A amêndoa (Prunus dulcis, syn. Prunus amygdalus) é uma espécie de árvore nativa do Irã e dos países vizinhos, mas amplamente cultivada noutros locais. A amêndoa é também o nome da semente comestível e amplamente cultivada desta árvore. Dentro do gênero Prunus, ela é classificada com o pêssego no subgênero Amygdalus, distinguindo-se dos outros subgêneros por corrugações na casca (endocarpo) que circundam a semente.

O fruto da amêndoa é uma drupa, constituída por um casco exterior e uma casca dura com a semente, que não é uma verdadeira noz, no seu interior. Descascar amêndoas refere-se a remover a casca para revelar a semente. As amêndoas são vendidas sem casca ou sem casca. Amêndoas brancas são amêndoas sem casca que foram tratadas com água quente para amolecer a casca da semente, que é depois removida para revelar o embrião branco.

A amêndoa é uma árvore decídua, que cresce de 4-10 m de altura, com um tronco de até 30 cm de diâmetro. Os galhos jovens são verdes no início, tornando-se purpúreos onde são expostos à luz solar, depois cinzentos no seu segundo ano. As folhas têm 8-13 cm de comprimento, com uma margem serrilhada e um pecíolo de 2,5 cm de comprimento. As flores são brancas a rosa pálido, 3-5 cm (1-2 pol.) de diâmetro com cinco pétalas, produzidas individualmente ou em pares e que aparecem antes das folhas no início da primavera. A amêndoa cresce melhor nos climas mediterrânicos, com verões quentes e secos e invernos suaves e úmidos. A temperatura ideal para o seu crescimento é entre 15 e 30 °C (59 e 86 °F) e os botões das árvores têm uma necessidade de refrigeração de 300 a 600 horas abaixo de 7,2 °C (45,0 °F) para quebrar a dormência.

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As amêndoas começam a ter uma cultura econômica no terceiro ano após o plantio. As árvores atingem a plena produção cinco a seis anos após o plantio. Os frutos amadurecem no outono, 7-8 meses após a floração.

Os frutos da amêndoa têm 3,5-6 cm (1 3⁄8-2 3⁄8 in) de comprimento. Em termos botânicos, não se trata de uma noz mas sim de uma drupa. A cobertura exterior ou exocarpo, carnosa em outros membros da Prunus, como a ameixa e a cereja, é, em vez disso, uma pelagem espessa, coriácea, cinzenta e cinzenta (com um exterior em forma de penugem), chamada casco. Dentro do casco há uma casca reticulada, dura e lenhosa (como o exterior de um poço de pêssego), chamada de endocarpo. Dentro da casca está a semente comestível, comumente chamada de noz. Geralmente, uma semente está presente, mas ocasionalmente ocorrem duas. Depois do fruto amadurecer, o casco separa-se da casca e forma-se uma camada de abcisão entre o caule e o fruto para que o fruto possa cair da árvore.

A amêndoa é nativa do Irã e dos países vizinhos. Foi espalhada pelos seres humanos em tempos antigos ao longo das margens do Mediterrâneo para o norte da África e sul da Europa, e mais recentemente transportada para outras partes do mundo. A forma selvagem da amêndoa domesticada cresce em partes do Levante.

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A seleção do tipo doce dos muitos tipos amargos na natureza marcou o início da domesticação das amêndoas. Não está claro qual dos antepassados selvagens da amêndoa criou a espécie domesticada. As espécies de amêndoas selvagens foram cultivadas pelos primeiros agricultores, no início involuntariamente nos montes de lixo, e mais tarde intencionalmente nos seus pomares.

As espécies de amêndoas selvagens eram cultivadas pelos primeiros agricultores, no início involuntariamente nos montes de lixo e mais tarde intencionalmente nos seus pomares.

