A melatonina é um hormônio a que a glândula pineal no cérebro produz. As pessoas também podem tomá-la como um suplemento natural ou sintético para promover o sono reparador.

A melatonina cumpre muitas funções no corpo, mas é conhecida principalmente por manter ritmos circadianos. O ritmo circadiano é o relógio interno do corpo. Ele diz ao corpo quando deve dormir e quando deve acordar.

Nos humanos, o “relógio” circadiano está na área do núcleo supraquiasmático (SCN) do cérebro. Usando o padrão diário de luz e escuridão, o SCN cria e mantém um ciclo regular de sono e despertar.

A informação sobre os níveis de luz atinge o SCN e depois passa para a glândula pineal, no centro do cérebro. A glândula pineal liberta melatonina à noite e bloqueia a sua libertação durante o dia.

Alguns alimentos contêm melatonina. Também está disponível como um suplemento em forma de comprimido ou goma.

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Quais são os efeitos colaterais da melatonina?

Estudos relataram muito poucos efeitos adversos da melatonina. Quaisquer efeitos secundários que ocorram são geralmente leves, como por exemplo:

  • dores de cabeça
  • náusea
  • vertigem
  • sonolência

As crianças que tomam suplementos de melatonina podem sentir estes efeitos secundários, juntamente com o chichi na cama e a irritabilidade.

Como a melatonina pode ter efeitos mais graves num feto ou recém-nascido, as mulheres grávidas ou a amamentar devem consultar o seu médico antes de a usarem.

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Usos da melatonina

A melatonina é um hormônio natural que parece ter apenas efeitos secundários menores. Por este motivo, os investigadores testaram-no para ser utilizado como suplemento natural em várias condições médicas, incluindo:.

Distúrbios do sono

A melatonina natural deixa o corpo saber que é hora de dormir. Os suplementos de melatonina têm tido sucesso variável no tratamento de problemas do sono.

Uma meta-análise de estudos de 2013 sugeriu que a melatonina ajuda a melhorar a duração do sono, a reduzir o tempo necessário para adormecer e a melhorar a qualidade do sono em comparação com um placebo.

Embora a melatonina não funcione tão eficazmente como alguns auxiliares do sono, tem menos efeitos secundários do que outros medicamentos.

Em outra revisão de estudos a partir de 2014, a melatonina mostrou promessa de evitar mudanças no tempo de sono e de vigília em pessoas em fuso-horário e melhorar o sono em pessoas com insônia. Os benefícios do suplemento em trabalhadores por turnos e adultos saudáveis foram menos claros.

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Dores de cabeça

Há provas de que a melatonina pode aliviar algumas dores de cabeça. Em particular, pode ser útil para enxaquecas e dores de cabeça em grupo. No entanto, os investigadores não sabem qual a fórmula e a dose que pode funcionar melhor para as pessoas com dores de cabeça.

Câncer

Alguns estudos clínicos de câncer de cólon, mama, renal, cerebral e pulmonar sugerem que a melatonina pode apoiar o tratamento do câncer quando uma pessoa a toma junto com quimioterapia e radioterapia. Contudo, a evidência está longe de ser definitiva, e os cientistas precisam realizar mais pesquisas para confirmar a ligação.

As evidências disponíveis sugerem que a melatonina pode ajudar a combater o câncer quando ele começa, se multiplica e progride. Há muitas formas de este suplemento funcionar no câncer. Qualquer pessoa que queira tomar melatonina deve discuti-la com o seu médico ou oncologista, para garantir que não interfira com os seus tratamentos oncológicos. Os pesquisadores estão tentando identificar suas ações específicas, mas sugerem que ela é muito promissora.

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Doença de Alzheimer

Os níveis de melatonina diminuem com a idade. No entanto, esta redução é mais pronunciada em pessoas com doença de Alzheimer. Um estudo de 2013 descobriu que a melatonina parece retardar o declínio cognitivo associado à doença de Alzheimer.

Zumbido nos ouvidos

Os resultados de um estudo de 2014 sugerem que a melatonina pode melhorar ligeiramente os sintomas do zumbido. Este efeito pode ser devido à melhoria do sono ou às propriedades antioxidantes da melatonina.

Proteção contra a radioatividade

A radioterapia desempenha um papel fundamental no tratamento de muitos tipos de câncer. No entanto, é tóxico e pode causar efeitos secundários graves. Grande parte dos danos causados pela radiação é devido a substâncias nocivas chamadas radicais livres.

A melatonina é um antioxidante que ajuda a combater os efeitos nocivos dos radicais livres, além de ter efeitos anticancerígenos. Algumas pesquisas sugerem que pode trazer benefícios para as pessoas que recebem radioterapia durante o tratamento do câncer.

Converse sempre com um oncologista antes de tomar a melatonina para garantir que ela não interfira com outros tratamentos.

