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Aprenda a plantar girassol em casa

Os girassóis, nativos da América do Norte, são tolerantes ao calor, resistentes a pragas e simplesmente bonitos. Você pode até mesmo colher suas sementes comestíveis. Uma planta anual, o girassol tem grandes faces florais, semelhantes a margaridas, de pétalas amarelas brilhantes (e ocasionalmente vermelhas) e centros castanhos que amadurecem em cabeças pesadas e cheias de sementes. Os girassóis são heliótropos, o que significa que eles viram as suas flores para seguir o movimento do Sol através do céu.

Altas e grosseiras, as plantas têm raízes rastejantes ou tuberosas e folhas grandes e cerdosas. Alguns girassóis crescem a mais de 16 pés de altura, embora hoje também existam variedades que foram desenvolvidas para pequenos espaços e recipientes. A maioria dos girassóis é extraordinariamente resistente e fácil de cultivar, desde que o solo não esteja encharcado. A maioria é tolerante ao calor e à seca. Fazem excelentes flores cortadas e muitas são atraentes para abelhas e pássaros. No final da estação, é fácil colher sementes de girassol para um saboroso lanche ou para a replantação.

Os girassóis crescem melhor em locais com luz solar direta (6 a 8 horas por dia); necessitam de verões longos e quentes para florescerem bem. Os girassóis têm raízes longas que precisam de se esticar, por isso as plantas preferem um solo bem seco, solto e bem drenado; ao preparar um canteiro, escave 2 pés de profundidade e cerca de 3 pés de largura para garantir que o solo não seja demasiado compacto. Encontre um local bem drenado e prepare a sua terra cavando uma área de cerca de 2-3 pés de circunferência a uma profundidade de cerca de 2 pés. Apesar de não serem muito picuinhas, os girassóis prosperam num solo ligeiramente ácido a um pouco alcalino (pH de 6,0 a 7,5).

Foto: Reprodução

Os girassóis são alimentadores pesados, portanto o solo precisa de ser rico em nutrientes com matéria orgânica ou estrume compostado (envelhecido). Ou, trabalhe em um fertilizante granular de liberação lenta 8 polegadas de profundidade no seu solo. Se possível, coloque as sementes num local que esteja abrigado de ventos fortes, talvez ao longo de uma cerca ou perto de um edifício. Antes de plantar, decida se quer ou não plantar uma torre de girassol divertida.

É melhor semear as sementes de girassol diretamente no solo depois de ter passado o perigo da geada primaveril. O ideal é que a temperatura do solo tenha atingido os 55 a 60 graus F (13-16°C).
Dê muito espaço às plantas, especialmente para as variedades de baixo crescimento que se ramificam. Faça filas com cerca de 30 polegadas de distância. (Para variedades muito pequenas, plante mais perto umas das outras). Plante as sementes grandes com um máximo de 1 polegada de profundidade, a cerca de 6 polegadas de distância, depois de o solo ter aquecido completamente, de meados de abril a finais de maio nas regiões norte – mais a norte nas regiões sul.

Você pode plantar várias sementes e afiná-las até os mais fortes quando as plantas tiverem 15 cm de altura. Uma leve aplicação de fertilizante misturada no momento do plantio irá encorajar um forte crescimento das raízes para protegê-las de soprarem no vento. Experimente plantios escalonados durante 5 a 6 semanas para continuar a desfrutar de florações contínuas. Se você vir pássaros coçando ao redor para as sementes, espalhe rede sobre a área plantada até que as sementes germinem.

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Enquanto a planta é pequena, regue ao redor da zona da raiz, a cerca de 3 a 4 pol. da planta. Para proteger a planta, pode ajudar a colocar caracol ou isca de lesma à volta do caule. Uma vez a planta estabelecida, regue profundamente, embora com pouca frequência, para encorajar o enraizamento profundo. A menos que o tempo esteja excepcionalmente úmido ou seco, regue uma vez por semana com vários galões de água. Alimente as plantas apenas com moderação; a sobrefertilização pode causar a quebra dos caules na queda.

Você pode adicionar fertilizante diluído na água, embora evite colocar o fertilizante perto da base da planta; pode ajudar a construir um fosso em um círculo ao redor da planta a cerca de 18 polegadas de distância. As espécies altas e as cultivares requerem apoio. As estacas de bambu são uma boa escolha para qualquer planta que tem um caule forte e único e precisa de apoio por um curto período de tempo.

