A amora é um fruto comestível produzido por muitas espécies do gênero Rubus na família Rosaceae, híbridos entre estas espécies dentro do subgênero Rubus, e híbridos entre o subgênero Rubus e Idaeobatus. A taxonomia das amoras pretas tem sido historicamente confundida por causa da hibridação e apomixis, de modo que as espécies têm sido frequentemente agrupadas e chamadas de agregados de espécies. Por exemplo, todo o subgênero Rubus tem sido chamado de agregado Rubus fruticosus, embora a espécie R. fruticosus seja considerada um sinónimo de R. plicatus.

O que distingue a amora da framboesa dos seus parentes é se o toro (receptáculo ou caule) “colhe com” (ou seja, fica com) o fruto. Ao colher um fruto de amora, o toro fica com o fruto. Com uma framboesa, o toro permanece na planta, deixando um caroço oco no fruto da framboesa.

A fruta, geralmente preta, não é uma baga, no sentido botânico da palavra. Botanicamente a amora é chamada de fruta agregada, composta de pequenas drupas. É um grupo muito difundido e bem conhecido de mais de 375 espécies, muitas das quais são microespécies apômicas nativas de toda a Europa, noroeste da África, Ásia Central e Ocidental temperada e América do Norte e do Sul.

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As amoras negras são plantas perenes que tipicamente têm caules bienais (“canas”) a partir do sistema radicular perene. No seu primeiro ano, um novo caule, o primocane, cresce vigorosamente até aos 3-6 m de comprimento (em alguns casos, até aos 9 m), arqueando ou arrastando ao longo do solo e suportando grandes folhas compostas de palmeiras com cinco ou sete folíolos; não produz quaisquer flores. Em seu segundo ano, a cana se torna um floricane e o caule não cresce mais, mas as gemas laterais quebram para produzir laterais floridas (que têm folhas menores com três ou cinco cúspides). Os brotos do primeiro e segundo anos geralmente têm numerosos espinhos de curvatura curta, muito afiados, que são muitas vezes erroneamente chamados espinhos. Foram desenvolvidas cultivares sem espigões. A Universidade do Arkansas desenvolveu amoras primocaneas que crescem e florescem no primeiro ano de crescimento, tal como as framboesas vermelhas primocaneiras (também chamadas de framboesas de queda ou sempre portadoras).

Plantas maduras não manejadas formam um emaranhado de caules densos, os ramos enraízam da ponta do nó em muitas espécies quando alcançam o solo. Vigorosas e crescendo rapidamente em bosques, matos, encostas e sebes, arbustos de amora silvestre toleram solos pobres, colonizando prontamente terrenos baldios, valas e terrenos baldios. Vigorosas e crescendo rapidamente em bosques, matos, encostas e sebes, arbustos de amora silvestre toleram solos pobres, colonizando prontamente terrenos baldios, valas e terrenos baldios.

As flores são produzidas no final da primavera e início do verão em racimos curtos nas pontas das laterais floridas. Cada flor tem cerca de 2-3 cm de diâmetro, com cinco pétalas brancas ou rosa pálido.

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As drupas só se desenvolvem ao redor de óvulos que são fertilizados pelo gameta macho a partir de um grão de pólen. A causa mais provável de óvulos não desenvolvidos é a visita inadequada de um polinizador. Mesmo uma pequena mudança nas condições, como um dia chuvoso ou um dia demasiado quente para as abelhas trabalharem após o início da manhã, pode reduzir o número de visitas das abelhas à flor, reduzindo assim a qualidade dos frutos. O desenvolvimento incompleto da drupa também pode ser um sintoma de esgotamento das reservas nas raízes da planta ou de infecção por um vírus, como o vírus da framboesa anã.

Um dos primeiros casos conhecidos de consumo de amoras pretas provém dos restos conservados da mulher Haraldskær, o corpo naturalmente preservado de uma mulher dinamarquesa, datado de aproximadamente 2.500 anos atrás. Evidências forenses encontraram amoras pretas no seu conteúdo estomacal, entre outros alimentos. O uso de amoras silvestres para fazer vinhos e cordiales foi documentado na Farmacopéia de Londres em 1696. Como alimento, as amoras silvestres têm uma longa história de uso junto com outras frutas para fazer tortas e geleias.

O uso de plantas de amora para fins medicinais tem uma longa história na cultura ocidental. Os antigos gregos, outros povos europeus e nativos americanos usavam as várias partes das plantas para diferentes tratamentos. Mastigar as folhas ou fazer os rebentos em chá eram usados para tratar doenças da boca, tais como sangramento de gengivas e feridas de aftas. O chá feito de folhas, raízes e casca também foi usado para tratar a coqueluche. As raízes, que foram descritas como adstringentes, foram usadas para o tratamento de problemas intestinais, tais como disenteria e diarreia. O fruto – com alto teor de vitamina C – foi possivelmente usado para o tratamento do escorbuto. Um documento de 1771 recomendava o preparo de folhas de amora, caule e casca para úlceras estomacais.

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Frutas, folhas e caules de amora preta têm sido usados para tingir tecidos e cabelos. Os nativos americanos têm até sido conhecidos por usarem os caules para fazer corda. Os arbustos também têm sido usados para barreiras em torno de edifícios, culturas e gado. As plantas selvagens têm espinhos afiados e grossos, que oferecem alguma proteção contra inimigos e animais de grande porte.

