Ginseng refere-se a onze variedades diferentes de uma planta curta, de crescimento lento, com raízes carnudas. Acredita-se que o ginseng restaura e melhora o bem estar. É um dos mais populares remédios fitoterápicos.

A erva do ginseng consistem de uma raiz de cor clara, em forma de garfo, um talo relativamente longo e folhas verdes de forma oval. Acredita-se que tanto o ginseng americano (Panax quinquefolius, L.) quanto o ginseng asiático (P. Ginseng) aumentam a energia, reduzem os níveis de açúcar no sangue e colesterol, reduzem o estresse, promovem relaxamento, tratam diabetes e controlam disfunções sexuais em homens.

Quais são os benefícios do ginseng para a saúde?

O ginseng tem sido tradicionalmente tomado para auxiliar uma série de condições médicas. Mais pesquisas são necessárias para confirmar seu benefício como um suplemento. Entretanto, afirma-se que os ginsenosides, componentes químicos encontrados no ginseng, são responsáveis pelo efeito clínico da erva.

Cientistas e profissionais de saúde ocidentais freqüentemente questionam as propriedades medicinais do ginseng. Não há evidências conclusivas que determinem a sua verdadeira eficácia. Os produtos de ginseng podem variar em sua qualidade e propriedades medicinais. A verificação dos ingredientes dos produtos de ginseng antes da compra é fortemente recomendada. Alguns produtos contêm uma quantidade pequena ou insignificante de ginseng, e alguns contêm outras substâncias.

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Os pesquisadores sugerem que os seguintes benefícios à saúde estão ligados ao ginseng:

Aumento de energia

O ginseng pode ajudar a estimular a atividade física e mental em pessoas que se sentem fracas e cansadas. Um estudo revelou que o ginseng mostrou bons resultados na ajuda a pacientes com câncer com fadiga.

No entanto, os efeitos de aumento de energia do ginseng só foram observados em pessoas atualmente em tratamento. O ginseng não apresentou melhorias estatisticamente significativas em pessoas que já haviam terminado o tratamento do câncer.

Função cognitiva mais acentuada

O ginseng pode melhorar os processos de pensamento e cognição. Pesquisa publicada na The Cochrane Library examinou a exatidão desta afirmação.

O estudo diz que o ginseng parece demonstrar benefícios para a cognição, comportamento e qualidade de vida. Entretanto, os autores da revisão advertiram que, apesar de alguns achados positivos, os estudos incluídos na revisão sistemática não demonstraram um argumento convincente para a eficácia do ginseng como um impulsionador cognitivo.

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Efeitos anti-inflamatórios

Ginsenosídeos podem ter efeitos anti-inflamatórios, de acordo com resultados experimentais no Journal of Translational Medicine.

O ginseng é frequentemente utilizado para reduzir a inflamação. Os pesquisadores sugerem que os ginsenosides podem ser responsáveis por direcionar caminhos no sistema imunológico que possam reduzir a inflamação.

Tratamento da disfunção erétil

Os homens podem tomar ginseng para tratar a disfunção erétil.

Um estudo coreano de 2002 revelou que 60% dos homens que tomaram ginseng notaram uma melhora em seus sintomas. Pesquisa publicada no British Journal of Clinical Pharmacology também afirmou fornecer “evidências da eficácia do ginseng vermelho no tratamento da disfunção erétil”. No entanto, uma revisão sistemática mais recente foi realizada.

Ao avaliar a eficácia do ginseng vermelho no tratamento da disfunção erétil, a revisão demonstrou que o número de ensaios, o tamanho total da amostra e a qualidade dos métodos experimentais não foram satisfatórios para demonstrar o benefício clínico contínuo. Mais pesquisas são necessárias para confirmar o ginseng como um tratamento confiável para a disfunção erétil.

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Prevenção da gripe

Pesquisas sobre os efeitos do ginseng em ratos sugerem uma possível ligação entre o ginseng e o tratamento e prevenção da gripe e do vírus sincicial respiratório (RSV).

