A quinoa é uma planta florida da família dos amarantos. É uma planta anual herbácea cultivada principalmente pelas suas sementes comestíveis; as sementes são ricas em proteínas, fibras dietéticas, vitaminas B e minerais dietéticos em quantidades maiores do que em muitos grãos. A quinoa não é uma erva, mas sim um pseudo-cereal botânico relativo aos espinafres e amaranto (Amaranthus spp.), e é originária da região andina do noroeste da América do Sul. Foi usada pela primeira vez para alimentar gado há 5,2-7 mil anos, e para consumo humano há 3-4 mil anos na bacia do Lago Titicaca, no Peru e na Bolívia.

Hoje, quase toda a produção de quinoa na região andina é feita por pequenas fazendas e associações. Seu cultivo já se estendeu a mais de 70 países, incluindo Quênia, Índia, Estados Unidos e vários países europeus. Como resultado do aumento da popularidade e do consumo na América do Norte, Europa e Australásia, os preços das culturas de quinoa triplicaram entre 2006 e 2013.

A quinoa de Chenopodium é uma planta anual dicotiledônea, geralmente com cerca de 1-2 m de altura. Tem folhas largas, geralmente em pó, peludas, lobadas, normalmente dispostas alternadamente. O caule central lenhoso é ramificado ou não ramificado, dependendo da variedade, e pode ser verde, vermelho ou roxo. As panículas floridas surgem da parte superior da planta ou das axilas foliares ao longo do caule. Cada panícula tem um eixo central do qual emerge um eixo secundário com flores (amarantiformes) ou com um eixo terciário carregando as flores (glomeruliformes). As flores verdes hipoginiformes têm um perianto simples e são geralmente auto-fertilizantes. Os frutos (sementes) têm cerca de 2 mm (1⁄16 in) de diâmetro e de várias cores – do branco ao vermelho ou preto, dependendo da cultivar.

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Distribuição natural

Acredita-se que o Chenopodium quinoa tenha sido domesticado nos Andes peruanos a partir de populações selvagens ou de ervas daninhas da mesma espécie. Existem plantas não cultivadas de quinoa (Chenopodium quinoa var. melanospermum) que crescem na área em que é cultivada; estas podem estar relacionadas com predecessoras selvagens, ou podem ser descendentes de plantas cultivadas.

Saponinas e ácido oxálico

No seu estado natural, as sementes têm um revestimento que contém saponinas de sabor amargo, o que as torna intragáveis. A maior parte dos grãos vendidos comercialmente foi processada para remover este revestimento. Este amargor tem efeitos benéficos durante o cultivo, uma vez que dissuade as aves e, portanto, a planta requer uma proteção mínima. O controle genético do amargor envolve herança quantitativa. Embora a redução do conteúdo de saponina através do cruzamento seletivo para produzir variedades mais doces, as variedades mais palatáveis são complicadas pela polinização cruzada ≈10%, é um dos principais objetivos dos programas de melhoramento genético da quinoa, que pode incluir engenharia genética.

A classificação de toxicidade das saponinas em quinoa trata-as como irritantes oculares e respiratórios leves e como um irritante gastrointestinal baixo. Na América do Sul, as saponinas têm muitas utilizações, incluindo a sua utilização como detergente para roupa e lavagem, e como anti-séptico de medicina popular para lesões cutâneas.

Além disso, altos níveis de ácido oxálico estão nas folhas e caules de todas as espécies do gênero Chenopodium, e nos gêneros relacionados da família Amaranthaceae. Os riscos associados à quinoa são mínimos, desde que essas partes sejam devidamente preparadas e as folhas não sejam comidas em excesso.

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Valor nutritivo da quinoa

A quinoa crua não cozida é 13% de água, 64% de hidratos de carbono, 14% de proteína, e 6% de gordura. Avaliações nutricionais indicam que uma porção de 100 g (3,5 oz) de sementes cruas de quinoa é uma fonte rica (20% ou mais do Valor Diário, DV) de proteína, fibra dietética, várias vitaminas B, incluindo 46% DV para o folato, e os minerais dietéticos magnésio, fósforo e manganês.

Após cozinhar, que é a preparação típica para comer as sementes, a quinoa é 72% de água, 21% de carboidratos, 4% de proteína, e 2% de gordura. Em uma porção de 100 g (3,5 oz), a quinoa cozida fornece 120 kcal (500 kJ) e é uma rica fonte de manganês e fósforo (30% e 22% DV, respectivamente), e uma fonte moderada (10-19% DV) de fibra dietética, folato, e os minerais dietéticos, ferro, zinco, e magnésio.

