Tanchagem, ou plantago, é uma erva daninha perene com distribuição quase mundial. Existem cerca de 250 espécies conhecidas, das quais 20 têm amplas áreas geográficas, 9 têm áreas descontínuas, 200 são limitadas a uma região e 9 têm áreas muito estreitas. P. lanceolata e P. major estão entre as mais amplamente distribuídas. As espécies de Plantago são ervas e plantas arbustivas caracterizadas por folhas basais e flores inconspícuas nas cabeças ou espigas. P. major pode crescer até 15 cm de altura. Estas espécies crescem agressivamente; a plantago é polinizada pelo vento, o que facilita o crescimento onde não há abelhas e poucas outras plantas de plantago.

A planta também é muito tolerante às infecções virais. P. major produz 13.000 a 15.000 sementes por planta, e as sementes são relatadas como permanecendo viáveis no solo por até 60 anos. P. lanceolata produz 2.500 a 10.000 sementes por planta e tem um período um pouco mais curto de viabilidade das sementes. As sementes de plantago podem sobreviver à passagem pelo intestino de aves e outros animais, o que facilita ainda mais a sua distribuição. As sementes de psyllium são pequenas (1,5 a 3,5 mm), ovais, em forma de barco, castanho-avermelhado escuro, inodoras e quase sem sabor, e são revestidas com mucilagem, o que ajuda no seu transporte, permitindo-lhes aderir a várias superfícies. Plantago herbácea não deve ser confundida com Musa paradisiaca ou a plátano comestível. Um sinônimo de P. arenaria é Plantago ramosa Asch.

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Pesquisas sobre pólen mostram que a plantago foi introduzida nos países nórdicos durante a idade da pedra, paralelamente à introdução nos primeiros campos cultivados primitivos. Certas espécies de plantago foram disseminadas pela colonização humana, particularmente por europeus. Devido à sua propagação de áreas de colonização inglesa, os índios norte-americanos e os Maoris da Nova Zelândia se referem ao plantago como “pé inglês” ou “pegada do homem branco”. P. lanceolata e P. major foram usados em remédios herbáceos e às vezes foram trazidos às colônias intencionalmente para esse fim. A semente de psyllium foi encontrada no lixo de malte (anteriormente usado como fertilizante) e na lã importada para a Inglaterra; também tem sido comumente usada em sementes de pássaros. As sementes de psyllium foram misturadas com óleo e aplicadas topicamente em locais inflamados; as decoções foram misturadas com mel para dores de garganta. As sementes e o coloide refinado são usados comumente em preparações comerciais laxativas a granel.

Os constituintes da tanchagem incluem ácidos (por exemplo, benzoico, cafeico, clorogênico, cinâmico, p-cumárico, fumárico, salicílico, ursolico, vanílico, ascórbico), alcaloides (ou seja, boschniakine), e aminoácidos (por exemplo, alanina, asparagina, histidina, lisina). As sementes são revestidas com mucilagem (20% a 30%; localizadas apenas na epiderme do testa). Uma análise de 8 das 21 espécies egípcias de plantago, incluindo P. major, identificou uma variedade de açúcar e componentes polissacarídeos da mucilagem da semente, incluindo galactose, glicose, xilose, arabinose, e ramnose. Além disso, foram identificados ácido galacturônico, planteose, plantiobiose, sacarose e frutose. Outros carboidratos de plantas como sacarose, stachyose, sorbitol e tirosol também foram relatados. A mucilagem da semente de P. ovata teve melhor poder suspensivo e emulsificador do que o tragacanto e a metilcelulose. A mucilagem de folha também foi relatada e inclui polissacarídeos contendo ramnose, L-arabinose, manose, galactose, e dextrose. Além disso, as sementes contêm óleo fixo, proteínas, iridoides e taninos. A fração formadora de gel da semente foi eficaz no prolongamento das taxas de liberação de tetraciclina in vitro.

