Poluição atualmente é um termo comum, ao qual os nossos ouvidos estão sintonizados. Ouvimos sobre as várias formas de poluição e lemos sobre ela através dos meios de comunicação de massa. A poluição do ar é uma dessas formas que se refere à contaminação do ar, independentemente de dentro ou fora de casa. Uma alteração física, biológica ou química do ar na atmosfera pode ser designada como poluição. Ela ocorre quando qualquer gás nocivo, pó, fumaça entra na atmosfera e dificulta a sobrevivência de plantas, animais e seres humanos à medida que o ar fica sujo.

A poluição do ar pode ainda ser classificada em duas secções – poluição visível do ar e poluição invisível do ar. Outra maneira de ver a poluição do ar pode ser qualquer substância que tenha o potencial de prejudicar a atmosfera ou o bem-estar dos seres vivos que nela sobrevivem. A sustentação de todas as coisas vivas é devida a uma combinação de gases que formam coletivamente a atmosfera; o desequilíbrio causado pelo aumento ou diminuição da porcentagem desses gases pode ser prejudicial à sobrevivência.

A camada de ozônio considerada crucial para a existência dos ecossistemas do planeta está se esgotando devido ao aumento da poluição. O aquecimento global, resultado direto do aumento do desequilíbrio dos gases na atmosfera, tornou-se conhecido como a maior ameaça e desafio que o mundo contemporâneo tem que superar em uma tentativa de sobrevivência.

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Tipos de poluentes

A fim de compreender as causas da poluição do ar, várias divisões podem ser feitas.

Os poluentes atmosféricos podem ser causados principalmente por fontes primárias ou fontes secundárias. Os poluentes que são um resultado direto do processo podem ser chamados de poluentes primários. Um exemplo clássico de um poluente primário seria o dióxido de enxofre emitido pelas fábricas.

Os poluentes secundários são aqueles que são causados pelo entrelaçamento e pelas reações dos poluentes primários. O smog criado pelas interações de vários poluentes primários é conhecido por ser um poluente secundário.

Várias causas da poluição do ar

A queima de combustíveis fósseis

O dióxido de enxofre emitido pela combustão de combustíveis fósseis como carvão, petróleo e outros combustíveis de fábrica são uma das principais causas da poluição do ar. A poluição emitida pelos veículos, incluindo caminhões, jipes, carros, trens, aviões, causam uma imensa quantidade de poluição. Confiamos neles para satisfazer as nossas necessidades básicas diárias de transporte.

Mas, o seu uso excessivo está a matar o nosso ambiente, uma vez que os gases perigosos estão a poluir o ambiente. O monóxido de carbono causado pela combustão inadequada ou incompleta e geralmente emitido pelos veículos é outro grande poluente, juntamente com os óxidos de nitrogênio, que é produzido tanto a partir de processos naturais como de origem humana.

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Atividades agrícolas

A amônia é um subproduto muito comum de atividades relacionadas à agricultura e é um dos gases mais perigosos na atmosfera. O uso de inseticidas, pesticidas e fertilizantes em atividades agrícolas tem crescido bastante. Eles emitem produtos químicos nocivos para o ar e também podem causar poluição da água.

Exaustão das fábricas e indústrias

As indústrias transformadoras liberam uma grande quantidade de monóxido de carbono, hidrocarbonetos, compostos orgânicos e produtos químicos no ar, esgotando assim a qualidade do ar. As indústrias manufactureiras podem ser encontradas em todos os cantos da terra e não há nenhuma área que não tenha sido afetada por isso. As refinarias de petróleo também liberam hidrocarbonetos e vários outros produtos químicos que poluem o ar e também causam poluição do solo.

Operações de mineração

A mineração é um processo no qual os minerais abaixo da terra são extraídos utilizando grandes equipamentos. Durante o processo, poeira e produtos químicos são liberados no ar causando poluição atmosférica maciça. Esta é uma das razões responsáveis pela deterioração das condições de saúde dos trabalhadores e residentes próximos.

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Poluição do ar interior

Produtos de limpeza doméstica, produtos de pintura emitem químicos tóxicos no ar e causam poluição atmosférica. Você já notou que, uma vez pintadas as paredes da sua casa, isso cria algum tipo de cheiro que torna literalmente impossível para você respirar?

As partículas em suspensão, populares pela sigla SPM, são outra causa de poluição. Referindo-se às partículas a flutuar no ar, o SPM é geralmente causado por poeira, combustão, etc.

Efeitos negativos da poluição do ar

Problemas respiratórios e cardíacos

Os efeitos da poluição do ar são alarmantes. Eles são conhecidos por criar várias doenças respiratórias e cardíacas juntamente com o câncer, entre outras ameaças ao organismo. Sabe-se que vários milhões morreram devido aos efeitos diretos ou indiretos da poluição do ar. Diz-se que as crianças em áreas expostas a poluentes do ar sofrem comumente de pneumonia e asma.