O quinoa é livre de glúten. Devido à alta concentração de proteína, facilidade de uso, versatilidade na preparação e potencial para aumentar o rendimento em ambientes controlados, foi selecionada como cultura experimental no Sistema de Suporte Ecológico de Vida Controlado da NASA para voos espaciais de longa duração ocupados por humanos.

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Cultivo da quinoa

Requisitos climáticos

O crescimento da planta é altamente variável devido ao número de diferentes subespécies, variedades e raças terrestres (plantas ou animais domesticados adaptados ao ambiente em que se originaram). No entanto, é geralmente pouco exigente e resistente à altitude; é cultivada desde regiões costeiras até mais de 4.000 m nos Andes, perto da linha do Equador, com a maioria das cultivares sendo cultivadas entre 2.500 m e 4.000 m. Dependendo da variedade, as condições ideais de cultivo são em climas frios com temperaturas que variam entre -4 °C (25 °F) durante a noite até perto de 35 °C (95 °F) durante o dia. Algumas cultivares podem resistir a temperaturas mais baixas sem danos. As geadas leves normalmente não afetam as plantas em qualquer fase de desenvolvimento, excepto durante a floração. As geadas de verão durante a floração, uma ocorrência frequente nos Andes, levam à esterilização do pólen. As necessidades pluviométricas são altamente variáveis entre as diferentes cultivares, variando de 300 a 1.000 mm (12 a 39 pol.) durante a época de crescimento. O crescimento é ótimo com chuvas bem distribuídas durante o crescimento precoce e sem chuvas durante a maturação e colheita das sementes.

Estados Unidos da América

A quinoa tem sido cultivado nos Estados Unidos, principalmente no alto vale de San Luis do Colorado, onde foi introduzido em 1983. Neste vale desértico de alta altitude, as temperaturas máximas no verão raramente excedem 30 °C (86 °F) e as temperaturas noturnas são de cerca de 7 °C (45 °F). Na década de 2010, foi tentada a produção experimental na região de Palouse, no leste de Washington, e os agricultores do oeste de Washington começaram a produzir a safra. As instalações de pesquisa da Universidade Estadual de Washington Skagit River Valley, perto do Monte Vernon, cultivaram milhares de suas próprias variedades experimentais. De acordo com um agrônomo pesquisador, o clima da região de Puget Sound é similar ao da costa do Chile, onde a cultura teve origem. Devido à curta temporada de cultivo, o cultivo norte-americano requer variedades de curta maturação, tipicamente de origem boliviana.

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Semeadura

As plantas de quinoa se dão melhor em solos arenosos, bem drenados, com baixo teor de nutrientes, salinidade moderada e um pH do solo de 6 a 8,5. A cama de sementes deve ser bem preparada e drenada para evitar o encharcamento.

Solo e pragas

Quinoa ganhou atenção por sua adaptabilidade a ambientes contrastantes, como solos salinos, solos pobres em nutrientes e agroecossistemas marginais estressados pela seca. Os rendimentos são maximizados quando 170-200 kg/ha (150-180 lb/acre) de nitrogênio estão disponíveis. A adição de fósforo não melhora o rendimento. No leste da América do Norte, é suscetível a um minerador de folhas que pode reduzir o sucesso da cultura. (O minerador também afeta a erva daninha comum e o relativo álbum Chenopodium, mas o álbum C. é muito mais resistente).

Genética

O genoma da quinoa foi sequenciado em 2017 por pesquisadores da Universidade de Ciência e Tecnologia King Abdullah, na Arábia Saudita. Através do cruzamento selectivo tradicional e, potencialmente, da engenharia genética, a planta está a ser modificada para ter maior rendimento agrícola, melhor tolerância ao calor e ao stress biótico, e maior doçura através da inibição da saponina.

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Colheita

Tradicionalmente, o grão de quinoa é colhido manualmente, e só raramente por máquina, porque a extrema variabilidade do período de maturação da maioria das cultivares de Quinoa complica a mecanização. A colheita tem de ser cronometrada com precisão para evitar grandes perdas de sementes por estilhaçamento, e diferentes panículas na mesma planta amadurecem em momentos diferentes. O rendimento da cultura na região andina (frequentemente em torno de 3 t/ha até 5 t/ha) é comparável ao rendimento do trigo. Nos Estados Unidos, as variedades foram selecionadas para uniformidade de maturação e são colhidas mecanicamente usando colheitas convencionais de pequenos grãos.

