Acontece que um monte de sapos e salamandras são fluorescentes

De Leah Crane

Muitos anfíbios, incluindo o sapo com chifres de Cranwell (Ceratophrys cranwelli), brilham sob luz azul

J Lamb, M Davis / Universidade Estadual de St Cloud, Minnesota

Muitas espécies de salamandra e sapo são naturalmente fluorescentes, brilhando em verde sob certos comprimentos de onda da luz, e ainda não entendemos o porquê.

A biofluorescência ocorre quando a luz atinge um organismo vivo e é absorvida e reemitida em um comprimento de onda diferente, como quando seus dentes brancos brilham em azul sob a luz UV. Sabemos que muitas criaturas marinhas são fluorescentes, mas houve relativamente pouco estudo sobre anfíbios.

Jennifer Lamb e Matthew Davis, da Universidade Estadual de St. Cloud, em Minnesota, examinaram indivíduos de 32 espécies diferentes de anfíbios, principalmente sapos e salamandras, para descobrir se eles fluoresciam sob luz azul. Todas as espécies o fizeram: a maioria ficou verde quando exposta a luzes azuis brilhantes, embora algumas fossem um pouco mais amarelas.

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A maior parte da fluorescência parecia vir de pigmentos na pele dos animais, mas alguns também vieram de excreções de muco ou até ossos. “É muito legal observar anfíbios em desenvolvimento, como girinos e salamandras de bebês, e você pode vê-lo nos membros em crescimento”, diz Lamb.

Ainda não está claro exatamente qual o objetivo da fluorescência, diz Lamb. Isso poderia ajudar a prevenir predadores, semelhantes às marcas coloridas de alguns animais, ou talvez ajudar os anfíbios individuais a se identificarem.

“Em algumas espécies, vemos diferenças nos padrões de cores entre machos e fêmeas, portanto isso pode estar relacionado à reprodução”, diz Lamb. “No volume alto de um coro de sapos, com centenas chamando ao mesmo tempo, talvez as fêmeas pudessem usar a luz para encontrar um macho específico quando os sinais de áudio não são úteis.” Ela e Davis estão agora trabalhando para descobrir o mecanismo exato por trás da fluorescência e seu uso para os anfíbios.

Essa fluorescência recém-encontrada também pode ajudar os cientistas a ver anfíbios na natureza. “Existem muitos sapos pequenos e coisas que podem ser realmente difíceis de detectar, mas poderíamos usar a fluorescência para detectá-los e isso poderia nos ajudar a conservar essas espécies difíceis de encontrar”, diz Lamb.

Referência da revista: Relatórios Científicos, DOI: 10.1038 / s41598-020-59528-9

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Fonte: www.newscientist.com

Conheça o ‘psicobiomo’: as bactérias intestinais que podem alterar a maneira como você pensa, sente e age

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Bactérias recém-isoladas cultivadas em placas de ágar ou seus produtos podem atuar como “psicobióticos”.

Ken Richardson

Por Elizabeth Pennisi

CAMBRIDGE, MASSACHUSETTS –Katya Gavrish está procurando novas drogas cerebrais em um local aparentemente improvável: amostras de fezes humanas. Uma microbiologista sincera e focada que treinou na Rússia e adora música clássica, ela está de pé em frente a uma grande câmara anaeróbica em um laboratório da Holobiome, uma pequena empresa iniciante aqui. Ela enfia a mão na câmara de vidro através das mangas tipo Michelin Man para começar a diluir a amostra por dentro. Esse é o primeiro passo para isolar e cultivar bactérias que Gavrish e seus colegas do Holobiome esperam que produzam novos tratamentos para a depressão e outros distúrbios do cérebro e do sistema nervoso.

A empresa de oito pessoas planeja capitalizar evidências crescentes de estudos epidemiológicos e animais que vinculam bactérias intestinais a condições tão diversas como autismo, ansiedade e doença de Alzheimer. Desde a sua fundação, há apenas cinco anos, o Holobiome criou uma das maiores coleções de micróbios do intestino humano do mundo. O CEO da empresa, Phil Strandwitz, ainda não pode dizer exatamente de que forma os novos tratamentos terão. Mas as doenças direcionadas incluem depressão e insônia, constipação e dor visceral como a típica da síndrome do intestino irritável – condições que podem ter componentes neurológicos e intestinais. Strandwitz, um meio-oeste gentil com um Ph.D. em microbiologia, não é propenso a declarações visionárias, mas também não tem ambição: ele prevê que o primeiro teste em humanos começará dentro de um ano.

O fascínio é simples: o desenvolvimento de medicamentos para distúrbios neuropsiquiátricos está atrasado há décadas, e muitos medicamentos existentes não funcionam para todos os pacientes e causam efeitos colaterais indesejados. Um número crescente de pesquisadores vê uma alternativa promissora em tratamentos baseados em micróbios, ou “psicobióticos”, termo cunhado pelo neuroparmacologista John Cryan e pelo psiquiatra Ted Dinan, ambos da University College Cork. “Este é um campo muito jovem e realmente emocionante, com uma enorme quantidade de potencial”, diz Natalia Palacios, epidemiologista da Universidade de Massachusetts, Lowell, que está procurando conexões entre micróbios intestinais e a doença de Parkinson.

Alguns pesquisadores preferem uma abordagem menos apressada, focada no entendimento da biologia subjacente. Mas a Holobiome e algumas outras empresas estão ansiosas por lucrar com o crescente mercado de bilhões de dólares que já surgiu para outras terapias microbianas, que visam tratar condições que incluem distúrbios intestinais, alergias e obesidade. Essas empresas estão avançando, apesar de muitas perguntas não resolvidas sobre como as terapias psicobióticas podem realmente funcionar e os perigos potenciais de avançar muito rápido. “Existe uma mentalidade de corrida do ouro”, diz Rob Knight, microbiologista da Universidade da Califórnia (UC), em San Diego.

Nos últimos 20 anos, o reconhecimento de que os micróbios que vivem dentro de nós superam as células do próprio corpo transformou a visão de nós mesmos de dentro para fora. O microbioma intestinal, como é conhecido, pesa cerca de 2 kg – mais do que o cérebro humano de 1,4 kg – e pode ter a mesma influência sobre o corpo. Milhares de espécies de micróbios (não apenas bactérias, mas também vírus, fungos e arquéias) residem no intestino. E com até 20 milhões de genes entre eles, esses micróbios têm um impacto genômico que nossos míseros 20.000 genes não conseguem igualar. As bactérias intestinais podem produzir e usar nutrientes e outras moléculas de maneiras que o corpo humano não pode – uma fonte tentadora de novas terapias.

O cérebro é a mais nova fronteira, mas é uma que tem uma conexão antiga com o intestino. Os gregos antigos, por exemplo, acreditavam que os distúrbios mentais surgiam quando o aparelho digestivo produzia muita bile negra. E muito antes da descoberta dos micróbios, alguns filósofos e médicos argumentaram que o cérebro e o intestino eram parceiros na formação do comportamento humano. “O que provavelmente acontece é que nosso cérebro e nosso intestino estão em constante comunicação”, diz Cryan, que na última década ajudou a impulsionar esforços para decodificar essas comunicações.

É preciso coragem

Os residentes bacterianos do intestino podem influenciar os neurônios e o cérebro através de várias rotas.

Substâncias secretadas por micróbios no intestino podem infiltrar veias de sangue para uma carona direta para o cérebro.Prompt de micróbios neuropode células no revestimento intestinal para estimular o nervo vago, que se conecta diretamente para o cérebro.Mais indiretamente, micróbios ativar enteroendócrino células no revestimento intestinal, que enviam hormônios por todo o corpo.Ainda mais indiretamente,micróbios intestinais influenciam células imunes e inflamação, qual pode afetar o cérebro.{família de fontes: ‘Roboto Condensed’, ‘Helvetica Neue’, Helvetica, Arial, sans-serif; peso da fonte: bold;}{família de fontes: ‘Roboto condensado’, ‘Helvetica Neue’, Helvetica, Arial, sans-serif; peso da fonte: negrito; estilo da fonte: itálico;}NEGRITOREGULARITÁLICONEGRITO ITÁLICO{família de fontes: ‘Roboto Condensed’, ‘Helvetica Neue’, Helvetica, Arial, sans-serif;}{família de fontes: ‘Roboto Condensed’, ‘Helvetica Neue’, Helvetica, Arial, sans-serif; estilo da fonte: itálico;}SUBSTITUIR {font-family: ‘RobotoCondensed-Bold’;} etc COM:

V. ALTOUNIANO /CIÊNCIA

Pesquisadores epidemiológicos descobriram conexões intrigantes entre distúrbios intestinais e cerebrais. Por exemplo, muitas pessoas com síndrome do intestino irritável também estão deprimidas, as pessoas no espectro do autismo tendem a ter problemas digestivos, e as pessoas com Parkinson são propensas à constipação.

Os pesquisadores também notaram um aumento da depressão em pessoas que tomam antibióticos – mas não medicamentos antivirais ou antifúngicos que deixam as bactérias intestinais intactas. No ano passado, Jeroen Raes, microbiologista da Universidade Católica de Leuven, e colegas analisaram os registros de saúde de dois grupos – um belga e um holandês – de mais de 1000 pessoas que participaram de pesquisas sobre seus tipos de bactérias intestinais. Pessoas com depressão tiveram déficits das mesmas duas espécies bacterianas, relataram os autores em abril de 2019 em Nature Microbiology.

