Os tomates são omnipresentes na dieta brasileira. Eles são utilizados no preparo de diversos molhos, saladas, sucos, sopas e em outros pratos. A sua prevalência é uma boa notícia; os tomates são saudáveis, saborosos e versáteis. Eles são especialmente elogiados por seus benefícios cardiovasculares.

Os tomates têm baixo teor calórico (cerca de 25 calorias por tomate de tamanho médio), mas são cheios de nutrição. Eles são boas fontes de várias vitaminas, minerais e fitonutrientes, especialmente o licopeno carotenóide, que dá aos tomates a sua cor vermelha vibrante.

Os tomates foram usados como planta decorativa até o final do século XIX. As pessoas pensavam que os tomates eram venenosos, provavelmente por pertencerem à família dos camponeses, segundo o departamento de horticultura da Universidade do Texas A & M. (De fato, o tomate contém alcaloides que podem causar reações adversas em algumas pessoas).

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No entanto, enquanto as pessoas na América do Norte estavam a evitar os tomates, os povos indígenas na América do Sul, bem como os europeus, estavam a comer tal alimento. Os tomates são nativos da região da Colômbia, Equador, Peru, Bolívia e Chile. Por volta dos anos 1500, os conquistadores espanhóis começaram a enviá-los para todo o mundo.

Os italianos estavam entre as primeiras populações ocidentais a abraçar o tomate. Na Itália, um tomate é um pomodoro, ou maçã dourada, que provavelmente se refere a tomates de cor amarela ou laranja. Os franceses às vezes os chamam de “maçãs do amor” – pomme d’amour.

Tomate é fruta ou legume?

Se um tomate é classificado como uma fruta ou um legume depende de quem você perguntar. Um botânico lhe diria que um tomate é uma fruta, assim como uma baga, porque se desenvolve a partir de um único ovário fertilizado.

Um chef ou um político dos EUA, no entanto, pode discordar. Em 1886, em um processo tributário com um importador de tomate, a Suprema Corte decidiu que o tomate é um vegetal, segundo a National Geographic. O Departamento de Agricultura dos EUA relaciona o tomate e os produtos à base de tomate no grupo de legumes no National Nutrient Database. Mas a principal razão pela qual pensamos no tomate como legume é o seu sabor salgado, que associamos às refeições principais em vez de sobremesa ou lanches.

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Existem centenas de variedades de tomates. Eles podem ser vermelhos, rosas, amarelos, laranjas, verdes, roxos e até mesmo marrons. Entre as maiores variedades estão o beefsteak e o beef master tomatoes. Os tomates Roma são de tamanho médio, e os tomates cereja e uva são pequenos.

Os tomates são ricos em fibras e uma boa fonte de vitamina A, C, B2, folato e cromo. As vitaminas atuam como antioxidantes, que neutralizam os radicais livres para deter a condição de estresse oxidativo, de acordo com um artigo da Pharmacognosy Review. Os radicais livres causam danos e perturbações celulares que podem contribuir para as doenças. Os minerais desempenham papéis importantes para garantir o bom funcionamento do organismo.

Há também uma variedade de carotenoides, os fitonutrientes que se pensa terem um papel na prevenção de doenças crônicas. O tomate também é rico em potássio, um mineral com o qual os americanos ficam aquém da sua dieta. Um tomate médio contém quase 300 mg de potássio. Uma xícara de suco de tomate contém 534 miligramas de potássio, e uma meia xícara de molho de tomate tem 454 miligramas. O potássio está associado à saúde do coração e à função nervosa e muscular adequada.

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Quais são os benefícios do tomate para a saúde?

Saúde do coração

Pensa-se que o licopeno reduz o risco de doenças cardíacas. A maioria das pesquisas apóia a relação positiva entre a ingestão de licopeno ou suplementação com doses baixas e a redução do risco de doença cardíaca. Isto é provavelmente devido a duas das ações do licopeno envolvendo gorduras na corrente sanguínea. O licopeno, e alguns outros fitonutrientes, podem diminuir a peroxidação lipídica. A peroxidação lipídica ocorre quando as gorduras no sangue são danificadas pelo oxigênio e o excesso pode desencadear o bloqueio gradual dos vasos sanguíneos (aterosclerose). O licopeno também tem demonstrado resultar na redução dos níveis de colesterol LDL (mau) e triglicéridos.

