideia de que o ambiente é o caminho. “Exposição a esse ideal de magreza é onipresente, mas não é todo mundo que fica com anorexia nervosa “, diz Bulik. “Nenhuma literatura sociocultural foi capaz de explicar o porquê.” Ela acrescenta: “Muitos pacientes dizem: ‘Nunca foi sobre ser magra para mim, nunca'”.

“Se você observar as síndromes psiquiátricas há mais de 200 anos, a anorexia não mudou”, enquanto nossa cultura mudou, diz James Lock, psiquiatra infantil que chefia o programa de distúrbios alimentares de crianças e adolescentes na Faculdade de Medicina da Universidade de Stanford.

Para começar a investigar a biologia da anorexia, Zeltser usou uma bolsa de 2010 da fundação Klarman para construir um modelo de ratos para a doença. Como a alimentação é fácil de medir, ela argumentou que o comportamento alimentar restrito da anorexia é adequado para modelagem animal. Seu objetivo era estudar os padrões alimentares e de fome dos ratos e explorar como a genética e o ambiente interagem para desencadear o distúrbio.

Em uma edição de 2016 da Psiquiatria Translacional, Zeltser descreveu ratos com uma variante de um gene que, nas pessoas, está ligada à anorexia. Por si só, a variante não afetou visivelmente o comportamento de alimentação do ratos. Para imitar a recusa de comer que geralmente precede um diagnóstico, os pesquisadores restringiram a ingestão calórica dos animais em 20% a 30%. Então eles induziram o estresse, outro fator ligado à anorexia, alojando os animais normalmente sociais sozinhos. O resultado: “Os ratos param de comer”, diz Zeltser.

Lori Zeltser, neurocientista do desenvolvimento da Universidade de Columbia, desenvolveu um modelo de camundongo com anorexia nervosa.

Zeltser está conversando com colegas clínicos sobre a comparação do comportamento de seus roedores com vídeos de pacientes em um “laboratório de alimentação”, onde os pesquisadores observam o quanto as pessoas comem, quais nutrientes eles escolhem e quais evitam. Se os comportamentos parecerem paralelos, os camundongos poderiam ajudar a apontar o caminho para novos tratamentos ou até ambientes diferentes que poderiam apoiar melhor a alimentação.

Mas publicar seu trabalho com animais se mostrou difícil. Zeltser é frequentemente perguntada: “Como você sabe se o que está descobrindo é relevante para os seres humanos?” Essa é uma pergunta comum para quem trabalha com camundongos, mas Zeltser diz que o desafio aqui é mais profundo. “Isso não é levado a sério como uma doença” que tem uma base biológica, diz ela. Em vez disso, ela é descartada como “comportamento extremo das meninas e, oh meu Deus, elas são loucas”, resposta que ela considera imensamente frustrante.

Acumular dados genéticos pode mudar isso, tornando as raízes biológicas da anorexia mais difíceis de ignorar. Algumas das evidências mais fortes surgiram no verão passado, quando Bulik e outros publicaram em Nature Genetics o maior estudo de genética sobre a doença, com aproximadamente US $ 9 milhões em financiamento da fundação Klarman e fundos adicionais do NIH. Ao analisar os genomas de quase 17.000 pessoas com anorexia e mais de 55.000 pessoas sem, os pesquisadores identificaram oito regiões genômicas estatisticamente significativas, juntamente com outros padrões de associações genéticas que deram pistas importantes. Algumas dessas associações acompanharam os resultados de estudos de outras doenças psiquiátricas, incluindo TOC e depressão, o que não surpreendeu Bulik. O que houve foram associações sobrepostas com o DNA, controlando o índice de massa corporal (IMC), lipídios e outras características metabólicas.

“Dissemos: ‘Isso não se parece com nenhum outro distúrbio psiquiátrico'”, diz Bulik. “Pode ser o inverso da obesidade – essas pessoas podem estar geneticamente predispostas ao baixo IMC”. Na edição de fevereiro de 2019 do Jornal da Academia Americana de Psiquiatria da Criança e do Adolescente, ela e sua equipe peneirado através de registros de IMC para jovens mais tarde diagnosticados com anorexia e outros distúrbios alimentares. O IMC de 243 pessoas diagnosticadas com anorexia começou a divergir dos de um grupo controle antes de iniciar o jardim de infância.

Bulik está lançando Iniciativa Genética dos Distúrbios Alimentares, com mais de US $ 7 milhões do NIH, financiamento adicional da Suécia e do Reino Unido e possíveis infusões de outros países e doadores individuais. A iniciativa visa incluir 100.000 pessoas com anorexia nervosa, bulimia nervosa e transtorno da compulsão alimentar periódica. Embora seja improvável que a genética ofereça soluções rápidas, Bulik espera que possa “brilhar a luz na direção que você precisa seguir” para terapias eficazes, incluindo medicamentos.