Os pesquisadores vêem maneiras pelas quais os micróbios intestinais podem influenciar o cérebro. Alguns podem secretar moléculas mensageiras que viajam através do sangue para o cérebro. Outras bactérias podem estimular o nervo vago, que vai da base do cérebro até os órgãos do abdômen. Moléculas bacterianas podem transmitir sinais para o vago através de células “neuropodes” descobertas recentemente que ficam no revestimento do intestino, sentindo seu ambiente bioquímico, incluindo compostos microbianos. Cada célula possui um “pé” longo que se estende para fora para formar uma conexão sinapselóide com células nervosas próximas, incluindo as do vago.

Links indiretos também podem existir. Cada vez mais, os pesquisadores vêem a inflamação como um fator-chave em distúrbios como depressão e autismo. As bactérias intestinais são essenciais para o desenvolvimento e manutenção adequados do sistema imunológico, e estudos mostram que ter a mistura errada de micróbios pode inviabilizar esse processo e promover a inflamação. E produtos microbianos podem influenciar o que são conhecidas como células enteroendócrinas, que residem no revestimento do intestino e liberam hormônios e outros peptídeos. Algumas dessas células ajudam a regular a digestão e controlar a produção de insulina, mas também liberam o neurotransmissor serotonina, que escapa do intestino e viaja por todo o corpo.

Encontrar o psicobiótico perfeito requer cultura, identificação e teste de novos micróbios intestinais, trabalho que mantém a equipe do Holobiome ocupada.

Ken Richardson

Embora os mecanismos permaneçam ilusórios, estudos em animais feitos por Cryan e outros reforçaram a idéia de que os micróbios intestinais podem influenciar o cérebro. Ratos e camundongos que recebem transplantes fecais de pessoas com Parkinson, esquizofrenia, autismo ou depressão geralmente desenvolvem os equivalentes de roedores desses problemas. Por outro lado, dar a esses animais transplantes fecais de pessoas saudáveis ​​às vezes alivia seus sintomas. A presença ou ausência de certos micróbios em ratos jovens afeta a forma como os ratos respondem ao estresse quando adultos, e outros estudos com ratos apontaram para um papel dos micróbios no desenvolvimento do sistema nervoso.

No laboratório, Cryan, Dinan e seu colega Gerard Clarke pensam que o aminoácido triptofano, que algumas bactérias intestinais produzem, poderia ser um nexo de causalidade. Micróbios ou células do próprio corpo podem converter triptofano em serotonina, um neurotransmissor implicado na depressão e em outros distúrbios psiquiátricos. As células também transformam o triptofano em uma substância chamada quinurenina, que reage ainda mais para formar produtos que podem ser tóxicos para os neurônios. Mudanças no microbioma podem prejudicar a produção dessas várias substâncias de uma maneira que prejudica a saúde mental, diz Cryan. Pesquisas mostraram, por exemplo, que pessoas com depressão convertem o triptofano em quinurenina mais rapidamente do que em serotonina.

O grupo de Cryan reuniu dezenas de artigos e análises que ajudaram a solidificar o caso de efeitos microbianos em vários distúrbios psicológicos e neurológicos. Mas conseguir soluções eficazes a partir desses elos será difícil, diz Clarke: “Uma coisa é saber que um aspecto particular da fisiologia do hospedeiro é influenciado por nossos micróbios intestinais e outra é dobrar essa influência à nossa vontade”.

O grupo de Clarke colabora e consulta com muitas empresas e testou alguns possíveis psicobióticos para o gerenciamento do estresse em voluntários saudáveis. Mas ele vê um longo caminho para tratamentos. “Será importante entender melhor e com mais precisão os mecanismos em jogo.”

Holobiome não é tão paciente. Strandwitz fundou a empresa em 2015 enquanto ainda era estudante de pós-graduação no laboratório de microbiologia de Kim Lewis na Northeastern University. “Ele me disse educadamente que só entraria no laboratório se eu o ajudasse a abrir uma empresa depois que se formasse”, lembra Lewis, famoso por descobrir e trabalhar para comercializar novos antibióticos a partir de micróbios do solo. Lewis concordou, mas imaginou que passariam dez anos ou mais antes que Strandwitz tivesse sua própria empresa. Lewis estava errado: levou apenas 4 anos.

No nordeste, Strandwitz aprendeu o que chama de “arte do cultivo” de Gavrish, que estava trabalhando com Lewis no isolamento de micróbios do solo. Na época, apenas cerca de 25% das bactérias intestinais podiam ser cultivadas em laboratório. Gavrish, especialista em isolar e descrever novas espécies microbianas, ensinou Strandwitz a manipular nutrientes e usar antibióticos para dar às bactérias exigentes e de crescimento lento a chance de sobreviver na cultura, em vez de serem superadas por espécies mais agressivas. Ele começou a rastrear os fatores de crescimento para manter as espécies recalcitrantes. Agora, Strandwitz diz: “Temos em cultura cerca de 70%” dos micróbios intestinais humanos conhecidos. Se for verdade, é uma figura que poucos outros laboratórios podem igualar.

Um fator de crescimento identificado por Strandwitz foi a chave para o lançamento de seus sonhos empresariais. Ele e seus colegas isolaram uma bactéria que não poderia sobreviver em meios de cultura típicos e exigiram um aminoácido chamado ácido gama-aminobutírico (GABA) para prosperar. O GABA é um neurotransmissor que inibe a atividade neural no cérebro, e sua regulação incorreta tem sido associada à depressão e outros problemas de saúde mental.

Os pesquisadores argumentaram que, se esse micróbio intestinal tivesse GABA, algum outro micróbio deveria estar produzindo. Esses produtores de GABA podem ser uma mina de ouro psicobiótica. Strandwitz e colegas começaram a adicionar micróbios intestinais, um de cada vez, a placas de Petri contendo o comedor de GABA. Se o comedor de GABA prosperasse, os cientistas saberiam que haviam encontrado um produtor de GABA. Eles descobriram esses produtores entre três grupos de bactérias, incluindo Bactereroides. Eles rapidamente registraram uma patente para embalar essas bactérias – ou seus produtos – para tratar pessoas com depressão ou outros transtornos mentais.

No Holobiome, Stephen Skolnick testa se as células bacterianas podem produzir o GABA, um importante neurotransmissor.

Ken Richardson

Antes de publicar essas descobertas, o grupo se uniu a pesquisadores da Weill Cornell Medicine, que estavam fazendo um estudo de escaneamento cerebral de 23 pessoas diagnosticadas com depressão. Eles descobriram que pessoas com menos Bacteroides as bactérias tinham um padrão mais forte de hiperatividade no córtex pré-frontal, que alguns pesquisadores associaram à depressão grave. A colaboração relatou suas descobertas em 10 de dezembro de 2018 em Nature Microbiology, juntamente com a descoberta de bactérias produtoras de GABA.

Holobiome descobriu ainda que as bactérias produzem GABA no trato digestivo do rato, o que pode aumentar os níveis de GABA no cérebro. E constatou que os produtores de GABA reduziram o desamparo aprendido – um sintoma de depressão – nesses animais. Um dos co-autores de Strandwitz, o ecologista microbiano Jack Gilbert, da UC San Diego, também está testando o potencial terapêutico das bactérias produtoras de GABA em ratos. Seu grupo e o Holobiome observaram que os ratos tratados têm maior probabilidade de permanecer mais tempo em uma superfície desconfortavelmente quente – um teste de tolerância à dor visceral – talvez porque o GABA elevado os acalme. As descobertas não foram publicadas, mas convenceram Gilbert a investigar se essas bactérias também podem reduzir a ansiedade em ratos. “É claro que eles têm um efeito neuromodulador”, diz ele.

O GABA é grande demais para atingir o cérebro deslizando através da barreira hematoencefálica, uma parede de defesa celular que limita o tamanho e os tipos de moléculas que podem entrar no cérebro a partir dos vasos sanguíneos. Em vez disso, a molécula pode atuar através do nervo vago ou das células enteroendócrinas. Alguns pesquisadores podem questionar por que as bactérias seriam mais benéficas do que as drogas que aumentam o GABA. Mas Strandwitz diz que as bactérias podem fazer mais do que simplesmente aumentar o GABA. Ele observa que eles produzem moléculas que podem ter outros efeitos no cérebro e no corpo, abordando assim outros sintomas de depressão.

Ele e Gilbert não se incomodam com essas incertezas. “Se podemos mostrar influência, sem efeitos colaterais, não vejo motivo para não avançar com os ensaios clínicos”, diz Gilbert.

No Holobiome, Strandwitz e colegas identificaram e classificaram 30 bactérias promissoras produtoras de GABA, incluindo as que Gilbert está testando. Agora, a empresa está recrutando um fabricante externo para descobrir quais bactérias produtoras de GABA são mais adequadas para produzir em quantidades grandes o suficiente para serem testadas em pessoas. Os pesquisadores esperam concluir revisões regulatórias e éticas a tempo de iniciar testes em humanos no início de 2021. “Conseguimos progredir nesse ritmo porque conhecemos nossa microbiologia”, diz Strandwitz. As condições-alvo iniciais são insônia e síndrome do intestino irritável com constipação.