O beta-caroteno pode ajudar a diminuir o risco de síndrome metabólica, pelo menos em homens de meia idade e idosos, estudo publicado no Journal of Nutrition encontrado. A síndrome metabólica é caracterizada por hipertensão arterial, altos níveis de açúcar no sangue, níveis anormais de colesterol e excesso de gordura ao redor da cintura. É frequentemente considerado um precursor de doenças cardíacas e diabetes. No estudo, os homens com maior ingestão de beta-caroteno tinham o menor risco de síndrome metabólica, bem como a redução da circunferência da cintura. Os cientistas suspeitam que este seja o resultado das atividades antioxidantes do beta-caroteno.

Os fitonutrientes presentes nos tomates também podem ajudar a reduzir a acumulação excessiva de plaquetas, o que pode levar à coagulação indesejada e ao bloqueio dos vasos sanguíneos, de acordo com um estudo de 19 frutas e 26 vegetais publicado na Fibrinólise de Coagulação Sanguínea. O estudo constatou que os tomates estão entre os alimentos mais eficazes a este respeito.

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Também a vitamina C está ligada a um risco reduzido de doenças cardiovasculares. Um estudo de 2015 publicado no The American Journal of Clinical Nutrition analisou mais de 100.000 pessoas e descobriu que aqueles que mais comiam frutas e legumes tinham um risco 15% menor de desenvolver doenças cardíacas. Aqueles com os mais altos níveis de vitamina C em seu plasma tinham taxas ainda mais reduzidas de doenças cardíacas. Os cientistas teorizam que a vitamina C pode ter benefícios cardiovasculares porque é um antioxidante. Também pode baixar o colesterol LDL ruim e manter as artérias flexíveis, de acordo com o Centro Médico da Universidade de Maryland.

Uma dieta rica em potássio ajuda a compensar alguns dos efeitos nocivos do sódio sobre a pressão arterial. Isso porque o potássio promove vasodilatação, ou alargamento dos vasos sanguíneos, o que diminui a pressão arterial. Um estudo com 12 mil adultos, publicado no Archives of Internal Medicine, mostrou que aqueles que consumiam 4.069 mg de potássio por dia reduziam o risco de doenças cardiovasculares e cardíacas isquêmicas em 37% e 49%, respectivamente, em comparação com aqueles que tomavam 1.793 mg por dia.

Poder antioxidante

Embora a maioria dos fitonutrientes e vitaminas do tomate tenha propriedades antioxidantes potentes, o licopeno é um produto de destaque. Num estudo com tubo de ensaio publicado em Archives of Biochemistry and Biophysics, os investigadores descobriram que o licopeno era mais eficaz na desativação do oxigênio mono-t (um radical livre nocivo) de todos os carotenóides. Isto pode ser porque o licopeno tem uma forma de molécula única que é altamente eficaz na desativação dos radicais livres.

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Ossos fortes

O licopeno pode promover a saúde óssea e ajudar a prevenir o desenvolvimento da osteoporose. Um estudo publicado no Journal of Bone and Mineral Research revelou que os participantes com níveis mais elevados de licopeno no sangue tinham menos probabilidade de sofrer fraturas do quadril ou não vertebrais. Além disso, um estudo publicado no Osteoporosis International descobriu que mulheres na pós-menopausa que adicionaram licopeno às suas dietas durante quatro meses viram diminuir a reabsorção óssea (quebra dos ossos).

Saúde dos olhos

Os tomates contêm vitamina A e beta-caroteno, que se podem transformar em vitamina A quando digeridos. Sabe-se que a vitamina A é necessária para a visão. É necessária para manter a retina a funcionar corretamente e para uma visão com pouca luz e cor, de acordo com o Linus Pauling Institute da Universidade Estadual do Oregon. Ela também desempenha um papel no desenvolvimento dos olhos.

Digestão

Mangieri notou o alto teor de fibras do tomate, que preenche cerca de 9% das suas necessidades diárias por xícara. Isto pode ajudar a promover uma digestão suave, fezes saudáveis a granel e regularidade, o que ajuda a manter a saúde colorretal. Uma dieta rica em fibras pode ajudar a reduzir o risco de hemorroidas e diverticulite (pequenas e dolorosas bolsas no cólon).

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Pele

O conteúdo de vitamina C e vitamina A do tomate é bom para a sua pele. A vitamina C é necessária para a produção de colágeno, que mantém a sua pele com aparência jovem e ajuda na cicatrização de feridas, e a vitamina A é um composto em retinoides, que são populares nos tratamentos de pele anti-envelhecimento.

O beta-caroteno pode ajudar a proteger contra queimaduras solares, de acordo com uma meta-análise publicada na Photochemistry and Photobiology. Os investigadores analisaram vários estudos e descobriram que os participantes que tomaram suplementos de beta-caroteno durante 10 semanas tiveram taxas mais baixas de queimaduras solares. Para cada mês de suplementação adicional, o nível de proteção aumentou.

