A sustentabilidade é uma disciplina ampla, dando aos estudantes e graduados insights sobre a maioria dos aspectos do mundo humano, dos negócios à tecnologia, ao meio ambiente e às ciências sociais. As principais habilidades com as quais um graduado deixa a faculdade ou universidade são muito procuradas, especialmente em um mundo moderno que busca reduzir drasticamente as emissões de carbono e descobrir e desenvolver as tecnologias do futuro. A sustentabilidade se baseia na política, economia, filosofia e outras ciências sociais, assim como nas ciências duras. Habilidades de sustentabilidade e consciência ambiental são uma prioridade em muitos empregos corporativos em nível de pós-graduação e mais do que isso à medida que as empresas buscam aderir à nova legislação. Portanto, os graduados em Sustentabilidade irão para muitas áreas, mas mais comumente para planejamento cívico, consultoria ambiental (ambiente construído e natural), agricultura, sem fins lucrativos, estratégias corporativas, avaliação e planejamento de saúde, e até mesmo para direito e tomada de decisões. Os empregos de nível básico estão crescendo e, nos próximos anos, os bacharéis graduados podem esperar cada vez mais opções e oportunidades.

A sustentabilidade é uma das mais novas disciplinas da graduação que tenta fazer a ponte entre a ciência social e a engenharia civil e a ciência ambiental com a tecnologia do futuro. Quando ouvimos a palavra “sustentabilidade” tendemos a pensar em fontes renováveis de combustível, reduzindo as emissões de carbono, protegendo os ambientes e uma forma de manter em equilíbrio os delicados ecossistemas do nosso planeta. Em suma, a sustentabilidade busca proteger nosso meio ambiente natural, a saúde humana e ecológica, enquanto impulsiona a inovação e não compromete nosso modo de vida. Devido a esta exigência crescente, não será necessariamente necessário um mestrado para a maioria dos empregos, pois os programas de bacharelado (e em alguns casos inferior a este) preparam as pessoas para uma carreira em sustentabilidade.

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O que é sustentabilidade?

A definição de “sustentabilidade” é o estudo de como os sistemas naturais funcionam, permanecem diversos e produzem tudo o que é necessário para que a ecologia permaneça em equilíbrio. Reconhece também que a civilização humana necessita de recursos para sustentar o nosso modo de vida moderno. Há inúmeros exemplos ao longo da história humana onde uma civilização danificou seu próprio meio ambiente e afetou seriamente suas próprias chances de sobrevivência (alguns dos quais Jared Diamond explora em seu livro Collapse: How Complex Societies Choose to Fail or Survive). A sustentabilidade leva em conta como podemos viver em harmonia com o mundo natural ao nosso redor, protegendo-o de danos e destruição.

Hoje vivemos em uma existência moderna, consumista e em grande parte urbana em todo o mundo desenvolvido e consumimos muitos recursos naturais todos os dias. Em nossos centros urbanos, consumimos mais energia do que aqueles que vivem em ambientes rurais e os centros urbanos usam muito mais energia do que a média, mantendo nossas ruas e prédios cívicos iluminados, para alimentar nossos eletrodomésticos, nosso aquecimento e outras necessidades de energia pública e doméstica. Isso não quer dizer que a vida sustentável deva se concentrar apenas nas pessoas que vivem em centros urbanos, mas há melhorias a serem feitas em todos os lugares – estima-se que usamos cerca de 40% mais recursos a cada ano do que podemos colocar de volta e isso precisa mudar. A sustentabilidade e o desenvolvimento sustentável estão focados no equilíbrio entre as necessidades concorrentes – nossa necessidade de avançar tecnológica e economicamente e as necessidades de proteger os ambientes em que vivemos e os outros. Sustentabilidade não é apenas o meio ambiente, é também a nossa saúde como sociedade em garantir que nenhuma pessoa ou área da vida sofra como resultado da legislação ambiental, e é também examinar os efeitos a longo prazo das ações que a humanidade toma e fazer perguntas sobre como ela pode ser melhorada.

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História da sustentabilidade

Os seres humanos, desde a Revolução Agrícola Neolítica e talvez até antes disso, têm sido mais um consumidor do que um reabastecedor de recursos ambientais. Das sociedades de caçadores-coletores que se mudaram para uma área para usar seus recursos em uma estação antes de montar um acampamento ou seguir adiante, só para voltar no ano seguinte para fazer o mesmo, o desenvolvimento de uma economia excedente viu assentamentos permanentes. A agricultura de corte e queimada substituiu a natureza selvagem muitas vezes por plantações uniformes e os acampamentos deram lugar aos assentamentos, depois, eventualmente, aldeias, vilas e cidades, o que pressionaria o meio ambiente.