Por fim, o Holobiome não sabe se seus melhores produtos serão uma única espécie bacteriana, um grupo de espécies ou um composto produzido por bactérias. “Por enquanto, os bugs vivos funcionam melhor”, diz Strandwitz. Ele sugere que um consórcio de bactérias que inclua uma variedade maior de espécies do que os probióticos típicos seja mais versátil e capaz de tratar vários aspectos da, digamos, depressão.

Holobiome já está olhando além dos produtores GABA. Milhares de micróbios recém-isolados esperam em frascos congelados na sede da empresa para explorar seu potencial psicobiótico. “Sempre que vemos alguém publicar um novo artigo sobre o microbioma, podemos verificar se temos essas bactérias e replicar os experimentos”, diz Stephen Skolnick, do Holobiome, que recentemente ingressou na empresa.

Uma ferramenta essencial para essas experiências é um “simulador intestinal”, uma série de frascos conectados por tubos, com vários portais para adicionar micróbios e monitorar o que está acontecendo dentro. Ao permitir que um microbioma simulado se desenvolva a partir de diferentes combinações de bactérias, às vezes com células de mamíferos, os pesquisadores podem investigar micróbios isolados recentemente e seus produtos. Se os cientistas virem promissores, podem rapidamente se concentrar em pensar em produtos adicionais a serem desenvolvidos.

Mariaelena Caboni, do Holobiome, examina células de mamíferos usadas para avaliar como os micróbios afetam a sinalização de células nervosas em seus hospedeiros.

Ken Richardson

Skolnick assumiu a liderança na obtenção de uma patente para o uso de queuine pelo Holobiome – uma molécula semelhante à vitamina produzida apenas por certos micróbios intestinais – para melhorar o bem-estar mental. O corpo usa a fila para construir neurotransmissores como dopamina, serotonina e melatonina. Se a adição de produtores de queuine ou a própria molécula ao intestino pode ajudar as pessoas com doenças mentais não está claro, mas Strandwitz diz estar entusiasmado com a ideia.

“Foi incrível testemunhar o tremendo crescimento no campo intestinal do microbioma”, diz Elaine Hsiao, bióloga da UC Los Angeles. Como Strandwitz, ela é uma entusiasta, tendo ajudado duas empresas a desenvolver terapias microbianas para vários distúrbios, incluindo epilepsia e autismo.

Outros pesquisadores temem que o empreendedorismo esteja ultrapassando a ciência. Knight diz que os capitalistas de risco estão financiando startups que desenvolvem quase todas as terapias baseadas em microbiomas. Alguns conceitos são “muito promissores e são apoiados por muitas evidências”, diz ele, mas outros não, e ainda estão recebendo dinheiro. Knight diz que os investidores veem uma oportunidade em pacientes ansiosos. (Raes diz que recebe e-mails quase diariamente de pessoas deprimidas que procuram ajuda.)

As terapias microbianas não necessariamente atendem aos mesmos padrões de eficácia que os medicamentos comuns. Para ser comercializado como produto farmacêutico, um tratamento deve passar por reunião com a Food and Drug Administration dos EUA, ou seu equivalente em outros países, por meio de ensaios clínicos que comprovam sua eficácia contra doenças específicas. Até agora, a maioria dos tratamentos com microbiomas são comercializados como probióticos, cujos limiares regulatórios são mais baixos, pelo menos nos Estados Unidos – assim como os limites para as alegações de saúde que um fabricante pode fazer. A Holobiome está desenvolvendo os dois tipos de produtos.

O campo ainda enfrenta consideráveis ​​questões científicas também. Além da natureza correlativa de grande parte da pesquisa e das perguntas usuais sobre se os estudos com animais se traduzirão em seres humanos, há também a complexidade do microbioma humano, diz Beatriz Peñalver Bernabé, bióloga em sistemas de reprodução da Universidade de Illinois, Chicago. “Eu não acho que será ‘uma coisa serve para todos’.” Precisamos procurar cepas e dosagens específicas para pessoas diferentes. ” E, ela acrescenta, novas teorias e modelos são necessários para prever como essas linhagens afetarão a comunidade específica de microbiomas do indivíduo.

Apesar dos obstáculos, Gavrish continua confiante de que algumas tensões que ela está crescendo na câmara anaeróbica levarão a tratamentos. Afinal, ela diz, a conexão entre micróbios intestinais e o cérebro humano tem raízes evolutivas profundas. “Eu realmente acredito que você pode aproveitar o poder de um milhão de anos de sinalização por bactérias intestinais para ajudar as pessoas.”

* Correção, 11 de maio, 11 da manhã: Este artigo foi editado para esclarecer que a fila não é um alicerce para os neurotransmissores e que os produtores de GABA, e não os comedores, foram encontrados para reduzir o desamparo aprendido.

Fonte: www.sciencemag.org

Células imunes explodem infecções e câncer com ‘bombas’ de proteínas

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Para matar as células cancerígenas maiores às quais estão ligadas, as duas células T assassinas menores liberam bombas de proteína.

STEVE GSCHMEISSNER / Fonte da ciência

Por Mitch Leslie

As células T assassinas do nosso sistema imunológico ganham seu nome. Eles destroem células infectadas e cancerígenas e, agora, a pesquisa revela novos detalhes sobre como eles fazem isso. As células bombardeiam seus alvos com “bombas” de proteínas cheias de produtos químicos mortais.

O estudo “é claramente um passo significativo para refinar nosso conhecimento” sobre como essas sentinelas imunológicas eliminam células perigosas, diz o imunologista David Masopust, da Escola de Medicina da Universidade de Minnesota.

Uma das armas mais importantes de uma célula T assassina é a perforina, uma proteína que perfura a membrana externa da célula alvo. As enzimas chamadas granzimas que a célula T também libera podem então entrar e desencadear a vítima cometer suicídio. Não está claro se as células T assassinas apenas extraem granzimas e perforina ou dependem de estruturas especializadas para transportar as moléculas letais para a célula alvo.

Para descobrir, o imunologista Michael Dustin, da Universidade de Oxford, e colegas rastrearam moléculas derramadas atacando células T assassinas. Seus resultados, relatados hoje em Ciência, sugira que as células empacotem as moléculas em recipientes que a equipe chama de partículas de ataque supramoleculares, ou SMAPs. Ao analisar a carga útil dessas bombas, os cientistas descobriram que os SMAPs contêm não apenas perforina e granzimas, mas também mais de 280 outros tipos de proteínas.

Para uma análise mais detalhada da estrutura dos SMAPs, os pesquisadores se voltaram para um tipo de imagem de super-resolução conhecida como microscopia de reconstrução óptica estocástica direta, que pode identificar moléculas individuais. As células liberam alguns tipos de pequenas partículas envolvidas em lipídios, mas os SMAPs ostentam uma camada protéica e abrigam granzima e perforina em seu núcleo. Em vez de apenas vazar perforina e granzimas, as células T assassinas formam um receptáculo complexo para entregá-las, concluem os pesquisadores.

Para simular as interações entre as células T assassinas e suas vítimas, Dustin e sua equipe colocaram as células T em uma camada dupla de lipídios, semelhante à membrana que envolve as células. Os SMAPs apareceram rapidamente na membrana, sugerindo que as células T começaram a descarregá-las após a trava.

Quando os pesquisadores arrancaram as células T assassinas da superfície, alguns SMAPs permaneceram para trás. Como minas moleculares, eles poderiam matar células por até 1 dia, a equipe relata. Estudos desde a década de 1980 podem ter detectado sinais de SMAPs, diz Dustin, mas até recentemente os pesquisadores não tinham a tecnologia de imagem para sondar sua estrutura.

O imunologista Christopher Mody, da Universidade de Calgary, diz que o artigo merece crédito por “sugerir um novo paradigma” para a forma como a perforina e as granzimas convergem na membrana da célula-alvo. No entanto, ele adverte que os autores não demonstraram se as células T assassinas produzem e liberam SMAPs ou liberam os componentes, que são montados nos SMAPs no alvo.

O conteúdo complexo dos SMAPs sugere que eles também podem ter outras funções, diz Dustin. Por exemplo, as partículas contêm moléculas que atraem células imunológicas e manipulam seu comportamento, sugerindo que a comunicação pode ser um de seus papéis. “Sabemos que eles são importantes para matar, mas suspeitamos que seja mais do que isso”, diz Dustin.

Fonte: www.sciencemag.org

Nova pesquisa mostra que a adolescência também é irritante para cães

Uma nova pesquisa liderada por cientistas da Universidade de Newcastle e da Universidade de Nottingham mostrou que o comportamento típico dos adolescentes não ocorre apenas em humanos jovens – mas também em cães.

O estudo, liderado pela Dra. Lucy Asher, da Universidade de Newcastle, é o primeiro a encontrar evidências de comportamento adolescente em cães.

Os pesquisadores descobriram que os cães eram mais propensos a ignorar os comandos dados por seus cuidadores e eram mais difíceis de treinar aos oito meses de idade, quando estavam passando pela puberdade. Esse comportamento foi mais pronunciado em cães que tinham um apego inseguro ao dono.

Mas Dr. Asher, professor sênior de ciências de animais de precisão da Escola de Ciências Naturais e Ambientais da Universidade, alerta que a adolescência pode ser um período vulnerável para os cães, já que muitos são levados para abrigos para realojamento nessa idade.