Prevenção do câncer

Uma revisão publicada em 1999 no Journal of the National Cancer Institute revelou que o tomate e o licopeno estavam associados a um risco reduzido de câncer de próstata, pulmão, estômago, pâncreas, cólon e reto, esôfago, cavidade oral, mama e colo do útero. As associações foram mais fortes para os cânceres de próstata, pulmão e estômago.

Muitas pesquisas se concentraram na relação entre a redução do risco de câncer de próstata e os tomates. Por exemplo, um estudo em grande escala com quase 50.000 homens publicado no Journal of the National Cancer Institute encontrou uma relação inversa entre o licopeno do tomate e o risco de câncer de próstata. Os homens com os níveis mais elevados de licopeno tinham 21% menos probabilidade de desenvolver câncer de próstata do que aqueles com os níveis mais baixos de licopeno.

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Outro estudo publicado no PloS One descobriu que a alfa-tomatina, um fitonutriente de saponina no tomate, estava associada à morte de células cancerosas da próstata em um ambiente de laboratório. A alfa-tomatina também foi associada a efeitos anticrescimento em células não pequenas de câncer de pulmão, de acordo com um estudo em Bioquímica Celular e Biofísica.

Uma revisão de 2015 publicada no Journal of Cancer Prevention revelou que o licopeno reduziu o risco de cancro do estômago através das suas ações antioxidantes. Os pesquisadores observaram principalmente os participantes que fumavam, sofriam de inflamação crônica ou tinham níveis elevados da bactéria Helicobacter pylori no estômago, embora notassem que uma dieta pobre e o histórico familiar também poderiam ser fatores de risco diminuídos pelo licopeno.

AVC

O licopeno pode diminuir o risco de AVC, pelo menos nos homens. De acordo com um estudo de 12 anos publicado na Neurologia, homens de meia idade com os níveis mais elevados de licopeno no sangue tiveram uma taxa 55 por cento reduzida de qualquer tipo de acidente vascular cerebral. Eles tiveram uma taxa de 59 por cento reduzida de derrames por coágulos de sangue, o tipo mais comum.

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Cognição

O beta-caroteno no tomate pode ajudar a proteger contra o declínio cognitivo. Um estudo publicado na JAMA descobriu que os homens que tomaram suplementos de beta-caroteno a longo prazo – o estudo abrangeu 18 anos – tinham menos probabilidades de perder as capacidades cognitivas. Os homens que tomaram suplementos de beta-caroteno apenas durante um ano não obtiveram resultados. Os autores especulam que os resultados a longo prazo foram o resultado do beta-caroteno atuando como um antioxidante, mas também poderiam ser o resultado de fatores de estilo de vida ou outras características. São necessários mais estudos.

Além disso, alguns estudos relacionaram dietas com tomates a um risco reduzido de doenças neurológicas, incluindo a doença de Alzheimer, de acordo com os alimentos mais saudáveis do mundo.

Asma

Alguns estudos em pequena escala sugerem que o teor de licopeno no tomate pode ajudar as pessoas que sofrem de asma. Um estudo, publicado na Free Radical Research, concluiu que a toma de extracto de tomate reduziu a inflamação pulmonar. Outro estudo, publicado em Allergy, descobriu que uma dose diária de licopeno durante uma semana reduziu a asma induzida pelo exercício em 55 por cento dos participantes. Os pesquisadores suspeitam que isso se deveu a um efeito antioxidante nos pulmões.

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Saúde dos nervos, músculos e células

O tomate é rico em potássio, um mineral que ajuda os nervos e músculos a se comunicarem. Por exemplo, o potássio ajuda a regular o batimento cardíaco. Ele ajuda a mover nutrientes para dentro das células e resíduos de produtos para fora das células.

Como plantar tomate em casa?

Se você estiver iniciando tomates a partir de sementes (versus transplantes), você vai querer começar suas sementes dentro de casa 6 a 8 semanas antes da data média da última geada da primavera. Transplante mudas após a última geada da primavera, quando o solo tiver aquecido. Veja o nosso Calendário de Plantio para sugestões de datas de transplante.

Selecione um local com sol pleno e solo bem drenado. Para as regiões norte, é muito importante que seu local receba pelo menos 6 horas diárias de luz solar. Para as regiões meridionais, a leve sombra da tarde manterá os tomates protegidos do sol rigoroso do meio-dia e os ajudará a prosperar. Duas semanas antes de transplantar as plantas de tomate ao ar livre, escavar o solo a cerca de 1 pé de profundidade e misturá-lo com estrume ou composto envelhecido.