Os achados genéticos pode um dia se cruzar com outra linha de pesquisa: estudos de estruturas e sinalizações cerebrais que estão revelando diferenças tentadoras entre pessoas com e sem anorexia. Na Columbia, a psiquiatra Joanna Steinglass queria entender como o cérebro das pessoas com anorexia guia suas escolhas alimentares. Em dois estudos, ela e seus colegas recrutaram pacientes internados com distúrbios alimentares, juntamente com um grupo de controle. Em pessoas com anorexia, durante e após a hospitalização, as ressonâncias magnéticas mostraram que a região do cérebro associada à seleção de alimentos era o estriado dorsal, essencial para a formação de hábitos. Em pessoas sem transtorno alimentar, uma região cerebral diferente guia as escolhas. O trabalho apareceu pela primeira vez em 2015 em Nature Neuroscience, e a equipe apresentou mais descobertas em uma conferência no ano passado.

“Eles estão usando circuitos diferentes quando tomam decisões”, diz Steinglass. Isso está de acordo com a ideia dela de que, à medida que as pessoas restringem repetidamente a alimentação, o comportamento muda para uma região diferente do cérebro e se torna menos propenso a mudanças. Isso poderia ajudar a explicar por que muitos pacientes recuperados recaem.

Walter Kaye, um psiquiatra que dirige o programa de distúrbios alimentares da Universidade da Califórnia (UC), em San Diego, liderou um estudo que analisa como o cérebro das pessoas com anorexia se comporta quando seus corpos estão com fome. Kaye, cujo programa trata cerca de 70 pacientes por dia, realizou um estudo que incluiu 48 mulheres, 26 das quais com anorexia. Cada um foi estudado duas vezes com imagens cerebrais, uma vez imediatamente após uma refeição e, em uma visita separada, após jejum por 16 horas.

Kaye sabia que a fome ativa os circuitos cerebrais que, por sua vez, motivam a alimentação, tornando a comida desejável. Essa relação ficou clara durante a imagem cerebral dos voluntários do grupo controle: quando eles receberam água com açúcar após 16 horas de jejum, seus circuitos de recompensa e motivação se iluminaram. Mas em pessoas com anorexia, esses circuitos eram muito menos ativos após o jejum. “Eles podiam identificar estar com fome”, diz Kaye, mas seu cérebro não conseguiu converter isso em um desejo de comer. Os pacientes também experimentaram aumento da ansiedade e inibição, juntamente com a diminuição da sinalização de recompensa em seus cérebros. Esse efeito pode prejudicar ainda mais o desejo de comer. Kaye sugere que as pessoas com anorexia “codificam os alimentos como mais arriscados do que recompensadores”.

Muitos pacientes dizem: ‘Nunca foi questão de ser magro para mim, nunca’.

Cynthia Bulik, Universidade da Carolina do Norte, Chapel Hill

A psiquiatra Rebecca Park, da Universidade de Oxford, também suspeita que a doença sequestra o sistema de recompensa do cérebro. Alguns de seus pacientes experimentam “esse sentimento de recompensa aberrante”, quase alto pela fome, diz ela. A pesquisa em neurociência de Park indica respostas cerebrais aberrantes para recompensar sugestões.

Essas diferenças cerebrais são uma causa ou resultado da fome? Estudar pessoas em remissão elimina os efeitos da desnutrição no cérebro, mas não pode responder definitivamente à pergunta. É provável que “a fome na adolescência danifique seu cérebro”, diz Park. Uma maneira de começar a separar se as diferenças cerebrais são anteriores à doença é estudar as pessoas muito cedo. Steinglass está no terceiro ano de um estudo de varredura cerebral de circuitos de recompensa, que agora inclui 55 adolescentes diagnosticados recentemente e um grupo de controle de 25 outros. A pandemia de coronavírus interrompeu a inscrição por enquanto, mas Steinglass espera obter resultados em 2 a 3 anos. Outros pesquisadores estão trabalhando para entender como, e em que grau, o cérebro se recupera depois que a alimentação é retomada.

Existe um “senso geral que estamos nos juntando ao resto do mundo “, finalmente aplicando métodos científicos à anorexia nervosa, diz Steinglass. O objetivo final são novos tratamentos, que são extremamente necessários.

A estratégia mais estudada e mais eficaz até o momento é denominada tratamento familiar (FBT), originário do Maudsley Hospital, em Londres. Mais tarde, foi refinado pelo Lock e pelo psicólogo Daniel Le Grange, da UC San Francisco, que treinou em Maudsley.