O desenvolvimento moderno de várias cultivares teve lugar principalmente nos Estados Unidos. Em 1880, uma cultivar chamada loganberry foi desenvolvida em Santa Cruz, Califórnia, por um juiz e horticultor americano, James Harvey Logan. Uma das primeiras variedades sem espinhos foi desenvolvida em 1921, mas as bagas perderam muito do seu sabor. As cultivares comuns sem espinhos desenvolvidas entre os anos 90 e o início do século 21 pelo Departamento de Agricultura dos EUA permitiram uma colheita mecânica eficiente, maiores rendimentos, frutos maiores e mais firmes, e melhoraram o sabor, incluindo a Triple Crown, Black Diamond, Black Pearl, e Nightfall, uma Marionberry.

As folhas de amora são alimento para certas lagartas; alguns mamíferos pastores, especialmente veados, também são muito afeiçoados às folhas. Foram encontradas lagartas da mariposa Alabonia geoffrella que se alimentam dentro de rebentos mortos de amoras pretas. Quando maduras, as bagas são comidas e suas sementes dispersas por mamíferos, como a raposa vermelha, o urso negro americano e o texugo eurasiático, assim como por pequenos pássaros.

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As amoras pretas crescem selvagens em quase toda a Europa. São um elemento importante na ecologia de muitos países, e a colheita das bagas é um passatempo popular. No entanto, as plantas também são consideradas uma erva daninha, enviando para baixo raízes de ramos que tocam o solo, e enviando para cima ventosas a partir das raízes. Em algumas partes do mundo, como na Austrália, Chile, Nova Zelândia e Noroeste Pacífico da América do Norte, algumas espécies de amora, particularmente Rubus armeniacus (amora dos Himalaias) e Rubus laciniatus (amora sempre verde), são naturalizadas e consideradas uma espécie invasora e uma erva daninha séria.

Os frutos da amora são vermelhos antes de estarem maduros, levando a uma antiga expressão de que “as amoras são vermelhas quando estão verdes”.

Em várias partes dos Estados Unidos, as amoras silvestres são por vezes chamadas “black-caps”, um termo mais comumente usado para framboesas pretas, Rubus occidentalis.

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Como há evidências da Mulher Haraldskær da Idade do Ferro que consumiu amoras negras há cerca de 2.500 anos, é razoável concluir que as amoras negras têm sido comidas por humanos ao longo de milhares de anos.

As amoras cultivadas são notáveis pelo seu significativo conteúdo de fibra alimentar, vitamina C e vitamina K (tabela). Uma porção de 100 gramas de amoras cruas fornece 180 kilojoules (43 kcal) de energia alimentar e 5 gramas de fibra dietética ou 25% do Valor Diário (DV) recomendado (tabela). Em 100 gramas, os teores de vitamina C e vitamina K são de 25% e 19% de DV, respectivamente, enquanto outros nutrientes essenciais são de baixo teor (tabela).

As amoras pretas contêm componentes de fibras solúveis e insolúveis. As amoras silvestres também são notadas por conterem manganês e ácido fólico. As folhas são ricas em tanino e têm propriedades antibacterianas. São usadas medicinalmente desde pelo menos a época dos antigos gregos. São transformadas num chá adstringente que é usado para aliviar dores de garganta, úlceras de boca, diarreia e tordo.

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As amoras pretas contêm inúmeros fitoquímicos, incluindo polifenóis, flavonoides, antocianinas, ácido salicílico, ácido elágico e fibras. As antocianinas das amoras silvestres são responsáveis pela sua rica cor escura. Um relatório colocou a amoreira no topo de mais de 1000 alimentos ricos em polifenóis consumidos nos Estados Unidos, mas este conceito de um benefício para a saúde pelo consumo de alimentos de cor escura como a amoreira permanece cientificamente não verificado e não aceite para alegações de saúde nos rótulos dos alimentos.

A nível mundial, o México é o principal produtor de amoras silvestres, com quase toda a colheita a ser produzida para exportação para os mercados de produtos frescos fora de época na América do Norte e Europa. Até 2018, o mercado mexicano era quase inteiramente baseado na cultivar ‘Tupy’ (muitas vezes grafada ‘Tupi’, mas o programa da EMBRAPA no Brasil do qual foi lançada prefere a grafia ‘Tupy’), mas Tupy caiu fora do favor em algumas regiões de cultivo mexicanas. Nos EUA, Oregon é o principal produtor comercial de amora preta, produzindo 19.300.000 kg em 2.500 hectares em 2017.

Numerosas cultivares foram selecionadas para cultivo comercial e amador na Europa e nos Estados Unidos. Como as muitas espécies formam híbridos facilmente, existem numerosas cultivares com mais de uma espécie em sua ancestralidade.

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Como as amoras negras pertencem ao mesmo género das framboesas, elas partilham as mesmas doenças, incluindo a antracnose, o que pode causar uma maturação desigual da baga. O fluxo da seiva também pode ser retardado. Também partilham os mesmos remédios, incluindo a mistura de Bordeaux, uma combinação de cal, água e sulfato de cobre(II). As filas entre as plantas de amora devem estar livres de ervas daninhas, brotos de amora e gramíneas, o que pode levar a pragas ou doenças. Os fruticultores são selectivos quando plantam arbustos de amoras silvestres porque as amoras silvestres podem estar infectadas, e recomenda-se aos jardineiros que comprem apenas plantas certificadas como livres de doenças.

A Drosophila suzukii, a Drosophila suzukii, é uma praga séria de amoras silvestres. Ao contrário dos seus parentes com moscas vinagre, que são atraídos principalmente por fruta podre ou fermentada, D. suzukii ataca a fruta fresca e madura pondo ovos debaixo da pele macia. As larvas eclodem e crescem no fruto, destruindo o valor comercial do fruto.

Outra praga é o Amphorophora rubi, conhecido como pulgão da amora, que come não só amoras, mas também framboesas. Byturus tomentosus (besouro framboesa), Lampronia corticella (traça framboesa) e Anthonomus rubi (gorgulho de flor de morango) também são conhecidos por infestarem amoras.

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