Dra. Lucy Asher e seu cachorro Martha

Dra. Lucy Asher e seu cachorro Martha. Crédito: Glen Asher-Gordon

“Este é um momento muito importante na vida de um cachorro”, explica ela. “É quando os cães costumam ser realojados porque não são mais um cachorrinho fofo e, de repente, seus donos descobrem que são mais desafiadores e não podem mais controlá-los ou treiná-los. Mas, como acontece com as crianças adolescentes humanas, os proprietários precisam estar cientes de que seu cão está passando por uma fase e isso passará. ”

A equipe, que também incluiu pesquisadores da Universidade de Edimburgo, analisou um grupo de 69 cães para investigar o comportamento na adolescência. Eles monitoraram a obediência nos labradores, golden retrievers e mestiços dos dois, com idades de cinco meses – antes da adolescência – e oito meses – durante a adolescência.

Os cães levaram mais tempo para responder ao comando “sentar” durante a adolescência, mas apenas quando o comando foi dado pelo cuidador, não por um estranho. As chances de repetidamente não responder ao comando sentar do cuidador foram maiores em oito meses, em comparação com cinco meses. No entanto, a resposta ao comando ‘sit’ melhorou para um estranho entre os testes de cinco e oito meses.

Mais evidências foram encontradas quando a equipe procurou um grupo maior de 285 labradores, golden retrievers e pastores alemães e mestiços deles. Os proprietários e um treinador menos familiarizado com cada cão preencheram um questionário que tratava de ‘treinabilidade’. Ele pediu que classificassem declarações como: ‘Recusa-se a obedecer aos comandos, que no passado foi provado que aprendeu’ e ‘Responde imediatamente a o comando de rechamada quando estiver fora de vantagem.

Os cuidadores atribuíram pontuações mais baixas de “treinabilidade” a cães na adolescência, em comparação com a idade de cinco meses ou 12 meses. No entanto, novamente os treinadores relataram um aumento na treinabilidade entre as idades de cinco e oito meses.

Os especialistas também descobriram que, em comum com os seres humanos, cadelas com apegos inseguros a seus cuidadores (caracterizadas por níveis mais altos de busca de atenção e ansiedade quando separados deles) eram mais propensas a atingir a puberdade mais cedo. Esses dados fornecem a primeira evidência do impacto inter-espécies da qualidade do relacionamento no tempo reprodutivo, destacando outro paralelo com os relacionamentos entre pais e filhos.

A Dra. Naomi Harvey, coautora da pesquisa da Escola de Medicina Veterinária e Ciências da Universidade de Nottingham e da instituição de caridade Dog’s Trust, diz que, embora os resultados deste estudo possam não surpreender muitos donos de cães, é importante consequências.

“Muitos donos e profissionais de cães há muito sabem ou suspeitam que o comportamento do cão pode se tornar mais difícil quando passam pela puberdade”, diz o Dr. Harvey. “Mas até agora não houve registro empírico disso. Nossos resultados mostram que as mudanças de comportamento observadas nos cães são paralelas às das relações pai-filho, pois o conflito entre proprietários e cães é específico do cuidador principal do cachorro e, assim como acontece com os adolescentes humanos, esta é uma fase passageira. ”

“É muito importante que os proprietários não castigem seus cães por desobediência ou que se afastem emocionalmente deles neste momento”, acrescentou o Dr. Asher. “Isso provavelmente piorará o comportamento de qualquer problema, como ocorre em adolescentes humanos”.

Referência: “Cães adolescentes? Evidências para o comportamento de conflito na fase adolescente e uma associação entre apego ao homem e tempo puberal no cão doméstico ”por Lucy Asher, Gary C. W. Inglaterra, Rebecca Sommerville e Naomi D. Harvey, 13 de maio de 2020, Letras De Biologia.
DOI: 10.1098 / rsbl.2020.0097

Fonte: scitechdaily.com

Desbloqueando a neurociência de como experimentar o estresse traumático leva à agressão

As vias reforçadas da amígdala aumentam a agressão, podem ser alvos de TEPT tratamento.

O estresse traumático pode causar agressão ao fortalecer duas vias cerebrais envolvidas na emoção, de acordo com pesquisa publicada recentemente em JNeurosci. O direcionamento dessas vias através da estimulação cerebral profunda pode impedir a agressão associada ao transtorno de estresse pós-traumático.

As consequências do estresse traumático permanecem por muito tempo após o término do estresse. Pessoas que sofrem de transtorno de estresse pós-traumático geralmente apresentam agressões intensas, causadas por alterações desconhecidas na amígdala. Uma estrutura em forma de amêndoa, aninhada no fundo do cérebro, a amígdala desempenha um papel essencial na emoção, nos comportamentos sociais e na agressão.

Estresse traumático leva à agressão

Atacar outro animal ou sofrer estresse traumático fortalece os caminhos da amígdala e leva a um comportamento agressivo. Crédito: Nordman et al., JNeurosci 2020

Nordman et al. examinaram como os diferentes circuitos da amígdala mudaram em ratos machos após estresse traumático. Duas conexões fortalecidas, resultando em mais ataques a outros ratos: o circuito que liga a amígdala ao hipotálamo ventromedial e o núcleo do leito da estria terminal. O primeiro modula a frequência dos ataques, enquanto o último controla a duração dos ataques. A equipe de pesquisa usou baixas frequências de luz para impedir o fortalecimento das vias, impedindo um aumento no comportamento agressivo. A estimulação cerebral profunda pode provocar o mesmo efeito em humanos.

Referência: “A potencialização de caminhos divergentes de amígdala medial promove escalada de agressão dependente da experiência” por Jacob Nordman, Xiaoyu Ma, Qinhua Gu, Michael Potegal, He Li, Alexxai V. Kravitz e Zheng Li, 18 de maio de 2020, JNeurosci.
DOI: 10.1523 / JNEUROSCI.0370-20.2020

Fonte: scitechdaily.com

Será que o debate sobre a natureza terminará?

De volta à era pré-pandêmica, eu estava realmente ansioso para 8 de abril. Naquela data, Carl Zimmer ia dar uma palestra na minha escola, Stevens Institute of Technology, sobre seu último livro, Ela tem o riso da mãe. Por décadas, Zimmer reportou sobre biologia no The New York Times e em outras publicações e em livros, 13 até agora. Risada da mãe conta a história épica de nossas tentativas de explorar os mistérios da hereditariedade e melhorar-nos com esse conhecimento. O livro é uma obra maravilhosa da história – o relato de Zimmer sobre os primeiros dias da eugenia nos EUA é especialmente emocionante – bem como um relatório detalhado e atualizado sobre o CRISPR e outros avanços que acrescentam urgência a velhos debates sobre aprimoramento humano . Zimmer é um contador de histórias envolvente e repórter insaciável, que visita cientistas em seus laboratórios e até voluntários para se tornar um sujeito. Como resultado, ao discutir a notável diversidade de criaturas que habitam nossos corpos, ele pode dizer que seu próprio umbigo abriga uma bactéria, Marimonas, também encontrado na Fossa das Marianas. Em vez da palestra de Carl em 8 de abril, ele responde perguntas sobre genética e tópicos relacionados. – John Horgan

Horgan: Como você acabou na raquete de redação científica? Nenhum arrependimento?

Zimmer: Sinto-me incrivelmente sortuda por ter esse trabalho. Não era nada que eu pensasse sobre qualquer previsão. Eu adorava escrever e amava a ciência. Alguns anos depois da faculdade, consegui um emprego como editor-assistente na revista de ciências Descobrir. Lá, recebi um ótimo treinamento em como verificar fatos e relatar sobre ciência. Fiquei lá por dez anos antes de sair sozinha.

Horgan: Por que o foco na biologia? Quando você começou, a física não resolveria tudo?

Zimmer: Como repórter júnior na Descobrir, Tive que escrever sobre todo tipo de coisas – astronomia, geociência, física, tecnologia e assim por diante. Mas descobri que a biologia sempre foi o campo que mais me surpreendeu. A evolução seguiu em direções tão loucas nos últimos quatro bilhões de anos, e as ferramentas que os biólogos têm para estudar a vida se tornaram incrivelmente poderosas nas últimas décadas.

Horgan: Às vezes me preocupo que sou muito cruel com os cientistas. Você já se preocupou que é legal demais?

Zimmer: Como verificador de fatos, você aprende que ninguém deve receber um passe. Quando relato uma história, converso com especialistas externos para ver se os pesquisadores sobre os quais estou escrevendo estão realmente cumprindo o que afirmam. E também é importante acompanhar o que cientistas sociais e filósofos têm a dizer – porque a ciência não acontece no vácuo e pode ter consequências perigosas.

Horgan: Qual foi a maior coisa que aconteceu na ciência desde que você começou a escrever sobre isso?

Zimmer: Sequenciação de DNA. Isso mudou tudo, desde o estudo dos neandertais até o rastreamento da pandemia da covid-19.

Horgan: Em 2009, você saiu do programa de bate-papo on-line Bloggingheads.tv, no qual uma vez conversamos, porque deu uma plataforma aos criacionistas. Seus sentimentos sobre o criacionismo evoluíram na última década?

Zimmer: Não. Os criacionistas não fizeram nenhuma boa ciência desde então, enquanto a biologia evolutiva avançou de maneira dramática.