O FBT pede aos pais que retirem muitas das atividades diárias da família – diminuindo a escola, o trabalho, os hobbies – para sentar com os filhos, exigindo que eles comam. Diante da comida como forma de medicamento e com o mundo contraído, muitos jovens começam a comer novamente, apesar do medo e da ansiedade que isso causa. Os pesquisadores estão trabalhando para entender como o FBT está entrelaçado com a biologia da doença, mas para cerca da metade dos pacientes que experimentam o FBT na adolescência – e talvez 70% que o experimentam no início da doença – o tratamento é eficaz.

Mas muitas famílias não são informadas sobre essa estratégia terapêutica, apesar de décadas terem se passado desde que mostraram sucesso em um estudo aleatórios, em 1987. Os profissionais podem não estar familiarizados com o FBT, diz Timko, eles podem acreditar que a família desempenhou um papel importante. início da anorexia, ou eles podem sentir que os adolescentes precisam melhorar antes de iniciar o FBT – uma visão que ela contesta.

Laura Collins Lyster-Mensh experimentou o regime de perto depois que sua filha Olympia, então com 14 anos, parou de comer um dia em 2002. Lyster-Mensh diz que uma sucessão de terapeutas instou ela e seu marido a se afastarem e deixar Olympia comer quando estivesse pronta. Enquanto isso, seu peso continuava abaixando. “Disseram-nos que ela não se recuperaria, as famílias eram realmente culpadas, para se afastarem e deixá-la fazer isso sozinha”, diz Lyster-Mensh. Então ela aprendeu sobre o FBT em um artigo de jornal e correu para experimentá-lo.

As primeiras refeições levaram horas, enquanto Olympia esmagava sua comida em uma polpa ou chorava e enfurecia seus pais. “Conheço famílias cujos filhos saltaram de carros em movimento para evitar um sanduíche”, diz Lyster-Mensh, ecoando comentários de muitos clínicos que descrevem o medo esmagador dos pacientes por comida. Olympia finalmente se recuperou, embora não sem desafios que incluíam uma recaída durante a faculdade.

Os pacientes jovens tratados com FBT que começam a comer novamente se saem bem na única medida que prediz prognóstico a longo prazo: ganho de peso precoce. Em 2019, um estudo no Revisão dos distúrbios alimentares europeus liderada por Le Grange confirmou pesquisas anteriores que mostram que ganhar cerca de 2,3 kg no primeiro mês de tratamento é um preditor de saúde 1 ano depois. As meninas com anorexia que aumentaram sua ingestão de calorias e ganharam peso experimentaram aumentos nos níveis de estrogênio (que caem de fome), redução do estresse e maior capacidade de navegar em diferentes situações, uma característica psicológica chamada flexibilidade.

Os pesquisadores estão explorando maneiras de desenvolver e melhorar o FBT – ou encontrar novas estratégias para ajudar os pacientes nos quais falhou. Alguns ensaios clínicos estão testando se certas terapias da fala, como terapia cognitivo-comportamental para ajudar os pacientes a reformular seus pensamentos, podem ajudar – por exemplo, reduzindo a ansiedade ou outros impedimentos à alimentação.

Novos modelos biológicos de anorexia sugerem outros tipos de intervenções. Um estudo de 18 pessoas na Universidade Johns Hopkins está oferecendo a droga psicodélica psilocibina aos pacientes. Os primeiros dados sugerem que ela é promissora para ajudar os fumantes a parar e combater o alcoolismo – e muitos pesquisadores acreditam que, de certas maneiras, a anorexia compartilha alguns aspectos do vício. Park está liderando um estudo de sete pessoas sobre estimulação cerebral profunda em pessoas com anorexia duradoura grave, algumas das quais também têm TOC.

“Existe uma certa rede neural que é bem caracterizada” no TOC, diz ela, e interromper a sinalização nessa rede com estimulação cerebral profunda pode ajudar esses pacientes. Como o TOC e a anorexia compartilham características e alguns links genéticos, ela está interessada em saber se a interrupção da mesma rede neural também pode ajudar as pessoas com o transtorno alimentar.

Ainda assim, os estudos permanecem escassos, diz Lock. Com financiamento limitado, há pouca chance de atrair novos cientistas para um campo pequeno.

Para as famílias, independentemente de um paciente se recuperar, a vergonha pode persistir – e com isso hesita em falar e fazer lobby por financiamento. Lyster-Mensh é uma exceção. Após a experiência de sua família, ela começou a expressar apoio ao tratamento com base em evidências – primeiro em um livro de memórias, Comer com seu anoréxico, que ela escreveu sob o nome de Laura Collins e, em seguida, através da FEAST, um quadro de mensagens virou grupo de defesa de direitos.

“Ainda é um grupo bem pequeno”, diz Lyster-Mensh, daqueles dispostos a falar abertamente. “A maioria das famílias está tão esgotada, esmagada, culpada, que não quer se apresentar”, diz ela. “Ainda existem esses mitos por aí – que essas são doenças escolhidas e os pais de alguma maneira falharam em impedir, causar ou exacerbar o problema”. Ainda assim, ela espera que, à medida que os pesquisadores acompanhem obstinadamente as raízes biológicas da doença nos genes e no cérebro, esses mitos duradouros desapareçam.