As amêndoas foram uma das primeiras árvores frutíferas domesticadas, devido à capacidade do cultivador de criar amêndoas atraentes a partir da semente. Assim, apesar desta planta não se prestar à propagação a partir de ventosas ou de estacas, poderia ter sido domesticada mesmo antes da introdução da enxertia”.
As amêndoas domesticadas aparecem no início da Idade do Bronze (3000-2000 a.C.), tais como os sítios arqueológicos de Numeira (Jordânia), ou possivelmente mais cedo. Outro exemplo arqueológico conhecido da amêndoa é o fruto encontrado no túmulo de Tutankhamon no Egito (c. 1325 a.C.), provavelmente importado do Levante. Dos países europeus que o Jardim Botânico Real Edimburgo relatou como cultivando amêndoas, a Alemanha é o mais setentrional, embora a forma domesticada possa ser encontrada tão ao norte quanto a Islândia.

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Embora a amêndoa seja frequentemente consumida por si só, crua ou tostada, é também uma componente de vários pratos. As amêndoas estão disponíveis em muitas formas, tais como inteiras, fatiadas (em flocos, em fatias), e como farinha. Pedaços de amêndoas com cerca de 2-3 mm de tamanho, chamados “aparos”, são utilizados para fins especiais, como por exemplo, decoração. As amêndoas produzem óleo de amêndoa e também podem ser transformadas em manteiga de amêndoa ou leite de amêndoa. Estes produtos podem ser utilizados tanto em pratos doces como salgados.

Juntamente com outras nozes, as amêndoas podem ser polvilhadas sobre pequenos-almoços e sobremesas, especialmente muesli ou pratos à base de gelado. As amêndoas são utilizadas em marzipã, nougat, muitos doces, biscoitos e bolos, noghl, e outros doces e sobremesas. Elas também são usadas para fazer manteiga de amêndoa, uma pasta semelhante à manteiga de amendoim, popular entre os alérgicos a amendoim e pelo seu sabor naturalmente mais doce. Os frutos jovens e em desenvolvimento da amendoeira podem ser comidos inteiros (amêndoas verdes) quando ainda estão verdes e carnudos por fora e a casca interna ainda não endureceu. O fruto é um pouco azedo, mas é um lanche popular em partes do Médio Oriente, comido mergulhado em sal para equilibrar o sabor azedo. Também no Médio Oriente são frequentemente comidos com tâmaras. Estão disponíveis apenas de meados de Abril a meados de Junho no Hemisfério Norte; a decapagem ou salmoura prolonga o prazo de validade da fruta.

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As amêndoas são uma rica fonte de óleo, com 50% da massa seca do grão como gordura (tabela nutricional de amêndoas inteiras). Em relação à massa seca total da amêndoa, o óleo de amêndoa contém 32% de ácido oleico monoinsaturado (um ácido gordo ômega 9), 13% de ácido linoleico (um ácido gordo essencial poli-insaturado ômega 6), e 10% de ácido gordo saturado. O ácido linolênico, uma gordura ômega-3 polinsaturada, não está presente. O óleo de amêndoa é uma rica fonte de vitamina E, fornecendo 261% do Valor Diário por 100 ml.

Quando o óleo de amêndoa é analisado separadamente e expresso por 100 gramas como massa de referência, o óleo fornece 884 calorias, 8 gramas de gordura saturada (81% da qual é ácido palmítico), 70 gramas de ácido oleico, e 17 gramas de ácido linoleico.

O Oleum amygdalae, o óleo fixo, é preparado a partir de amêndoas doces ou amargas, e é um oleato de glicerilo com um ligeiro odor e um sabor a nozes. É quase insolúvel em álcool, mas facilmente solúvel em clorofórmio ou éter. O óleo de amêndoa é obtido a partir do grão seco das amêndoas.

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Quais são os benefícios da amêndoa para a saúde?

Ajuda a prevenir doenças cardíacas e ataques cardíacos

Porque é que as amêndoas são boas para si se está em risco de contrair doenças cardíacas? Dois dos compostos químicos estrela da nutrição das amêndoas são ácidos gordos monoinsaturados saudáveis (MUFAs) e antioxidantes que apoiam a saúde cardíaca e previnem factores de doenças cardiovasculares. As amêndoas fornecem especificamente flavonoides antioxidantes, compostos à base de plantas presentes na pele das amêndoas que trabalham com vitamina E para melhorar a saúde das artérias e reduzir a inflamação.

