Blueberry, ou mirtilo, é uma planta de floração perene com bagas de cor azul ou púrpura. Classifica-se na secção Cyanococcus do gênero Vaccinium. O Vaccinium inclui também as airelas, mirtilos, mirtilos e mirtilos da Madeira. Os mirtilos comerciais – incluindo os silvestres (“lowbush”) e os cultivados (“highbush”) – são todos nativos da América do Norte. As variedades de mirtilos highbush foram introduzidas na Europa durante a década de 1930.

Os mirtilos são geralmente arbustos prostrados que podem variar em tamanho de 10 centímetros (3,9 in) a 4 metros (13 pés) de altura. Na produção comercial de mirtilos, as espécies com bagas pequenas, do tamanho de ervilha, que crescem em arbustos de baixo nível são conhecidas como “mirtilos de baixo arbusto” (sinônimo de “selvagens”), enquanto as espécies com bagas maiores que crescem em arbustos cultivados mais altos são conhecidas como “mirtilos de alto arbusto”.

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As folhas de blueberry podem ser decíduas ou perenes, ovais a lanceoladas, de 1-8 cm (0.39-3.15 in) de comprimento e 0.5-3.5 cm (0.20-1.38 in) de largura. As flores são em forma de sino, brancas, rosa pálido ou vermelhas, às vezes tingidas de verde. O fruto é uma baga de 5-16 milímetros (0.20-0.63 in) de diâmetro com uma coroa em évasé na extremidade; eles são primeiro esverdeados pálidos, depois roxos avermelhados e, finalmente, roxos escuros quando maduros. Eles são cobertos por uma camada protetora de cera epicuticular em pó, conhecida coloquialmente como “flor”. Eles têm um sabor doce quando maduros, com acidez variável. Os arbustos de mirtilo normalmente dão frutos no meio da estação de crescimento: os tempos de frutificação são afetados pelas condições locais, como altitude e latitude, de modo que o pico da cultura, no hemisfério norte, pode variar de maio a agosto.

Os mirtilos comercialmente oferecidos são geralmente de espécies que ocorrem naturalmente apenas na América do Norte oriental e centro-norte. Outras seções do gênero, nativas de outras partes do mundo, incluindo o Noroeste do Pacífico e o Sul dos Estados Unidos, América do Sul, Europa e Ásia, incluem outros arbustos selvagens que produzem bagas comestíveis de aspecto semelhante, tais como muckleberries e whortleberries (América do Norte) e mirtilos (Europa). Estas espécies são por vezes denominadas “mirtilos” e vendidas como doce de mirtilo ou outros produtos.

Os nomes dos mirtilos em outras línguas que não o Inglês traduzem frequentemente como “blueberry”, por exemplo, o blaeberry escocês e o blueberry norueguês. Blaeberry, blåbær e myrtilles francesas referem-se geralmente ao mirtilo nativo europeu (V. myrtillus), enquanto os bleuets se referem ao mirtilo norte-americano.

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Cyanococcus mirtilos podem ser distinguidos dos quase idêntico-olha mirtilos por sua cor da carne quando cortado ao meio. Mirtilos maduros têm carne verde clara, enquanto mirtilos, mirtilos e mirtilos são vermelhos ou roxos por toda parte.

Mirtilos são vendidos frescos ou são processados como individualmente rápido congelado (IQF) frutas, purê, suco ou frutas secas ou em infusão. Estes podem então ser utilizados numa variedade de bens de consumo, tais como geleias, compotas, tortas de mirtilo, muffins, snacks, ou como aditivo para cereais de pequeno-almoço.

A compota de blueberry é feita de mirtilos, açúcar, água e pectina de fruta. O molho de mirtilo é um molho doce preparado com mirtilos como ingrediente principal. O vinho de mirtilo é feito a partir da carne e pele da baga, que é fermentada e depois amadurecida; geralmente é utilizada a variedade lowbush.

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Os mirtilos consistem em 14% de hidratos de carbono, 0,7% de proteína, 0,3% de gordura e 84% de água (de mesa). Elas contêm apenas quantidades insignificantes de micronutrientes, com níveis moderados (em relação aos respectivos Valores Diários) (DV) do mineral essencial da dieta, manganês, vitamina C, vitamina K e fibra alimentar (tabela). Geralmente, os teores de nutrientes dos mirtilos são uma baixa porcentagem do DV (tabela). Uma porção fornece um valor calórico relativamente baixo de 57 kcal por 100 g porção e um escore de carga glicêmica de 6 em 100 por dia.

