A hortelã é uma planta herbácea perene com caule quadrado, folhas largas e flores brancas/rosas. É nas folhas que reside o valor, pelo menos em termos de uso, pois contêm muitos dos ingredientes ativos e uma alta concentração do aroma e do sabor.

A hortelã, que tem a distinção científica de Mentha spicata, é uma palavra que a maioria das pessoas reconhece, mas muitas vezes como o sabor de sua goma de mascar favorita. No entanto, há muito mais nesta espécie de menta, razão pela qual ela tem recebido tanta atenção nos últimos anos. Este tipo de menta é nativa da Europa e da Ásia, mas se espalhou pelo resto do mundo nos últimos séculos e agora foi naturalizada nos cinco continentes.

A hortelã tem uma ampla gama de aplicações, incluindo seus usos culinários para aromatizar coquetéis, molhos, molhos, pratos inteiros, ou mesmo como guarnição, além de produtos de higiene, pasta de dente, sabonetes, sabonetes e esfoliantes corporais. O chá de hortelã e seu óleo essencial são talvez os mais diretos e benéficos, além de mastigar as folhas diretamente.

Os benefícios mais importantes para a saúde do chá de hortelã incluem sua capacidade de melhorar a digestão, impulsionar a saúde respiratória, otimizar os níveis hormonais, aliviar o estresse, aumentar a circulação, maximizar a saúde do coração e proteger e fortalecer o sistema imunológico.

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A hortelã foi provavelmente estabelecida nos jardins americanos em 1739. Agora cresce em todas as regiões temperadas do mundo. Os Antigos acreditavam que a hortelã impedia a coagulação do leite e sua fermentação ácida. Há muitas outras referências à hortelã em escritos antigos, como o pagamento bíblico do dízimo que estabeleceu a alta estima desta erva por muitos séculos.

A família da hortelã tem muitas variedades para se escolher. Quando cultivada em solo úmido, a fragrância se intensifica. Muitas fazendas cultivavam uma touceira sob o espigão de água ao ar livre. As folhas cheiram a limão e hortelã; quando frescas, têm um sabor amargo, afiado e a cânfora. A hortelã comum faz uma densa mancha de caules vigorosos e verticais com folhas ligeiramente enrugadas. Na plena maturidade pode atingir 3 metros de altura; flores brancas e agrupadas estendem-se ao longo de um espigão escanzelado em forma de lança, florescendo principalmente no final do verão até o outono.

A partir de raízes rastejantes, as hortelãs produzem hastes eretas e quadradas que se elevam até uma altura de cerca de dois metros, portando folhas muito enrugadas e verdes, com bordas finamente dentadas, as costelas muito proeminentes por baixo. A hortelã cresce melhor em uma posição parcialmente sombreada. Tem uma dificuldade para a zona 5. A planta é perene e se espalha por meio de seus caules subterrâneos e rastejantes. Propaga-se através do levantamento das raízes em fevereiro ou março, divide-se e replanta-se em uma trincheira rasa, cobrindo com dois centímetros de solo. O corte pode ser feito em qualquer época do verão. Escolha os brotos jovens. Manter úmido até enraizar. Um pouco de esterco misturado à terra garantirá um crescimento luxuriante. A menta é suscetível à murcha, ferrugem de menta e antracnose de menta, especialmente quando cultivada em solo encharcado. As plantas doentes devem ser desenterradas e queimadas. Há pelo menos vinte e cinco espécies principais de hortelã e centenas de híbridos e variantes.

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Benefícios da hortelã para a saúde

Os benefícios medicinais da hortelã são particularmente impressionantes, muitos dos quais podem ser desfrutados em qualquer forma. Vamos dar uma olhada nos benefícios para a saúde desta poderosa variedade de hortelã.

Propriedade antibacteriana

A associação mais comum de hortelã é com hálito fresco, mas o seu papel em lavagens bucais e pasta de dentes não é apenas para manter o seu hálito a cheirar bem. A natureza antibacteriana e antimicrobiana natural dos compostos orgânicos nela contidos ajuda a proteger sua boca e garganta de infecções, incluindo aquelas que podem prejudicar a saúde bucal e gengival. O mau hálito é na verdade chamado de halitose, que é causada por bactérias abaixo das gengivas, por isso a hortelã mantém você saudável e com um cheiro ótimo.