Horgan: Sempre que critico o racismo científico, ou o sexismo, as pessoas me chamam de guerreiro não científico da justiça social. eu sei isso acontece com você também. Como você lida com essas pessoas?

Zimmer: As pessoas tentam desviar de argumentos fracos acusando seus oponentes de serem desprezíveis.

Horgan: O CRISPR está fazendo jus ao seu hype? Nesse caso, ajudará a terapia genética, finalmente, a decolar?

Zimmer: O CRISPR já é um dos pilares da pesquisa científica, para testar como os genes funcionam e como as mutações afetam a saúde. Já está em testes clínicos para doenças como anemia falciforme apenas alguns anos após sua invenção. Ainda temos que ver como isso funcionará nessas aplicações. Mas é inquestionavelmente um dos avanços mais importantes na história da biologia.

Horgan: Quando cheguei ao final de Ela tem o riso da mãe, Não tinha certeza se você acha que o aprimoramento genético de seres humanos é viável ou desejável. Você poderia esclarecer?

Zimmer: Eu acho que quem finge ter uma resposta simples está errado. A resposta depende não apenas da complexidade da biologia, mas também do que realmente queremos do aprimoramento genético. Já estamos realizando aprimoramento genético quando pais com doença de Huntington pegam embriões para fertilização in vitro sem a mutação. Mas sou cético de que qualquer manipulação afetará, digamos, a inteligência – certamente não mais do que o que uma educação decente e uma infância saudável podem oferecer.

Horgan: Haverá mais revoluções em nossa compreensão da hereditariedade?

Zimmer: Não é possível prever revoluções que não aconteceram. Mas acho que os cientistas aprenderão muito sobre como as mudanças epigenéticas podem ser transmitidas através de gerações – se não nos seres humanos, então em outros animais e plantas.

Horgan: Será que nosso conhecimento será tão completo que o debate natureza / criação finalmente terminará?

Zimmer: Não posso descartar isso, mas não será fácil. É relativamente fácil estudar como os genes influenciam a variação, mas o ambiente é tão vasto e complexo que pode não se submeter a experimentos simples com resultados claros. Ainda assim, existem alguns experimentos impressionantes que estão enfrentando esses desafios.

Horgan: A extensão radical da vida e, possivelmente, a imortalidade, são possíveis?

Zimmer: Não estou prendendo a respiração. O envelhecimento é o resultado de tantos fatores que é difícil ver como qualquer intervenção simples pode mudar muito. A imortalidade me parece biologicamente boba.

Horgan: Não resisto a perguntar: o que você acha da resposta dos EUA ao coronavírus?

Zimmer: Um desastre.

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Fonte: blogs.scientificamerican.com

Timidez ajuda o papagaio a sobreviver a predadores invasores

Nativo dos oceanos da Índia e do Pacífico, o peixe-leão invadiu os recifes de coral nas Bahamas a partir do início dos anos 2000 – provavelmente quando vários proprietários de aquários libertaram clandestinamente algumas dessas ameaças de rápido crescimento no Atlântico. Como novos predadores, sem inimigos e espinhos peçonhentos, os peixes-leão se multiplicaram quase desimpedidos e causaram estragos nas espécies de peixes dos recifes de coral das Bahamas, especialmente os pequenos. Os predadores invasores geralmente aproveitam a ingenuidade de espécies nativas que não as reconhecem como uma ameaça – pelo menos inicialmente. Presume-se, porém, que uma forte predação, ao longo do tempo, exerça intensa pressão de seleção nas presas, a fim de desenvolver o medo das novas espécies.

Em 2015, uma década após a invasão do peixe-leão em sua área de estudo, ecologista do recife de coral Isabelle Côté estava curioso: os peixes nativos do Caribe estão ficando cautelosos com esses perigosos recém-chegados? Ela e sua aluna Adrienne Berchtold, ambas na Universidade Simon Fraser, na Colúmbia Britânica, conduziram uma série de experiências no Instituto Cape Eleuthera, nas Bahamas, para descobrir. Eles publicaram seus resultados na terça-feira em Comportamento Animal.

Primeiro, os pesquisadores vestiram equipamentos de mergulho e coletaram peixes-papagaio listrados, que os peixes-leão geralmente comem. Os cientistas pegaram algumas dessas amostras de dois recifes conhecidos por terem muitos predadores (incluindo peixes-leão) e outras de dois recifes, com poucas delas. Côté e Berchtold colocaram o peixe-papagaio em tanques com fundo arenoso e esconderijos feitos de tubo de PVC. Em seguida, eles observaram o comportamento do peixe-papagaio antes e depois de levantar uma barreira para um tanque adjacente para que os animais pudessem ver uma de três coisas: um peixe-leão, uma garoupa (um predador nativo de aparência assustadora que come peixe-papagaio) ou um ambiente de controle contendo apenas água do mar.

Os peixes também podem cheirar predadores. Assim, os cientistas testaram ainda mais a resposta do peixe-papagaio injetando peixe-leão e efluente de garoupa – uma sopa excretória da água dos predadores – em seus tanques. (Para uma condição de controle, os pesquisadores usaram um esguicho de água do mar pura.) Ensaios adicionais combinaram simultaneamente as pistas visuais e olfativas.

Após todos esses testes de evasão, o mesmo peixe papagaio foi submetido a estudos de sobrevivência. Se peixes específicos nos testes de evasão tivessem sido considerados relativamente ingênuos porque exibiam um comportamento menos medroso, foi previsto que eles teriam mais probabilidade de serem comidos. O peixe-papagaio foi colocado em tanques contendo um peixe-leão faminto, bem como conchas para abrigo. Os pesquisadores gravaram o drama que se seguiu por até duas horas.

O que aconteceu? Nos testes de evasão, quando a maioria dos peixes-papagaio via ou cheirava uma garoupa, eles nadavam menos, freqüentemente congelavam e se encolhiam. Mas a reação deles a um peixe-leão não variou significativamente de sua resposta ao controle da água do mar.

Nos testes de sobrevivência, 57% dos peixes-papagaio testados foram consumidos. E o melhor indicador da sobrevivência de um peixe foi quanto tempo ele ocultou durante os testes de evasão. A duração deste período foi interpretada como uma medida de “timidez” ou “ousadia”.

Os peixes mais ousados ​​eram mais prováveis ​​dos recifes de baixa predação – e devorados. O peixe tímido veio principalmente de recifes de alta predação. Eles tinham uma chance significativamente maior de sobreviver –não porque reconheceram o peixe-leão como predador, mas porque simplesmente tinham mais medo em geral. “Para mim, essa é a parte mais legal”, diz Côté. Esses peixes assustadores eram neofóbicos, até temendo tanques vizinhos vazios e esguichos de água do mar.

Ecologista do medo Liana Zanette da Western University, em Ontário, que não participou do estudo, o chama de “extremamente completo, atencioso e bem desenhado”. Ela sugere que a pesquisa indica que o peixe-papagaio listrado não reconhece o peixe-leão como predador, apesar de 10 anos de convivência com eles.

Então, quanto tempo leva para a presa nativa desenvolver o reconhecimento de um novo predador no quarteirão? Depende. Anterior estudos envolvendo outras espécies revelam grandes variações, de alguns anos a séculos. Algumas espécies foram exterminadas porque nunca se adaptaram a predadores invasores.

Uma grande implicação do novo artigo, diz o biólogo predador da Universidade de Washington Aaron Wirsing, que não participou do estudo, é que “o peixe-leão pode estar selecionando para populações de presas mais cautelosas”.

“Ser tímido costuma ser péssimo na vida”, diz Côté, referindo-se a outros estudos que encontraram peixes guardados comem menos. Com o peixe-leão na mistura, no entanto, a timidez é uma grande vantagem de sobrevivência. Geralmente, ter medo de tudo ajuda ao encontrar um novo predador. Uma forte seleção de peixes tímidos pode não ser um bom presságio para o sucesso da caça de predadores nativos – mas Côté especula que ele possa sustentar o declínio do número de peixes-leão recentemente observado no norte do Caribe.

Fonte: www.scientificamerican.com

Abelhas picam plantas para forçá-las a florescer (seriamente)

Os abelhões são um monte de recursos: quando o pólen é escasso e as plantas próximas ao ninho ainda não estão florescendo, os trabalhadores desenvolveram uma maneira de forçá-los a florescer. Pesquisa publicada na quinta-feira em Ciência mostra que o insetos perfuram as folhas das plantas, o que os leva a florescer, em média, 30 dias antes do que de outra forma. Ainda não está claro como a técnica evoluiu e por que as plantas respondem às picadas de abelhas por florescer. Mas os pesquisadores dizem que a descoberta de um novo comportamento em uma criatura tão familiar é notável.

“Este é um daqueles estudos realmente raros que observa um fenômeno natural que não havia sido documentado antes”, diz John Mola, ecologista do Centro de Ciência Fort Collins, no EUA, no Colorado, que não participou do estudo. A nova descoberta “oferece todos os tipos de perguntas e possíveis explicações” sobre como o comportamento é generalizado e por que ocorre, diz ele.

