A tapioca é um amido extraído da raiz de mandioca. Consiste em carboidratos quase puros e contém muito pouca proteína, fibra ou nutrientes. A tapioca é quase amido puro e contém muito poucos nutrientes. Por si só, a tapioca não tem benefícios à saúde ou efeitos adversos impressionantes. No entanto, às vezes pode ser útil para pessoas que precisam evitar grãos ou glúten.

A tapioca tornou-se popular recentemente como uma alternativa sem glúten para o trigo e outros grãos. No entanto, há muita controvérsia a respeito dela. Alguns afirmam que ela tem inúmeros benefícios à saúde, enquanto outros dizem que é prejudicial.

A planta da mandioca, ou cassava, é nativa das Índias Ocidentais e da América do Sul, onde suas raízes são moídas em farinha e depois cozidas em bolos finos. A tapioca tornou-se um alimento asiático comum após a introdução da mandioca naquela parte do mundo durante o século XIX. Na Tailândia, um pudim é feito de tapioca e coco, e a pasta de tapioca é enrolada em bolas e seca para ser consumida como cereal. Os vietnamitas fazem uma espécie de panqueca fina usando amido de tapioca. As bebidas com tapioca são populares em muitas partes da Ásia.

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O que é a tapioca?

A tapioca é um amido extraído da raiz da mandioca, um tubérculo nativo da América do Sul. A raiz da mandioca é relativamente fácil de crescer e um alimento básico em vários países da África, Ásia e América do Sul.

A tapioca é um amido quase puro e tem um valor nutricional muito limitado. No entanto, é naturalmente livre de glúten, portanto pode servir como substituto do trigo no cozimento e na panificação para pessoas que estão em uma dieta livre de glúten. A tapioca é um produto seco e normalmente vendido como farinha branca, flocos ou pérolas.

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Como a tapioca é feita?

A produção de tapioca varia de acordo com o local, mas sempre envolve o espremer do amido da raiz da mandioca moída. Uma vez que o líquido amiláceo é retirado, a água pode evaporar. Quando toda a água tiver evaporado, um pó fino de tapioca é deixado para trás. Em seguida, o pó é processado na forma preferida, como flocos ou pérolas.

As pérolas de tapioca são a forma mais comum. São frequentemente utilizadas em chás bolhas, pudins e sobremesas, assim como um espessante na culinária. Devido ao processo de desidratação, os flocos e pérolas devem ser embebidos ou cozidos antes do consumo. Elas podem dobrar de tamanho e se tornar coriáceas, inchadas e translúcidas.

A farinha de tapioca é muitas vezes confundida com farinha de mandioca, que é a raiz de mandioca moída. Entretanto, a tapioca é o líquido amiláceo que é extraído da raiz de mandioca moída.

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Para que a tapioca é utilizada?

A tapioca é um produto sem grãos e sem glúten, que tem muitas utilizações:

  • Pão sem glúten e sem grão: A farinha de tapioca pode ser utilizada em receitas de pão, embora muitas vezes seja combinada com outras farinhas.
  • Pão achatado: É muitas vezes usada para fazer pães planos em países em desenvolvimento. Com diferentes coberturas, pode ser usado como café da manhã, jantar ou sobremesa.
  • Pudins e sobremesas: Suas pérolas são usadas para fazer pudins, sobremesas, petiscos ou bolhas de chá.
  • Espessante: Pode ser usada como espessante para sopas e molhos. É barata, tem um sabor neutro e grande poder espessante.
  • Agente aglutinante: É adicionado a hambúrgueres e massas para melhorar a textura e o teor de umidade, retendo a umidade em forma de gel e evitando o empapamento.
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Qual é o valor nutricional da tapioca?

A tapioca é quase amido puro, por isso é quase toda feita de carboidratos. Ela contém apenas pequenas quantidades de proteínas, gordura e fibras. Além disso, contém apenas pequenas quantidades de nutrientes. A maioria deles contém menos de 0,1% da quantidade diária recomendada em uma porção.

Uma onça (28 gramas) de pérolas secas de tapioca contém 100 calorias. Devido à sua falta de proteínas e nutrientes, a tapioca é nutricionalmente inferior à maioria dos grãos e farinhas. Na verdade, a tapioca pode ser considerada como “vazia” de calorias. Ela fornece energia com quase nenhum nutriente essencial.

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Quais são os benefícios da tapioca para a saúde?

A tapioca não tem muitos benefícios para a saúde, mas é sem grãos e sem glúten. O seu consumo é indicado para dietas restritas. Muitas pessoas são alérgicas ou intolerantes ao trigo, grãos e glúten. Para controlar seus sintomas, elas precisam seguir uma dieta restrita.

