O rabanete (Raphanus raphanistrum subsp. sativus ou Raphanus sativus) é uma raiz vegetal comestível da família Brassicaceae que foi domesticada na Europa nos tempos pré-romanos.

Os rabanetes são cultivados e consumidos em todo o mundo, sendo na sua maioria consumidos crus como um vegetal crocante de salada com mordida. Existem inúmeras variedades, variando em tamanho, sabor, cor e tempo de maturação. Os rabanetes devem o seu acentuado sabor aos vários compostos químicos produzidos pelas plantas, incluindo glucosinolato, mirosinase e isotiocianato. Às vezes são cultivadas como plantas companheiras e sofrem de poucas pragas e doenças.

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Os rabanetes germinam rapidamente e crescem rapidamente, as variedades menores comuns estão prontas para consumo dentro de um mês, enquanto as variedades maiores de daikon levam vários meses. Sendo fáceis de cultivar e rápidos de colher, os rabanetes são muitas vezes plantados por jardineiros principiantes. Outra utilização do rabanete é como cobertura ou cultura secundária no Inverno, ou como cultura forrageira. Alguns rabanetes são cultivados para as suas sementes; o daikon, por exemplo, pode ser cultivado para a produção de óleo. Outros são usados para germinar.

As variedades de rabanete estão agora amplamente distribuídas em todo o mundo, mas quase nenhum registo arqueológico está disponível para ajudar a determinar a sua história inicial e domesticação. No entanto, os cientistas localizam provisoriamente a origem de Raphanus sativus no sudeste asiático, pois esta é a única região onde formas verdadeiramente selvagens foram descobertas. A Índia, a China central e a Ásia Central parecem ter sido centros secundários onde formas diferentes foram desenvolvidas. Os rabanetes entram no registro histórico no século III a.C. Os agricultores gregos e romanos do século I d.C. deram detalhes de variedades pequenas, grandes, redondas, longas, suaves e afiadas.

O rabanete parece ter sido uma das primeiras culturas europeias introduzidas nas Américas. Um botânico alemão relatou rabanetes de 100 libras (45 kg) e cerca de 3 pés (90 cm) de comprimento em 1544, embora a única variedade desse tamanho hoje é o rabanete Sakurajima japonês. A forma grande, suave e branca do Leste Asiático foi desenvolvida na China, embora esteja principalmente associada no Ocidente com o daikon japonês, devido ao desenvolvimento agrícola japonês e às maiores exportações.

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Os rabanetes são culturas brassicáceas anuais ou bienais cultivadas pelas suas raízes torneadas inchadas, que podem ser globulares, afiladas ou cilíndricas. A cor da epiderme da raiz varia entre branco e rosa, vermelho, roxo, amarelo, verde e preto, mas a polpa é geralmente branca. A cor das raízes provém das antocianinas. As variedades vermelhas utilizam a antocianina pelargonidina como pigmento e as cultivares roxas obtêm a sua cor a partir da cianidina. As variedades mais pequenas têm algumas folhas de cerca de 13 cm (5 in) de comprimento com raízes redondas de até 2,5 cm (1 in) de diâmetro ou mais finas, raízes longas de até 7 cm (3 in) de comprimento. Ambas são normalmente consumidas cruas em saladas.

Uma forma de raiz mais longa, incluindo rabanetes orientais, daikon ou mooli, e rabanetes de inverno, cresce até 60 cm (24 in) de comprimento com folhagem de cerca de 60 cm (24 in) de altura com uma propagação de 45 cm (18 in). A carne dos rabanetes colhidos oportunamente é crocante e doce, mas torna-se amarga e dura se o vegetal for deixado no solo demasiado tempo. As folhas são dispostas numa roseta. Têm uma forma de lyrate, o que significa que são divididas pinatamente com um lobo terminal aumentado e lobos laterais mais pequenos. As flores brancas são carregadas em uma inflorescência racemosa. Os frutos são pequenas vagens que podem ser consumidas quando jovens.

O rabanete é uma espécie diplóide, com 18 cromossomos (2n=18). Estima-se que o genoma do rabanete contenha entre 526 e 574 Mb.

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O rabanete é uma cultura de crescimento rápido, anual e de estação fria. A semente germina em três a quatro dias em condições úmidas com temperaturas do solo entre 18 e 29 °C (65 e 85 °F). As raízes de melhor qualidade são obtidas em dias moderados, com temperaturas do ar entre 10 e 18 °C (50 e 65 °F). Em condições médias, a cultura amadurece em 3-4 semanas, mas em tempo mais frio, podem ser necessárias 6-7 semanas.