Saúde respiratória

O chá de hortelã Spearmint tem um impacto significativo na saúde do seu sistema respiratório devido às suas qualidades calmantes e anti-inflamatórias naturais. Ele pode ajudar a aliviar dores de garganta e aperto no peito, aliviando congestão e irritação. De acordo com especialistas, o poderoso aroma de hortelã também pode ajudar a limpar os seios nasais e até aumentar a clareza mental.

Auxílios na digestão

Spearmint tem uma série de papéis a desempenhar no sistema digestivo, particularmente como um tônico suave para aliviar uma dor de estômago. O ingrediente secreto desta hortelã é a (-)-carvona, que ajuda a reduzir as contrações musculares no trato digestivo.

É popular durante a gravidez para prevenir enjoos matinais, náuseas e vômitos, mas também pode ser usado por outros que sofrem de problemas gastrointestinais como excesso de flatulência, cólicas ou inchaço. A SII (Síndrome do Colón Irritável) parece estar aumentando nos últimos anos, e o chá de hortelã ou mastigar diretamente nas folhas de hortelã é freqüentemente recomendado para tratar ou controlar a condição de forma mais eficaz.

Equilíbrio hormonal

Para aqueles que sofrem de síndrome do ovário policístico ou alguma outra forma de desequilíbrio hormonal, a hortelã tem se mostrado capaz de tratar a condição. Os poderosos compostos orgânicos da hortelã-da-leite podem inibir e estimular o sistema endócrino de diferentes maneiras, ajudando a otimizar seu equilíbrio hormonal e prevenindo os complicados efeitos colaterais metabólicos, incluindo o hirsutismo, reduzindo os níveis excessivos de testosterona nas fêmeas.

Melhora a circulação

O teor de ferro em uma única porção de hortelã é mais de 100% da quantidade diária recomendada, o que pode estimular a produção de hemácias e hemoglobina. Isso não só previne a anemia como também aumenta a circulação até as extremidades do corpo, elevando os níveis de energia e a cicatrização de feridas.

Saúde do coração

Os altos níveis de potássio encontrados na hortelã são cruciais para manter a pressão arterial saudável; o potássio é um vasodilatador, ou seja, alivia o estresse dos vasos sanguíneos e artérias, ajudando assim a prevenir aterosclerose, derrames e ataques cardíacos.

Alívio do stress

O mentol, um dos mais poderosos ingredientes ativos da hortelã, tem um efeito calmante e sedativo sobre o corpo. É conhecido por ajudar você a entrar em um estado calmo e relaxado. Se você sofre de estresse crônico ou ansiedade, uma xícara de chá de hortelã pode ajudar a aliviar sua mente e eliminar os efeitos negativos dos hormônios crônicos do estresse nos sistemas do seu corpo.

Propriedades antioxidantes

Os outros compostos químicos encontrados na hortelã incluem limoneno, cineole, pineno, vitamina A, vitamina C, riboflavina e tiamina. A combinação destes compostos antioxidantes com substâncias equilibradoras do metabolismo faz da hortelã uma poderosa ferramenta para prevenir doenças crônicas, muitas das quais são causadas por radicais livres que atacam as células saudáveis. Os antioxidantes neutralizam esses radicais livres e os eliminam do organismo.

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Chá de hortelã e saúde

A hortelã cresce naturalmente em muitos lugares do mundo, incluindo América do Norte e do Sul, África, China e Irlanda. Culturas ao redor do mundo têm usado hortelã-da-lei por séculos – ela é até mencionada na Bíblia!

Você pode fazer seu próprio chá a partir de folhas secas de hortelã, folhas frescas para um sabor mais ousado, ou sacos de chá pré-fabricados da mercearia local.

Extrato de hortelã e óleos essenciais de marcas de alta qualidade como a Neumentix facilitam a adição de hortelã em suas bebidas favoritas.

5 benefícios incríveis do chá de hortelã para a saúde

O óleo de hortelã-da-índia encontrado neste chá de ervas é amplamente consumido e estudado em todo o mundo por sua reconhecida atividade antioxidante e benefícios à saúde.

Muitas pessoas não percebem que as modestas folhas de hortelã contem antioxidantes, polifenóis, flavonóides, ácido rosmarínico, e mais de 50 outros compostos importantes.

Aqui estão alguns dos mais bem pesquisados benefícios do chá de hortelã.

1 – O chá de hortelã pode melhorar a memória

Você sabia que a memória e a função cognitiva se deterioram cerca de 10% a cada década, a partir dos 20 anos?