Como a tapioca é naturalmente livre de grãos e glúten, ela pode ser um substituto adequado para produtos à base de trigo ou milho. Por exemplo, ela pode ser utilizada como farinha na panificação e no cozimento ou como espessante em sopas ou molhos. Entretanto, você pode querer combiná-la com outras farinhas, como farinha de amêndoa ou farinha de coco, para aumentar a quantidade de nutrientes.

A tapioca também é uma fonte natural de amido resistente. Como o nome indica, o amido resistente é resistente à digestão e funciona como a fibra no sistema digestivo. O amido resistente tem sido associado a uma série de benefícios para a saúde em geral. Ele alimenta as bactérias amigáveis no intestino, reduzindo assim a inflamação e o número de bactérias nocivas. Também pode baixar os níveis de açúcar no sangue após as refeições, melhorar o metabolismo da glicose e da insulina e aumentar a plenitude. Todos estes são fatores que contribuem para uma melhor saúde metabólica.

Entretanto, dado o baixo teor de nutrientes, provavelmente é uma ideia melhor obter amido resistente de outros alimentos em vez disso. Isto inclui batatas cozidas e resfriadas ou arroz, leguminosas e bananas verdes.

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Quais são os efeitos negativos da tapioca para a saúde?

Quando processada corretamente, a tapioca não parece ter muitos efeitos negativos à saúde. A maioria dos efeitos negativos à saúde vem do consumo de raiz de mandioca mal processada. Além disso, a tapioca pode não ser adequada para diabéticos, uma vez que é quase um carboidrato puro.

Produtos de mandioca impropriamente processados podem causar intoxicação. A raiz de mandioca contém naturalmente um composto tóxico chamado linamarina. Este é convertido em cianeto de hidrogênio em seu corpo e pode causar envenenamento por cianeto.

A ingestão da raiz de mandioca mal processada está ligada ao envenenamento por cianeto, uma doença paralítica chamada konzo e até mesmo a morte. De fato, tem havido epidemias de konzo em países africanos que dependem de uma dieta de mandioca amarga processada de forma insuficiente, como durante guerras ou secas. Entretanto, existem algumas maneiras de remover o linamarin durante o processamento e o cozimento. A tapioca produzida comercialmente geralmente não contém níveis nocivos de linamarin e é segura para o consumo.

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Alergia à mandioca

Não há muitos casos documentados de reação alérgica à mandioca ou tapioca. Entretanto, pessoas alérgicas ao látex podem apresentar reações alérgicas devido à reatividade cruzada. Isso significa que o seu corpo confunde os compostos da mandioca com os alergênicos do látex, causando uma reação alérgica. Isto também é conhecido como a síndrome do látex-fruto.

Fortificação para fins de saúde

A tapioca devidamente processada é segura para comer e barata para comprar. Na verdade, é um alimento básico para salvar vidas em vários países em desenvolvimento. No entanto, pessoas que baseiam grande parte de sua dieta na mandioca e em produtos à base de tapioca podem acabar carecendo de proteínas e nutrientes. Isto pode causar deficiências de nutrientes, desnutrição e raquitismo.

Para fins de saúde, especialistas têm experimentado fortificar a farinha de tapioca com farinhas mais densas em nutrientes, como a farinha de soja.

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Como cozinhar com tapioca?

A tapioca pode ser usada de várias maneiras, incluindo cozinhar e assar. No entanto, a maioria das receitas são para sobremesas adoçadas com açúcar.

Farinha de tapioca

Do ponto de vista culinário, a farinha de tapioca é um ótimo ingrediente. Ela engrossa rapidamente, tem sabor neutro e proporciona molhos e sopas com aspecto sedoso. Alguns até afirmam que ele congela e descongela melhor do que o amido de milho ou a farinha. Portanto, pode ser mais indicado para produtos de panificação destinados a uso posterior. Esta farinha é frequentemente misturada com outras farinhas nas receitas, tanto para melhorar seu valor nutricional quanto sua textura.

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Pérolas de tapioca

As pérolas precisam ser fervidas antes de serem comidas. A proporção é normalmente de 1 parte de pérolas secas para 8 partes de água. Leve a mistura a ferver em fogo alto. Mexa constantemente para evitar que as pérolas grudem no fundo da panela. Quando as pérolas começarem a flutuar, reduza o calor para médio e deixe ferver por 15-30 minutos enquanto mexe ocasionalmente. Retire a frigideira do fogo, cubra-a e deixe-a repousar por mais 20 ou 30 minutos.

Chá de bolha

As pérolas de tapioca cozidas são frequentemente usadas em chá de bolha, uma bebida fria e doce. O chá de bolha geralmente consiste em chá feito com pérolas de tapioca, xarope, leite e cubos de gelo. O chá de bolha é geralmente feito com pérolas pretas de tapioca, que são como as pérolas brancas, exceto com açúcar mascavo misturado a elas. Basta observar que o chá de bolha é normalmente carregado com açúcar adicionado e só deve ser consumido com moderação.

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