O hibisco é uma planta florida nativa de regiões subtropicais e tropicais em todo o mundo. A planta é reconhecida pelas suas grandes e muitas vezes coloridas flores de cinco pétalas. Além de alegrar a paisagem de um jardim, certas espécies são utilizadas para fazer alimentos, chá e medicina popular. A principal delas é uma espécie conhecida como Hibiscus sabdariffa, cujas flores são ricas em fitonutrientes e antioxidantes como a vitamina C.

Também conhecida como rosélia, a H. sabdariffa é colhida quando as suas flores ainda não se abriram. Os botões são de cor vermelha profunda (ao contrário das flores propriamente ditas, que são brancas). Os botões são normalmente secos e usados para fazer chás e xaropes ou adicionados como ingrediente a pratos tradicionais indianos, do sudeste asiático e da África Ocidental. O hibisco tem um sabor caracteristicamente ácido, floral e pouco perfumado.

O uso do hibisco na medicina pode ser traçado desde o antigo Egito, quando se acreditava que ele reduzia a febre e tratava doenças cardíacas e nervosas. O seu uso no tratamento destas e outras condições médicas persiste hoje em dia, embora muitas das alegações continuem a não ser apoiadas pela investigação. Além dos chás de hibisco encontrados na maioria das mercearias, suplementos de hibisco estão disponíveis nas formas de cápsulas, tintura e pó.

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Quais são os benefícios da amora para a saúde?

O hibisco tem propriedades que alguns acreditam ser eficazes no tratamento da tensão arterial elevada, do açúcar elevado no sangue e do colesterol elevado. Aqui está o que dizem algumas das provas atuais:

Tensão arterial alta

A ingestão de chá de hibisco pode beneficiar pessoas com hipertensão (hipertensão arterial), de acordo com uma revisão de 2015 dos estudos publicados no Journal of Hypertension. Os pesquisadores da Austrália, Irã e Romênia avaliaram cinco estudos previamente publicados envolvendo 390 pessoas, 225 que receberam um H. sabdariffa e 165 que receberam um placebo.

Ao totalizar os resultados, os investigadores concluíram que o uso diário do chá de hibisco reduziu a pressão arterial sistólica em média 7,5 mmHg e a diastólica em média 3,53 mmHg. Apesar dos resultados positivos, os cientistas concluíram que a qualidade dos estudos era mista e que seriam necessários “mais ensaios bem concebidos” para validar os resultados.

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Diabetes

O chá de hibisco pode ajudar as pessoas com diabetes tipo 2 a controlar melhor a glicemia (açúcar). Muitas das evidências atuais são baseadas em pesquisas com animais, incluindo um estudo de 2013 publicado na Pharmacognosy Research no qual um extrato injetado de H. sabdariffa reduziu a glicemia em ratos em 12%. Curiosamente, ratos normais injetados com o mesmo extrato não sofreram nenhuma alteração em seus níveis de glicose.

Outro problema enfrentado por pessoas com diabetes é o impacto da doença nos níveis de lipídios (gordura) no sangue. Diabéticos tendem a ter menos “bom” colesterol e mais “mau” colesterol no sangue, o que aumenta o risco de doença cardíaca e acidente vascular cerebral.

Em um estudo publicado em 2009 no Journal of Alternative and Complementary Medicine, os pesquisadores forneceram às 60 pessoas com diabetes chá de hibisco ou chá preto para beber duas vezes ao dia durante 30 dias.

Das 53 pessoas que completaram o estudo, as do braço do hibisco tiveram um aumento significativo no “bom” colesterol de lipoproteína de alta densidade (HDL) e diminuição do “mau” colesterol de baixa densidade (LDL) em comparação com o do braço do chá preto. Os níveis de colesterol total e triglicérides também foram consistentemente reduzidos.

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Colesterol alto

Embora o chá de hibisco seja comumente elogiado por sua capacidade de tratar a hipercolesterolemia (colesterol alto), uma revisão de 2013 publicada no Journal of Ethnopharmacology sugere que ele pode não ser muito útil.

Repleto de antioxidantes

Antioxidantes são moléculas que ajudam a combater os compostos chamados radicais livres, que causam danos às suas células. O chá de Hibisco é rico em poderosos antioxidantes e, portanto, pode ajudar a prevenir danos e doenças causadas pela acumulação de radicais livres.

