A Jaca e seus benefícios p/ saúde

A jaca (Artocarpus heterophyllus) é uma espécie de árvore da família dos figos, amoras e fruta-pão (Moraceae). Sua faixa nativa está em konkan, na Índia, mas a maioria das fontes colocam seu centro de origem na região entre os Ghats Ocidental do sul da Índia e as florestas tropicais de Bornéu.

A jaca é bem adequada para planícies tropicais, e dá o maior fruto de todas as árvores, atingindo até 55 kg (120 lb) de peso, 90 cm (35 in) de comprimento e 50 cm (20 in) de diâmetro. Uma jaqueira madura pode produzir cerca de 100-200 frutos em um ano. A jaca é uma fruta múltipla composta de centenas a milhares de flores individuais, e as pétalas carnudas da fruta imatura são comidas. O fruto imaturo (imaturo, comercialmente rotulado como jovem jaca) tem um sabor suave e uma textura semelhante à da carne que se presta a ser um substituto da carne para vegetarianos e veganos. A fruta madura pode ser muito mais doce (dependendo da variedade) e é mais frequentemente utilizada para sobremesas.

A jaca é comumente usada na culinária do Sul e Sudeste Asiático. Tanto as sementes maduras como os frutos verdes são consumidos. A jaca é amplamente cultivada em todas as regiões tropicais do mundo. A jaca é o fruto nacional de Bangladesh e Sri Lanka, e o fruto do estado dos estados indianos de Kerala e Tamil Nadu. A fruta está disponível em mercados estrangeiros na forma de vários produtos, como macarrão e chips. Também está disponível enlatada ou congelada como um “vegetal” ou como uma fruta doce em calda.

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A jaqueira cresce como uma árvore perene que tem um tronco relativamente curto com uma copa densa. Atinge facilmente alturas de 10 a 20 metros e diâmetros de tronco de 30 a 80 centímetros. Às vezes forma raízes de fortaleza. A casca da jaca é castanha-avermelhada e lisa. Em caso de lesão da casca, um suco leitoso é liberado.

As folhas de jaca são alternadas e dispostas em espiral. São gomíferas e espessas e dividem-se em pecíolo e lâmina de folha. O pecíolo tem de 1 a 3 polegadas de comprimento. A lâmina da folha de couro é de 7 a 15 polegadas de comprimento, e 3 a 7 polegadas de largura e é oblonga para ovalar em forma.

Em árvores jovens, as bordas das folhas são irregularmente lobadas ou divididas. Nas árvores mais velhas, as folhas são arredondadas e verde escuro, com uma margem foliar lisa. A lâmina da folha tem um nervo principal proeminente e começando de cada lado seis a oito nervos laterais. Os estípulas têm a forma de um ovo com um comprimento de 1,5 a 8 centímetros.

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As inflorescências formam-se no tronco, ramos ou ramos (caulifloria). As árvores de jacas são monóicas, ou seja, há flores femininas e masculinas numa árvore. As inflorescências são pedunculadas, cilíndricas a elipsoidais ou em forma de pêra, com cerca de 10-12 centímetros de comprimento e 5-7 centímetros de largura. Inflorescências são inicialmente completamente envolvidas em folhas de cobertura em forma de ovo que rapidamente se desprendem.

As flores são muito pequenas, há vários milhares de flores em uma inflorescência, que se sentam em um rachis carnoso. As flores masculinas são esverdeadas, algumas flores são estéreis. As flores masculinas são peludas e o perianto termina com duas membranas de 1 a 1,5 milímetros. Os estames individuais e proeminentes são retos com anteras amarelas e arredondadas. Após a distribuição do pólen, os estames tornam-se cinzentos e caem após alguns dias. Mais tarde, todas as inflorescências masculinas também caem. As flores femininas esverdeadas, com perianth peludo e tubular, têm uma base carnuda semelhante a uma flor. As flores femininas contêm um ovário com uma cicatriz larga, capitada ou raramente bilobada. O período de floração vai de dezembro a fevereiro ou mfarço.