Mirtilos contêm antocianinas, outros polifenóis e vários fitoquímicos sob pesquisa preliminar para o seu papel potencial no corpo humano. A maioria dos estudos de polifenóis foram conduzidos usando a cultivar de mirtilos (V. corymbosum), enquanto o conteúdo de polifenóis e antocianinas em mirtilos (selvagens) de lowbush (V. angustifolium) excede os valores encontrados em cultivares de highbush.

Os mirtilos podem ser cultivados ou colhidos em arbustos semi-selvagens ou selvagens. Na América do Norte, a espécie mais comum cultivada é o V. corymbosum, o mirtilo do norte. Híbridos deste com outras espécies de Vaccinium adaptadas aos climas do sul dos EUA são conhecidos coletivamente como mirtilos de alto arbusto do sul.

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Os chamados “mirtilos selvagens” (lowbush), menores que os cultivados, têm cor intensa. O blueberry do lowbush, V. angustifolium, é encontrado das províncias atlânticas a oeste de Quebec e a sul de Michigan e West Virginia. Em algumas áreas, produz “barrens de mirtilo” naturais, onde é a espécie dominante cobrindo grandes áreas. Várias comunidades das Primeiras Nações em Ontário estão envolvidas na colheita de mirtilos silvestres. O termo “selvagem” foi adotado como um termo de marketing para colheitas de povoamentos nativos manejados de mirtilos de lowbush. Os arbustos não são plantados ou manipulados geneticamente, mas são podados ou queimados a cada dois anos, e as pragas são “manejadas”.

O mirtilo rabbiteye (Vaccinium virgatum syn. V. ashei) é um tipo sul de mirtilo produzido das Carolinas aos estados da Costa do Golfo. A produção de mirtilos rabbiteye foi um foco no Texas no início do século XXI. Outras espécies importantes na América do Norte incluem V. pallidum, a encosta ou o mirtilo de terra firme. É nativa do leste dos EUA e comum nos Apalaches e no Piemonte do Sudeste. Sparkleberry, V. arboreum, é uma espécie selvagem comum em solos arenosos do sudeste.

O cultivo bem sucedido do blueberry requer a atenção às medidas do pH do solo (acidez) na escala ácida. Os arbustos de mirtilo requerem frequentemente fertilização suplementar, mas a fertilização excessiva com azoto pode prejudicar a saúde das plantas, como evidenciado pela queima de azoto visível nas folhas.

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Quais são os benefícios do blueberry para a saúde?

Ajuda a manter os ossos saudáveis

Os mirtilos contêm ferro, fósforo, cálcio, magnésio, manganês, zinco e vitamina K. Cada um destes é um componente do osso. A ingestão adequada destes minerais e vitaminas contribui para a construção e manutenção da estrutura e força óssea.

O ferro e o zinco desempenham papéis cruciais na manutenção da resistência e elasticidade dos ossos e articulações.

O baixo consumo de vitamina K tem sido associado a um maior risco de fratura ósseaTrusted Source. No entanto, a ingestão adequada de vitamina K melhora a absorção de cálcio e pode reduzir a perda de cálcio.

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Contribui para a saúde da pele

O colagénio é o sistema de suporte da pele. Ele se baseia na vitamina C como um nutriente essencial, e trabalha para ajudar a prevenir danos à pele causados pelo sol, poluição e fumaça. A vitamina C também pode melhorar a capacidade do colágeno para suavizar rugas e melhorar a textura geral da pele.

Um copo de mirtilos fornece 24 por cento da dose diária recomendada de vitamina C.

Baixa a pressão arterial

Manter níveis baixos de sódio é essencial para manter a pressão arterial a um nível saudável. Os Blueberries são livres do sodium.

Eles contêm potássio, cálcio e magnésio. Alguns estudos mostraram que as dietas baixas nestes minerais estão associadas com uma pressão arterial mais elevada. A entrada dietética adequada destes minerais é pensada para ajudar a reduzir a pressão arterial.

Entretanto, outros estudos counteracted estes resultados. Por exemplo, um estudo de 2015 realizado com pessoas com síndrome metabólica descobriu que o consumo diário de mirtilo durante 6 semanas não afetou os níveis de pressão arterial.

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Ajuda a manter o controle do diabetes

Estudos mostraram que pessoas com diabetes tipo 1 que consomem dietas com alto teor de fibras têm níveis baixos de glicose no sangue, e pessoas com diabetes tipo 2 que consomem o mesmo podem ter níveis melhores de açúcar no sangue, lipídios e insulina. Uma xícara de mirtilos contribui com 3,6 gramas (g) de fibra.