Fonte: www.sciencemag.org

Flebite: A inflamação das veias

Phleb vem da palavra grega para “veia” e itis refere-se a inflamação. Portanto, flebite significa simplesmente “inflamação das veias”. As veias percorrem todo o corpo, levando o sangue dos membros e órgãos de volta para o coração, onde o sangue pode captar mais oxigênio. Quando inflamada, uma veia pode tornar-se tenra, vermelha, inchada e/ou dura. A flebite pode variar em gravidade, desde leve a ameaçadora. Pode ser superficial, ou seja, afetar veias próximas à pele, ou ocorrer em veias localizadas mais profundamente dentro do corpo.

As causas de flebite também variam muito. Por exemplo, ela pode surgir como resultado de um trombo, ou coágulo sanguíneo. Em outros casos, danos à veia, reações a medicamentos ou infecções que ocorrem como resultado de receber injeções intravenosas levam à inflamação venosa.

Tromboflebite superficial é um tipo de flebite que descreve a inflamação decorrente de um coágulo de sangue próximo à pele. Pode ser dolorosa, mas geralmente não é grave. Por outro lado, um tipo de flebite chamada trombose venosa profunda (TVP) pode ser grave e muitas vezes requer tratamento para prevenir complicações que ameaçam a vida como uma embolia pulmonar.

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Quais são os sintomas de flebite?

A flebite ocorre geralmente em áreas periféricas do corpo, como braços e pernas. Sintomas ao redor do local da veia inflamada incluem:

  • Dor
  • Vermelhidão
  • Pedaços duros ou cordões sob a pele
  • Inchaço
  • Calor ao redor da área

As flebites que ocorrem em veias superficiais são fáceis de identificar. No entanto, nem sempre é o caso de trombose venosa profunda. A TVP pode passar despercebida até que algo mais grave aconteça e o coágulo de sangue viaje para os pulmões, conhecido como embolia pulmonar (EP). Os sinais a seguir podem indicar uma EP e exigir atenção médica imediata:

  • Problemas respiratórios
  • Ritmo cardíaco rápido
  • Suor
  • Ansiedade
  • Tontura
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Quais são as causas da flebite?

Cateterização intravenosa

A flebite pode se desenvolver como resultado de uma injeção em uma veia periférica. Isto é significativo porque a inserção de um pequeno tubo em uma veia para administrar fluidos, medicação ou para retirar sangue é o procedimento invasivo mais comum feito em hospitais. É o chamado cateterismo periférico IV.

O cateterismo periférico pode causar flebite por algumas razões diferentes. Uma delas é através da inserção incorreta do cateter ou do uso de um cateter de tamanho errado para a veia. Isto pode danificar a veia e causar inflamação. Manter um cateter por muito tempo também pode causar flebite.

A flebite também pode ocorrer se uma pessoa tiver uma reação ruim ao medicamento ou ao fluido que está sendo administrado ou se o pH do fluido for muito baixo. Finalmente, perfurar a pele e a veia apresenta o risco de uma infecção bacteriana, que pode causar uma forma particularmente perigosa de flebite que pode levar à sepse (infecção do sangue) se não for tratada adequadamente.

As instalações médicas fazem todos os esforços para evitar a flebite do PIC e tentam não deixar que ela ocorra em mais de 5 por cento dos casos. No entanto, é difícil dizer com que freqüência ela ocorre e as estimativas variam de 2 a 62%.

Varizes

Quando as paredes venosas ficam fracas e/ou danificadas, como durante a velhice, gravidez ou obesidade, as veias podem ficar inchadas, aumentadas e até dolorosas. Reconhecemos principalmente as veias varicosas que se desenvolvem nas pernas, mas também podem ser encontradas no reto, testículos, esôfago, fígado e estômago. As que estão nas pernas são as susceptíveis a flebite, porém. Tem sido debatido se as varizes aumentam ou não o risco de trombose venosa profunda, mas a maioria dos estudos não mostra uma ligação.

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Um histórico anterior de flebite

Pessoas que já lidaram com flebite superficial ou TVP são mais propensas a desenvolver a condição novamente.

Irregularidades nos fatores de coagulação sanguínea

Coágulos sanguíneos podem causar tromboflebite superficial e a trombose venosa profunda mais grave. Ter sangue que coagula facilmente torna estes coágulos mais prováveis de ocorrer. Vários fatores causam a coagulação do sangue com mais facilidade, como por exemplo:

  • Fumar
  • Uso de terapia de reposição hormonal ou pílulas anticoncepcionais
  • Gravidez
  • Uma condição médica chamada trombofilia que faz o coágulo de sangue mais rápido que o normal
  • Obesidade
  • Alguns tipos de câncer
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Como funciona o tratamento para flebite?