O fruto elipsoidal a arredondado é um fruto múltiplo formado pela fusão dos ovários de flores múltiplas. Os frutos crescem sobre um longo e espesso caule no tronco. Os frutos variam em tamanho e amadurecem de verde-amarelado a amarelo, e depois, na maturidade, a castanho-amarelado. Possuem uma casca dura e gomosa com pequenas espinhas rodeadas de tubérculos duros e hexagonais. Os frutos muito grandes e de formas muito variadas têm um comprimento de 30 a 100 centímetros e um diâmetro de 15 a 50 centímetros, podendo pesar entre 10 e 25 quilogramas ou mais.

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Os frutos da jaca são constituídos por um núcleo fibroso e esbranquiçado (ráquis) com cerca de 5-10 centímetros de espessura. Radiando a partir deste são muitos 10 centímetros de comprimento frutos individuais. Eles são elípticos a acenos marrons-claros em forma de ovo, com um comprimento de cerca de 3 centímetros e um diâmetro de 1,5 a 2 centímetros.

Pode haver cerca de 100-500 sementes por fruto. A casca da semente consiste num testa (casca) fina, cerosa, parcimoniosa e facilmente removível e num tegme membranoso e acastanhado. Os cotilédones são geralmente de tamanho desigual, o endosperma está minimamente presente.

Os frutos amadurecem durante a estação chuvosa de Julho a Agosto. Os aquénios em forma de feijão da jaca são revestidos de um arilo amarelo-escuro firme (casca de semente, polpa), de sabor doce intenso na maturação do fruto. A polpa é envolvida por muitos fios estreitos de fibra (perianth não desenvolvido), que correm entre a casca dura e o núcleo do fruto e estão firmemente ligados a ele. Quando podada, a parte interna (núcleo) segrega um líquido muito pegajoso, leitoso, que dificilmente pode ser removido da casca, mesmo com água e sabão. Para limpar as mãos depois de “desenrolar” a polpa, utiliza-se um óleo ou outro solvente. Por exemplo, vendedores ambulantes na Tanzânia, que vendem a fruta em pequenos segmentos, fornecem pequenas tigelas de querosene para que seus clientes limpem seus dedos pegajosos.

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Um fruto médio consiste de 27% de casca de semente comestível, 15% de sementes comestíveis, 20% de polpa branca (perianth não desenvolvido, trapos) e casca e 10% de núcleo. O número de cromossomas é 2n = 56

A jaca madura é naturalmente doce, com um aroma subtil. Ele pode ser usado para fazer uma variedade de pratos, incluindo cremes, bolos, ou misturado com gelo raspado como es teler na Indonésia ou halo-halo nas Filipinas. Para o prato de pequeno-almoço tradicional no sul da Índia, idlis, a fruta é usada com arroz como ingrediente e folhas de jaca são usadas como um invólucro para vaporizar. As dosas de jacas podem ser preparadas moendo a carne de jacas juntamente com a massa. Os arils maduros de jacas são por vezes semeados, fritos ou liofilizados e vendidos como batatas fritas de jacas.

As sementes de frutos maduros são comestíveis, e diz-se que têm um sabor leitoso e doce, muitas vezes comparado com as castanhas do Brasil. Podem ser cozidas, assadas ou assadas. Quando assadas, o sabor das sementes é comparável ao das castanhas. As sementes são usadas como lanche (seja fervendo ou assando no fogo) ou para fazer sobremesas. Em Java, as sementes são comumente cozidas e temperadas com sal como um lanche. São muito comumente usadas no caril na Índia sob a forma de uma lentilha tradicional e de uma mistura de caril vegetal.

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A jaca tem um aroma doce e frutado característico. Num estudo de aromas voláteis em cinco cultivares de jacas, os principais compostos voláteis detectados foram o isovalerato de etilo, isovalerato de propilo, isovalerato de butilo, isovalerato de isobutilo, acetato de 3-metilbutilo, 1-butanol e 2-metilbutano-1-ol.