Às vezes, as pressões ambientais forçavam as pessoas a fazer essas mudanças em primeiro lugar (sendo o crescimento da população humana uma dessas pressões) e, muitas vezes, elas tinham que mudar para um lugar novo onde o meio ambiente pudesse melhor sustentá-las e suas práticas, ou fazer mais mudanças no seu ambiente existente. Não havia um conceito real de vida sustentável, mesmo que as pessoas do passado distante entendessem que o solo tinha uma fertilidade máxima que podia ser esgotada e reabastecida com gado.

É amplamente reconhecido que muitas sociedades entraram em colapso devido à incapacidade de adaptação às condições trazidas por essas práticas insustentáveis. Se isso foi a introdução de espécies exóticas que perturbaram o equilíbrio do ecossistema, o corte de muitas árvores de uma só vez ou mesmo a não adaptação às flutuações naturais do clima, estamos muito mais conscientes no mundo moderno sobre os danos potenciais causados pela ação humana. As mudanças culturais muitas vezes levaram à sobrevivência dessas sociedades para além do que se poderia esperar sob as circunstâncias.

Embora alguns filósofos da Renascença e do Iluminismo expressassem preocupação com recursos e superpopulação e se estes eram sustentáveis a longo prazo, essas pessoas não foram levadas a sério na época, a não ser como uma questão hipotética. Levaria até o século XX para que entendêssemos o impacto que poderíamos ter sobre nosso meio ambiente. Os danos ambientais, a poluição, a desestabilização dos solos pelo corte de árvores, combustíveis fósseis e outras questões ambientais levaram a uma crescente preocupação com o meio ambiente e se estávamos ou poderíamos prejudicar nosso próprio ecossistema. As Nações Unidas foram fundadas após a Segunda Guerra Mundial e em 1945, a UNESCO foi criada para promover a importância da cultura humana e da ciência. Hoje, sua missão é “contribuir para a construção da paz, a erradicação da pobreza, o desenvolvimento sustentável e o diálogo intercultural através da educação, das ciências, da cultura, da comunicação e da informação”.

No final do século XX, a ciência das mudanças climáticas já estava firmemente estabelecida. Nos anos 80 já sabíamos dos problemas do efeito estufa e da destruição da camada de ozônio e, no final do século, já sabíamos da noção de que alguns de nossos recursos – especialmente os combustíveis fósseis – eram finitos e que deveríamos nos esforçar para mudar para métodos renováveis de energia. Foi então que assistimos ao nascimento social, econômico e científico do movimento ambiental.

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Os três pilares da sustentabilidade

Em 2005, a Cúpula Mundial sobre Desenvolvimento Social identificou três áreas centrais que contribuem para a filosofia e a ciência social do desenvolvimento sustentável. Esses “pilares” em muitos padrões nacionais e esquemas de certificação, formam a espinha dorsal do enfrentamento das áreas centrais que o mundo agora enfrenta. A Comissão Brundtland o descreveu como “um desenvolvimento que atende às necessidades do presente sem comprometer a capacidade das gerações futuras de atender às suas próprias necessidades”. Devemos então considerar o futuro, ao tomarmos nossas decisões sobre o presente.

Desenvolvimento econômico

Esta é a questão que se mostra mais problemática, pois a maioria das pessoas discorda sobre a ideologia política, o que é e o que não é economicamente sólido, e como isso afetará as empresas e, por extensão, os empregos e a empregabilidade. Trata-se também de incentivar as empresas e outras organizações a aderirem a diretrizes de sustentabilidade além de suas exigências legislativas normais. Além disso, incentivar e fomentar incentivos para que a pessoa média faça sua parte onde e quando puder; uma pessoa raramente pode alcançar muito, mas, considerados como um grupo, os efeitos em algumas áreas são cumulativos. O mercado de oferta e demanda é consumista por natureza e a vida moderna requer muitos recursos a cada dia; para o bem do meio ambiente, ter o que consumimos sob controle é a questão primordial. O desenvolvimento econômico é dar às pessoas o que elas querem sem comprometer a qualidade de vida, especialmente no mundo em desenvolvimento, e reduzir a carga financeira e a “burocracia” de fazer a coisa certa.

