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Cálcio: O que é e quais seus benefícios

O cálcio é um mineral que é parte essencial dos ossos e dos dentes. O coração, os nervos e os sistemas de coagulação do sangue também precisam de cálcio para funcionar.

O cálcio é essencial para a construção e manutenção de ossos e dentes saudáveis. Entre outras funções, também pode ajudar a controlar a pressão arterial.

A melhor forma de obter cálcio suficiente é através de fontes dietéticas, tais como produtos lácteos, vegetais de folha verde e tofu. No entanto, um médico pode recomendar a suplementação para algumas pessoas.

Devido a diferenças individuais nos requisitos, os especialistas não recomendam a suplementação de cálcio para todos. Qualquer pessoa que esteja considerando tomar suplementos deve pedir conselhos ao seu médico.

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O cálcio é normalmente consumido via oral para o tratamento e prevenção de baixos níveis de cálcio. Também é usado para condições ligadas a baixos níveis de cálcio, incluindo cãibras musculares (tetania latente), osteoporose (ossos fracos devido à baixa densidade óssea), raquitismo (uma condição em crianças envolvendo amolecimento dos ossos), e osteomalácia (um amolecimento dos ossos envolvendo dor). O cálcio é por vezes tomado pela boca para reduzir níveis elevados da hormona paratiróide (hiperparatiroidismo) e para sintomas de síndrome pré-menstrual (TPM), juntamente com muitas outras condições.

O carbonato de cálcio é tomado por via oral como antiácido para a azia. O carbonato de cálcio e o acetato de cálcio também são tomados por via oral para reduzir os níveis de fosfato em pessoas com doença renal.

O cálcio é também utilizado como enxaguamento bucal para prevenir e reduzir a dor e o inchaço no interior da boca após a quimioterapia. O cálcio é administrado por via intravenosa (por via intravenosa) para níveis muito baixos de cálcio no sangue e sintomas relacionados. Também é usado para níveis elevados de potássio no sangue.

Os alimentos ricos em cálcio incluem leite e produtos lácteos, couves e brócolos, assim como sucos cítricos enriquecidos com cálcio, água mineral, peixe enlatado com espinhas, e produtos de soja processados com cálcio.

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O cálcio pode interagir com muitos medicamentos de prescrição médica, mas às vezes os efeitos podem ser minimizados tomando o cálcio em um momento diferente.

Os ossos e os dentes contêm mais de 99% do cálcio no corpo humano. O cálcio também é encontrado no sangue, nos músculos e em outros tecidos. O cálcio nos ossos pode ser usado como uma reserva que pode ser liberada no corpo conforme necessário. A concentração de cálcio no corpo tende a diminuir à medida que envelhecemos porque é libertado do corpo através do suor, das células da pele e dos resíduos. Além disso, à medida que a mulher envelhece, a absorção de cálcio tende a diminuir devido à redução dos níveis de estrogênio. A absorção de cálcio pode variar de acordo com a raça, sexo e idade.

Os ossos estão sempre quebrando e se reconstruindo, e o cálcio é necessário para este processo. Tomar cálcio extra ajuda os ossos a se reconstruírem adequadamente e a se manterem fortes.

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Os humanos precisam de cálcio para construir e manter ossos fortes, e 99% do cálcio do corpo está nos ossos e dentes. Também é necessário para manter uma comunicação saudável entre o cérebro e outras partes do corpo. Ele desempenha um papel no movimento muscular e na função cardiovascular.

O cálcio ocorre naturalmente em muitos alimentos, e os fabricantes de alimentos adicionam-no a certos produtos. Suplementos também estão disponíveis.

Além do cálcio, as pessoas também precisam de vitamina D, uma vez que esta vitamina ajuda o corpo a absorver o cálcio. A vitamina D vem do óleo de peixe, dos produtos lácteos fortificados e da exposição à luz solar.

Este artigo analisa porque o corpo precisa de cálcio, que alimentos são ricos em cálcio, o que acontece se o corpo não tiver o suficiente, e os prós e os contras de tomar suplementos a base de cálcio.

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Qual é a importância do cálcio?

O cálcio desempenha vários papéis no corpo. Estes incluem:

A saúde dos ossos

Cerca de 99% do cálcio do corpo humano está nos ossos e dentes. O cálcio é essencial para o desenvolvimento, crescimento e manutenção dos ossos.

Conforme as crianças crescem, o cálcio contribui para o desenvolvimento dos seus ossos. Depois de uma pessoa parar de crescer, o cálcio continua a ajudar a manter os ossos e a diminuir a perda de densidade óssea, que é uma parte natural do processo de envelhecimento.