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Flavonoides encontrados em plantago incluem apigenina, baicaleína e scutellarein. Isolamento e identificação de flavonoides e saponinas das espécies relacionadas P. tomentosa têm sido relatados.

Iridoides encontrados em plantago são aucubina, plantarenalósido e aucubósido. Os principais iridoides aucubina e catalpol foram isolados das folhas de P. lanceolata, P. major e P. media usando análise de cromatografia líquida de alta pressão. Glicosídeos iridóides e ácidos fenólicos foram encontrados em extratos de folhas de P. lanceolata e P. media.

Outros componentes da planta incluem colina, gordura, resina, esteroides e vitaminas. Especificamente, o P. major pode ser considerado uma boa fonte de vitamina C e carotenoides.

Relatórios sobre as espécies relacionadas P. asiatica listam tais constituintes como um novo glicosídeo feniletanóide, aucubina, plantaginina, e plantamajosídeo.

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Quais são as utilizações da tanchagem?

O psyllium em plantago tem sido usado para condições GI como a síndrome do intestino irritável (SII), diarreia, constipação e hemorroidas. Também tem sido usado para tratar a hiperlipidemia e pelos seus efeitos anticancerígenos, e pode ser útil para o controle glicêmico em pacientes com diabetes tipo 2. Embora existam alguns dados clínicos para apoiar o uso de plantago na constipação, infecções respiratórias e hiperlipidemia, faltam informações clínicas sobre outros usos potenciais.

Quais são os benefícios da tanchagem para a saúde?

Estudos com animais sugerem que o extrato de Plantago lanceolata pode ajudar na cicatrização de feridas potencialmente devido às suas propriedades anti-inflamatórias, anti-bacterianas, anti-fúngicas, antioxidantes e anti-ulcerativas. Também pode agir como analgésico, bem como apresentar propriedades imunomoduladoras (relacionadas com o sistema imunitário).

Os componentes mais importantes das folhas de Plantago lanceolata são compostos bioativos, como catalpol, aucubina e acteoside. Estes compostos possuem diferentes efeitos farmacológicos: anti-inflamatórios, antioxidantes, antineoplásicos e hepatoprotectores.

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Plantago lanceolata

Num estudo publicado na revista Biotech and Histochemistry, os investigadores examinaram 72 ratos feridos e aplicaram uma pomada que continha uma percentagem específica de extracto de Plantago lanceolata (APA) – esta foi comparada à pomada que continha vaselina.

Descobriram que diferentes concentrações de APA apresentavam efeitos positivos na cicatrização das feridas. Especificamente, a aplicação de 10% de pomada de APA pode ser uma estratégia útil para a cicatrização de feridas, mas é necessária mais investigação.

Plantago major

Além disso, os investigadores examinaram duas das plantas mais utilizadas nos Balcãs, que são Plantago lanceolata e Plantago major (P. major). Ao examinar a sua utilização, os investigadores constataram que o uso tradicional de plantas na cicatrização de feridas está confirmado.

Estudos anteriores indicaram uma variedade de efeitos farmacológicos do P. major, como anticancerígeno, antioxidante e imunomodulador. Num estudo, os investigadores testaram esta teoria extraindo partes da planta e testando-a contra diferentes tipos de células cancerígenas.

Descobriu-se que entre as partes da planta da bananeira, as sementes apresentavam a maior atividade antiproliferativa, o que significava que inibiam o crescimento celular sobre as células tumorais da melhor forma possível. As raízes exibiam atividades antiproliferativas e inibidoras de citocinas comparáveis às das folhas e dos pecíolos. (As citocinas são uma série de substâncias secretadas por certas células do sistema imunitário que têm um efeito sobre outras células).

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Neste estudo, as raízes inibiram as citocinas inflamatórias comparativamente às das folhas e dos petíolos. Os pesquisadores concluíram que as sementes da planta apresentam as propriedades mais anticancerígenas e anti-inflamatórias.