Os rabanetes crescem melhor ao sol pleno em loams arenosos leves, com um pH do solo de 6,5 a 7,0, mas para as culturas de estação tardia, um limo argiloso é ideal. Os solos que secam no forno e formam uma crosta em tempo seco são inadequados e podem prejudicar a germinação. Os períodos de colheita podem ser prolongados através de plantações repetidas, espaçadas uma ou duas semanas entre si. Em climas mais quentes, os rabanetes são normalmente plantados no Outono. A profundidade a que as sementes são plantadas afecta o tamanho da raiz, desde 1 cm (0.4 in) de profundidade recomendada para rabanetes pequenos até 4 cm (1.6 in) para rabanetes grandes. Durante o período vegetativo, a cultura deve ser desbastada e as infestantes controladas, podendo ser necessária irrigação.

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Os rabanetes são uma cultura de jardim comum em muitas partes do mundo, e o ciclo de colheita rápida torna-os particularmente adequados para jardins infantis. Após a colheita, os rabanetes podem ser armazenados sem perda de qualidade durante dois ou três dias à temperatura ambiente e cerca de dois meses a 0 °C (32 °F) com uma humidade relativa de 90-95%

Os rabanetes podem ser úteis como plantas companheiras para muitas outras culturas, provavelmente porque o seu odor pungente dissuade pragas de insectos como os afídeos, escaravelhos do pepino, hornworms de tomate, abóboras e formigas. Também podem funcionar como armadilhas, atraindo pragas de insectos para longe da cultura principal. Os pepinos e os rabanetes parecem prosperar quando cultivados em estreita associação uns com os outros, e os rabanetes também crescem bem com o cerefólio, a alface, as ervilhas e os chastúrcios. No entanto, reagem negativamente ao crescimento em estreita associação com o hissopo.

A parte mais consumida do rabanete é a raiz axial napiforme, embora toda a planta seja comestível e as copas possam ser utilizadas como um vegetal de folha. A semente também pode ser germinada e consumida crua, tal como o feijão-mung.

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A raiz do rabanete é geralmente consumida crua, embora espécimes mais duros possam ser cozidos a vapor. A carne crua tem uma textura estaladiça e um sabor picante e picante, causado pelos glucosinolatos e pela enzima myrosinase, que se combinam quando mastigados para formar isotiocianatos de alilo, também presentes na mostarda, rábano e wasabi.

Os rabanetes são utilizados principalmente em saladas, mas também aparecem em muitos pratos europeus. As folhas de rabanete são por vezes utilizadas em receitas, como sopa de batata ou como acompanhamento de um prato salteado. Também se encontram misturadas com sumos de frutas em algumas receitas. Na cozinha mexicana, os rabanetes fatiados são usados em combinação com alface desfiada como guarnição para pratos tradicionais como tostadas, sopes, enchiladas e guisado de Posole. Na cozinha indiana as cápsulas de sementes são chamadas de “moongra” ou “mogri” e podem ser usadas em muitos pratos.

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“Radi”, um rabanete cortado em espiral que é polvilhado com sal e talvez cebolinha, e comido com os dedos, é tradicionalmente servido com cerveja na Oktoberfest da Baviera.

As sementes de rabanetes podem ser prensadas para extrair o óleo de sementes de rabanete. As sementes de rabanete selvagem contêm até 48% de óleo, e embora não seja adequado para o consumo humano, este óleo é uma fonte potencial de biocombustível. O daikon cresce bem em climas frios e, além de seu uso industrial, pode ser usado como uma cultura da tampa, crescido para aumentar a fertilidade do solo, para escavar nutrientes, suprimir ervas daninhas, ajudar a aliviar a compactação do solo, e prevenir a erosão do solo no inverno.

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Quais são os benefícios do rabanete para a saúde?

Auxilia na digestão

O rabanete está cheio de fibra alimentar, o que ajuda na digestão. Se tiver salada de mooli suficiente todos os dias, o seu movimento intestinal será suave. Além disso, não terá qualquer obstipação com ingestão suficiente de rabanetes. Quem diria que o rabanete é o segredo de uma barriga feliz e saciada?

Combate a tosse e a constipação

Enquanto não há cura para o resfriado comum, e a tosse que vem com ele durante os invernos, rabanetes pode realmente ajudá-lo a combater essas doenças. Esta raiz vegetariana tem propriedades anti-congestivas, que ajudam a limpar o muco da garganta e do tracto respiratório. Assim, em vez de procurar um descongestionante que o deixe sonolento, deixe-se levar por alguns mooli.