Como a flebite é tratada depende do tipo e da gravidade. Casos simples de flebite podem não necessitar de tratamento. Compressas frias, cremes anti-inflamatórios tópicos e anti-inflamatórios não esteroides (AINEs) como o ibuprofeno podem ajudar a reduzir o desconforto da dor e do inchaço.

Se a flebite é causada por bactérias, o que é uma possibilidade ao receber injeções intravenosas, antibióticos provavelmente seriam prescritos para evitar sepse e outras condições graves. Ao sentir desconforto de flebite relacionada a varizes nas pernas, as pessoas são frequentemente aconselhadas a elevar as pernas quando sentadas, mover-se um pouco mais para manter o sangue em movimento, e/ou usar meias de compressão para apoiar as veias. No entanto, às vezes é necessária a cirurgia para remover áreas particularmente fracas da(s) veia(s) afetada(s).

A trombose venosa profunda requer mais atenção, entretanto. Elevação da perna afetada e uso de meias de compressão, juntamente com a “espera vigilante” pode ser suficiente. Entretanto, drogas anticoagulantes (medicamentos que reduzem a coagulação sanguínea) e cirurgia são frequentemente indicadas com coágulos mais graves. Finalmente, o estilo de vida também tem um papel importante. Como a obesidade aumenta o risco, manter um peso saudável e permanecer ativo pode ajudar a prevenir alguns dos fatores de risco associados à flebite.

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Suplementos para flebite

Se a flebite o preocupa, existem algumas maneiras de suplementos que podem ajudar. Alguns, como o cúrcuma e o alho, têm efeitos de diluição do sangue. Outras, como o castanheiro-da-índia, podem manter o revestimento das veias fortes e prevenir o inchaço. Como alguns suplementos podem causar sangramento excessivo durante a cirurgia ou interagir com outros anticoagulantes, é importante consultar primeiro o seu médico.

Extrato de cúrcuma

O cúrcuma é uma raiz semelhante ao gengibre. Seu ingrediente ativo, curcumina, possui propriedades anti-inflamatórias e antioxidantes. Estas propriedades por si só ajudam a manter as veias saudáveis, mas a curcumina também atua como anticoagulante, o que significa que pode ajudar a prevenir coágulos sanguíneos. Como suplemento dietético, tomar 1.000 mg de extrato de raiz de curcuma diariamente, ou conforme orientação médica.

Extrato de alho

O alho é uma planta perene, conhecida pelo seu sabor afiado e aroma distinto. Estudos mostram que o consumo saudável do alho melhora o bem-estar e a saúde em geral. E assim como o cúrcuma, também diminui os níveis de certas proteínas no sangue que contribuem para a coagulação. Como suplemento dietético, tomar 650 mg de extrato de alho duas vezes ao dia, às refeições, ou conforme orientação médica. Não deixe de discutir com o seu médico antes da cirurgia.

Castanha-da-índia

Estudos mostram que consumir castanha-da-índia pode ser uma forma eficaz de combater naturalmente uma condição chamada insuficiência venosa crônica (IVC). A IVC tem o potencial de causar fatores de risco relacionados à flebite, incluindo varizes e lesões no revestimento das veias. Portanto, o extrato de castanha-da-índia pode ser uma ferramenta útil em seu arsenal se você estiver lidando com inflamação, inchaço ou desconforto nas pernas devido ao enfraquecimento das veias. Como um suplemento dietético, tome o extrato de castanha-da-índia em pó 300 mg duas vezes ao dia, ou conforme orientação médica. A castanha-da-índia crua é venenosa e nunca deve ser consumida crua.

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Extrato de semente de uva

O extrato de semente de uva não só ajuda a prevenir a coagulação problemática do sangue, como algumas pesquisas mostram que ajuda a reduzir o inchaço das pernas causado pela má função venosa. Veias fortes e sangue que flui eficientemente reduzem as chances de flebite. Tomar 50 mg a 200 mg diariamente, ou a cada dois dias, ou conforme orientação do médico.

Tanaceto

Tanaceto é uma planta originária da Ásia, mas que agora pode ser encontrada em todo o mundo. Conhecida por ser um estimulante natural, contém partenolidos, que auxilia no alargamento dos vasos sanguíneos que podem proporcionar alívio de dores de cabeça, enxaquecas e febres. Além disso, a febre pode ajudar a prevenir coágulos sanguíneos e reduzir a dor e inflamação. A dose recomendada para o extrato de tanaceto em pó é de 500 mg a ser tomada uma vez ao dia com água ou conforme orientação do seu médico.