As descobertas sugerem que o extrato de ginseng vermelho poderia melhorar a sobrevivência das células epiteliais pulmonares humanas infectadas com o vírus da gripe. Entretanto, muitos estudos sobre as ações preventivas do ginseng contra vírus foram posteriormente desacreditados como não confiáveis.

Diminuição do açúcar no sangue

Vários estudos sugerem que o ginseng pode ajudar a baixar o açúcar no sangue e ajudar a tratar o diabetes. Os ginsenósidos podem afetar a produção de insulina no pâncreas e melhorar a resistência insulínica usando outros mecanismos.

Mais estudos clínicos e padronização da raiz de ginseng são necessários para considerar o ginseng como uma possível terapia complementar para o diabetes. Isto é para que os pesquisadores possam investigar quais doses específicas são eficazes.

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Quais são os efeitos colaterais do ginseng?

Nem todos os efeitos colaterais do ginseng são conhecidos. Embora o ginseng seja considerado seguro para o consumo, os seguintes efeitos colaterais foram relatados:

  • dores de cabeça
  • problemas no sono
  • problemas digestivos
  • alterações na pressão arterial e açúcar no sangue
  • irritabilidade
  • nervosismo
  • visão enevoada
  • uma reação cutânea severa
  • edema
  • diarreia
  • sangramento
  • vertigem
  • uma boca seca
  • uma diminuição do ritmo cardíaco
  • convulsões
  • delírios

As mulheres também podem apresentar seios inchados e sangramento vaginal.

Além dos suplementos de ginseng disponíveis para compra no balcão, o ginseng pode ser consumido de muitas formas diferentes. A raiz bruta pode ser descascada e mastigada, embebida em vinho para fazer um extrato para beber, ou fervida para fazer um chá. O ginseng seco pode ser demolhado ou fervido até ficar macio e depois estufado para fazer um extrato para beber. O ginseng é um ingrediente comum em muitas bebidas energéticas e chás e é uma adição regular à cozinha asiática.

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O desejo de usar produtos naturais que não são produzidos em massa é compreensível. Entretanto, é importante reconhecer que esses tratamentos à base de ervas e caseiros vêm com seus próprios riscos. Não há duas raízes de ginseng iguais, e não há como garantir quanto (se houver) ingrediente ativo do ginseng está sendo ingerido quando se utiliza a raiz natural.

Em geral, o uso do ginseng é bem tolerado, mas alguns pacientes experimentam efeitos colaterais ao tomá-lo. Os efeitos colaterais associados ao ginseng tanto asiático quanto americano incluem nervosismo, insônia, alterações na pressão arterial, dor mamária, sangramento vaginal, vômitos, diarréia e mania. Tem havido relatos raros de pacientes com sintomas graves como inflamação das artérias do cérebro (arterite cerebral), reações cutâneas graves (síndrome de Stevens-Johnson), inflamação do fígado (hepatite colestática), e reações alérgicas anafiláticas.

O ginseng também tem demonstrado interagir com outros produtos herbais, medicamentos prescritos e alimentos. Esta lista inclui cafeína, álcool, diluentes sanguíneos, medicamentos para o tratamento do HIV, medicamentos para diabéticos, imunossupressores, antidepressivos, laranja amarga, efedra e malva amarga. Evitar estas interações é por isso que é importante falar com seu médico e farmacêutico antes de tomar produtos como o ginseng.

Existem alguns estudos mostrando que o uso do ginseng é possivelmente eficaz na melhoria da função cognitiva e da doença de Alzheimer, doença pulmonar obstrutiva crônica, gripe, fadiga relacionada à esclerose múltipla, disfunção erétil, ejaculação precoce e excitação sexual. Esta pesquisa é preliminar ou limitada em muitos destes estudos e é necessário um estudo mais aprofundado.

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Interações do ginseng

Os médicos aconselham não misturar ginseng com uma classe de antidepressivos chamados inibidores de monoamina oxidase (MAOIs). Tomar estes antidepressivos ao mesmo tempo que o ginseng pode causar episódios maníacos e tremores.

O ginseng pode alterar os efeitos da pressão arterial, diabetes e medicamentos para o coração, incluindo bloqueadores dos canais de cálcio, como a nifedipina. Nunca misture ginseng e medicamentos para o coração sem antes consultar um médico. A erva também pode aumentar o risco de sangramento quando ingerida com anticoagulantes, como a varfarina ou aspirina.

