A pegada ecológica é uma ferramenta de contagem de recursos que mede a quantidade da capacidade regenerativa da Terra demandada por uma determinada atividade. Muitas atividades humanas colocam demandas na capacidade do planeta, incluindo o fornecimento e processamento de alimentos, a construção e manutenção de moradias, transporte e consumo de bens e serviços. Ao comparar a quantidade de capacidade demandada com a quantidade de capacidade disponível a cada ano, a contabilidade da pegada ecológica pode medir até que ponto as demandas humanas na biosfera excedem a capacidade da biosfera para atender a essas demandas. Globalmente, a sociedade humana está atualmente operando em um estado de excesso, com a pegada global excedendo a biocapacidade global em cerca de um quarto em 2002. Este excesso leva à degradação da base existente de capital biológico da qual a sociedade humana depende. Os níveis de pegada ecológica variam muito entre regiões e nações, no entanto, com cada residente médio de 29 países de alta renda exigindo mais de 8 vezes a capacidade por pessoa demandada por 55 países de baixa renda.

As demandas humanas sobre a natureza competem pelo espaço biologicamente produtivo, tanto a demanda quanto a disponibilidade da capacidade regenerativa podem ser aproximadas pela soma das áreas biologicamente produtivas mutuamente exclusivas para a prestação desses serviços. Ao comparar a quantidade de capacidade demandada com a quantidade de capacidade disponível, a contabilidade da pegada ecológica pode medir, ano a ano, até que ponto as demandas humanas sobre a biosfera excedem a capacidade de atender a essas demandas em biosfera. Globalmente, a sociedade humana está atualmente operando em um estado de excesso, com a pegada ecológica global excedendo a biocapacidade global em mais de 68% em 2013. Esse excesso esgota o capital natural do qual a sociedade humana depende – reduzindo os estoques e enchendo os depósitos de resíduos. Os níveis de pegada ecológica e biocapacidade variam muito ao longo do tempo e entre regiões e nações.

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A pegada ecológica mede o consumo que requer a estimativa das necessidades de capital natural com base na interpretação da capacidade de carga. Leva em conta os impactos do desenvolvimento tecnológico e do comércio. Com o aumento dos níveis de riqueza e consumo, aumenta também a área de terra produtiva, a pegada ecológica e a produção de material (mochilas ecológicas) necessária para o sustento de cada indivíduo. Uma premissa fundamental da pegada ecológica é que a tecnologia e o comércio não expandem a capacidade de carga de terra no longo prazo, mas apenas deslocam geograficamente os efeitos do aumento dos níveis de consumo.

O conceito de pegada ecológica não se baseia na mera produtividade ecológica, mas em uma atitude de santidade que preserva a natureza e que vincula os recursos como fonte de vida e produção à ética e à estética da natureza. Implica passar de uma mistificação e adoração à natureza para uma consciência da nossa cultura humana e uma ética de responsabilidade para com os seres vivos. A sustentabilidade na pegada ecológica pode assim ser tratada como uma reconstrução da economia em um processo de ressignificância da vida e da existência humana. Construir a sustentabilidade através da manipulação da pegada ecológica não é, portanto, simplesmente uma forma de gerir ecologicamente o potencial produtivo da natureza. Ela implica uma re-apropriação da natureza em seu próprio esplendor relacional com outros componentes da natureza, e não apenas em seu valor produtivo. Assim, em associação com a capacidade tecnológica, a importância da criatividade cultural do ser humano não pode ser seduzida para alcançar eficiência e sustentabilidade. A criatividade cultural tem a ver com o significado e os valores atribuídos à natureza como território de vida e como espaço de recriação da cultura.

A pegada ecológica também indica a influência de políticas que vão além da área de recursos. As políticas de uma área de recursos podem ter influência sobre outros recursos. Mesmo as políticas de uma área geográfica podem ter influência em outras áreas geográficas. Barragens em canais internacionais de água, políticas de comércio internacional podem ser citadas como poucos exemplos. A avaliação de políticas pode negar tais influências, mas a avaliação de sustentabilidade pode não o fazer, pois a avaliação de sustentabilidade tem jurisdições espaciais e temporais. A pegada ecológica identifica a situação de sustentabilidade das políticas dentro e através dos recursos em medidas locais, regionais ou culturais.

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Qual é a importância da pegada ecológica energética?

A pegada ecológica energética (ou seja, a demanda por energia disponível em um espaço e tempo específicos) faz parte da pegada ecológica, que é uma medida de sustentabilidade. Os bens e atividades consumidos são levados em conta no cálculo da pegada ecológica. Como a energia é uma parte dos bens e atividades produzidos, qualquer produção de bens e serviços deve sustentar e conservar os recursos naturais, na medida em que estes devem ser preservados para as próximas gerações.

A humanidade depende de uma variedade de bens e serviços ecológicos, incluindo a energia, fornecidos pela natureza. Para a sustentabilidade, estes devem estar disponíveis em quantidades crescentes de algum lugar do planeta à medida que aumenta a população e o consumo médio de recursos per capita. Em geral, a energia representa uma capacidade que pode ser utilizada na criação dos bens e serviços que são necessários para a humanidade global. Nesse sentido, a capacidade de carga humana no mundo é considerada como as taxas máximas de coleta de recursos e geração de resíduos que podem ser sustentadas indefinidamente sem prejudicar progressivamente a produtividade e a integridade funcional dos ecossistemas relevantes, onde quer que estes se localizem. O tamanho da população correspondente seria função da sofisticação tecnológica e dos padrões médios de material per capita. Filosoficamente, a energia é a parte mais importante da pegada ecológica e como parte da geração e reciclagem dos materiais e suprimentos no ecossistema global, incluindo a raça humana.

