O que é sustentabilidade: conceitos, definições e exemplos

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Não existe uma definição universalmente aceita de sustentabilidade. Na verdade, há muitos pontos de vista diferentes sobre este conceito e sobre como ele pode ser alcançado. Etimologicamente, a palavra sustentabilidade vem de “sustentável”. E sustentável é, por exemplo, uma composição de sustentável + capaz. Assim, se começarmos do início, significa “dar apoio a”, “aguentar”, “suportar” ou “acompanhar”.

Sustentável é, portanto, um adjetivo para algo que é capaz de ser sustentado, ou seja, algo que é “suportável” e “capaz de ser continuado a um certo nível”. No final, a sustentabilidade talvez possa ser vista como o(s) processo(s) pelo(s) qual(is) algo é mantido a um determinado nível.

No entanto, hoje em dia, devido aos problemas ambientais e sociais que a sociedade enfrenta, a sustentabilidade é comumente usada de uma forma específica. Ela pode, portanto, ser definida como os processos e ações pelos quais a humanidade evita o esgotamento dos recursos naturais para manter um equilíbrio ecológico, para que a qualidade de vida da sociedade não diminua.

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Desta forma, podemos dizer que a exploração dos recursos, as operações de fabricação, a direção dos investimentos, os desenvolvimentos tecnológicos, a distribuição da riqueza, as mudanças institucionais, entre outros, estão sendo sustentáveis se não prejudicarem os serviços ambientais e se permitirem que a qualidade de vida da sociedade não diminua.

As opiniões sobre sustentabilidade parecem ter um foco mais forte no momento presente e em manter as coisas acima de um certo nível. Por sua vez, o desenvolvimento sustentável se concentra mais em uma visão de longo prazo. Na verdade, o desenvolvimento sustentável tem uma definição universalmente acordada que foi escrita pela primeira vez no Relatório Brundtland.

Ao acrescentar o conceito de , desenvolvimento sustentável significa não só que a humanidade deve satisfazer as suas necessidades atuais sem comprometer a capacidade de as gerações futuras fazerem o mesmo. Juntamente com isso também vem uma ideia de progresso social e de aumento da qualidade de vida.

Isso com uma agenda para 2030 com 17 objetivos sustentáveis foi adotada pelos membros da ONU em NY em 2015. Entre eles estão objetivos como acabar com a pobreza e a fome, garantir boa saúde e bem-estar para todos, proporcionar educação de qualidade ou alcançar a igualdade de gênero.

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Princípios de sustentabilidade: os 3 pilares da sustentabilidade

Os princípios da sustentabilidade são os alicerces do que este conceito representa. Portanto, a sustentabilidade é composta por três pilares: econômico, social e ambiental. Estes princípios também são usados informalmente como lucro, pessoas e planeta.

John Elkington, de uma consultora de sustentabilidade, foi uma das primeiras pessoas a integrar estes 3 princípios. Ele argumentou que as empresas precisavam começar a considerar este triplo resultado para que o mundo pudesse prosperar a longo prazo (mais informações sobre o triplo resultado em nosso artigo: desenvolvimento sustentável).

Ao mesmo tempo, consumidores e cidadãos insatisfeitos com os danos a longo prazo (tanto na distribuição de riqueza como no meio ambiente) causados pelo foco corporativo nos lucros a curto prazo, transformaram a sustentabilidade em um conceito geral capaz de arruinar a reputação e os lucros de uma empresa. Hoje em dia, fala-se frequentemente em sustentabilidade no que diz respeito às alterações climáticas, que ameaçam a vida tal como a conhecemos e que é em grande parte causada por práticas industriais. Essa é uma das razões pelas quais hoje muitas empresas têm estratégias de responsabilidade corporativa (RSC).

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Exemplos de sustentabilidade: uma visão de longo prazo

A sustentabilidade incentiva as pessoas, a política e as empresas a tomarem decisões baseadas no longo prazo. Desta forma, agir de forma sustentável abrange um quadro temporal de décadas (em vez de alguns meses ou anos) e considera mais do que os lucros ou perdas envolvidos.

Vamos descobrir diferentes exemplos de sustentabilidade, dependendo da indústria:

Tecnologia: exemplos do que é a sustentabilidade na tecnologia

O uso de dispositivos eletrônicos está crescendo a cada dia. No entanto, estes dispositivos são feitos de minerais da Terra extraídos pela indústria mineira. A mineração pode ser uma indústria muito poluidora e o desenvolvimento de novos locais certamente tem um impacto no desmatamento.

Portanto, ser sustentável no campo da tecnologia tem muito a ver com o uso de seus dispositivos por um longo período, apesar de ter novos dispositivos saindo o tempo todo. Trata-se também de garantir que você seja descartado deles de forma responsável, pois podem ser muito poluentes se não forem tratados adequadamente.

Em breve, a sustentabilidade na tecnologia também será sobre como as baterias (principalmente) de íons de lítio dos carros elétricos e painéis solares serão descartadas. As empresas que se concentram na reciclagem dessas baterias e produtos de construção cujo núcleo do carro será mantido e substituído por uma nova bateria também serão as que estarão na vanguarda.