Uma jaca totalmente madura e fechada é conhecida por “emitir um aroma forte” – talvez desagradável – com o interior do fruto descrito como cheiro de abacaxi e banana. Após a torrefação, as sementes podem ser usadas como uma alternativa comercial ao aroma de chocolate.

A carne da jaca é amilácea e fibrosa e é uma fonte de fibra alimentar. A polpa é composta de 74% de água, 23% de carboidratos, 2% de proteína e 1% de gordura. Em uma porção de 100g, a jaca crua fornece 400 kJ (95 kcal) e é uma fonte rica (20% ou mais do Valor Diário, DV) de vitamina B6 (25% DV). Contém níveis moderados (10-19% de DV) de vitamina C e potássio, sem outros nutrientes em conteúdo significativo.

A madeira amarela dourada com bom grão é usada para a construção de móveis e casas na Índia. É à prova de cupins [citação necessária] e é superior à teca para a construção de móveis. A madeira da jaca é importante no Sri Lanka e é exportada para a Europa. A madeira da jaca é amplamente utilizada na fabricação de móveis, portas e janelas, na construção de telhados e barris de molho de peixe.

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A madeira da árvore é utilizada para a produção de instrumentos musicais. Na Indonésia, a madeira dura do tronco é esculpida para formar os barris de tambores usados no gamelan, e nas Filipinas, sua madeira macia é transformada no corpo dos kutiyapi, um tipo de alaúde de barco. Também é usada para fazer o corpo do instrumento de corda indiano veena e os tambores mridangam, thimila e kanjira.

Em termos de cuidados com a planta, é necessária uma poda mínima; cortar ramos mortos do interior da árvore só por vezes é necessário. [10] Além disso, os ramos que produzem frutos devem ser torcidos ou cortados até ao tronco para induzir o crescimento para a estação seguinte. Os ramos devem ser podados a cada três a quatro anos para manter a produtividade.

Algumas árvores carregam demasiados frutos medíocres e estes são geralmente removidos para permitir que as outras se desenvolvam melhor até à maturidade.

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As abelhas sem ferrugem, como a Tetragonula iridipennis, são polinizadoras de jacas e, portanto, desempenham um papel importante no cultivo de jacas.

No Brasil, a jaca pode se tornar uma espécie invasora como no Parque Nacional da Floresta da Tijuca, no Rio de Janeiro. A Tijuca é principalmente uma floresta secundária artificial, cujo plantio começou em meados do século XIX; árvores de jaca fazem parte da flora do parque desde sua fundação.

A espécie se expandiu excessivamente porque seus frutos, que naturalmente caem no chão e se abrem, são comidos por pequenos mamíferos, como o saguis e os coati. As sementes são então dispersadas por esses animais, espalhando árvores de jacas que competem pelo espaço com espécies de árvores nativas. A oferta de jacas permitiu a expansão das populações de titis e coati. Uma vez que ambos são presas oportunistas de ovos e filhotes de aves, o aumento das populações de titis e coati é prejudicial para as aves locais.

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Quais são os benefícios da jaca para a saúde?

A jaca é repleta de nutrientes


A jaca tem um perfil nutricional impressionante. A fruta contém uma quantidade moderada de calorias, fornecendo 155 numa dose de uma chávena (165 gramas). Aproximadamente 92% das calorias vêm de carboidratos, enquanto o resto vem de proteína e uma pequena quantidade de gordura.

Além disso, a jaca contém algumas de quase todas as vitaminas e minerais que você precisa, bem como uma quantidade decente de fibra.

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Uma xícara de fruta cortada fornece os seguintes nutrientes:

Calorias: 155
Carboidratos: 40 gramas
Fibra: 3 gramas
Proteína: 3 gramas
Vitamina A: 10% da IDI
Vitamina C: 18% da IDI
Riboflavina: 11% da IDI
Magnésio: 15% da IDI
Potássio: 14% da IDI
Cobre: 15% da RDI
Manganês: 16% da IDI

O que torna a jaca única quando comparada a outras frutas é o seu conteúdo proteico. Fornece mais de 3 gramas de proteína por xícara, em comparação com 0-1 gramas em outros tipos similares de frutas, como maçãs e mangas.