A nutrição das amêndoas também contém nutrientes fundamentais para a saúde cardíaca, incluindo arginina, magnésio, cobre, manganês, cálcio e potássio. Estudos mostram que as amêndoas têm um efeito “mau” consistente de redução do colesterol LDL, especialmente em indivíduos com colesterol alto e diabetes. Um estudo descobriu que o consumo diário de amêndoas como lanche reduziu os níveis de colesterol total e de lipoproteínas de baixa densidade (LDL) sem alterar as lipoproteínas de alta densidade (colesterol “bom” HDL).

As amêndoas ajudam a prevenir a formação de danos nas paredes das artérias e protegem contra a acumulação de placas perigosas. Os benefícios nutricionais das amêndoas também as tornam um ótimo alimento para suportar níveis saudáveis de colesterol e pressão arterial, além de combater o ganho de peso e a obesidade – três dos maiores fatores de risco associados a ataques cardíacos e acidentes vasculares cerebrais.

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Apoia a função cerebral saudável

As amêndoas são muitas vezes consideradas um dos melhores alimentos para o cérebro. A nutrição das amêndoas é algo único, pois as amêndoas contêm riboflavina e L-carnitina, dois nutrientes-chave capazes de afetar positivamente a atividade neurológica e prevenir o declínio cognitivo.

As amêndoas parecem ajudar a proteger o cérebro, combatendo o stress oxidativo. Alguns estudos realizados em ratos descobriram que as amêndoas podem ajudar a melhorar a memória, combater doenças neurológicas e proteger contra disfunções cognitivas associadas ao envelhecimento. Esta é uma das razões pelas quais os adultos, especialmente os idosos, são encorajados a comer nozes várias vezes por semana. Eles estão associados a uma redução do risco de inflamação que pode causar distúrbios cerebrais, incluindo demência e doença de Alzheimer.

Mantém a saúde da pele

As amêndoas são uma grande fonte de vitamina E e outros antioxidantes que nutrem a pele e reduzem os sinais de envelhecimento. Pesquisas constatam que a nutrição das amêndoas contém altas concentrações de catequina, epicatequina e antioxidantes flavonol, incluindo quercetina, kaempferol e Isorhamnetina. Estes compostos combatem o câncer de pele e os danos, revertendo o estresse oxidativo de uma dieta pobre, a poluição e a exposição à luz UV. As gorduras saudáveis das amêndoas, mais a sua capacidade de melhorar a circulação, também ajudam a manter a pele hidratada e mais capaz de cicatrizar feridas.

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Ajuda a controlar os níveis de açúcar no sangue e a prevenir o diabetes

Estudos mostram que as amêndoas têm efeitos positivos na tolerância à glicose e factores de risco para a síndrome metabólica. O fornecimento rico de MUFAs das amêndoas ajuda a diminuir a taxa de liberação de glicose (açúcar) na corrente sanguínea. Além de controlar o açúcar no sangue e prevenir a resistência à insulina (que pode ocorrer com o tempo quando o organismo se torna menos reativo à insulina, o hormônio que controla o açúcar), os benefícios nutricionais das amêndoas incluem a capacidade de reduzir outros riscos comuns de diabetes: peso corporal insalubre, inflamação e altos níveis de estresse oxidativo.

Ajuda na perda de peso e ajuda a prevenir o sobreaquecimento

As amêndoas são saudáveis ou estão a engordar? Apesar da quantidade relativamente elevada de calorias nas amêndoas, as gorduras saudáveis e as fibras dietéticas encontradas nas amêndoas ajudam na perda de peso porque ajudam a sentir-se cheio. Isto reduz o excesso de comida e os petiscos pouco saudáveis.

Embora os frutos secos sejam ricos em gordura e calorias, eles prolongam a sensação de satisfação depois de comer e mantêm o açúcar no sangue mais estável do que as refeições com baixo teor de gordura. Assim, é menos provável que você experimente uma montanha-russa de molhos energéticos e desejos de comida.