O ginseng pode intensificar os efeitos da cafeína e de outros estimulantes, levando a um batimento cardíaco rápido e possível sudorese ou insônia. Pode também anular os efeitos analgésicos da morfina. Embora os vários benefícios do ginseng para a saúde como suplemento não estejam confirmados, ainda é seguro tomar a erva em pequenas doses se ela tiver efeitos benéficos para você.

Como cultivar ginseng?

O ginseng tem requisitos ambientais bastante rigorosos. Ela requer pelo menos 70% de sombra. O solo deve ter nutrientes básicos suficientes (15 a 20% de saturação da base) para atender suas necessidades, mas não tanto que o pH do solo exceda 6 (a calagem está fora de questão, a menos que o pH seja muito baixo). O solo deve ser úmido, mas bem drenado. Para isso, o teor de matéria orgânica tem que ser bastante alto. Argilas pesadas e solos muito arenosos são pobres para o ginseng. O ginseng não compete com a vontade de outras plantas, portanto o controle da vegetação é necessário.

O ginseng cresce melhor em pequenos fragmentos, não em filas ou canteiros gigantes. Portanto, as plantas devem ser dispersas por toda a sua mata. Depois de decidir sobre um local, o pedido de sementes e mudas é o próximo.

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As sementes de Ginseng são pequenas e cerca de 7500 fazem um quilo, custando cerca de 100 dólares. Nunca compre sementes baratas. sementes baratas podem ser sementes mortas. Certifique-se de comprar sementes estratificadas. O Ginseng tem uma dormência complicada. Eles precisam sentar no chão após serem colhidos, durante todo um inverno, outro verão e outro inverno antes de germinarem. A germinação geralmente ocorre em março na Pensilvânia.

A semente estratificada adquirida e plantada no outono germinará na primavera. As sementes estratificadas compradas na primavera já germinarão. É difícil de manusear porque secará rapidamente. É necessário muito cuidado para mantê-la úmida ou o lote inteiro secará e morrerá. Portanto, é melhor plantar no outono.

As raízes de um ano de idade são os transplantes mais baratos de se comprar. Muitas vezes são o resultado de desbaste de plantações, mas podem ser cultivadas especialmente para esse fim. Raízes de um ano de idade vendem-se por entre $0,25 e $0,50, dependendo da quantidade comprada. Enquanto estas raízes são muito mais caras que as sementes, as raízes proporcionam uma probabilidade muito maior de sucesso. Encomende tanto as sementes quanto as raízes com bastante antecedência, pois os produtores vendem muito rapidamente.

Se você já leu até aqui, você provavelmente está interessado em experimentar o cultivo do ginseng para si mesmo.

Plante o ginseng silvestre simulado em manchas de 50 sementes ou plântulas. Os produtores podem plantar o dobro das sementes que precisam, tanto para garantir o sucesso como para fornecer transplantes no final do primeiro ano. O preparo do local consiste em remover toda a matéria orgânica do local, remover ervas daninhas e pequenas mudas, plantar as sementes ou mudas e depois substituir a matéria orgânica. A matéria orgânica serve como uma cobertura morta nativa, retendo a umidade e reduzindo o crescimento das ervas daninhas. Espalhe ou plante sementes com um espaçamento de seis polegadas de distância. Este espaçamento pode ser grande, mas a não ser que você planeje afiná-las no futuro, isto proporciona espaço suficiente para o crescimento de cada uma das plantas. O plantio com um espaçamento de um ou dois centímetros produz muitas mudas novas para transplante em queda e uma maior garantia de sucesso mesmo com germinação pobre.

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Se você usar mudas (raízes), plante-as espaçadas de seis a doze centímetros. As raízes devem ser plantadas horizontalmente no leito em vez de verticalmente. Estas plantas desenvolverão mais provavelmente o aparecimento de raízes naturais se cultivadas desta maneira (esta dica fornecida por Bob Beyfuss, Cornell Cooperative Extension). Não plante raízes a menos de seis polegadas de distância. Um espaçamento maior é provavelmente melhor.