A jaca é também rica em vários tipos de antioxidantes, que são provavelmente responsáveis pela maioria dos seus benefícios para a saúde.

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Pode beneficiar o controle do açúcar no sangue

Jackfruit tem várias propriedades que podem ajudar na gestão do açúcar no sangue. Tem um índice glicémico (GI) bastante baixo, que é uma medida da rapidez com que o seu açúcar no sangue aumenta após comer um alimento. Isso tem sido atribuído à fibra que fornece, o que retarda a digestão e ajuda a evitar picos de açúcar no sangue.

Dietas que incluem lotes de alimentos com IG baixo têm sido mostrados para ser útil para promover o controle do açúcar no sangue. Além disso, a jaca fornece algumas proteínas, que podem ajudar a evitar que os níveis de açúcar no sangue de subir muito rapidamente após uma refeição.

Em um estudo, adultos que consumiram extrato de jaca foram encontrados para ter melhorado significativamente os níveis de açúcar no sangue. Além disso, um estudo de ratos diabéticos descobriu que o extrato de folha de jaca ajudou a reduzir os níveis de açúcar no sangue em jejum e forneceu controle de açúcar no sangue a longo prazo.

Estes efeitos foram atribuídos ao teor de antioxidantes flavonóides da jaca, que são conhecidos pela sua capacidade de promover níveis equilibrados de açúcar no sangue. Embora os resultados destes estudos sejam promissores, são necessários mais estudos de pessoas que comem jacas frescas para confirmar estes potenciais benefícios.

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Pode proteger contra doenças

A jaca é alta em alguns antioxidantes poderosos que fornecem vários benefícios de saúde, incluindo um risco reduzido de várias doenças.

Os antioxidantes protegem as suas células do stress oxidativo e da inflamação, que muitas vezes resultam de danos causados por moléculas chamadas radicais livres.

Aqui está uma visão geral dos antioxidantes que são mais abundantes na jaca:

Vitamina C: A jaca contém grandes quantidades de vitamina C, que pode ajudar a prevenir a inflamação que pode levar a doenças crónicas como doenças cardíacas e cancro.

Carotenóides: Carotenóides têm sido mostrados para ajudar a diminuir a inflamação e reduzir o risco de várias doenças crônicas, tais como diabetes tipo 2 e doenças cardíacas.

Flavanonas: Flavanonas contêm propriedades anti-inflamatórias que podem ajudar a baixar os níveis de açúcar no sangue, pressão arterial e colesterol – fatores importantes na redução do risco de diabetes tipo 2 e doenças cardíacas.

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Outros benefícios potenciais para a saúde

A jaca tem diversos outros benefícios de saúde que não foram estudados especificamente.

Saúde imunitária: O conteúdo da Jackfruit em vitaminas A e C pode ajudar a prevenir doenças. Comer esta fruta também é considerado útil para reduzir o risco de infecções virais.

Prevenir os problemas de pele: Esta fruta fornece vários nutrientes e antioxidantes, como a vitamina C, que podem melhorar a saúde da pele. Há evidências anedóticas de que comer pode retardar o envelhecimento da pele.

Saúde do coração: A jaca pode ter o potencial de reduzir o risco de doença cardíaca devido ao seu conteúdo de potássio, fibras e antioxidantes. Além disso, as raízes e extratos têm sido utilizados na medicina tradicional indiana e cingalesa para tratar várias condições, incluindo asma, diarréia e úlceras estomacais, mas esses efeitos nunca foram cientificamente comprovados.

Embora estes benefícios relatados não são suportados por evidências científicas, incluir a jaca na sua dieta é certamente vale a pena tentar se você quiser melhorar a sua saúde.

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