Em um estudo em ratos, o extrato de hibisco aumentou o número de enzimas antioxidantes e reduziu os efeitos nocivos dos radicais livres em até 92%. Outro estudo em ratos teve resultados semelhantes, mostrando que partes da planta do hibisco, como as folhas, possuem propriedades antioxidantes potentes. Entretanto, tenha em mente que estes foram estudos com animais que utilizaram doses concentradas de extrato de hibisco. Mais estudos são necessários para determinar como os antioxidantes do chá de hibisco podem afetar os seres humanos.

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Pode ajudar a baixar a pressão sanguínea

Um dos benefícios mais impressionantes e conhecidos do chá de hibisco é que ele pode baixar a pressão sanguínea. Com o tempo, a pressão arterial elevada pode colocar uma tensão extra no coração e causar o seu enfraquecimento. A pressão sanguínea alta também está associada a um risco aumentado de doença cardíaca. Vários estudos descobriram que o chá de hibisco pode baixar a pressão arterial sistólica e diastólica.

Em um estudo, 65 pessoas com pressão alta receberam chá de hibisco ou um placebo. Após seis semanas, aqueles que beberam chá de hibisco tiveram uma diminuição significativa na pressão arterial sistólica, em comparação com o placebo. Da mesma forma, uma revisão de 2015 de cinco estudos revelou que o chá de hibisco diminuiu a pressão arterial sistólica e diastólica numa média de 7,58 mmHg e 3,53 mmHg, respectivamente. Embora o chá de hibisco possa ser uma forma segura e natural de ajudar a baixar a tensão arterial, não é recomendado para quem toma hidroclorotiazida, um tipo de diurético usado para tratar a tensão arterial elevada, uma vez que pode interagir com o medicamento.

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Pode ajudar a baixar os níveis de gordura no sangue

Além de baixar a pressão arterial, alguns estudos descobriram que o chá de hibisco pode ajudar a baixar os níveis de gordura no sangue, que são outro fator de risco para doenças cardíacas.

Em um estudo, 60 pessoas com diabetes receberam chá de hibisco ou chá preto. Após um mês, aqueles que beberam chá de hibisco tiveram um aumento do colesterol HDL “bom” e uma diminuição do colesterol total, do colesterol LDL “mau” e dos triglicéridos.
Outro estudo em pessoas com síndrome metabólica mostrou que a ingestão diária de 100 mg de extrato de hibisco estava associada à diminuição do colesterol total e aumento do colesterol HDL “bom”.

Entretanto, outros estudos produziram resultados conflitantes em relação aos efeitos do chá de hibisco sobre o colesterol no sangue. Na verdade, uma revisão de seis estudos, incluindo 474 participantes, concluiu que o chá de hibisco não reduziu significativamente os níveis de colesterol no sangue ou triglicéridos. Além disso, a maioria dos estudos que mostram um benefício do chá de hibisco nos níveis de gordura no sangue tem sido limitada a pacientes com condições específicas como síndrome metabólica e diabetes.

São necessários mais estudos em larga escala examinando os efeitos do chá de hibisco sobre os níveis de colesterol e triglicérides no sangue para determinar seus efeitos potenciais sobre a população em geral.

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Pode impulsionar a saúde do fígado

Da produção de proteínas à secreção da bílis à quebra de gordura, o seu fígado é essencial para a sua saúde em geral. Curiosamente, estudos têm demonstrado que o hibisco pode promover a saúde do fígado e ajudar a mantê-lo a funcionar eficientemente.

Um estudo realizado em 19 pessoas com excesso de peso descobriu que tomar extrato de hibisco durante 12 semanas melhorou a esteatose hepática. Esta condição é caracterizada pela acumulação de gordura no fígado, o que pode levar à insuficiência hepática.

Um estudo em hamsters também demonstrou as propriedades protetoras do extrato de hibisco, mostrando que o tratamento com extrato de hibisco diminuiu os marcadores de dano hepático.

Outro estudo animal relatou que dar extrato de hibisco a ratos aumentou a concentração de várias enzimas desintoxicantes no fígado em até 65%. No entanto, todos estes estudos avaliaram os efeitos do extracto de hibisco, em vez do chá de hibisco. São necessárias mais pesquisas para saber como o chá de hibisco afeta a saúde do fígado em humanos.

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Quais são os possíveis efeitos secundários da amora?