Desenvolvimento social

Há muitas facetas para este pilar. O mais importante é a conscientização e a proteção da saúde das pessoas contra a poluição e outras atividades nocivas das empresas e outras organizações. Na América do Norte, Europa e resto do mundo desenvolvido, existem fortes verificações e programas de legislação em vigor para garantir que a saúde e o bem-estar das pessoas seja fortemente protegido. Trata-se também de manter o acesso aos recursos básicos sem comprometer a qualidade de vida. O maior tema quente para muitas pessoas neste momento é a habitação sustentável e como podemos construir melhor as casas em que vivemos a partir de material sustentável. O elemento final é a educação – incentivar as pessoas a participar da sustentabilidade ambiental e ensiná-las sobre os efeitos da proteção ambiental, bem como alertar sobre os perigos se não conseguirmos atingir nossos objetivos.

Proteção ambiental

Todos nós sabemos o que precisamos fazer para proteger o meio ambiente, seja reciclando, reduzindo nosso consumo de energia desligando aparelhos eletrônicos ao invés de usar o standby, caminhando em viagens curtas ao invés de pegar o ônibus. As empresas são reguladas para prevenir a poluição e manter suas próprias emissões de carbono baixas. Há incentivos para a instalação de fontes de energia renováveis em nossas casas e empresas. A proteção ambiental é o terceiro pilar e, para muitos, a principal preocupação com o futuro da humanidade. Ela define como devemos estudar e proteger os ecossistemas, a qualidade do ar, a integridade e a sustentabilidade dos nossos recursos e focar nos elementos que colocam ênfase no meio ambiente. Também diz respeito a como a tecnologia irá impulsionar nosso futuro mais verde; a EPA reconheceu que desenvolver tecnologia e biotecnologia é a chave para essa sustentabilidade, e proteger o meio ambiente do futuro de danos potenciais que os avanços tecnológicos podem potencialmente trazer.

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Quais são as principais metas de sustentabilidade?

A rede de profissionais de desenvolvimento sustentável pensa, age e trabalha globalmente. Em 2012, a Conferência das Nações Unidas sobre Desenvolvimento Sustentável se reuniu para discutir e desenvolver um conjunto de metas para trabalhar; elas surgiram a partir dos Objetivos de Desenvolvimento do Milênio (ODM), que reivindicavam sucesso na redução da pobreza global, ao mesmo tempo em que reconheciam que ainda havia muito mais a fazer. O GDS acabou por chegar a uma lista de 17 itens que incluíam, entre outras coisas:

  • O fim da pobreza e da fome
  • Melhores padrões de educação e saúde – particularmente no que diz respeito à qualidade da água e melhor saneamento
  • Para alcançar a igualdade de gênero
  • Crescimento econômico sustentável, promovendo empregos e economias mais fortes
  • Tudo isso e muito mais enquanto se enfrenta os efeitos das mudanças climáticas, da poluição e outros fatores ambientais que podem prejudicar e prejudicar a saúde, a subsistência e a vida das pessoas
  • Sustentabilidade para incluir a saúde da terra, do ar e do mar

Por fim, reconheceu o conceito de que a natureza tem certos direitos – que as pessoas têm a gestão do mundo e a importância de colocar as pessoas na vanguarda da solução das questões globais acima através da gestão do meio ambiente e do consumo (por exemplo, reduzindo embalagens e desencorajando o desperdício de alimentos, bem como promovendo o uso de materiais recicláveis).

Um futuro sustentável

Ainda não está claro como será nosso futuro sustentável, mas com as tecnologias emergentes e a melhoria das fontes de combustível mais limpas, muitas pessoas agora olham para um mundo pós combustível fóssil – incluindo as empresas. Desde os anos 50, experimentamos um crescimento sem precedentes, incluindo a agricultura intensiva, uma revolução tecnológica e um aumento maciço de nossas necessidades de energia, colocando ainda mais pressão e tensão sobre os recursos do planeta. Também estamos muito mais conscientes da situação do mundo em desenvolvimento e da situação do nosso planeta, ao observarmos desastres naturais e humanos e os efeitos que estes podem ter nos ecossistemas e na população humana. É vital que desenvolvamos tecnologias novas e mais limpas para lidar com nossas demandas energéticas, mas a sustentabilidade não se resume apenas ao meio ambiente. Ativistas e profissionais da sustentabilidade esperam remover barreiras comerciais no futuro para que possam beneficiar a todos, contribuindo para o núcleo de desenvolvimento econômico e social da sustentabilidade e promovendo boas práticas ambientais.

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Fonte: https://www.environmentalscience.org/sustainability

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