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Aprenda mais sobre a preparação do solo para o plantio, recomenda-se algum tipo de sistema de apoio, mas as plantas espalhadas também podem produzir culturas finas se tiver o espaço e se o clima cooperar. Contudo, as plantas serão mais susceptíveis a doenças transmitidas pelo solo e apodrecerão se não forem mantidas fora do solo.

Endureça as plântulas ou transplantes durante uma semana antes do plantio no jardim. Coloque as plantas jovens ao ar livre à sombra durante algumas horas no primeiro dia, aumentando gradualmente a quantidade de tempo que as plantas ficam ao ar livre a cada dia para incluir alguma luz solar direta.Transplante de plantas a cerca de 2 metros de distância. Coloque estacas ou gaiolas de tomate no solo no momento do plantio para evitar danificar as raízes mais tarde. A estaca continua a desenvolver os frutos do tomateiro fora do solo, enquanto o enjaulamento permite que a planta se mantenha ereta.

Aprenda a construir estacas e outros suportes para o tomateiro. Belisque alguns dos ramos inferiores nos transplantes, e plante o torrão suficientemente profundo para que as folhas mais baixas restantes fiquem imediatamente acima da superfície do solo.
Se os seus transplantes forem de pés, você pode remediar isto enterrando até ⅔ da planta, incluindo os conjuntos inferiores de folhas. Os caules de tomateiro têm a capacidade de cultivar raízes a partir dos caules enterrados. Regue bem para reduzir o choque nas raízes.

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Utilize um vaso grande ou um recipiente com orifícios de drenagem no fundo. Use terra solta e bem drenada. Recomendamos uma boa mistura para vasos com matéria orgânica adicionada. Plantar um tomateiro por vaso. Escolher de variedades arbustivas ou anãs; muitos tomates cerejas crescem bem em vasos. As variedades mais altas podem precisar de ser estacadas. Colocar o vaso num local ensolarado com 6 a 8 horas de sol pleno por dia. Mantenha a terra úmida. Os recipientes secam mais rapidamente do que o solo do jardim, portanto verifique diariamente e forneça água extra durante uma onda de calor.

Regue generosamente nos primeiros dias em que as plântulas de tomate ou os transplantes estiverem no solo. Regue bem durante todo o período de crescimento, cerca de 2 polegadas por semana durante o verão. Regar profundamente para um sistema radicular forte. Regar de manhã cedo. Isto dá à planta a umidade necessária para sobreviver a um dia quente. Evite regar no final da tarde ou à noite. Mata cinco semanas após o transplante para reter a umidade e para controlar as ervas daninhas. A cobertura morta também evita que a terra salpique as folhas inferiores do tomateiro. Para ajudar os tomates nos períodos de seca, encontre algumas rochas planas e coloque uma ao lado de cada planta. As rochas impedem que a água se evapore do solo.

Coloque as plantas com adubo ou composto de duas em duas semanas, começando quando os frutos do tomate têm um diâmetro de cerca de 1 polegada. Se utilizar estacas, pode as plantas beliscando as ventosas (caules laterais) de forma a que apenas um par de ramos cresçam de cada planta. As ventosas crescem entre o ramo e o caule principal. Amarre os caules em crescimento a estacas com fio ou cordel macio. À medida que as plantas crescem, aparar todas as folhas inferiores do fundo 12 polegadas do caule. Os salpicos da chuva podem transferir doenças do solo para a folhagem; aparar as folhas inferiores ajuda a prevenir isto. Pratique a rotação de culturas de ano para ano para prevenir doenças que podem ter surgido durante o inverno. Ver este posto para se obterem ainda mais pontas de tomate.

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Deixe os tomates na videira o máximo de tempo possível. Se algum cair antes de parecer maduro, coloque-o num saco de papel com o caule para cima e guarde-o num local fresco e escuro. Nunca coloque os tomates no parapeito de uma janela ensolarada para amadurecerem; eles podem apodrecer antes de estarem maduros! O tomate perfeito para a colheita será firme e de cor muito vermelha, independentemente do tamanho, com talvez algum amarelo restante à volta do caule.

Se você plantar tomate laranja, amarelo ou qualquer outra cor de tomate, aguarde que o tomate torne a cor correta. Se o seu tomateiro ainda tem frutos quando a primeira geada dura ameaça, puxe a planta inteira para cima e pendure-a de cabeça para baixo no porão ou na garagem. Pegue os tomates enquanto eles amadurecem. Nunca refrigere tomates frescos. Fazer isso estraga o sabor e a textura que compõe o sabor do tomate de jardim. Para congelar, coloque os tomates frescos sem mácula e coloque-os inteiros em sacos ou recipientes congeladores. Selar, rotular e congelar. As peles escorregarão quando descongelarem. Você pode colher sementes de algumas variedades de tomate.

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