Extrato de chá verde

O chá verde é rico em polifenóis, compostos vegetais que operam como antioxidantes e neutralizam os radicais livres. Por isso, o chá verde é bem conhecido pelos seus efeitos benéficos para a saúde em geral, desde a melhoria da pele até a prevenção do câncer. Ele também pode ajudar a combater a flebite, melhorando a função das veias e protegendo-as de danos oxidativos. Como um suplemento dietético, o extrato de chá verde é recomendado para ser tomado em porções de 500 mg e consumido uma ou duas vezes ao dia.

Foto: Reprodução

Resumo

A flebite varia na sua apresentação. Algumas vezes, como quando uma pessoa tem sangue retirado ou recebe fluidos intravenosos através de um cateter, um caso leve pode ocorrer como resultado, sem nenhuma conseqüência. Por outro lado, a trombose venosa profunda é uma forma potencialmente mortal da condição.

Para detectar flebite, esteja atento a vermelhidão, inchaço, calor, dor e/ou pancadas duras sob a pele. Infelizmente, o tipo mais perigoso de flebite é o mais difícil de detectar porque ocorre nas profundezas do corpo, geralmente na perna. Caso você tenha dificuldade para respirar, alterações no ritmo cardíaco, tontura e quaisquer outros sinais de embolia pulmonar, procure ajuda médica imediatamente.

Os médicos às vezes prescrevem medicamentos para garantir que o sangue não coagule nas veias. A cirurgia também pode ser necessária. Em geral, manter-se ativo e manter um peso saudável pode manter as veias fortes e a inflamação ao mínimo. Finalmente, plantas como cúrcuma, alho, febre, castanha-da-índia e chá verde podem suportar o fluxo sanguíneo e o bom funcionamento das veias. Algumas, como o alho, podem ser facilmente incorporadas à sua dieta. Outras podem ser mais convenientes na forma de suplementos. De qualquer forma, verifique com seu médico se você tem alguma dúvida ou se você planeja fazer uma cirurgia em um futuro próximo.

Quão perigosa é a ‘Vespa Gigante Assassina’?

A vespa gigante asiática (Vespa mandarinia) chegou na América do Norte. Nos últimos dias, surgiram fotografias e vídeos mostrando quão violentamente esse inseto atacou abelhas em outras partes do mundo: rasteja em colmeias e arranca em grande número as cabeças das abelhas – fazendo com que seu apelido de super-vilã, “vespa assassina”, seja perturbador. apt. Agências do governo dos EUA e apicultores locais entraram em ação, na esperança de erradicar o zangão – até agora visto apenas no estado de Washington e nas proximidades da ilha de Vancouver – antes que possa consolidar uma posição no continente. O sucesso pode estar em como predador e presa interagem naturalmente.

V. mandarinia é a maior vespa do mundo. Uma trabalhadora pode crescer até quase quatro centímetros (uma polegada e meia), e o inseto possui grandes peças bucais que permitem decapitar suas vítimas. Os zangões são geralmente caçadores solitários. Mas entre o final do verão e o outono, V. mandarinia trabalhadoras podem se unir para realizar ataques em massa a ninhos de outros insetos sociais, principalmente as abelhas. Esse comportamento ainda tem um nome: a fase de abate e ocupação. Os apicultores dos EUA fornecem bilhões de abelhas todos os anos para ajudar a polinizar pelo menos 90 culturas agrícolas. E eles estão preocupados que esse novo invasor possa piorar ainda mais as perdas já profundas em importantes populações de polinizadores.

A vespa é nativa da Ásia, variando do Japão e Rússia até a Tailândia e Mianmar (antiga Birmânia). O primeiro avistamento confirmado nos EUA foi uma vespa morta encontrada em Washington em dezembro passado. Mas vários dos insetos já haviam sido vistos na ilha de Vancouver, na Colúmbia Britânica, no final do verão e outono de 2019.⁠ Ninguém sabe ainda se a vespa está se estabelecendo em praias norte-americana no noroeste do Pacífico ou se elas se espalharão a partir daí. Se avançar, isso pode significar problemas.

Os primeiros colonos trouxeram a icônica abelha (Apis mellifera) para a América do Norte da Europa. Contribui com uma estimativa de US $ 15 bilhões por ano para a economia dos EUA por meio de seus serviços de polinização, muito mais do que qualquer outra abelha gerenciada. A Ásia é o lar de um punhado de outras espécies, incluindo Apis cerana, a abelha asiática. Em partes desse continente, A. cerana é gerenciada para polinização ao lado A. mellifera. E parece que a variedade asiática tem defesas muito melhores contra a V. mandarinia.

