O tomate (Solanum lycopersicum) é uma fruta da família das noites nativa da América do Sul. Apesar de botanicamente ser uma fruta, é geralmente comido e preparado como um vegetal. O tomate é a principal fonte dietética do licopeno antioxidante, que tem sido ligado a muitos benefícios à saúde, incluindo a redução do risco de doenças cardíacas e câncer. Os tomates também são uma grande fonte de vitamina C, potássio, folato e vitamina K. Os tomates são suculentos e doces, cheios de antioxidantes, e podem ajudar a combater várias doenças. São especialmente ricos em licopeno, um composto vegetal ligado à melhoria da saúde do coração, prevenção do câncer e proteção contra queimaduras solares. O tomate pode ser uma parte valiosa de uma dieta saudável.

Normalmente vermelho quando maduro, o tomate também pode vir em várias cores, incluindo amarelo, laranja, verde e púrpura. Além disso, existem muitas subespécies de tomates com diferentes formas e sabores.

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Fatos nutricionais sobre o tomate

O teor de água dos tomates é de cerca de 95%. Os outros 5% consistem principalmente de carboidratos e fibras. Aqui estão os nutrientes de um pequeno (100 gramas) tomate cru:

  • Calorias: 18
  • Água: 95%
  • Proteína: 0,9 gramas
  • Carboidratos: 3,9 gramas
  • Açúcar: 2,6 gramas
  • Fibra: 1,2 gramas
  • Gordura: 0,2 gramas

Carboidratos

Os carboidratos compreendem 4% dos tomates crus, o que equivale a menos de 5 gramas de carboidratos para um exemplar médio (123 gramas). Os açúcares simples, como glicose e frutose, compõem quase 70% do teor de carboidratos.

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Fibra

O tomate é uma boa fonte de fibra, fornecendo cerca de 1,5 gramas por tomate de tamanho médio. A maioria das fibras (87%) do tomate é insolúvel, na forma de hemicelulose, celulose e lignina.

Vitaminas e minerais

O tomate é uma boa fonte de várias vitaminas e minerais:

  • Vitamina C. Esta vitamina é um nutriente essencial e antioxidante. Um tomate de tamanho médio pode fornecer cerca de 28% da Ingestão Diária de Referência (IDR).
  • Potássio. Um mineral essencial, o potássio é benéfico para o controle da pressão arterial e prevenção de doenças cardíacas.
  • Vitamina K1. Também conhecida como filoquinona, a vitamina K é importante para a coagulação do sangue e saúde óssea.
  • Folato (vitamina B9). Uma das vitaminas B, o folato é importante para o crescimento normal dos tecidos e para o funcionamento celular. É particularmente importante para mulheres grávidas.
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Outros compostos vegetais

O conteúdo de vitaminas e compostos vegetais no tomate pode variar muito entre variedades e períodos de amostragem. Os principais compostos de plantas no tomate são:

  • Licopeno. Um pigmento vermelho e antioxidante, o licopeno tem sido extensivamente estudado por seus efeitos benéficos à saúde.
  • Beta-caroteno. Um antioxidante que frequentemente dá aos alimentos um tom amarelo ou laranja, o betacaroteno é convertido em vitamina A no seu corpo.
  • Naringenina. Encontrado na pele do tomate, este flavonoide tem demonstrado diminuir a inflamação e proteger contra várias doenças em ratos.
  • Ácido clorogênico. Um poderoso composto antioxidante, o ácido clorogênico pode diminuir a pressão sanguínea em pessoas com níveis elevados.
  • Clorofilas e carotenoides como o licopeno são responsáveis pela rica cor do tomate.

Quando o processo de maturação começa, a clorofila (verde) é degradada e os carotenóides (vermelhos) são sintetizados.

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Licopeno

O licopeno – o carotenoide mais abundante no tomate maduro – é particularmente notável quando se trata dos compostos vegetais dos frutos. É encontrado nas mais altas concentrações na pele. Geralmente, quanto mais avermelhado o tomate, mais licopeno ele possui.

Grama por grama, a quantidade de licopeno nos produtos processados de tomate é muitas vezes muito maior do que nos tomates frescos. Por exemplo, o ketchup contém 10-14 mg de licopeno por 100 gramas, enquanto um tomate fresco pequeno (100 gramas) contém apenas 1-8 mg (24). Entretanto, tenha em mente que o ketchup é frequentemente consumido em quantidades muito pequenas. Assim, pode ser mais fácil aumentar a ingestão de licopeno comendo tomates não processados – que também têm muito menos açúcar do que o ketchup.

Outros alimentos em sua dieta podem ter um forte efeito na absorção do licopeno. O consumo deste composto vegetal com uma fonte de gordura pode aumentar a absorção em até quatro vezes. No entanto, nem todos absorvem licopeno na mesma proporção. Mesmo que os produtos processados de tomate sejam maiores em licopeno, ainda assim é recomendado o consumo de tomate fresco e inteiro sempre que possível.

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Quais são os benefícios do tomate para a saúde?

O consumo de tomates e produtos à base de tomate tem sido ligado à melhoria da saúde da pele e a um menor risco de doenças cardíacas e câncer.

Saúde do coração

A doença cardíaca – incluindo ataques cardíacos e derrames – é a causa mais comum de morte no mundo. Um estudo em homens de meia idade relacionou baixos níveis sanguíneos de licopeno e beta-caroteno ao aumento do risco de ataques cardíacos e derrames. Evidências crescentes de estudos clínicos sugerem que a suplementação com licopeno pode ajudar a reduzir o colesterol LDL (mau). Estudos clínicos de produtos à base de tomate indicam benefícios contra inflamação e marcadores de estresse oxidativo. Eles também mostram um efeito protetor sobre a camada interna dos vasos sanguíneos e podem diminuir seu risco de coagulação sanguínea.