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Moda: exemplos de sustentabilidade na moda

A moda, especialmente a moda rápida, concentra-se na velocidade e no baixo custo para oferecer coleções novas e frequentes. No entanto, o problema com esta indústria é o seu impacto ambiental negativo. Por um lado, utiliza produtos químicos tóxicos que causam poluição da água, que também podem contaminar os solos se forem descartados de forma errada.

Por outro lado, há muitos resíduos têxteis e muitas roupas são feitas de fibras sintéticas que, enquanto são lavadas, escapam para o mar sob a forma de microplásticos. Desta forma, se uma empresa fabrica roupas com materiais resistentes, utiliza algodão produzido de forma sustentável, aplica princípios de economia circular em sua cadeia de valor e utiliza produtos químicos menos tóxicos, ela é responsável com o meio ambiente.

Ao mesmo tempo, a sustentabilidade também tem a ver com ser socialmente responsável. E, em geral, a indústria da moda não é muito responsável. Se você prestar atenção, a maioria das etiquetas mostra que as roupas estão sendo feitas em lugares distantes, como a China, Bangladesh ou Vietnã.

Para além da poluição do transporte destes artigos, a mão-de-obra por detrás da produção destas roupas é o que é mais preocupante. As pessoas nestes países normalmente recebem salários muito baixos e trabalham em más condições. Dificilmente conseguem melhorar a sua situação social e na maioria das vezes continuam a trabalhar apenas para pagar as contas e sobreviver. Isto contribui largamente para a desigualdade que vemos no mundo, já que em 2018 os ricos ficaram mais ricos e os pobres mais pobres, de acordo com o último relatório da Oxfam.

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O transporte: o que significa sustentabilidade nos transportes?

Um relatório do IPPC diz que 14% de todas as emissões de gases de efeito estufa vêm dos transportes e a maioria se deve principalmente aos automóveis de passageiros. Sim, ao contrário do que muitos acreditam, aviões, navios de carga ou mesmo caminhões não são os principais contribuintes para as emissões de CO2 e são os carros que podem assumir grande parte da culpa. Portanto, a menos que alguém esteja dirigindo um carro com 4 ou 5 passageiros, pegando transporte público, especialmente trens, mas também ônibus, são escolhas mais sustentáveis. E se alguém pode simplesmente andar a pé ou de bicicleta, seria ainda melhor.

Hoje, existem soluções ainda mais sofisticadas para reduzir a poluição causada pela locomoção. A nível dos veículos, a popularidade e o desenvolvimento da indústria de alternativas como carros elétricos (ou mesmo carros a hidrogênio) ou scooters elétricos estão crescendo a um ritmo elevado. Ao mesmo tempo, soluções como o carpooling, onde os condutores podem esvaziar os seus carros e poupar algum dinheiro (e poluição), são grandes alternativas. Sem mencionar o fato de que mais empresas estão deixando seus funcionários trabalharem de casa ou remotamente, permitindo economizar o número de km percorridos também!

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Zero desperdício como exemplo de sustentabilidade

O movimento do desperdício zero é um estilo de vida que incentiva as pessoas a utilizar todos os tipos de recursos de uma forma circular, tal como o mundo natural faz. Portanto, o objetivo final desta filosofia é evitar recursos para seguir uma rota linear e acabar como lixo nos oceanos ou aterros sanitários. Para isso, as pessoas devem recusar o que não precisam, reduzir o que estão recebendo, reutilizá-lo e reciclar ou fazer compostagem.

Ligado a este estilo de vida é também uma forma minimalista de viver, onde as pessoas são frequentemente convidadas a deixar para trás e a recusar aquilo de que não precisam. O movimento também é muito conhecido pelas pessoas que levam seus próprios granéis às lojas para comprar mercadorias como grão-de-bico, arroz ou sabão líquido. O objetivo é claro: não levar nenhum lixo para casa.

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A indústria alimentar: exemplos de sustentabilidade na indústria dos alimentos

Uma empresa que tenta cultivar suas culturas não usando (ou usando poucos) pesticidas tóxicos e que se concentra na agricultura orgânica e nas práticas biomítmicas é certamente uma empresa menos poluente. Se paga salários justos aos seus empregados e consegue ser competitiva no mercado, está sendo responsável quando se trata de lucro, pessoas e planeta.

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O local de trabalho: exemplos do que é sustentabilidade no local de trabalho

O local de trabalho também pode ser organizado de uma forma sustentável. Por exemplo, as empresas que apostam em novas tecnologias e se tornam sem papel ou que oferecem condições e treinamento para os funcionários reciclarem estão sendo cuidadosas com a gestão de resíduos.

Ao mesmo tempo, não pedir ar condicionado para temperaturas muito extremas (que desperdiçam muita energia e emitem GEE), abrir as persianas quando há luz solar e evitar talheres de plástico também são boas maneiras de se ter um local de trabalho sustentável.

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Operações: onde está a sustentabilidade?