O co-autor do estudo, Consuelo De Moraes, ecologista químico do Instituto Federal Suíço de Tecnologia de Zurique (ETH Zurique), diz que ela e seus colegas estavam observando uma espécie de abelha em um experimento de laboratório não relacionado quando notaram que os insetos estavam danificando as folhas das plantas e se perguntou o porquê. “Inicialmente, queríamos ver se eles estavam removendo o tecido ou se alimentando das plantas ou tomando [leaf material] para o ninho ”, ela diz. E, como pesquisas anteriores mostraram que o estresse poderia induzir as plantas a florescer, De Moraes e seus colegas também se perguntaram se as abelhas poderiam estar criando flores sob demanda.

Para descobrir, a equipe colocou abelhões privados de pólen junto com tomate e mostarda em gaiolas de malha. As abelhas logo cortam vários buracos nas folhas de cada planta usando suas mandíbulas e probóscides. Como teste, os pesquisadores tentaram replicar o dano do zangão em outras plantas com pinças e uma navalha. Ambos os conjuntos de plantas com folhas machucadas floresceram mais rápido, mas os perfurados pelas abelhas floresceram semanas antes das cortadas pelos cientistas, sugerindo que produtos químicos na saliva dos insetos também possam estar envolvidos.

Um zangão (Bombus terrestris) trabalhador que danifica uma folha da planta. Crédito: Hannier Pulido, cortesia dos Laboratórios De Moraes e Mescher

Em seguida, os pesquisadores saíram do laboratório para ver se os abelhões continuariam a danificar as plantas não-floridas perto de seu ninho, mesmo que as plantas estivessem disponíveis mais longe. Eles fizeram isso. “Se eles estão tendo que procurar mais longe para encontrar flores, ainda pode fazer sentido esse comportamento prejudicial próximo ao ninho, se isso ajudar a trazer os recursos locais on-line mais cedo”, diz o co-autor do estudo Mark Mescher, também ecologista químico. na ETH Zurique.

As descobertas sugerem que o comportamento das abelhas é uma adaptação que maximiza a eficiência da forragem do pólen, mas elas não confirmam definitivamente essa hipótese, diz Mescher. Neal Williams, um entomologista da Universidade da Califórnia em Davis, que não participou do estudo, diz que a possibilidade é convincente e merece mais pesquisas. “Para que algo seja realmente definido e claramente entendido como adaptativo, gostaríamos de poder dizer que o comportamento estava evoluindo porque contribuiu com algum benefício relativo de condicionamento físico à colônia”, diz ele. Nas abelhas e em outros organismos eusociais, uma única rainha produz descendentes e os trabalhadores são estéreis; portanto, a seleção natural opera em todo o ninho. As abelhas operárias que danificam as folhas da planta nem vivem o suficiente para ver os benefícios da floração precoce – mas, como o comportamento delas disponibiliza mais pólen para o ninho como um todo, pode ser o resultado de pressões evolutivas.

No futuro, os cientistas poderão investigar como o comportamento pode ter evoluído e quão difundido é entre outras espécies de abelhas selvagens, bem como o que está acontecendo nas plantas em nível molecular após uma picada de abelha. Compreender essas perguntas pode ajudar a prever melhor a capacidade dos abelhas prosperarem no futuro, já que as mudanças climáticas ameaçam diminuir a delicada sincronia das relações polinizador-planta, alterando o momento da floração e hibernação e migração de insetos. “Com as mudanças climáticas, fundamentalmente, o meio ambiente se torna menos previsível”, diz Mescher. “Mas o que descobrimos pode tender a atenuar as interrupções devido às mudanças climáticas.”

Fonte: www.scientificamerican.com

O Bálsamo e seus benefícios para a saúde

O Sedum dendroideum, conhecido popularmente como bálsamo, é uma planta pequena, arbustiva e perene, que cresce até 90 cm (3 pés) de altura, com até 1,2 m (4 pés) de largura e enraíza ao longo dos caules para formar uma grande massa. As folhas têm 2,8 cm de comprimento, verdes, espatuladas com uma folha quase oval que se distingue facilmente da única outra espécie semelhante, Sedum praealtum, pela presença de glândulas subepidérmicas ao longo da margem da folha. O bálsamo apresenta grandes cachos de pequenas flores amarelas vívidas, em forma de estrela, vindas de cima da folhagem no final do inverno e início da primavera. No inverno, suas folhas ficam vermelhas.

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Quais são os benefícios do bálsamo para a saúde?

Na medicina tradicional, o suco fresco das folhas da planta do bálsamo é utilizado para o tratamento de distúrbios gástricos e inflamatórios.
Em 2005, foi lançado um trabalho de pesquisa médica estudando seus usos, descobrindo que tinha efeitos antissépticos e anti-inflamatórios em ratos.

Como cultivar e manter o bálsamo?

Luz: Requer sol intenso para iluminar a sombra. Duas a quatro horas de luz solar vespertina é melhor para a planta. As janelas voltadas para o sul são ideais ou voltadas para o oeste, voltadas para o norte não incentivam o crescimento.

Solo: Cresce melhor em solo bem drenado. Use 2 partes de terra para vaso, 2 partes de areia grossa, 2 partes de turfa e 1 parte de perlite ou carvão moído.

Temperatura: Prefere uma temperatura ideal entre 18°C e 25°C durante o verão. Temperatura não inferior a 50°F – 55°F / 10°F – 12,7°C é a melhor. Faz melhor em condições mais quentes. Tente não manter a planta ao ar livre em temperaturas geladas.

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Água: A planta do bálsamo precisa de mais água na primavera e no verão, mas você pode permitir que a camada superficial do solo fique ligeiramente seca entre cada rega. Durante a estação do inverno, reduza a rega.

Fertilizante: Fertilize uma vez por mês com um fertilizante líquido diluído ou use um fertilizante à base de nitrogênio de liberação lenta, durante a estação da primavera e verão.

Propagação: Pode ser facilmente propagado por estacas de caules e folhas. você pode quebrar um dos caules e empurrá-lo para o solo onde você gostaria de cultivá-lo. O caule vai enraizar muito facilmente. Ou Corte as folhas do caule, deixe-as secar, e depois coloque o corte no solo. Mantenha a terra do vaso úmida até que o corte comece a crescer.

Re-enxerto: Volte a colocar a sua planta todos os anos ou a cada dois anos. À medida que a planta cresce, você deve mudá-la para um vaso mais largo para que os novos caules e raízes tenham espaço suficiente para se desenvolver. O replantio é melhor feito durante a primavera.

Pragas e Doenças: A planta do bálsamo não tem problemas sérios de pragas ou doenças. Cuidado com pulgões e moscas. Você pode descartá-los pulverizando sabão inseticida ou óleo de neem sobre a folhagem.

Açafrão da terra: Conheça a raiz

O açafrão da terra comumente usado em alimentos asiáticos em forma de cúrcuma. Você provavelmente conhece o cúrcuma como a principal especiaria do curry. A raiz tem um sabor quente e amargo e é frequentemente usado para aromatizar ou colorir caril em pó, mostardas, manteigas e queijos. Mas a raiz do açafrão da terra também é muito utilizada para fazer remédios. Contém uma substância química de cor amarela chamada curcumina, que é freqüentemente usada para colorir alimentos e cosméticos.

O açafrão da terra é comumente usado em condições de dor e inflamação, como a osteoartrose. Também é usado para rinite alérgica, depressão, colesterol alto, um tipo de doença hepática e prurido. Algumas pessoas usam o açafrão da terra para queimaduras cardíacas, habilidades de pensamento e memória, doença inflamatória intestinal, estresse e muitas outras condições, mas não há boas evidências científicas que apoiem estes usos.

Como o açafrão da terra atua no organismo?

O curcuma zedoaria contém a cúrcuma química. A curcumina e outras substâncias químicas do cúrcuma pode diminuir o inchaço (inflamação). Por causa disso, o açafrão da terra pode ser benéfico para tratar condições que envolvam inflamação.

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Possivelmente eficaz para:

  • Rinite alérgica. Tomar curcumina, um químico encontrado no açafrão da terra, parece reduzir os sintomas da febre dos fenos, como espirros, prurido, nariz escorrendo e congestão.
  • Depressão. A maioria das pesquisas disponíveis mostra que a toma de curcumina, um produto químico encontrado no açafrão daterra, reduz os sintomas de depressão em pessoas que já usam um antidepressivo.
  • Níveis elevados de colesterol ou outras gorduras (lipídios) no sangue (hiperlipidemia). O cúrcuma parece baixar os níveis de gorduras no sangue chamadas triglicerídeos. Os efeitos do cúrcuma sobre os níveis de colesterol são conflitantes. Há muitos produtos diferentes disponíveis para o cúrcuma. Não se sabe quais funcionam melhor.

Acúmulo de gordura no fígado em pessoas que bebem pouco ou nenhum álcool (doença hepática gordurosa não-alcoólica ou NAFLD). Pesquisas mostram que a ingestão de extrato de açafrão da terra reduz os marcadores de lesões hepáticas em pessoas que têm uma doença hepática não causada pelo álcool. Também parece ajudar a prevenir a acumulação de mais gordura no fígado em pessoas com esta condição.