O chá de hibisco é geralmente considerado seguro com poucos efeitos colaterais. Problemas, se houver, tendem a ocorrer com o uso excessivo de suplementos de hibisco. Se usado em excesso, cápsulas de hibisco, tinturas e pó podem causar dor de estômago, gases, prisão de ventre, náusea, dor de cabeça, dor de cabeça e zumbido nos ouvidos (zumbido). Mesmo o consumo excessivo de chá de hibisco pode causar tonturas transitórias e fadiga devido ao seu efeito na pressão sanguínea.

Tal como outros chás de ervas, o chá de hibisco pode interferir com certos medicamentos. Estes incluem medicamentos anti-hipertensivos em que a coadministração do hibisco pode causar hipotensão (baixa pressão sanguínea). Da mesma forma, a combinação de suplementos de alta dose de hibisco e medicamentos para diabetes pode potencialmente levar à hipoglicemia (baixo nível de açúcar no sangue).

O hibisco também contém fitoestrogênio, compostos à base de plantas que são similares ao estrogênio humano. Embora a xícara ocasional de chá de hibisco não lhe cause nenhum dano se você estiver tomando a pílula, o uso regular de hibisco pode potencialmente prejudicar a eficácia do controle de natalidade baseado no estrogênio.

Fale sempre com o seu médico antes de iniciar qualquer remédio caseiro, incluindo algo tão inócuo como o chá de hibisco. Se o fizer, pode ajudá-lo a evitar interações e efeitos secundários.

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Dosagem e preparação

Não existem diretrizes que orientem o uso apropriado de suplementos de hibisco. A maioria das formulações de cápsulas é oferecida em doses de 250 a 400 miligramas e são consideradas seguras se usadas dentro desta faixa. Flores ou pós de hibisco secos, encontrados online e em algumas lojas de alimentos saudáveis, podem ser usados para fazer chá e xaropes de hibisco.

O chá de hibisco pode ser feito com 1,25 gramas (1,5 colheres de chá) de hibisco seco a 150 mililitros (3/4 chávena) de água a ferver durante 5 a 10 minutos. Quando usado para fins medicinais, limite-se a não mais do que duas a três chávenas por dia.

Como regra geral, tenha cuidado com os remédios importados feitos com hibisco. Por mais que você acredite que eles sejam mais “naturais”, é impossível saber se eles foram expostos a pesticidas, dessecantes químicos, ou outros contaminantes.

Se comprar hibisco para fins medicinais, certifique-se de que o Hibiscus sabdariffa esteja impresso claramente na etiqueta do produto. Outras espécies usadas para medicina incluem Hibiscus rosa-sinensis usado em certos remédios Ayurveda e Hibiscus taiwanese de Taiwan.

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Outras questões

As plantas de hibisco são todas seguras para o consumo? As plantas de hibisco são classificadas como tóxicas de categoria 4. Isto significa que a planta e as suas flores são consideradas não tóxicas para os seres humanos. Isto não deve sugerir que se pode sair e comer qualquer flor que se veja. Certifique-se de que as plantas não foram expostas a pesticidas ou sabonetes inseticidas. Pétalas de hibisco secas destinadas ao potpourri não devem ser comidas.

Certas espécies de hibisco são venenosas para os cães, especialmente o hibisco resistente (Hibiscus syriacus), também conhecido como a Rosa de Sharon. Se ingerido, um composto conhecido como asparagina pode causar vômitos, diarreia, perda de apetite e bolhas orais em cães. Não se sabe se a H. sabdarifa também pode ser tóxica para os caninos.

Chá de hibisco

O chá de hibisco é um chá de ervas que é feito por partes íngremes da planta do hibisco em água fervente. Tem um sabor ácido semelhante ao das arandos e pode ser apreciado tanto quente como frio. Existem várias centenas de espécies de hibisco, variando pela localização e clima em que crescem, mas o Hibiscus sabdariffa é mais comumente usado para fazer chá de hibisco. Pesquisas revelaram uma série de benefícios para a saúde ligados ao consumo do chá de hibisco, mostrando que ele pode baixar a pressão sanguínea, combater bactérias e até mesmo ajudar na perda de peso.

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A parte da planta do hibisco que protege e sustenta a flor é chamada de cálice. Os cálices secos são usados para fazer o chá de hibisco.

O chá de hibisco é categorizado como chá de ervas. O chá de ervas é feito a partir de uma variedade de plantas, ervas e especiarias. Em muitos países, o chá de ervas não pode ser chamado de “chá”, pois não vem da planta do chá, Camellia sinensis.

Embora não tão popular como os chás pretos e verdes, as vendas de chá de ervas continuam a aumentar, em parte devido aos seus potenciais benefícios para a saúde.

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