Aqui estão algumas boas notícias. Os benefícios mais bem estudados da hortelã-pimenta para a saúde incluem seu efeito sobre a memória de trabalho e função cognitiva.

Em um ensaio randomizado duplo-cego com placebo, as pessoas que tomaram extrato de hortelã apresentam uma melhora de 15% na qualidade da memória de trabalho e uma melhora de 9% na memória espacial de trabalho.

As pessoas que tomaram extrato de hortelã também tiveram um sono melhor. Os sujeitos adormeceram mais fácil e rapidamente do que aqueles que não tomaram óleo ou extrato de hortelã.

2 – Pode reduzir o estresse

A maioria dos efeitos sedativos do chá de ervas com hortelã provém do conteúdo de mentol da planta.

Em um ensaio randomizado controlado, aqueles que tomaram extrato de hortelã durante 90 dias tiveram um sono melhor do que aqueles que não tomaram. Como? As evidências científicas ainda não o explicam. No entanto, especialistas acreditam que os flavonoides do óleo de hortelã, como o mentol, estimulam a atividade GABA no cérebro, que promove relaxamento e acalma os nervos.

3 – Extrato de hortelã e chá podem prevenir problemas relacionados com hormônios na mulher

Pesquisas sugerem que flavonoides e substâncias em folhas de hortelã podem ajudar as mulheres a superar problemas hormonais como hirsutismo (crescimento indesejado de pelos faciais) e síndrome do ovário policístico. Tanto o hirsutismo quanto a síndrome do ovário policístico estão ligados devido ao efeito dos cistos na produção hormonal.

Mulheres que sofrem de síndrome dos ovários policísticos freqüentemente apresentam níveis mais altos de androgênio que outras mulheres, o que pode produzir sintomas como pelos faciais e acne cística. Sem falar que a síndrome do ovário policístico é fisicamente excruciante e pode interferir na vida diária de muitas mulheres.

Embora faltem evidências científicas concretas, as pesquisas sugerem que o chá de hortelã pode reduzir os níveis hormonais responsáveis pela síndrome do ovário policístico e pelo hirsutismo.

Em um estudo, mulheres com síndrome do ovário policístico que beberam uma xícara de chá de hortelã duas vezes ao dia durante 30 dias notaram uma redução no crescimento do pelo. Outro estudo com mulheres com síndrome do ovário policístico descobriu que beber uma xícara de chá de hortelã duas vezes ao dia reduziu os níveis de testosterona.

4 – Pode reduzir o mau hálito

Há uma razão específica para você encontrar extrato de hortelã e outros extratos da família da hortelã em pasta de dente e elixir bucal. Não só tem um ótimo sabor, como o óleo de hortelã tem tendência a ter efeitos antifúngicos e antibacterianos. A hortelã e outras plantas similares podem matar bactérias nocivas que levam ao mau hálito.

Se você não está interessado em trazer uma escova de dentes para o trabalho para que possa se refrescar entre as refeições, faça o que os marroquinos fazem e beba uma xícara de chá de hortelã após o almoço!

5 – Hortelã pode reduzir a indigestão e problemas de estômago

A maioria das plantas da família da hortelã, incluindo hortelã-pimenta e hortelã-da-índia, são remédios comuns para indigestão, flatulência, inchaço e dor de estômago.

Embora as evidências científicas sejam limitadas, pesquisas sugerem que a ingestão ou aplicação tópica de óleo de hortelã pode ajudar a reduzir os sintomas de indigestão, especialmente em pessoas com síndrome do intestino irritável.

O efeito calmante da hortelã parece vir de uma substância chamada carvona, que inibe as contrações. Da próxima vez que você se sentir inchado, prepare uma xícara de chá de hortelã e experimente por si mesmo.

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Quais são os efeitos colaterais do chá de hortelã?

O chá e os extratos de hortelã-da-índia são geralmente seguros para a maioria das pessoas. Mulheres grávidas ou amamentando devem evitar o chá de hortelã devido ao seu efeito sobre os hormônios femininos e úteros. Pessoas com danos hepáticos ou renais graves podem querer evitar também consumir grandes quantidades de chá de hortelã. Fora isso, extratos de hortelã e chá não têm nenhum efeito colateral conhecido ou interações medicamentosas.

Fonte: www.organicfacts.net/health-benefits/herbs-and-spices/spearmint.html

www.homestead.org/herbs/facts-about-mint-history

blog.freshcapmushrooms.com/learn/spearmint-tea-benefits

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