  • Osteoartrose. Algumas pesquisas mostram que tomar extratos de cúrcuma, sozinho ou em combinação com outros ingredientes herbais, pode reduzir a dor e melhorar a função em pessoas com osteoartrose do joelho. Em algumas pesquisas, o açafrão da terratrabalhou tanto quanto o ibuprofeno para reduzir a dor da osteoartrose. Mas não parece funcionar tão bem quanto o diclofenaco para melhorar a dor e a função em pessoas com osteoartrite.
  • Coceira. Pesquisas sugerem que a toma de açafrão da terra três vezes ao dia durante 8 semanas reduz a coceira em pessoas com doença renal prolongada. Também, pesquisas iniciais sugerem que tomar um produto combinado específico (C3 Complex, Sami Labs LTD) contendo curcumina mais pimenta preta ou pimenta longa diariamente por 4 semanas reduz a coceira e melhora a qualidade de vida em pessoas com coceira crônica causada por gás mostarda.
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Possivelmente Ineficaz para:

  • Doença de Alzheimer. Consumir cúrcuma ou um produto químico em cúrcuma chamado curcumina não parece melhorar os sintomas da doença de Alzheimer. Na verdade, algumas pesquisas sugerem que o açafrão da terra pode piorar o pensamento em pessoas com esta condição. Embora os estudos até o momento tenham sido pequenos e de baixa qualidade. as evidências atuais não apoiam o uso do açafrão da terra para a doença de Alzheimer.
  • Úlceras do estômago. Algumas pesquisas sugerem que o uso de açafrão da terra três vezes ao dia durante 8 semanas não melhora as úlceras de estômago. Além disso, a toma de cúrcuma em pó quatro vezes ao dia durante 6 semanas parece ser menos eficaz do que a toma de um antiácido convencional.
  • Danos à pele causados pela radioterapia (dermatite de radiação). A curcumina é um químico do açafrão da terra. A toma de curcumina não parece prevenir problemas de pele durante o tratamento com radiação.

Insuficiente evidência para:

  • Diminuição da memória e da capacidade de pensar que ocorre normalmente com a idade. A curcumina é um produto químico do açafrão da terra. Algumas pesquisas mostram que a curcumina pode melhorar a memória e a atenção em adultos mais velhos. Alguns destes adultos mostraram sinais de leve declínio mental antes de tomar curcumina. Mas outras pesquisas mostram que a curcumina não melhora a função mental em pessoas mais velhas que não apresentam sinais de declínio mental.
  • Asma. Adicionar curcumina à terapia padrão para a asma não parece melhorar a função pulmonar ou reduzir a maioria dos sintomas da asma em adultos ou crianças. Mas adicionar cúrcuma ao tratamento normal da asma em crianças pode reduzir a necessidade de inaladores de resgate e reduzir os despertares noturnos.
  • Um distúrbio sanguíneo que reduz os níveis de proteína no sangue chamado hemoglobina (beta-talassemia). Pessoas com beta-talassemia podem precisar de transfusões de sangue. Isto pode causar excesso de ferro no sangue. Pesquisas iniciais mostram que a ingestão de curcumina, um químico do cúrcuma, pode reduzir a quantidade de ferro no sangue em pessoas com talassemia beta.
  • Uma reação cutânea adversa causada pelo tratamento com medicamentos contra o câncer (eritema acrílico induzido pela quimioterapia). Tomar açafrão da terra não parece ajudar a prevenir esta reação cutânea adversa em pessoas tratadas com o medicamento capecitabina. Mas pode reduzir o número de pessoas que têm uma reação cutânea grave.
  • Crescimento não cancerígeno no intestino grosso e reto (adenoma colorretal). Pesquisas iniciais mostram que a toma de um extrato de açafrão da terra não reduz o número de crescimentos no intestino de pessoas com uma condição chamada polipose adenomatosa familiar.
  • Câncer de cólon, câncer retal. Pesquisas iniciais sugerem que a toma de um produto específico contendo extrato de cúrcuma e extrato de cúrcuma javanês pode estabilizar algumas medidas de câncer de cólon. Há também evidências precoces de que tomar curcumina, um químico encontrado no cúrcuma, diariamente por 30 dias pode reduzir o número de glândulas pré-cancerosas no cólon de pessoas com alto risco de câncer.
  • Cirurgia para melhorar o fluxo sanguíneo para o coração (cirurgia de revascularização do miocárdio). Pesquisas iniciais sugerem que a toma de curcuminóides, que são produtos químicos encontrados no círcuma, a partir de 3 dias antes da cirurgia e continuando por 5 dias após a cirurgia pode diminuir o risco de infarto do miocárdio após a cirurgia de bypass.
  • Um tipo de doença inflamatória intestinal (doença de Crohn). Algumas evidências sugerem que tomar curcumina, um químico encontrado no cúrcuma, diariamente durante um mês pode reduzir os movimentos intestinais, diarréia e dor de estômago em pessoas com doença de Crohn.
  • Diabetes. Pesquisas iniciais mostram que o consumo de açafrão da terra pode prevenir o diabetes em pessoas com pre-diabetes.
  • Indigestão (dispepsia). Algumas pesquisas mostram que a ingestão de açafrão da terra quatro vezes ao dia durante 7 dias pode ajudar a melhorar um distúrbio estomacal.
  • Dores musculares causadas pelo exercício. Pesquisas iniciais sugerem que o cúrcuma pode reduzir a dor muscular após o exercício.
  • Uma forma leve de doença gengival (gengivite). Pesquisas precoces mostram que o uso de açafrão da terra é tão eficaz quanto um medicamento-terapia para reduzir a doença gengival e os níveis de bactérias na boca de pessoas com gengivite.
  • Uma infecção do trato digestivo que pode levar a úlceras (Helicobacter pylori ou H. pylori). Pesquisas iniciais sugerem que a toma diária de cúrcuma durante 4 semanas é menos eficaz que o tratamento convencional para eliminar certas bactérias (H. pylori) que podem causar úlceras no estômago. Outras pesquisas mostram que a toma de curcuma junto com tratamentos convencionais para a eliminação destas bactérias (H. pylori) não torna o tratamento convencional mais eficaz. Mas pode ajudar a reduzir a perturbação do estômago.
  • Um distúrbio a longo prazo do intestino grosso que causa dor de estômago (síndrome do intestino irritável ou SII). Algumas pesquisas iniciais mostram que tomar um extrato de açafrão da terra diariamente durante 8 semanas reduz os sintomas da SII em pessoas com SII que de outra forma seriam saudáveis. Outras pesquisas precoces mostram que tomar uma cápsula contendo cúrcuma e funcho por 30 dias melhora a dor e a qualidade de vida das pessoas com SII.
  • Dores nas articulações. Pesquisas mostram que tomar um produto específico contendo cúrcuma e outros ingredientes três vezes ao dia durante 8 semanas reduz a gravidade da dor articular. Mas não parece ajudar a rigidez articular ou melhorar o funcionamento das articulações.
  • Uma condição inflamatória que causa erupções ou feridas na pele ou na boca (líquen plano). Tomar um certo produto contendo produtos químicos encontrados no cúrcuma três vezes ao dia por 12 dias pode reduzir a irritação da pele causada pelo líquen plano.
  • Um agrupamento de sintomas que aumentam o risco de diabetes, doença cardíaca e acidente vascular cerebral (síndrome metabólica). Pesquisas iniciais em pessoas com síndrome metabólica mostram que a ingestão de curcumina, um químico do cúrcuma, por 2-3 meses diminui o colesterol lipoproteico de baixa densidade (LDL) ou um tipo de colesterol “ruim”. No entanto, a curcumina não afeta o peso, pressão arterial, açúcar no sangue ou níveis de outros lipídios nessas pessoas.
  • Inchaço (inflamação) e feridas no interior da boca (mucosite oral). O uso de açafrão da terra na boca seis vezes ao dia durante 6 semanas reduz o risco de inflamação na boca e/ou esôfago causada por tratamento com radiação em pessoas com câncer de cabeça e pescoço.
  • Uma infecção grave da gengiva (periodontite). Em pessoas com periodontite, obter um chip de cúrcuma, além de ter os dentes limpos profundamente abaixo da linha gengival, não melhora a placa ou a doença gengival, mas pode diminuir a perda de fixação. Em contraste, a aplicação de gel de cúrcuma, além de ter os dentes limpos profundamente abaixo da linha gengival, não melhora a doença gengival ou a perda de fixação, mas pode reduzir a placa bacteriana.
  • Dor após cirurgia. Pesquisas iniciais sugerem que tomar curcumina, um químico encontrado no cúrcuma, após a cirurgia pode reduzir a dor, o inchaço, a fadiga e a necessidade de medicamentos para a dor.
  • Síndrome pré-menstrual (TPM). Pesquisas mostram que tomar um extrato de cúrcuma diariamente por 7 dias antes de um período menstrual e continuar por 3 dias após o término do período melhora a dor, o humor e o comportamento em mulheres com TPM.
  • Câncer de próstata. Pesquisas sugerem que a ingestão de uma fórmula contendo brócolis em pó, cúrcuma em pó, romã em pó integral e extrato de chá verde três vezes ao dia durante 6 meses impede um aumento nos níveis de antígeno prostático específico (PSA) em homens com câncer de próstata. Os níveis de PSA são medidos para monitorar como o tratamento do câncer de próstata está funcionando. No entanto, ainda não se sabe se esta fórmula, ou apenas o açafrão da terra, reduz o risco de progressão ou recidiva do câncer de próstata.
  • Pele escamosa e com prurido (psoríase). Pesquisas iniciais mostram que a aplicação de um tônico de cúrcuma no couro cabeludo melhora o aspecto e os sintomas da psoríase em pessoas com psoríase no couro cabeludo.
  • Lesão da pele causada por radioterapia (dermatite de radiação). Pesquisas precoces em pessoas com câncer de cabeça e pescoço mostram que o uso de um creme específico contendo cúrcuma e óleo de sândalo durante a radioterapia reduz a freqüência e a gravidade da dermatite por radiação quando comparado ao uso de óleo de bebê.
  • Inflamação e danos ao reto devido à radioterapia. Pesquisas iniciais em pessoas com danos no reto devido a radioterapia mostram que a curcumina, um químico encontrado no cúrcuma, não reduz a inflamação do reto ou da bexiga.
  • Artrite reumatóide (AR). Pesquisas iniciais sugerem que a curcumina, uma substância química encontrada no curcuma, pode reduzir alguns sintomas da AR, incluindo dor, rigidez matinal, tempo de caminhada e inchaço articular. Outras pesquisas mostram que tomar um produto de cúrcuma duas vezes ao dia reduz os sintomas da AR mais do que a medicação convencional.
  • Estresse. Pesquisas iniciais mostram que a ingestão de cúrcuma formulado com fibra dietética pode reduzir o estresse em pessoas que de outra forma seriam saudáveis.
  • Uma doença auto-imune que causa inchaço generalizado (lúpus eritematoso sistêmico ou LES). Pesquisas precoces sugerem que a toma de açafrão da terra três vezes ao dia durante 3 meses pode reduzir a pressão arterial e melhorar a função renal em pessoas com inflamação renal (lúpus nefrite) causada pelo LES.
  • Tuberculose. Pesquisas iniciais sugerem que a toma de um produto contendo açafrão da terra e Tinospora cordifolia pode reduzir os níveis de bactérias, melhorar a cicatrização de feridas e reduzir a toxicidade hepática causada pela terapia de antituberculose em pessoas com tuberculose que estão recebendo terapia de antituberculose.
  • Um tipo de doença inflamatória intestinal (colite ulcerosa). Algumas pesquisas iniciais sugerem que a toma de curcumina, um químico do cúrcuma, juntamente com a terapia padrão para colite ulcerosa pode melhorar os sintomas e aumentar a remissão. Mas estes estudos são geralmente de baixa qualidade. E quando os resultados destes dois estudos e de outro estudo são analisados em conjunto, o cúrcuma não parece melhorar as taxas de remissão. Mais pesquisas de maior qualidade são necessárias para determinar o papel do açafrão da terra na colite ulcerosa.
  • Inchaço (inflamação) do olho (uveíte). Pesquisas iniciais sugerem que a toma de curcumina, um químico encontrado no curcuma, pode melhorar os sintomas de inchaço do olho a longo prazo
  • Acne
  • Hematomas
  • Diarreia
  • Fibromialgia
  • Dor de cabeça
  • Hepatite
  • Icterícia
  • Problemas de fígado e vesícula biliar
  • Problemas menstruais
  • Obesidade
  • Doença bucal dolorosa que reduz a capacidade de abrir a boca (fibrose submucosa oral)
  • Dor
  • Vermes do anel
  • Outras condições
  • Mais evidências são necessárias para classificar o açafrão da terra para estes usos
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Efeitos colaterais e segurança do açafrão da terra