As fêmeas que já passaram pela menopausa podem perder a densidade óssea a um ritmo superior ao dos machos ou das pessoas mais jovens. Elas têm um risco maior de desenvolver osteoporose, e um médico pode recomendar suplementos de cálcio.

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Contração muscular

O cálcio ajuda a regular a contração muscular. Quando um nervo estimula um músculo, o corpo liberta cálcio. O cálcio ajuda as proteínas do músculo a realizar o trabalho de contração.

Quando o corpo bombeia o cálcio para fora do músculo, o músculo vai relaxar.

Sistema cardiovascular

O cálcio tem um papel fundamental na coagulação do sangue. O processo de coagulação é complexo e tem uma série de etapas. Estas envolvem uma série de produtos químicos, incluindo o cálcio.

O papel do cálcio na função muscular inclui a manutenção da ação do músculo cardíaco. O cálcio relaxa o músculo liso que envolve os vasos sanguíneos. Vários estudos indicaram uma possível ligação entre o consumo elevado de cálcio e a pressão sanguínea mais baixa.

A vitamina D também é essencial para a saúde óssea, e ajuda o corpo a absorver o cálcio. Saiba mais sobre a vitamina D e porque é que precisamos dela.

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Outros papéis

O cálcio é um co-fator para muitas enzimas. Sem cálcio, algumas enzimas chave não podem funcionar eficientemente.

Estudos também sugeriram que o consumo suficiente de cálcio pode resultar em:

  • um menor risco de desenvolver condições que envolvam hipertensão arterial durante a gravidez.
  • pressão arterial mais baixa nos jovens
  • pressão sanguínea mais baixa naqueles cujas mães consumiram cálcio suficiente durante a gravidez
  • melhores valores de colesterol
  • um menor risco de adenomas colorretais, um tipo de tumor não cancerígeno
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Quais são os alimentos ricos em cálcio?

As pessoas podem obter cálcio a partir de uma série de alimentos e bebidas.

As seguintes são boas fontes:

  • iogurte
  • leite
  • alternativas lácteas fortificadas, como o leite de soja
  • sardinhas e salmão
  • queijo
  • tofu
  • vegetais de folhas verdes, tais como brócolos, folhas de nabo, agriões e couves
  • muitos cereais fortificados
  • sumos de fruta fortificados
  • nozes e sementes, especialmente amêndoas, gergelim e chia
  • leguminosas e grãos
  • farinha de milho e tortilhas de milho

Alguns vegetais verdes escuros, como os espinafres, contêm cálcio. No entanto, também contêm altos níveis de ácido oxálico. O ácido oxálico reduz a capacidade do organismo de absorver cálcio, de acordo com estudos.

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Quanto cálcio é necessário?

As pessoas precisam das seguintes quantidades de cálcio:

  • 0-6 meses: 200 miligramas (mg)
  • 7-12 meses: 260 mg
  • 1-3 anos: 700 mg
  • 4-8 anos: 1.000 mg
  • 9-18 anos: 1.300 mg
  • 19-50 anos: 1.000 mg
  • 51-70 anos: 1.000 mg para os machos e 1.200 mg para as fêmeas
  • 71 anos ou mais: 1.200 mg
  • Mulheres grávidas e lactantes necessitam de 1.000-1.300 mg, dependendo da idade.

Um médico pode recomendar cálcio adicional para as pessoas que:

  • tenham iniciado a menopausa
  • parar de menstruar devido a anorexia nervosa ou exercício excessivo
  • ter intolerância à lactose ou alergia ao leite de vaca
  • seguir uma dieta vegana
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O que causa deficiência de cálcio e quais são as consequências?

As seguintes condições ou hábitos de vida podem resultar em baixos níveis de cálcio, também conhecidos como hipocalemia:

  • bulimia, anorexia, e alguns outros distúrbios alimentares.
  • exposição ao mercúrio
  • sobreconsumo de magnésio
  • uso prolongado de laxantes
  • uso prolongado de alguns medicamentos, tais como quimioterapia ou corticosteróides
  • terapia de quelação usada para exposição a metais
  • falta da hormona paratiróide
  • pessoas que comem muita proteína ou sódio podem excretar cálcio.
  • alguns tipos de câncer
  • alto consumo de cafeína, refrigerante ou álcool
  • algumas condições, tais como doença celíaca, doença inflamatória intestinal, doença de Crohn, e algumas outras doenças digestivas
  • alguns procedimentos cirúrgicos, incluindo a remoção do estômago
  • falência renal
  • pancreatite
  • deficiência de vitamina D
  • deficiência de fosfato

O corpo elimina algum cálcio no suor, urina e fezes. Alimentos e atividades que estimulam essas funções podem reduzir os níveis de cálcio no corpo.