Todas V. mandarinia trabalhadoras são mulheres. Depois de encontrar uma provável colônia-alvo de abelhas, ela coloca uma marca de feromônio que diz: “Irmãs, venham me ajudar a conseguir as guloseimas aqui”. Quando esse perfume é colocado em uma colmeia asiática, as abelhas se agacham dentro de casa. Se um zangão entra no ninho, quase 400 abelhas operárias o cercam rapidamente, formando uma bola de insetos zumbindo. Eles vibram seus músculos de vôo, elevando a temperatura para 45,9 graus Celsius. Os níveis de dióxido de carbono também aumentam dentro da bola. As abelhas podem lidar com as condições adversas, mas a vespa morre. Se vespas suficientes responderem à chamada feromonal, no entanto, elas podem sobrecarregar as defesas das abelhas. Quando terminam, as vespas têm um banco de alimentos – abelhas imaturas ainda em suas pequenas células de cera -, o que fornece uma excelente fonte de proteína para suas próprias larvas jovens.

Ao contrário de seus parentes asiáticos, as abelhas europeias não respondem ao marcador de perfume ou formam bolas de abelha; elas estão à mercê da V. mandarinia a menos que os seres humanos interfiram. Os apicultores podem ajudar instalando armadilhas de entrada nas portas das colmeias gerenciadas que têm buracos grandes o suficiente para uma abelha passar, mas não uma vespa. Os apicultores também podem lançar armadilhas para atrair as vespas até a morte. “Os apicultores da Ásia usam armadilhas para entrada”, diz Jeff Pettis, ex-líder de pesquisa do laboratório de abelhas do Departamento de Agricultura dos EUA em Beltsville, Maryland. “Além disso, a mão-de-obra costuma ser barata, então alguns usam meios mecânicos – na maioria das vezes, raquetes de tênis para golpear as grandes vespas quando chegam nas colmeias.

Outra defesa potencial dos EUA que não está disponível agora é aumentar a diversidade genética das abelhas gerenciadas. Pelo menos 29 subespécies de abelhas vivem naturalmente na Eurásia e no norte da África. A maioria das abelhas dos EUA é descendente da subespécie italiana, conhecida por sua gentileza e capacidade de produzir mel – e, lamentavelmente, por sua falta de resistência a alguns problemas comuns das abelhas. Brandon Kingsley Hopkins, da Washington State University, afirma que problemas como V. mandarinia mostram por que os países devem preservar a diversidade genética nas abelhas europeias, porque algumas subespécies têm a capacidade de criar bolinhas de abelha.

E se V. mandarinia se estabelecer nos EUA, apresentará outro estressor às populações vitais da abelha européia. Eles já enfrentam uma série de problemas: parasitas como os ácaros varroa, que sugam o equivalente ao fígado das abelhas e mais de 20 doenças virais e outras, além de pesticidas nos alimentos que ingerem. Desde 2012, os apicultores registram perdas anuais de colmeias que variam de 29 a 45%. A vespa também é um lembrete de que um predador ainda mais preocupante se esconde na Ásia: o Tropilaelaps ácaro, que vive na colmeia e mata algumas larvas de abelhas e enfraquece ou deforma outras que atingem a idade adulta. Na Ásia, que possui varroa e Tropilaelaps ácaros, o último é mais temido. Esse ácaro ainda não está na América do Norte. “Tropilaelaps é uma ameaça muito maior do que a V. mandarinia, em parte porque é mais difícil ficar longe do ninho”, diz Danielle Downey, diretora executiva da organização sem fins lucrativos Projeto Apis m.

Apicultores e agentes do governo esperam erradicar V. mandarinia antes que se tornem comuns. Nenhum humano quer lidar com essa vespa também. Seu veneno, por miligramas, é menos tóxico que o de uma abelha, mas a vespa é muito maior e aplica uma dose maior. Pessoas atingidas pelo zangão descreveram a experiência como sendo esfaqueadas com um alfinete de metal quente. O ferrão é longo o suficiente para perfurar a proteção padrão dos apicultores. Um artigo recente no New York Times afirma que até 50 pessoas no Japão morrem de V. mandarinia picadas a cada ano. Encontrar e destruir ninhos, que são feitos principalmente no subsolo, é o segredo.

Mesmo supondo que os especialistas encontrem uma maneira de proteger as abelhas e os apicultores, se V. mandarinia não for erradicada, as abelhas silvestres e outros insetos sociais – como os abelhões, que não têm defesas – estarão sozinhos contra um novo e feroz predador. Como diz Sue Cobey, pesquisadora e criadora de abelhas no estado de Washington, “será feio”.

Fonte: www.scientificamerican.com

A intrigante genética que inverteu a cadeia alimentar para permitir que plantas carnívoras caçassem animais

As plantas podem produzir biomassa rica em energia com a ajuda de luz, água e dióxido de carbono. É por isso que eles estão no início das cadeias alimentares. Mas as plantas carnívoras viraram a mesa e caçaram animais. Os insetos são sua principal fonte de alimento.