Num estudo realizado no European Journal of Oncology Nursing, os investigadores testaram a eficácia da utilização do extrato de Plantago major no tratamento da mucosite (um efeito secundário oral comum presente em doentes submetidos a quimioterapia e radioterapia).

Concluíram que, em comparação com a solução dupla de bicarbonato de sódio, o tempo de cicatrização demorou mais tempo, mas as diferenças não foram significativas.

Alguns fabricantes afirmam que estes dois tipos de substâncias de plátanos ajudam a “limpar e desintoxicar” o corpo, bem como a promover a saúde respiratória. Note que não há pesquisas até o momento para justificar estas alegações e que esta não é uma declaração aprovada pela FDA.

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Quais são as contra-indicações da tanchagem

Como o psyllium age como um laxante a granel, os pacientes com obstrução gastrointestinal ou impacção fecal devem evitar o uso, pois pode agravar estas condições. Além disso, pacientes com dificuldade para engolir devem evitar o psyllium, pois há risco de asfixia e obstrução do esôfago.

Química da tanchagem

Os constituintes da tanchagem incluem ácidos (por exemplo, benzoico, cafeico, clorogênico, cinâmico, p-cumárico, fumárico, salicílico, ursolico, vanílico, ascórbico), alcaloides (ou seja, boschniakine), e aminoácidos (por exemplo, alanina, asparagina, histidina, lisina). As sementes são revestidas com mucilagem (20% a 30%; localizadas apenas na epiderme do testa). Uma análise de 8 das 21 espécies egípcias de plantago, incluindo P. major, identificou uma variedade de açúcar e componentes polissacarídeos da mucilagem da semente, incluindo galactose, glicose, xilose, arabinose, e ramnose. Além disso, foram identificados ácido galacturônico, planteose, plantiobiose, sacarose e frutose. Outros carboidratos de plantas como sacarose, stachyose, sorbitol, e tirosol também foram relatados. A mucilagem da semente de P. ovata tinha melhor poder suspensivo e emulsificador do que o tragacanto e a metilcelulose. A mucilagem de folhas também foi relatada e inclui polissacarídeos contendo ramnose, L-arabinose, manose, galactose, e dextrose. Além disso, as sementes contêm óleo fixo, proteínas, iridoides e taninos. A fração formadora de gel da semente foi eficaz no prolongamento das taxas de liberação de tetraciclina in vitro.

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Flavonoides encontrados em plantago incluem apigenina, baicaleína, e scutellarein. Isolamento e identificação de flavonoides e saponinas das espécies relacionadas P. tomentosa têm sido relatados.

Iridoides encontrados em plantago são aucubina, plantarenaloside e aucuboside. Os principais iridoides aucubina e catalpol foram isolados das folhas de P. lanceolata, P. major e P. media usando análise por cromatografia líquida de alta pressão. Glicosídeos iridoides e ácidos fenólicos foram encontrados em extratos de folhas de P. lanceolata e P. media.

Outros componentes da planta incluem colina, gordura, resina, esteroides e vitaminas. Especificamente, P. major pode ser considerado uma boa fonte de vitamina C e carotenoides.

Relatórios sobre as espécies relacionadas a P. asiatica listam tais constituintes como um novo glicosídeo feniletanoide, aucubina, plantaginina, e plantamajosídeo.

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Dosagem da tanchagem

É difícil cultivar uma dosagem genérica considerando o amplo uso da plátano. A quantidade e o tipo de entrega dependerá daquilo para que a está a usar. Por exemplo, a erva pode ser infundida no chá, ingerida em forma de cápsula, em forma de tintura, enxaguada, ou gargarejada.

Antes de começar a suplementação, é importante falar com um profissional médico. Além disso, não há referência à dosagem recomendada de cápsula ou tintura em forma de plátano; portanto, se você decidir usar esses tipos de sistemas de entrega, não se esqueça de consultar um profissional médico.

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