Quando levado pela boca: o açafrão da terra é seguro quando tomado por via oral, a curto prazo. Produtos com cúrcuma que fornecem até 8 gramas de curcumina diariamente parecem ser seguros quando usados por até 2 meses, e até 3 gramas de cúrcuma parece ser seguro quando usado por até 3 meses. O cúrcuma não costuma causar efeitos colaterais sérios. Algumas pessoas podem sentir efeitos colaterais leves, como dor de estômago, náuseas, tonturas ou diarreia. Estes efeitos colaterais são mais comuns em doses maiores.

Quando aplicado na pele: O açafrão da terra é seguro quando aplicado na pele. É possivelmente seguro quando aplicado na pele dentro da boca como um elixir bucal.

Quando aplicado no reto: O açafrão da terra é possivelmente seguro quando é utilizado como clister.
Precauções Especiais & Advertências:
Gravidez e amamentação: O açafrão da terra é seguro quando ingerido por via oral em quantidades de alimentos durante a gravidez ou amamentação. No entanto, o açafrão da terra não é seguro quando ingerido por via oral em quantidades medicinais durante a gravidez. Ele pode promover um período menstrual ou estimular o útero, colocando a gravidez em risco. Não tome quantidades medicinais de cúrcuma se você estiver grávida. Não há informações confiáveis o suficiente para saber se o açafrão da terra é seguro para ser usado em quantidades medicinais durante a amamentação. Fique do lado seguro e evite o uso.
Problemas de vesícula biliar: O cúrcuma pode piorar os problemas de vesícula biliar. Não use cúrcuma se você tiver cálculos biliares ou obstrução do canal biliar.
Problemas de sangramento: Tomar cúrcuma pode retardar a coagulação do sangue. Isto pode aumentar o risco de hematomas e sangramentos em pessoas com distúrbios hemorrágicos.
Diabetes: A curcumina, um químico do açafrão da terra, pode diminuir o açúcar no sangue em pessoas com diabetes. Use com cuidado em pessoas com diabetes, pois pode tornar o açúcar no sangue muito baixo.
Um distúrbio estomacal chamado doença do refluxo gastroesofágico (DRGE): O açafrão da terra pode causar problemas de estômago em algumas pessoas. Pode piorar problemas de estômago, como a DRGE. Não tome cúrcuma se piorar os sintomas da DRGE.
Condição sensível aos hormônios, como câncer de mama, câncer de útero, câncer de ovário, endometriose ou fibroides uterinos: O açafrão da terra contém um químico chamado curcumina, que pode agir como o hormônio estrogênio. Em teoria, o cúrcuma pode piorar as condições hormonais sensíveis. No entanto, algumas pesquisas mostram que a cúrcuma reduz os efeitos do estrogênio em algumas células cancerosas sensíveis ao hormônio. Portanto, o açafrão da terra pode ter efeitos benéficos sobre as condições sensíveis aos hormônios. Até que mais seja conhecido, use com cautela se você tem uma condição que pode ser piorada pela exposição a hormônios.
Infertilidade: A cúrcuma pode baixar os níveis de testosterona e diminuir o movimento dos espermatozoides quando tomados por via oral pelos homens. Isto pode reduzir a fertilidade. O cúrcuma deve ser usado com cautela por pessoas que tentam ter um bebê.
Deficiência de ferro: Tomar grandes quantidades de cúrcuma pode impedir a absorção de ferro. O cúrcuma deve ser usado com cautela em pessoas com deficiência de ferro.
Cirurgia: O açafrão da terra pode retardar a coagulação do sangue. Pode causar sangramento extra durante e após a cirurgia. Pare de usar o cúrcuma pelo menos 2 semanas antes de uma cirurgia programada.

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Interação moderada do açafrão da terra

Seja cauteloso com esta combinação:

Medicamentos que retardam a coagulação do sangue (Anticoagulante / Antiplaquetários) interage com TURMERIC

O cúrcuma pode retardar a coagulação do sangue. A ingestão de cúrcuma juntamente com medicamentos que também retardam a coagulação pode aumentar as chances de hematomas e sangramentos. <Alguns medicamentos que retardam a coagulação sanguínea incluem aspirina, clopidogrel (Plavix), diclofenaco (Voltaren, Cataflam, outros), ibuprofeno (Advil, Motrin, outros), naproxen (Anaprox, Naprosyn, outros), dalteparina (Fragmin), enoxaparina (Lovenox), heparina, warfarina (Coumadin), e outros.

Dosagem

Adultos

Via oral:

Para a febre dos fenos. 500 mg de curcumina, um produto químico em curcuma, tem sido usado diariamente por 2 meses.
Para a depressão. 500 mg de curcumina, um produto químico no curcuma, tem sido tomado duas vezes ao dia, sozinho ou junto com 20 mg de fluoxetina diariamente, durante 6-8 semanas.
Para níveis altos de colesterol ou outras gorduras (lipídios) no sangue (hiperlipidemia): 1,4 gramas de extrato de curcuma em duas doses divididas diariamente, por 3 meses.

Para acúmulo de gordura no fígado em pessoas que bebem pouco ou nenhum álcool (doença hepática gordurosa não alcoólica ou NAFLD): 500 mg de um produto contendo 70 mg de curcumina, um químico do açafrão da terra, tem sido usado diariamente por 8 semanas. Também têm sido utilizados comprimidos de 500 mg (Meriva, Indena) contendo 100 mg de curcumina duas vezes ao dia durante 8 semanas.
Para a osteoartrose: Na maioria das vezes, 500 mg de extrato de cúrcuma tem sido tomado duas a quatro vezes ao dia durante 1-3 meses.
Para prurido: 1500 mg de cúrcuma em três doses divididas ao dia durante 8 semanas. Também, um produto específico contendo extrato de cúrcuma (C3 Complex, Sami Labs LTD) mais pimenta preta ou pimenta longa tem sido usado diariamente por 4 semanas.

Crianças

Via oral:

Para níveis altos de colesterol ou outras gorduras (lipídios) no sangue (hiperlipidemia): 1,4 gramas de extrato de cúrcuma em duas doses divididas diariamente por 3 meses tem sido usado em crianças com pelo menos 15 anos de idade.

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