A pegada ecológica energética como um componente da pegada ecológica é muito importante porque é um grande conceito dinâmico que permite processar ecossistemas em escala global. Além disso, sem energia, todos os componentes dos ecossistemas bióticos e não bióticos deixarão de funcionar e, em consequência, representam a força dinâmica para o processo da vida.

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Ao contrário das pegadas de carbono, que são focadas especificamente em equivalentes de emissão de carbono, as pegadas ecológicas nos dão uma medida da tensão geral que estamos colocando no planeta. Os seres humanos dependem de recursos globais para a sua existência. Nossas casas, carros, alimentos e roupas, todos vêm de recursos naturais. Quanto mais temos e quanto mais usamos, mais tensão colocamos sobre esses recursos.

Especialistas desenvolveram ferramentas para estimar as nossas pegadas ecológicas. Os cálculos são expressos como os números de hectares da Terra (terrestres e aquáticos) necessários para suportar um indivíduo, com o valor dependendo do estilo de vida do indivíduo. Para avaliações em larga escala (global em oposição a individual), a pegada ecológica total é tipicamente medida como a soma de seis fatores: pegada agrícola, pegada de pastagem, pegada florestal, pegada pesqueira, pegada de carbono e terra construída.

Estamos em crise ecológica global. A pegada ecológica humana abrange mais do que todo o planeta. Enquanto o problema geral é amplamente reconhecido por cientistas e muitos dos governos e agências internacionais do mundo, nós denegrimos que a economia de crescimento industrial continua a agir como um cenário de negócios, apesar da evidência de que esta agenda está realmente reduzindo nosso bem-estar pessoal e social.

O problema é tão agudo no desenvolvimento urbano quanto em qualquer outro domínio da vida moderna. O que precisamos são cidades mais compactas, mais eficientes no uso da infra-estrutura existente, mais seguras, mais saudáveis e mais ricas em amenidades urbanas; tudo isso pode ser facilitado pela expansão dos investimentos em transporte público e não-motorizado. O que estamos obtendo em muitas partes do mundo são cidades cada vez mais congestionadas, ineficientes no uso de energia e material, mais perigosas, insalubres, menos capazes de manter as amenidades existentes, espacialmente dominadas pela infra-estrutura para automóveis particulares, e mal servidas pelo transporte público.

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Esta situação pode ser revertida – um público bem informado apoiará medidas de sustentabilidade que sejam vistas, no balanço, como benefícios líquidos privados e públicos. Além disso, existem evidências na forma de amplas comparações internacionais e estudos de caso detalhados para mostrar que uma forte ação concertada pode melhorar a eficiência do uso do solo urbano, reduzir a dependência do automóvel e aumentar muito o uso do trânsito, a pé e de bicicleta nas cidades. Tudo isso geralmente tende a melhorar a qualidade de vida urbana, ao mesmo tempo em que reduz a pegada ecológica urbana. O que parece estar faltando é a compreensão pública tanto do problema da sustentabilidade urbana quanto das possíveis soluções. Sem uma ampla base de apoio popular para medidas políticas fortes, a vontade política de agir desmorona diante dos interesses instalados e do conforto do status quo.

Naturalmente, não podemos dizer com certeza que cidades mais energéticas e materialmente eficientes catalisariam um movimento geral em direção à sustentabilidade. O que é certo, entretanto, é que a continuação do nosso vício no automóvel nos afastará cada vez mais da necessária abordagem de “impacto zero” para o desenvolvimento futuro. Em contraste, o maior uso do trânsito, das bicicletas e das caminhadas pode nos aproximar mais desse objetivo. Como o transporte mecânico de rodas, as bicicletas são ecologicamente superiores aos automóveis, na medida em que elas:

  • requerem menos recursos para sua fabricação e operação e são menos poluentes;
  • são mais parcimoniosos e equitativos no uso do espaço urbano, liberando terrenos para habitação, parques e outros usos recreativos;
  • são mais saudáveis no uso tanto para seus cavaleiros quanto para o público em geral (menos poluição do ar);
  • são mais econômicas para a fabricação, compra, uso e serviço – mesmo o estacionamento de bicicletas requer menos recursos e espaço.
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Em resumo, dado o aumento da população humana, a deterioração da qualidade ambiental global e a necessidade de reduzir a produção de recursos, as bicicletas parecem ser uma opção de transporte moral, ecológica e economicamente superior para aqueles que podem utilizá-las em comparação com os automóveis particulares para muitas viagens na cidade.

Embora consideravelmente mais lenta, a caminhada supera até mesmo a bicicleta em termos de uso de material e demanda de espaço e economia, e tem benefícios de saúde similares. Mesmo a desvantagem da velocidade das caminhadas é muito menor nos espaços e lugares urbanos compactos de uso misto que evoluíram naturalmente nas cidades históricas de caminhada ou que são possíveis em zonas sem carros das cidades modernas projetadas para refletir as capacidades do corpo humano normal.

Como ponto final, um número crescente de pessoas se beneficiaria de voltar a entrar em contato com seus corpos. Isto não se refere aos benefícios gerais para a saúde de pessoas normais que desfrutam do transporte autopropulsado. A obesidade é hoje um grande problema de saúde pública relacionado ao estilo de vida. Estima-se que há um bilhão de pessoas significativamente acima do peso na Terra vivendo principalmente nas cidades auto-dominadas de alta renda dos países desenvolvidos. Andar de bicicleta e caminhar pode muito bem ser a receita mais barata disponível para o que está se tornando uma patologia urbana moderna extremamente cara.

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