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Prevenção ao câncer

Câncer é o crescimento descontrolado de células anormais que se espalham além de seus limites normais, muitas vezes invadindo outras partes do corpo. Estudos observacionais têm notado ligações entre o tomate – e os produtos à base de tomate – e menos incidências de câncer de próstata, pulmão e estômago.

Enquanto se acredita que o alto teor de licopeno é responsável, pesquisas humanas de alta qualidade são necessárias para confirmar a causa desses benefícios. Um estudo em mulheres mostra que altas concentrações de carotenoides – encontradas em grandes quantidades no tomate – podem proteger contra o câncer de mama.

Saúde da pele

Os tomates são considerados benéficos para a saúde da pele. Os alimentos à base de tomate ricos em licopeno e outros compostos vegetais podem proteger contra queimaduras solares. De acordo com um estudo, pessoas que ingeriram 1,3 onças (40 gramas) de pasta de tomate – fornecendo 16 mg de licopeno – com azeite de oliva por dia durante 10 semanas experimentaram 40% menos queimaduras solares.

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Processo de amadurecimento do tomate comercial

Quando os tomates começam a amadurecer, eles produzem um hormônio gasoso chamado etileno. Os tomates cultivados comercialmente são colhidos e transportados ainda verdes e imaturos. Para torná-los vermelhos antes da venda, as empresas alimentícias borrifam os tomates com gás etileno artificial. Este processo inibe o desenvolvimento do sabor natural e pode resultar em tomates sem sabor. Portanto, os tomates cultivados localmente podem ter melhor sabor, pois podem amadurecer naturalmente. Se você comprar tomates não maduros, pode acelerar o processo de amadurecimento, envolvendo-os em uma folha de jornal e mantendo-os no balcão da cozinha por alguns dias. Basta verificar diariamente a maturação dos tomates.

Segurança e efeitos colaterais

O tomate é geralmente bem tolerado e a alergia ao tomate é muito rara.

Alergia

Embora a alergia ao tomate seja rara, os indivíduos alérgicos ao pólen das gramíneas são mais propensos a serem alérgicos ao tomate. Esta condição é chamada de síndrome de alergia a pólen-alimentar ou síndrome de alergia oral. Na síndrome de alergia oral, seu sistema imunológico ataca proteínas de frutas e vegetais que são semelhantes ao pólen, o que leva a reações alérgicas como coceira na boca, garganta arranhada, ou inchaço da boca ou da garganta. As pessoas com alergia ao látex também podem experimentar reatividade cruzada ao tomate.

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Receita de molho de tomate caseiro

Este simples e fresco molho de tomate caseiro é o parceiro perfeito para todas as suas receitas italianas. Quer você use tomate enlatado ou tomate fresco, a receita para fazer o molho de tomate caseiro é muito fácil, mas o sabor acaba sendo fenomenal. Você vai se perguntar porque você não faz o seu próprio molho há anos. Aproveite-o em receitas de spaghetti e outras massas.

Criar um molho de tomate caseiro rápido é ainda mais fácil do que você imagina. As conservas de tomate podem ser usadas para esta receita, mas quando os mercados dos fazendeiros ainda estão oferecendo sua generosidade, é um bom momento para encher sua despensa ou freezer.

Ingredientes necessários para o molho de tomate caseiro

  • tomates esmagados ou frescos
  • alho
  • manjericão fresco
  • pimenta-do-reino
  • açúcar
  • azeite de oliva
  • Queijo parmesão ou romano

Você também pode usar manjericão seco nesta receita. A proporção é de 3:1 para fresco versus seco.

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Como fazer molho de tomate caseiro

Se você estiver usando tomates frescos, você precisará remover as peles. Um método simples é marcar as peles com uma faca afiada, ferver por cerca de um minuto e depois mergulhar em água fria. Você vai querer fazer isso em lotes. Assim que os tomates esfriarem, as peles devem descascar facilmente. Pique e misture em um processador de alimentos.

Para começar, aqueça o azeite de oliva em uma panela de mais de 5 litros em fogo médio; acrescente o alho picado ou prensado. Aqueça por um a dois minutos, certificando-se de não queimar o alho. Em seguida, adicione tomate, pimenta-do-reino, manjericão e açúcar. Mexendo com freqüência, deixe ferver em lume brando. Reduza o calor para baixo e ferva em fogo brando por 2 a 3 horas, mexendo com freqüência. Durante a primeira metade do tempo de fervura, deixe a panela descoberta; cubra na última metade. Finalmente, mexa o queijo e deixe em fogo brando por mais 5 minutos ou mais.

Como preparar um pote de molho de tomate caseiro

Utilize um frasco de vidro com tampa. Limpe o topo do frasco antes de colocar a tampa e o anel. Desça lentamente o frasco em banho de água quente e deixe ferver por 40 minutos. Usando os levantadores de potes, levante cuidadosamente o frasco para fora do banho e deixe-o esfriar no balcão durante a noite. Enquanto a tampa sela, você ouvirá um leve som. Você ainda pode guardá-lo no freezer. Basta usar sacos ou recipientes hermeticamente fechados. Mas não se esqueça de deixar o molho esfriar antes de encher seus recipientes!

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