As aves e os esquilos mostrarão interesse nas sementes. Se você planeja usar as sementes, detenha os bichos com dispositivos de barreira. À medida que as cabeças das sementes amadurecem e as flores caem, você pode cobrir cada uma delas com velo branco de polipropileno de jardim. Se você tiver veados, mantenha-os à distância com uma barreira de arame alto. Os girassóis são relativamente livres de insectos. Uma pequena traça cinzenta por vezes põe os seus ovos nas flores. Colham as minhocas das plantas.
O míldio, a ferrugem e o oídio também podem afetar as plantas. Se as doenças fúngicas forem detectadas precocemente, pulverize com um fungicida geral de jardim.

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Para buquês de interior, corte o caule principal um pouco antes que seu botão floral tenha a chance de abrir para estimular as florações laterais. Corte os caules de manhã cedo. A colheita de flores durante o meio do dia pode levar ao murchamento das flores. Manuseie suavemente os girassóis. As flores devem durar pelo menos uma semana em água à temperatura ambiente. Disponha os girassóis em recipientes altos que lhes deem um bom suporte para as cabeças pesadas e troque a água todos os dias para mantê-las frescas. No final da estação, colha sementes de girassol para um saboroso lanche e ou para replantar ou alimentar os pássaros no inverno!

Deixe a flor secar no caule ou fora dele até a parte de trás da cabeça ficar castanha, a folhagem ficar amarela, as pétalas morrerem, e as sementes parecerem carnudas e um pouco soltas. Com uma tesoura afiada ou uma poda, corte a cabeça da planta (cerca de 6 polegadas abaixo da cabeça da flor). Colocar num recipiente para apanhar as sementes soltas. Deitar a cabeça de girassol sobre uma superfície plana e limpa e agarrar uma tigela para segurar as sementes. Para remover as sementes, basta esfregar a mão sobre a área semeada e puxá-las para fora da planta ou pode usar um garfo. Outra maneira de as remover é esfregar a cabeça do girassol sobre uma tábua velha ou algo semelhante. Basta agarrar a cabeça e esfregá-la como se estivesse a lavar roupa.

Se vai colher as sementes para assar, pode cobrir as flores com um tecido leve e um elástico para proteger as cabeças dos pássaros. Em alternativa, pode cortar a cabeça das flores cedo e pendurar as cabeças de cabeça para baixo até as sementes estarem secas; penduradas dentro de casa ou num local seguro dos pássaros e ratos. Enxague as sementes de girassol antes de se deitar para secar durante várias horas ou durante a noite. Se estiver a guardar as sementes para replantar, guarde-as num recipiente hermético num local fresco e seco até estar pronto a plantar. Veja como assar as sementes nas notas de cozimento abaixo.

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Todos estão familiarizados com os enormes girassóis que crescem em hastes de 1,80 m de altura. Mas você sabia que algumas variedades se estendem a uns modestos 15 centímetros?

A variedade “Mammoth” é o tradicional girassol gigante, por vezes com mais de 12 pés de altura. Suas sementes são excelentes para lanches e alimentadores de pássaros, também. A ‘Beleza de Outono’: Uma das cultivares mais espetaculares, a ‘Beleza de Outono’ tem muitas flores de 6 polegadas em tons de amarelo, bronze e mogno em caules com ramos de até 7 pés de altura. Ouro rico em sol: uma grande flor para buquês e arranjos, este girassol cresce até cerca de 1,5 metros de altura e produz uma única flor de 4 a 6 polegadas. As flores grandes, sem pólen e sem pólen, têm raios ricos e dourados e centros verde-amarelos.

Apenas uma grama de sementes de girassol contém cerca de 6 gramas de proteínas e 14 gramas de óleos. As gorduras são quase totalmente insaturadas com 9g de polinsaturadas e 3g de gorduras monoinsaturadas por onça (NSA). O óleo é rico em ácido linoleico e é uma boa fonte de vitamina E. Algumas variedades produzem pequenas sementes pretas que são usadas em óleo de cozinha, margarina, cosméticos e ração animal; são as melhores sementes de girassol para atrair a maior variedade de pássaros canoros. As sementes maiores, listradas, são cultivadas para lanchar e como ingrediente em pão e alimentos saudáveis. Elas também são usadas para alimentar aves, especialmente espécies maiores, como gaiolas e pombas de luto.

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