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Aumenta a imunidade

Calço cheio de vitamina A, C, E, B6, potássio, e outros minerais, rabanetes pode dar a todo o seu corpo um aumento da imunidade. O Mooli também é rico em antioxidantes e antocianinas, o que significa que também é muito bom para o seu coração. Claro que tem de ter este vegetal regularmente para obter benefícios a longo prazo.

Regula a pressão arterial

Rico em potássio, rabanetes pode ajudar a manter a pressão arterial sob controle, mantendo o equilíbrio sódio-potássio no corpo. Esta propriedade anti-hypertensive é a razão pela qual todos devem ter bastante mooli nos invernos, quando os problemas da pressão de sangue elevada começam mais maus, se não tomado cuidado de.

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Ajuda a manter a saúde da pele

Além de todas as vitaminas nos rabanetes, também têm fósforo e zinco. Estes, quando combinados, podem ajudar a livrar-se da secura, acne e erupções cutâneas. Além disso, os rabanetes também têm um elevado teor de água e mantêm o corpo naturalmente hidratado. Tenha bastante mooli, e você terá pele brilhante durante todo o inverno.

É um excelente aliado da alimentação saudável

Uma porção de 1/2 copo de rabanetes fatiados contém cerca de 12 calorias e praticamente nenhuma gordura, para que não sabote a sua dieta saudável. São o lanche crocante perfeito quando a vontade por petiscos ataca.

Os rabanetes são uma boa fonte de vitamina C. Apenas 1/2 copo oferece cerca de 14 por cento da sua dose diária recomendada. A vitamina C é um antioxidante que ajuda a combater os radicais livres no seu corpo e ajuda a prevenir os danos celulares causados pelo envelhecimento, um estilo de vida pouco saudável e toxinas ambientais. A vitamina C também desempenha um papel fundamental na produção de colágeno, que suporta a pele saudável e vasos sanguíneos.

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Os rabanetes contêm pequenas quantidades de:

potássio
folato
riboflavina
niacina
vitamina B-6
vitamina K
cálcio
magnésio
zinco
fósforo
cobre
manganês
sódio

Contém propriedades anti-cancerígenas

Comer vegetais cruciferos como rabanetes pode ajudar a prevenir o cancro. De acordo com o Linus Pauling Institute, os vegetais cruciferos contêm compostos que são decompostos em isotiocianatos quando combinados com água. Os isotiocianatos ajudam a purificar o corpo de substâncias cancerígenas e previnem o desenvolvimento de tumores.

Um estudo de 2010 descobriu que o extracto de raiz de rabanete continha vários tipos de isotiocianatos que causaram a morte celular em algumas linhas de células cancerosas.

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Apoia um sistema digestivo saudável

Uma porção de 1/2 copo de rabanetes confere 1 grama de fibra. Comer porções de rabanete cada dia ajuda você a alcançar seu objetivo diário de ingestão de fibras. As ajudas da fibra impedem a constipação. As fibras também podem ajudar a gerenciar os níveis de açúcar no sangue, e têm sido associadas à perda de peso e colesterol mais baixo.

As folhas de rabanete podem ser especialmente benéficas. Os resultados de um estudo de 2008 sobre ratos alimentados com uma dieta rica em colesterol sugerem que as folhas de rabanete são uma boa fonte de fibras para ajudar a melhorar a função digestiva. Isto pode ser parcialmente devido ao aumento da produção de bílis.

Um estudo separado mostrou que o suco de rabanete pode ajudar a prevenir úlceras gástricas, protegendo o tecido gástrico e reforçando a barreira mucosa. A barreira mucosa ajuda a proteger seu estômago e intestinos contra microorganismos hostis e toxinas prejudiciais que podem causar úlceras e inflamação.

Propriedades antifúngicas

Os rabanetes são um antifúngico natural. Eles contêm a proteína antifúngica RsAFP2. Um estudo descobriu que RsAFP2 causou morte celular em Candida albicans, um fungo comum normalmente encontrado em humanos. Quando a Candida albicans cresce demais, pode causar infecções vaginais por leveduras, infecções por leveduras orais (aftas) e candidíase invasiva.

Um estudo anterior em ratinhos mostrou que o RsAFP2 foi não só eficaz contra a Candida albicans, mas também contra outras espécies de Candida em menor grau. RsAFP2 não foi eficaz contra as estirpes de Candida glabrata.

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