Um grande estudo de coorte de 2013Trusted Source publicado no BMJ sugeriu que certas frutas podem reduzir o risco de diabetes tipo 2 em adultos.

Ao longo do estudo, 6,5% dos participantes desenvolveram diabetes. No entanto, os pesquisadores descobriram que o consumo de três porções por semana de mirtilos, uvas, passas, maçãs ou pêras reduziu o risco de diabetes tipo 2 em 7%.

Protege contra as doenças cardíacas

A fibra, o potássio, o folato, a vitamina C, a vitamina B6 e o conteúdo de fitonutrientes nos mirtilos apoiam a saúde cardíaca. A ausência de colesterol de mirtilos também é benéfica para o coração. O conteúdo de fibra ajuda a reduzir a quantidade total de colesterol no sangue e diminuir o risco de doença cardíaca.

Vitamina B6 e folato evitar o acúmulo de um composto conhecido como homocisteína. Acúmulo excessivo de homocisteína no corpo pode danificar os vasos sanguíneos e levar a problemas cardíacos.

De acordo com um estudo da Harvard School of Public Health e da Universidade de East Anglia, no Reino Unido (Reino Unido) o consumo regular de antocianinas pode reduzir o risco de ataque cardíaco em 32 por cento Trusted Sourcein jovens e mulheres de meia-idade.

O estudo descobriu que as mulheres que consumiam pelo menos três porções de mirtilos ou morangos por semana apresentavam os melhores resultados.

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Ajuda na prevenção do câncer

Vitamina C, vitamina A, e os vários fitonutrientes em mirtilos funcionam como poderosos antioxidantes que podem ajudar a proteger as células contra danos causados por radicais livres ligados a doenças.

Pesquisas sugerem que os antioxidantes podem inibir o crescimento do tumor, diminuir a inflamação no corpo, e ajudar a prevenir ou retardar o esôfago, pulmão, boca, faringe, endométrio, pancreático, próstata e cânceres do cólon.

Mirtilos também contêm folato, que desempenha um papel na síntese e reparação de DNA. Isso pode prevenir a formação de células cancerosasTrusted Source devido a mutações no DNA.

Melhora a saúde mental

Estudos de base populacional mostraram que o consumo de mirtilos está ligado a um declínio cognitivo mais lento -Trusted Source em mulheres mais velhas.

Estudos também descobriram que, além de reduzir o risco de danos cognitivos, os mirtilos também podem melhorar a memória de curto prazo de uma pessoa -Trusted Source – e a coordenação motora.

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Contribui para a digestão saudável, perda de peso e sensação de saciedade

Os mirtilos ajudam a prevenir a obstipação e a manter a regularidade de um aparelho digestivo saudável devido ao seu conteúdo em fibras.

A fibra alimentar também é comumente reconhecida como um fator importante na perda de peso e gestão de peso, funcionando como um “agente de volume” no sistema digestivo. Alimentos ricos em fibras aumentam a saciedade, ou a sensação de estar cheio, e reduzem o apetite. Sentir-se mais cheio por mais tempo pode reduzir a ingestão geral de calorias de uma pessoa.

Rei dos alimentos antioxidantes

Os antioxidantes, presentes no blueberry, protegem o seu corpo dos radicais livres, que são moléculas instáveis que podem danificar as suas células e contribuir para o envelhecimento e doenças, como o câncer. Acredita-se que os mirtilos têm um dos mais altos níveis antioxidantes de todas as frutas e vegetais comuns.

Os principais compostos antioxidantes em mirtilos pertencem a uma família de antioxidantes polifenóis chamados flavonóides. Um grupo de flavonóides em particular – as antocianinas – é considerado responsável por muitos dos efeitos benéficos para a saúde destas bagas. Foi demonstrado que os mirtilos aumentam directamente os níveis antioxidantes no seu corpo.

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Protege o colesterol no seu sangue de ficar danificado

Os danos oxidativos não se limitam às suas células e ADN. Também é um problema quando o colesterol LDL “ruim” é oxidado. Na verdade, a oxidação do “mau” colesterol LDL é um passo crucial no processo de doença cardíaca.

Os antioxidantes em mirtilos estão fortemente ligados a níveis reduzidos de LDL oxidado. Isso faz com que os mirtilos muito bom para o seu coração.

O consumo diário de 50 gramas de blueberries reduziu a oxidação LDL em 27% ao longo de oito semanas em pessoas obesas. Outro estudo determinou que comer 2,5 onças (75 gramas) de mirtilos com uma refeição principal reduziu significativamente a oxidação do “mau” colesterol LDL.

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