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Suplementos de cálcio

Um médico pode recomendar suplementos de cálcio para pessoas que têm deficiência de cálcio.

As pessoas que usam suplementos de cálcio devem:

  • verificar primeiro com o seu médico se precisam de suplementos.
  • seguir a dosagem que o médico recomenda
  • tomar o suplemento com alimentos para melhor absorção e para minimizar possíveis efeitos adversos
  • consumir os suplementos em intervalos, geralmente duas ou três vezes ao dia

De acordo com a ODS, cerca de 43% de todos os adultos nos Estados Unidos tomam suplementos de cálcio, incluindo 70% das fêmeas mais velhas. Tomar suplementos pode aumentar a ingestão diária de cálcio em cerca de 300 mg de cálcio por dia, em média.

Muitos suplementos de cálcio também contêm vitamina D. A vitamina D estimula a síntese de proteínas no corpo e ajuda o corpo a absorver o cálcio. O magnésio também tem um papel no fortalecimento dos ossos, e os suplementos de cálcio também podem conter magnésio.

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Tipos de suplementos de cálcio

Existem diferentes tipos de suplementos. Um médico pode recomendar a melhor opção. Isto dependerá das necessidades e preferências do indivíduo, de quaisquer condições médicas que ele tenha e se ele está tomando algum medicamento.

O cálcio elementar é o mineral puro, mas o cálcio na sua forma natural existe com outros compostos. Os suplementos podem conter diferentes proporções de compostos de cálcio e cálcio elementar. Por exemplo, o cálcio elementar:

Carbonato de cálcio: Este contém 40% de cálcio elementar. Este tipo está normalmente disponível, e é relativamente barato e conveniente. Uma pessoa deve tomá-lo com alimentos, já que o ácido estomacal ajuda o corpo a absorvê-lo.

Lactato de Cálcio: Contém 13% de cálcio elementar.

Gluconato de Cálcio: Contém 9% de cálcio elementar.

Citrato de Cálcio: Contém 21% de cálcio elementar. Uma pessoa pode tomá-lo com ou sem alimentos. É útil para pessoas com doença inflamatória intestinal, acloridria e alguns distúrbios de absorção.

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Quais são os riscos dos suplementos de cálcio?

A pesquisa encontrou evidências conflitantes em relação aos benefícios e desvantagens do uso de suplementos.

A maioria dos especialistas concorda que é melhor obter nutrientes de fontes naturais de alimentos, embora às vezes não seja possível obter o suficiente desta forma.

Alguns estudos têm sugerido, no entanto, que a suplementação com cálcio pode ser perigosa.

Efeitos colaterais

Algumas pessoas relatam sintomas gastrointestinais, como inchaço, prisão de ventre, gases, ou uma combinação dos três quando usam suplementos de cálcio.

O citrato de cálcio normalmente tem menos efeitos secundários e menos pronunciados do que o carbonato de cálcio. Tomar os suplementos com alimentos, ou espalhar a sua ingestão ao longo do dia pode ajudar a reduzir a ocorrência ou intensidade dos efeitos secundários.

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Quais são as possíveis complicações devido ao cálcio?

Níveis muito altos de cálcio podem levar a:

  • problemas de rins
  • calcificação de tecidos moles e vasos sanguíneos
  • pedras no rim
  • obstipação

Embora os altos níveis de cálcio devido à ingestão de muitos suplementos possam causar esses graves efeitos colaterais, eles são mais provavelmente o resultado de câncer e problemas na tireoide, de acordo com a ODS.

Estudos anteriores levantaram preocupações de que o consumo de suplementos de cálcio pode aumentar o risco de:

  • pedras nos rins
  • uma redução na absorção de ferro
  • um risco mais elevado de ataque cardíaco

No entanto, estudos mais recentes sugerem que estas preocupações podem ser infundadas. O cálcio pode interagir com alguns medicamentos. Os especialistas fazem as seguintes recomendações:

Tomar suplementos de cálcio separadamente de alguns antibióticos.
Evite o uso de suplementos enquanto estiver a tomar bloqueadores dos canais de cálcio, que são um tipo comum de medicamentos para baixar a tensão arterial.

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