Processamento

As plantas podem ficar de pé até que os caules e sementes tenham secado e o grão tenha atingido um teor de umidade inferior a 10%. O manejo envolve a debulha das cabeças das sementes do joio e a neve das sementes para remover a casca. Antes da armazenagem, as sementes têm que ser secas para evitar a germinação. As sementes secas podem ser armazenadas cruas até serem lavadas ou processadas mecanicamente para remover o pericarpo para eliminar a camada amarga que contém saponinas. As sementes devem ser secas novamente antes de serem armazenadas e vendidas em lojas.

Quais são os benefícios da quinoa?

É sem glúten

Agora que estabelecemos que a quinoa não é um grão de cereal, segue-se que também está livre de glúten. Se você cair no espectro da sensibilidade ao glúten, da intolerância ao glúten ou da doença celíaca, a quinoa é uma grande adição a uma dieta livre de glúten.

Como em qualquer produto embalado, é sempre importante ler o rótulo e escolher uma marca de qualidade. Embora a quinoa seja tecnicamente livre de glúten, ela pode apresentar risco de contaminação, pois muitas vezes é cultivada, processada e cozida com grãos contendo glúten, como trigo e cevada. Tome o tempo necessário para garantir que os produtos de quinoa sejam verdadeiramente isentos de glúten e informe os restaurantes se você tiver uma alergia.

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É um alimento integral

Apesar do seu estatuto de decididamente não ser um cereal, a quinoa ainda é considerada um grão inteiro. Os grãos inteiros, ao contrário dos grãos refinados, permanecem intactos e não são processados ou descascados do seu farelo e germes ricos em nutrientes.

De acordo com o USDA, pelo menos metade dos grãos que você come a cada dia devem ser grãos inteiros. Isso porque eles fornecem nutrientes importantes como fibras, vitaminas B e minerais.

Porque muitos que adotam uma dieta sem glúten perdem grãos inteiros, a quinoa é uma forma importante de atender às suas necessidades nutricionais.

É um dos alimentos vegetais mais ricos em proteínas

A quinoa é uma fonte de proteínas vegetais com 8 gramas de proteína por chávena. Não só isso, mas a quinoa é considerada uma proteína completa que contém todos os nove aminoácidos essenciais. Adicionar quinoa a uma dieta rica em uma variedade de fontes de proteína de origem vegetal irá garantir um equilíbrio ideal de aminoácidos, a fim de satisfazer as necessidades do seu corpo.

É rica em fibras

Embora todos os grãos sejam uma boa fonte de fibras, você obtém o máximo de estrondo para o seu dólar, quando se trata de quinoa. Uma xícara de quinoa contém 5 gramas de fibra, enquanto uma fatia de pão integral tem apenas 2 gramas de fibra.

Mais conhecida pelo seu papel na promoção da digestão regular, a fibra é boa para mais do que apenas aliviar a obstipação. A fibra tem efeitos cardio-protetores, ajudando a reduzir a tensão arterial elevada e a baixar o colesterol.

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É uma boa fonte de ferro à base de plantas

O ferro é um mineral necessário para o bom funcionamento da hemoglobina, que transporta oxigênio no sangue para as células em todo o corpo. Além disso, o ferro é necessário para funções como a síntese de neurotransmissores, regulação da temperatura corporal, atividade enzimática e metabolismo energético.

A quantidade diária recomendada de ferro está entre 8 e 18 miligramas por dia, dependendo da idade e sexo. O Quinoa é uma das fontes notáveis à base de plantas, fornecendo cerca de 3 miligramas de ferro por copo.

Fornece um quarto das suas necessidades diárias de magnésio

O magnésio é um eletrólito que ajuda a relaxar os vasos sanguíneos. O magnésio também pode reduzir a diabetes tipo 2, promovendo o controle saudável do açúcar no sangue. Outros benefícios para a saúde do magnésio incluem a transmissão de impulsos nervosos, regulação da temperatura corporal, desintoxicação, produção de energia e a formação de ossos e dentes saudáveis. A deficiência de magnésio está ligada a dores de cabeça, cãibras musculares e insônia.

Uma xícara de quinoa fornece 118 miligramas de magnésio ou cerca de 25% da ingestão diária recomendada.

Satisfaz metade das suas necessidades diárias de manganês

O manganês é um antioxidante, que ajuda a manter a mitocôndria saudável durante a produção de energia e protege as células dos danos dos radicais livres. É também importante para o desenvolvimento ósseo e para a cicatrização de feridas.

O nível de consumo diário adequado de manganês é fixado em 2,3 miligramas. Uma xícara de quinoa lhe dará mais da metade do caminho com 1,2 miligramas de manganês.

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