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Dosagem

A maioria dos médicos, prestadores de cuidados de saúde e outros especialistas consideram a melatonina como geralmente segura. No entanto, pode causar efeitos secundários quando as pessoas a tomam em quantidades superiores às recomendadas. Tomar demasiado deste suplemento pode levar a uma overdose acidental.

Para evitar isso, as pessoas devem tomar a dose correta para a sua idade. Se alguém pensa em tomar melatonina deve consultar o seu médico para ter a certeza de que é seguro para si.

Overdose de melatonina

Os sintomas de uma overdose de melatonina variam de pessoa para pessoa. Em algumas pessoas, tomar demasiada melatonina pode aumentar a sonolência. Em outras, pode ter o efeito oposto e produzir um estado de alerta aumentado.

Sinais que uma pessoa tem uma overdose de melatonina incluem:

  • uma dor de cabeça
  • um estômago perturbado
  • diarreia
  • dores nas articulações
  • ansiedade
  • irritabilidade

A melatonina pode levar a um pico na pressão arterial se uma pessoa tomar mais do que a dose recomendada. Se uma pessoa já tem a tensão arterial elevada, deve consultar um médico antes de tomar este produto. As pessoas que tomam este suplemento devem comunicar quaisquer efeitos secundários invulgares ao seu médico.

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O uso de melatonina é seguro?

A melatonina parece ser segura para o tratamento a curto prazo de problemas do sono. A sua segurança a longo prazo não é tão clara. Se a melatonina é segura para um indivíduo depende da sua idade e saúde.

Os cientistas não fizeram pesquisas suficientes para confirmar se é seguro para mulheres grávidas e lactantes tomarem melatonina. A melatonina pode causar sonolência durante o dia em alguns adultos mais velhos. Os médicos recomendam-na para pessoas com demência.

A melatonina é segura para as crianças?

Muitas vezes as crianças podem superar os problemas de sono se se agarrarem a ela de forma consistente na hora de dormir. Para crianças que ainda têm dificuldades para dormir, a melatonina parece ser segura para uso a curto prazo. Os investigadores sabem menos sobre os seus efeitos a longo prazo no crescimento e desenvolvimento das crianças.

A Academia Americana de Pediatria (AAP) sugere que os pais perguntem a um pediatra antes de iniciar o seu filho num curso de melatonina. A AAP recomenda começar com a dose mais baixa possível e só a aumentar se necessário.

A melatonina vem em muitas formas diferentes, incluindo gomas, mastigáveis e pílulas, e não há uma dose única recomendada.

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Quando tomar a melatonina?

É essencial tomar a melatonina na hora certa do dia. Tomá-la muito cedo pode alterar o relógio biológico de uma pessoa e mudar a hora de dormir e de acordar.

As pessoas que estão viajando e querem tomar melatonina por conta do fuso-horário devem começar a tomar este suplemento alguns dias antes de sair. Isto ajudará a aclimatar os seus corpos para o novo fuso horário. É melhor tomar a melatonina 2 horas antes de dormir no destino.

Quais são os benefícios da melatonina?

O consumo de melatonina pode ajudar em algumas condições de saúde diferentes, incluindo:

  • fuso-horário
  • distúrbio da fase de dormir-despertar retardado (DSWPD)
  • problemas de sono em crianças com transtorno de hiperatividade com défice de atenção (TDAH) e autismo
  • ansiedade antes e depois da cirurgia

Um relatório sugere que a melatonina também pode proporcionar os seguintes benefícios:

  • proteger o coração, reduzindo a pressão arterial em pessoas com insônia
  • desempenhar efeitos protetores contra o câncer e aumentar o impacto dos tratamentos oncológicos
  • redução dos danos causados pelo AVC
  • reduzindo os efeitos prejudiciais da obesidade no organismo através da diminuição da inflamação
  • retardando o declínio mental das pessoas com demência

No entanto, será necessária mais investigação para provar estes benefícios nos ensaios clínicos.

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Existe melatonina nos alimentos?

Os cientistas descobriram a melatonina em vários alimentos. Alguns alimentos contêm mais melatonina do que outros. Comer alimentos ricos nesta hormona pode produzir benefícios para a saúde ao aumentar o nível de melatonina no sangue.

Os frutos secos, especialmente os pistácios, contêm a maior concentração de melatonina entre os alimentos vegetais. Os ovos e os peixes são também boas fontes desta hormona.

Outros alimentos com níveis elevados de melatonina incluem:

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É seguro ingerir melatonina durante a gravidez?

Tomar melatonina durante a gravidez pode ajudar a proteger o cérebro do bebê contra danos. No entanto, não há provas suficientes disponíveis para confirmar este benefício.

Uma revisão dos estudos em 2016 não encontrou nenhuma evidência de que a ingestão de melatonina durante a gravidez tenha efeitos protetores sobre o feto.

Quando se trata de promover o sono, a melatonina pode não ser a melhor escolha durante a gravidez. Ela pode interferir com os ciclos de sono da mulher e do bebê.