Aquecimento global

Outro efeito direto são as alterações imediatas que o mundo está testemunhando devido ao aquecimento global. Com o aumento das temperaturas em todo o mundo, o aumento do nível do mar e o derretimento do gelo das regiões mais frias e icebergs, o deslocamento e a perda de habitat já sinalizaram um desastre iminente se não forem tomadas ações de preservação e normalização em breve.

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Chuva ácida

Gases nocivos como óxidos de nitrogênio e óxidos de enxofre são liberados na atmosfera durante a queima de combustíveis fósseis. Quando chove, as gotículas de água combinam-se com estes poluentes atmosféricos, tornam-se ácidas e depois caem no solo sob a forma de chuva ácida. A chuva ácida pode causar grandes danos aos seres humanos, animais e colheitas.

Eutrofização

A eutrofização é uma condição em que uma alta quantidade de nitrogênio presente em alguns poluentes se desenvolve na superfície do mar e se transforma em algas e afeta negativamente os peixes, plantas e espécies animais. As algas de cor verde que estão presentes nos lagos e lagoas deve-se apenas à presença deste químico.

Efeito na vida selvagem

Tal como os humanos, os animais também enfrentam alguns efeitos devastadores da poluição do ar. Os químicos tóxicos presentes no ar podem forçar as espécies de animais selvagens a mudarem-se para um novo local e a mudarem o seu habitat. Os poluentes tóxicos depositam-se sobre a superfície da água e também podem afetar os animais marinhos.

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Esgotamento da camada de ozônio

O ozono existe na estratosfera da Terra e é responsável pela proteção dos seres humanos dos raios ultravioleta (UV) nocivos. A camada de ozono da Terra está a esgotar-se devido à presença de clorofluorocarbonos, hidroclorofluorcarbonos na atmosfera. Como a camada de ozono irá diminuir, irá emitir raios nocivos de volta à Terra e pode causar problemas relacionados com a pele e os olhos. Os raios UV também têm a capacidade de afetar as culturas.

Quando você tenta estudar as fontes de poluição do ar, você alista uma série de atividades e interações que criam esses poluentes. Há dois tipos de fontes que vamos analisar: as fontes naturais e as fontes artificiais. As fontes naturais de poluição incluem poeira transportada pelo vento de locais com muito pouca ou nenhuma cobertura verde, gases liberados dos processos corporais dos seres vivos (Dióxido de carbono de humanos durante a respiração, Metano de gado durante a digestão, Oxigênio de plantas durante a Fotossíntese). A fumaça da combustão de vários objetos inflamáveis, erupções vulcânicas, etc., juntamente com a emissão de gases poluídos, também fazem parte da lista de fontes naturais de poluição.

Ao mesmo tempo em que analisa as contribuições do homem para a poluição do ar, o fumo volta a figurar como um componente proeminente. O fumo emitido de várias formas de combustão como na biomassa, fábricas, veículos, fornos, etc. Os resíduos usados para criar aterros sanitários geram metano, que é nocivo de várias formas. As reações de certos gases e produtos químicos também formam fumos nocivos que podem ser perigosos para o bem estar dos seres vivos.

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Quais são as soluções para a poluição do ar?

Usar meio de transporte público

Incentivar as pessoas a utilizar cada vez mais meios de transporte públicos para reduzir a poluição. Além disso, tente fazer uso de carona. Se você e seus colegas vêm da mesma localidade e têm os mesmos horários, você pode explorar esta opção para economizar energia e dinheiro.

Economize energia

Desligue os ventiladores e as luzes quando estiver a sair. Um grande número de combustíveis fósseis é queimado para produzir eletricidade. Você pode salvar o meio ambiente da degradação reduzindo o número de combustíveis fósseis a serem queimados.

Compreender o conceito de Reduzir, Reutilizar e Reciclar

Não jogue fora objetos que não lhe sejam úteis. De fato, reutilize-os para algum outro propósito. Por exemplo, você pode usar potes velhos para armazenar cereais ou leguminosas.

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Ênfase nos recursos de energia limpa

Tecnologias de energia limpa como a solar, eólica e geotérmica estão em alta hoje em dia. Governos de vários países têm fornecido subsídios aos consumidores que estão interessados em instalar painéis solares para suas casas. Isto vai contribuir muito para reduzir a poluição do ar.

Usar dispositivos de eficiência energética

As luzes CFL consomem menos eletricidade do que as suas congêneres. Elas vivem mais tempo, consomem menos eletricidade, reduzem as contas de eletricidade e também ajudam a reduzir a poluição, consumindo menos energia.

Várias tentativas estão sendo feitas em todo o mundo a nível pessoal, industrial e governamental para diminuir a intensidade com que a poluição do ar está aumentando e recuperar o equilíbrio no que diz respeito às proporções dos gases de fundação. Esta é uma tentativa direta de abrandar o aquecimento global. Estamos a assistir a uma série de inovações e experiências que visam opções alternativas e não convencionais para reduzir os poluentes. A poluição do ar é um dos maiores espelhos das loucuras do homem, e um desafio que precisamos superar para ver um amanhã.

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