Uma publicação na revista Biologia Atual agora lança luz sobre a vida secreta dos carnívoros verdes. O cientista da planta Rainer Hedrich e o bioinformático evolucionista Jörg Schultz, ambos da Julius-Maximilians-Universität (JMU) Würzburg, na Baviera, Alemanha, e seu colega Mitsujasu Hasebe, da Universidade de Okazaki (Japão), decifraram e analisaram os genomas de três carnívoros espécies de plantas.

Eles estudaram a dioneia(também conhecida como apanha-moscas), originária da América do Norte, a Aldrovanda vesiculosa(mundo todo) e a Drosera spatulata, amplamente distribuída na Ásia.

Plantas carnívoras

Os genomas das plantas carnívoras, a dioneia, a drósera e a roda d’água (da esquerda) são decodificados. Crédito: Dirk Becker e Sönke Scherzer / Universidade de Würzburg

Todas as três pertencem à família drósera. No entanto, cada uma conquistou habitats diferentes e desenvolveram seus próprios mecanismos de captura. Em Dionaea e Aldrovanda, as extremidades das folhas são transformadas em armadilhas dobráveis. A drósera, por outro lado, prende sua presa à superfície da folha com tentáculos pegajosos.

Genes básicos para se tornarem carnívoras

A primeira coisa que a equipe de pesquisa internacional descobriu foi que, apesar de seus diferentes estilos de vida e mecanismos de captura, a Dioneia, a Drósera e a Aldrovanda têm um “conjunto básico” comum de genes essenciais para o estilo de vida carnívoro.

“A função desses genes está relacionada à capacidade de detectar e digerir animais de presas e utilizar seus nutrientes”, explica Rainer Hedrich.

“Conseguimos rastrear a origem dos genes carnívoros de volta a um evento de duplicação que ocorreu muitos milhões de anos atrás no genoma do último ancestral comum das três espécies carnívoras”, diz Jörg Schultz. A duplicação de todo o genoma forneceu à evolução um campo de jogo ideal para o desenvolvimento de novas funções.

Pobreza genética, apesar de um modo de vida especial

Para sua surpresa, os pesquisadores descobriram que as plantas não precisam de um número grande de genes para serem carnívoras. Em vez disso, as três espécies estudadas estão, na verdade, entre as plantas mais pobres em genes conhecidas. Drosera possui 18.111, Dionaea 21.135 e Aldrovanda 25.123 genes. Em contraste, a maioria das plantas possui entre 30.000 e 40.000 genes.

Como isso pode ser reconciliado com o fato de que geralmente é necessária uma riqueza de novos genes para desenvolver novos modos de vida? “Isso só pode significar que a especialização em alimentos para animais foi acompanhada por um aumento no número de genes, mas também uma enorme perda de genes”, conclui o biólogo do desenvolvimento Hasebe.

Os genes das raízes são ativos nos órgãos de captura

A maioria dos genes necessários para a armadilha de insetos também é encontrada em formas ligeiramente modificadas em plantas normais. “Nas plantas carnívoras, vários genes são ativos nos órgãos de captura, que em outras plantas têm efeito na raiz. Nos órgãos de captura, esses genes são ativados apenas quando a presa está segura ”, explica Hedrich. Esta descoberta é consistente com o fato de que as raízes são consideravelmente reduzidas na armadilha de Venus e na drósera. Na roda d’água estão completamente ausentes.

Mais pesquisas sobre a função de captura

Os pesquisadores agora têm uma visão da evolução das plantas para se tornarem carnívoras e tem em mãos três projetos para esse modo de vida específico. Seu próximo objetivo é obter uma compreensão ainda melhor da base molecular da função de captura.

“Descobrimos que a armadilha de mosca de Vênus conta os estímulos elétricos desencadeados pela presa, consegue lembrar esse número por um certo tempo e finalmente toma uma decisão que corresponde ao número”, diz Hedrich. Agora é importante entender o princípio biofísico-bioquímico segundo o qual as plantas carnívoras contam.

Referência: “Genomas da armadilha de vênus e parentes próximos Revela as raízes da carnivoria das plantas”, de Gergo Palfalvi, Thomas Hackl, Niklas Terhoeven, Tomoko F. Shibata, Tomoaki Nishiyama, Markus Ankenbrand, Dirk Becker, Frank Förster, Matthias Freund, Anda Iosip, Ines Kreuzer, Franziska Saul, Chiharu Kamida, Kenji Fukushima, Shuji Shigenobu, Yosuke Tamada, Lubomir Adamec, Yoshikazu Hoshi, Kunihiko Ueda, Traud Winkelmann, Jörg Fuchs, Ingo Schubert, Rainer Schwacke, Khaled Al-Rasheid, Khaled Al-Rasheid, Khaled Al-Rasheid Rainer Hedrich, 14 de maio de 2020, Biologia Atual.
DOI: 10.1016 / j.cub.2020.04.051

Fonte: scitechdaily.com