Vamos analisar a sustentabilidade nas operações, imaginando uma empresa com custos de energia muito elevados, uma vez que são fabricantes de aço. Se for economicamente viável, a empresa poderia instalar painéis solares e alimentar suas operações com essa energia. Seria um investimento de médio-longo prazo que poderia ser economicamente interessante a longo prazo.

Ao mesmo tempo, a empresa estaria usando energia renovável, o que é especialmente importante em locais onde a rede elétrica funciona principalmente com combustíveis fósseis.

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Estratégia de uma empresa (RSE): onde está a sua sustentabilidade?

A responsabilidade social empresarial (RSE) é uma estratégia que integra as políticas e práticas das empresas que querem criar valor no seu triplo resultado (pessoas, planeta, lucro). Assim, além de cuidarem de seus locais de trabalho e tentarem ser ecologicamente corretas ao longo de sua cadeia de valor, as empresas com uma mentalidade de sustentabilidade também se preocupam com questões sociais como a igualdade de gênero, a felicidade no local de trabalho ou o cuidado com as comunidades afetadas por suas atividades.

Ao mesmo tempo, elas não subestimam o lado financeiro do negócio, onde o lucro é uma condição básica para a sobrevivência das organizações – no entanto, não é a razão principal ou o principal propósito por que esses negócios existem.

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Cidades sustentáveis: o que significa ser uma cidade sustentável?

Cidades sustentáveis podem ser consideradas como cidades com forte desempenho social, econômico e ambiental. Elas têm boas notas quando se trata de poluição do ar, disponibilidade de transporte público, número de pessoas instruídas e empregadas, porcentagem de espaços verdes, consumo de energia ou acesso à água potável.

Presumivelmente, as cidades sustentáveis devem estar melhor preparadas para enfrentar os desafios das áreas urbanas à medida que a sociedade se desenvolve e que os eventos das mudanças climáticas se tornam mais frequentes e intensos.

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Gestão de resíduos: existe sustentabilidade na gestão de resíduos?

Uma fábrica que cuida adequadamente dos seus resíduos industriais e não os deixa cair num rio ou numa terra próxima está a agir de forma sustentável. Na verdade, esta fábrica está sendo responsável por evitar os custos a curto prazo de descarte prejudicial que poderiam ter danos ambientais caros e impactantes a longo prazo.

Ao mesmo tempo, as empresas que procuram alternativas de embalagens menos poluentes também são bons modelos de sustentabilidade a seguir. Como os plásticos estão poluindo a terra e os mares e prejudicando os ecossistemas e a biodiversidade, é uma boa ideia que as empresas invistam em novos designs que permitam que os produtos sejam mais resistentes e até mesmo re-manufaturados. Além disso, se materiais biodegradáveis estão sendo usados, melhor ainda.

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A ligação entre a oferta, a procura e a sustentabilidade

Oferta e procura. A procura e a oferta. Muitas vezes estes dois conceitos e não é difícil pensar na sua ligação com a sustentabilidade e o desenvolvimento sustentável. Oferta e demanda são forças econômicas do mercado livre que controlam o que os fornecedores estão dispostos a fabricar e o que os consumidores estão dispostos a comprar.

Especificamente, oferta significa quanto de um determinado produto, mercadoria ou serviço os fornecedores estão dispostos a “dar” ou a produzir a um determinado preço. E a procura refere-se a quanto desse produto ou serviço os consumidores estão dispostos a comprar a um determinado preço.

A relação entre a procura e a oferta carrega as forças por trás da alocação de recursos. De acordo com as teorias da economia de mercado, a teoria da procura e da oferta irá alocar recursos da forma mais eficiente. A ligação entre esta teoria e a sustentabilidade é que hoje em dia estamos a rever a biocapacidade da Terra porque estamos a “exigir demasiado”.

Essa demanda não está acontecendo apenas porque a população está aumentando. É também devido ao atraente preço de equilíbrio que é, entre outras coisas, influenciado pelos baixos níveis de produção em massa. Ao mesmo tempo, a sustentabilidade também é muitas vezes falada em termos da cadeia de abastecimento. Neste caso, isso significa que as empresas devem se preocupar com a sustentabilidade dos processos de seus fornecedores.

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O que é sustentabilidade de ecossistemas?

A sustentabilidade dos ecossistemas é manter os serviços ecológicos funcionando. Isto significa que a pegada de um ecossistema não pode exceder a sua biocapacidade. Mas o que é biocapacidade?

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Definição de biocapacidade: o que é a biocapacidade?

A definição de biocapacidade é “a capacidade dos ecossistemas de produzir materiais biológicos úteis e de absorver os resíduos gerados pelo homem, utilizando esquemas de gestão e tecnologias de extração atuais”.

A biocapacidade pode mudar por causa do clima e dependendo de quais serviços ecossistêmicos são considerados insumos úteis para serem usados na economia humana. Também, de acordo com as Contas Nacionais de Pegada Ecológica, “a biocapacidade de uma área é calculada pela multiplicação da área física real pelo fator de produção e pelo fator de equivalência apropriado”. A biocapacidade é geralmente expressa em hectares globais”.

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