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Estudos mostram mesmo que as amêndoas suportam um metabolismo saudável. Além disso, as pessoas que comem frequentemente amêndoas e outras nozes retêm pesos corporais mais saudáveis e taxas mais baixas de obesidade e síndrome metabólica ao longo do tempo, em comparação com aqueles que evitam nozes.

As amêndoas ajudam a perder gordura na barriga? Alguns estudos mostram que quando os dieters comem amêndoas diariamente, têm menos probabilidades de consumir em excesso hidratos de carbono e mais probabilidades de alcançar e manter um peso corporal mais saudável. Isto pode incluir a ingestão de gordura visceral menos perigosa. A gordura visceral é do tipo que envolve os seus órgãos e aumenta o risco de certas doenças.

Por exemplo, um artigo de 2003 publicado no International Journal of Obesity descobriu que quando as mulheres consumiam amêndoas durante um período de seis meses, em comparação com outras mulheres que não comiam amêndoas, elas experimentaram maiores reduções no peso/IMC, circunferência da cintura, massa gorda e pressão arterial sistólica.

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Aumenta a absorção de nutrientes

O organismo necessita de quantidades adequadas de gordura na dieta para absorver adequadamente os nutrientes “lipossolúveis”, como as vitaminas A e D. As amêndoas também são capazes de afetar positivamente o trato gastrointestinal, reduzindo a acumulação de ácido e equilibrando o pH do organismo. Um nível de pH saudável é crucial para uma digestão adequada, imunidade e prevenção de doenças. Além disso, os nutrientes presentes nas amêndoas podem ajudar a regular as enzimas digestivas que estão envolvidas na extração de nutrientes, síntese de colesterol e produção de ácido biliar.

Melhora a saúde digestiva

Além de gorduras saudáveis e moléculas alcalinas, as amêndoas (especialmente a pele das amêndoas) contêm componentes prebióticos que ajudam na digestão, desintoxicação e crescimento bacteriano saudável dentro da microbiota/flora intestinal. Isto é fundamental para a utilização efetiva dos nutrientes dos alimentos que ingerimos.

Estudos sugerem que as amêndoas e a pele das amêndoas podem levar a uma melhoria no “perfil da microbiota intestinal”. Isto significa que as atividades bacterianas do intestino melhoram e promovem numerosos benefícios à saúde devido à presença de propriedades prebióticas, os precursores dos probióticos. Um estudo publicado em 2016 no Journal of Science of Food and Agriculture revelou que “Tanto as amêndoas brutas como as torradas apresentam potenciais efeitos prebióticos, incluindo a regulação das bactérias intestinais e a melhoria das atividades metabólicas”.

Um estudo realizado em 2014 pelo Instituto de Ciência e Tecnologia de Alimentos na China descobriu que quando as mulheres comiam uma dose diária de 56 gramas de amêndoas durante um período de oito semanas, foram observados aumentos significativos nas populações de bactérias intestinais saudáveis chamadas Bifidobacterium e Lactobacillus.

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Pode ajudar a combater o câncer e a inflamação

As amêndoas contêm gama-tocoferol, um tipo de vitamina E que atua como um poderoso antioxidante. Assim, as amêndoas combatem os danos dos radicais livres e o stress oxidativo que estão ligados ao cancro. Muitos estudos encontram uma ligação entre o consumo de nozes e a prevenção do câncer, incluindo um risco reduzido de câncer de cólon, próstata e mama.

Ajuda a manter a saúde dentária e óssea

As amêndoas são uma boa fonte de minerais vestigiais, incluindo magnésio e fósforo, que desempenham um papel na construção e manutenção de dentes e ossos fortes. Devido ao seu conteúdo mineral, os benefícios nutricionais das amêndoas podem incluir a capacidade de ajudar a prevenir cáries, combater cáries, diminuir o risco de fracturas ósseas e combater a osteoporose.