Assim como as sementes, tenha cuidado para não permitir que as raízes sequem. Durante os primeiros anos, os cuidados com o ginseng são fundamentais para o sucesso da produção. A capina é muito importante até que o remendo esteja bem estabelecido. Durante o primeiro ano, duas ou três mondaduras são suficientes. Após o estabelecimento, cerca de três anos, a erva daninha é necessária.

As lesmas são um grande problema em algumas áreas. Muitos produtos matam as lesmas, mas poucos podem ser usados diretamente sobre as plantas. É ilegal o uso de agrotóxicos de uma forma para a qual eles não são rotulados. Isto inclui o uso em espécies vegetais não listadas. Pedaços de madeira, frutas cortadas, panelas de cerveja e folhas de alface em excesso atraem lesmas. Visite sua isca com freqüência e mate qualquer lesma que encontrar. As panelas de cerveja tanto atraem como afogam as lesmas.

A terra de diatomáceas também é um bom produto para o controle das lesmas. É vendido em lojas de ferragens e jardinagem. A terra de diatomáceas (os restos esqueléticos de um pequeno organismo chamado diatomáceas) é uma alternativa orgânica aos pesticidas. O principal fator limitante da terra de diatomáceas é a chuva. É essencial reaplicá-la após cada chuva, por coincidência, o horário nobre para as lesmas. Também estão disponíveis iscas de lesmas venenosas, mas siga as instruções do rótulo.

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O ginseng cultivado no campo está sujeito a inúmeras doenças fúngicas e pode requerer até 50 pulverizações fungicidas por ano. O ginseng cultivado na floresta está sujeito a cair menos doenças. Enquanto doenças fúngicas podem ocorrer, especialmente durante anos muito úmidos, o plantio de ginseng em pequenas manchas limita a propagação da doença.

O ginseng requer oito ou mais anos entre o plantio e a colheita. As raízes mais antigas valem muito mais. Isto porque a raiz cresce em tamanho a cada ano e as raízes mais velhas valem mais dinheiro por libra. Enquanto algumas das raízes maiores podem ser vendidas em cinco anos, as raízes não terão produzido todo o seu potencial.

Não colha antes de entrar em contato com um corretor ou um comprador. Cada comprador tem especificações diferentes para o seu mercado. Cada corretor, a pessoa que compra para revenda a um comprador maior, pode precisar atender a um conjunto diferente de especificações. Antes da colheita, discuta sua operação com um representante do Departamento de Conservação de Recursos Naturais. Os regulamentos relativos ao ginseng tornam-se mais rigorosos a cada poucos anos devido à preocupação com o recurso ginseng selvagem. Uma licença pode ser necessária para vender fora do estado ou para contornar o corretor.

Em geral, utilize um garfo de jardim ou seus dedos para a colheita. Lembre-se de que raízes bem formadas e intactas podem exigir o melhor preço. Portanto, tenha sempre cuidado e seja gentil.

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Após a colheita, lave as raízes suavemente com uma mangueira de jardim e coloque-as em telas para secar. Não use escova de esfregar, apenas lave os pedaços sólidos. A cor natural da raiz é um marrom claro, portanto não tente lavar isso. Se a colheita for feita quando o solo estiver seco, a maior parte do solo permanecerá na mata de qualquer maneira.

Não use o calor para secar suas raízes. Seque-as ao ar em uma tela.

Se você cultivou ginseng selvagem no passado, muitas das técnicas mais antigas de cura do ginseng não devem ser usadas hoje. Algumas dessas técnicas antiquadas estão listadas abaixo:

  • Não aqueça o ginseng seco. Nunca seque no capô sobre o seu alcance ou sobre um fogão a lenha.
  • Não coloque o ginseng em um fio para secar.
  • Nunca descasque o ginseng.
  • Não tire o ginseng do solo, remova-o suavemente mantendo as raízes, mesmo as raízes finas intactas.
  • Mantenha o pescoço (a parte magra que prende o degrau da planta à raiz) preso.
  • Após as raízes estarem secas, nunca guarde-as em plástico.

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