Embora a melatonina seja globalmente segura, não há investigação suficiente sobre os seus efeitos durante a gravidez. As mulheres que estão grávidas ou pensando em engravidar devem falar com seu médico antes de tomar este suplemento.

Quais são as interações da melatonina?

Algumas pessoas devem evitar a melatonina, incluindo as que o fazem:

  • tomam anticoagulantes ou medicamentos para baixar a sua pressão arterial
  • ter diabetes
  • ter um distúrbio convulsivo
  • tiveram uma reação alérgica à melatonina no passado
  • estão a tomar medicamentos que suprimem o sistema imunitário, tais como após um transplante de órgãos
  • têm um distúrbio hemorrágico, como a hemofilia.
  • ter demência
  • estar deprimido
  • tomar outras drogas que causam sonolência, tais como benzodiazepinas, codeína, álcool, ou barbitúricos
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Melatonina é natural?

A melatonina é uma hormona natural que a glândula pineal produz em resposta a ciclos claros e escuros. A melatonina vendida em frasco pode ser natural ou sintética.

A melatonina natural que está disponível para compra vem da glândula pineal de um animal. Os médicos não recomendam a forma natural, uma vez que um vírus pode tê-la contaminado.

A melatonina sintética não comporta este risco. Os fabricantes fabricam-na nas fábricas. No entanto, a Fundação Nacional do Sono observa que a Food and Drugs Administration (FDA) não regulamenta a melatonina como regulam outros fármacos e medicamentos. Isto significa que o frasco pode não conter a quantidade de melatonina que o rótulo sugere.

Melatonina trata-se de um hormônio?

A melatonina é um hormônio. A glândula pineal no cérebro liberta-o em ciclos. A produção aumenta à noite, quando a luz lá fora começa a apagar-se.

A melatonina atua como um mensageiro químico. Diz a outros órgãos e tecidos como funcionar. A melatonina sinaliza ao corpo que está na hora de ir dormir.

A melatonina é conhecida como o “hormônio do sono”. As pessoas com baixos níveis de melatonina podem não dormir tão bem como as que têm níveis mais altos.

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Melatonina é viciante?

De acordo com a National Sleep Foundation, os especialistas não acreditam que a melatonina seja viciante a curto prazo. Ao contrário de outros medicamentos para o sono, não causa sintomas de abstinência quando as pessoas deixam de usá-la. No entanto, os cientistas precisam realizar pesquisas de mais longo prazo para confirmar que essa ajuda ao sono não é a formação do hábito.

Algumas pessoas tornam-se de facto dependentes da melatonina para dormir. Elas podem descobrir que quando param de tomar este suplemento, têm mais dificuldade em adormecer. Como em qualquer suplemento, as pessoas precisam de consultar o seu médico antes de tomarem melatonina. Se for quase altura da sua próxima dose, use apenas essa.

Quais são os riscos da melatonina?

Os médicos consideram que a melatonina é geralmente segura. No entanto, certos grupos de pessoas podem correr um risco maior do que outros. Por exemplo: pode haver alguns riscos quando certos grupos de pessoas a tomam. Os riscos com ligações à melatonina incluem:

  • reações alérgicas
  • efeitos secundários, tais como tonturas, dores de cabeça e náuseas
  • tensão arterial baixa
  • sonolência diurna, o que pode tornar perigosa a condução e operação de máquinas
  • interações com anticoagulantes, drogas para epilepsia, pílulas anticoncepcionais, medicamentos para diabetes, e outros medicamentos

Os pesquisadores ainda não conhecem a segurança a longo prazo da melatonina, especialmente em crianças e adolescentes. A segurança do suplemento em mulheres grávidas e seus bebês também não é clara neste ponto.

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Efeitos a longo prazo da melatonina?

Quando utilizada a curto prazo, a melatonina parece ser segura. No entanto, os seus efeitos a longo prazo ainda não são claros. Estudos não confirmaram se a sua utilização por períodos prolongados causa algum problema.

A segurança a longo prazo da melatonina para crianças é especialmente importante. Os pesquisadores ainda não sabem se ela pode afetar o desenvolvimento a longo prazo, o início e os efeitos da puberdade, e outros aspectos do crescimento.

Estudos realizados até à data descobriram que os efeitos secundários da melatonina são ligeiros. Estudos maiores com períodos de acompanhamento mais longos darão mais informação sobre como este suplemento pode afetar as pessoas durante períodos prolongados.

Conclusão

A melatonina tem muitas funções dentro do corpo humano, a maioria das quais ainda não compreendemos. Com base nas pesquisas atuais, ela é muito útil para problemas de sono, como o fuso-horário, bem como para a ansiedade. Também parece que a melatonina pode ser útil no tratamento de algumas doenças.

Com o tempo, todo o seu potencial pode tornar-se mais aparente. No entanto, como a FDA não regula os suplementos, é melhor falar com um médico antes de usar a melatonina.

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