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Farinha de amêndoas

A farinha de amêndoas é uma alternativa saudável para usar na cozinha e cozedura sem glúten ou Paleo. Aprenda os benefícios deste ingrediente à base de nozes para que você possa adicionar textura, sabor e nutrição em várias receitas.

A farinha de amêndoas e outras farinhas de nozes (também conhecidas como farinhas de nozes) são feitas a partir do bolo que permanece após a prensagem dos óleos das nozes, adicionando um sabor rico aos produtos cozidos e fornecendo uma base para a confecção de peixe e carne.

A popularidade da farinha de amêndoas disparou, conferindo principalmente um sabor doce e amanteigado com uma cor mais clara para incorporar sem problemas aos produtos assados, se feitos a partir de amêndoas desfiadas ou branqueadas. A farinha tem um conteúdo de gordura que acrescenta profundidade, sabor e riqueza ao produto final, não importa se é saboroso ou doce. Continue lendo para saber mais sobre como ela é feita, benefícios nutricionais e uso na cozinha.

A farinha de amêndoas é uma boa dose para a sua saúde e a alternativa ideal para uma dieta sem glúten. Esta farinha é rica em proteínas (21% em peso), manganês, vitamina E e gorduras monoinsaturadas, pobre em carboidratos, e contém fibras. No entanto, existe um risco potencial para quem tem alergias, por isso certifique-se de que considera isto ao servir qualquer coisa a alguém que possa ser alérgico a nozes.

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De acordo com a Base de Dados de Nutrientes do USDA, na dose de 1/4 de xícara de farinha de amêndoa, existem:

150 calorias.
6 gramas de proteína
11 gramas de gordura
6 gramas de carboidratos
3 gramas de fibra
1 grama de açúcar
60 mg de cálcio
2 mg de ferro

Com um pouco de know-how e uma quantidade decente de requinte, você pode cozinhar produtos alternativos com farinha de amêndoas que têm qualidades próprias.

Cozinhar: Como estas farinhas não têm glúten, é mais difícil fazer com que os produtos cozidos se desenvolvam enquanto a usa como um substituto a 100% da farinha de trigo. Alguns padeiros aconselham usá-las como parte de uma mistura de farinha, para adicionar sabor e textura.

O uso exclusivo da farinha de amêndoa pode fazer com que os produtos sejam densos, devido às proteínas e óleos. Normalmente uma combinação de 25% de substituição da farinha de trigo por farinha de amêndoa não afeta significativamente a textura, o pó/farinha de araruta que é um amido ajuda a clarear o bem cozido, mais a farinha de coco ajuda a absorver a umidade e a dar estrutura.

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Para aqueles que vão assar somente com farinha de nozes, os ovos vão ser muito confiáveis para dar estrutura ao bem assado, e você vai notar que muitas receitas refletem isso.

Você também vai querer ter a certeza de usar um tipo de farinha o mais fino possível – algumas vezes, as variedades mais farinhentas ou mais grosseiras não vão manter a sua forma.

Também foi dito que os óleos de nozes não são estáveis ao calor – isso seria verdade na forma de óleo, mas também se descobriu que as gorduras polinsaturadas são mais estáveis ao calor quando parte do alimento inteiro, como é o caso de um produto moído.
Biscoitos, pães panquecas, waffles, tortilhas, brownies e muffins são boas opções para alimentos feitos com farinha de amêndoas.

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Cozinhar: A farinha moída ou a refeição pode ser usada como poção/revestimento para frutos do mar como camarão e peixe, frango ou vegetais. Basta mergulhar primeiro o ovo para ajudar a farinha a colar e depois fritar em óleo. As nozes moídas também podem ser usadas como cobertura perfumada e crocante ou como migalhas de pão para caçarolas, macarrão e queijo, ou vegetais.

Armazenamento: O armazenamento de farinhas de nozes é crítico para evitar o ranço – o frigorífico ou o congelador num recipiente bem fechado deve fazer o truque.

A farinha de amêndoa é um ótimo produto para farinha sem glúten e produtos de baixo teor de carboidratos e um produto indispensável para receitas de panificação sem paleo e outros grãos.

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