O coentro é uma erva anual na família Apiaceae. É também conhecida como salsa chinesa, e na América do Norte os caules e folhas são normalmente chamados de coentro. Todas as partes do coentro são comestíveis, mas as folhas frescas e as sementes secas (como uma especiaria) são as partes mais tradicionalmente utilizadas na culinária.

A maioria das pessoas percebe o sabor das folhas de coentro como uma tarte, sabor a limão/lima, mas um grupo menor de cerca de 3-21% das pessoas testadas (dependendo da etnia) pensam que as folhas têm gosto de sabão de prato, ligado a um gene que detecta alguns aldeídos específicos que também são usados como substâncias odoríferas em muitos sabonetes e detergentes.

Os coentros são nativos de regiões que vão desde o Sul da Europa e Norte de África até ao Sudoeste da Ásia. É uma planta macia que cresce até 50 cm de altura. As folhas são de forma variável, largamente lobadas na base da planta, e finas e emplumadas mais altas nos caules floridos. As flores são portadas em pequenos umbelas, brancos ou rosa muito pálido, assimétricos, com as pétalas apontando para longe do centro do umbela mais longas (5-6 mm ou 0,20-0,24 in) do que as que apontam para ele (apenas 1-3 mm ou 0,039-0,118 in de comprimento). O fruto é um esquizocarpo globular seco de 3-5 mm (0,12-0,20 pol.) de diâmetro. O tamanho do pólen é de aproximadamente 33 microns.

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Embora nativo do Irão, os coentros crescem selvagens numa vasta área da Ásia Ocidental e do Sul da Europa, o que suscita o comentário: “É difícil definir exatamente onde esta planta é selvagem e onde só recentemente se estabeleceu.” Quinze mericarpos dessecados foram encontrados no nível Neolítico B da Caverna Nahal Hemar em Israel, que pode ser o achado arqueológico mais antigo dos coentros. Cerca de meio litro de coentro mericarps foi recuperado do túmulo de Tutankhamen, e como esta planta não cresce selvagem no Egito, Zohary e Hopf interpretam este achado como prova de que os coentros foram cultivados pelos antigos egípcios.

Os coentros parecem ter sido cultivados na Grécia desde pelo menos o segundo milênio a.C. Uma das pastilhas Linear B recuperadas dos Pylos refere-se à espécie como sendo cultivada para a fabricação de perfumes; aparentemente foi usada em duas formas: como uma especiaria para suas sementes e como uma erva para o sabor de suas folhas. Isto parece ser confirmado por evidências arqueológicas do mesmo período; as grandes quantidades da espécie recuperadas de uma camada da Idade do Bronze Primitivo em Sitagroi, na Macedônia, poderiam apontar para o cultivo da espécie naquela época.

Todas as partes da planta são comestíveis, mas as folhas frescas e as sementes secas são as partes mais tradicionalmente utilizadas na culinária, os coentros são utilizados na culinária de todo o mundo. As folhas são referidas como folhas de coentro, coentro fresco, dhania, salsa chinesa, ou (nos EUA e comercialmente no Canadá) coentro.

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Os coentros podem ser confundidos com o culantro (Eryngium foetidum L.), um coentro tipo Apiaceae (Coriandrum sativum L.), mas de um gênero diferente. O culantro tem uma aparência distintamente diferente, um óleo de folha volátil mais potente e um aroma mais forte. As folhas têm um sabor diferente das sementes, com tons citrinos.

As folhas frescas são um ingrediente em muitos alimentos do Sul da Ásia (como chutneys e saladas); em pratos chineses, tailandeses e birmaneses; na cozinha mexicana, particularmente na salsa e guacamole e como guarnição; e em saladas na Rússia e em outros países da CEI. Em Portugal, os coentros picados são utilizados na sopa de pão Açorda ou como cobertura para peixe e carne, e na Índia, os coentros picados são uma guarnição em pratos indianos como o dal. Como o calor diminui o seu sabor, as folhas de coentros são frequentemente utilizadas cruas ou adicionadas ao prato imediatamente antes de servir. Nas receitas indianas e da Ásia Central, as folhas de coentro são usadas em grandes quantidades e cozinhadas até que o sabor diminua. As folhas deterioram-se rapidamente quando removidas da planta, e perdem o seu aroma quando secas ou congeladas.

Os frutos secos são conhecidos como sementes de coentros. A palavra “coentro” na preparação de alimentos pode referir-se apenas a estas sementes (como uma especiaria), em vez de se referir à planta. As sementes têm um sabor citrino limão quando esmagadas, devido ao terpenos linalol e pineno. É descrito como quente, com nozes, picante e com sabor a laranja.

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A variedade C. s. vulgare tem um diâmetro de frutos de 3-5 mm (0.12-0.20 in), enquanto a variedade C. s. microcarpum tem um diâmetro de frutos de 1.5-3 mm (0.06-0.12 in). Os tipos grandes são cultivados principalmente por países tropicais e subtropicais, como Marrocos, Índia e Austrália, e contêm um baixo teor de óleo volátil (0,1-0,4%). Eles são usados extensivamente para moer e misturar no comércio de especiarias. Tipos com frutos menores são produzidos em regiões temperadas e geralmente têm um teor de óleo volátil em torno de 0,4-1,8%, portanto são altamente valorizados como matéria-prima para a preparação de óleo essencial.

Os coentros são normalmente encontrados tanto como sementes secas inteiras como em forma moída. Torrar ou aquecer as sementes numa panela seca aumenta o sabor, aroma e pungência. As sementes de coentros moídas perdem rapidamente o sabor no armazenamento e são melhor moídas frescas. A semente de coentro é uma especiaria em garam masala e caril indiano que frequentemente emprega os frutos moídos em quantidades generosas juntamente com cominhos, atuando como espessante numa mistura chamada dhana jeera. As sementes de coentros assadas, chamadas dhana dal, são comidas como um lanche. Elas são o ingrediente principal dos dois pratos indianos do sul, sambhar e rasam.

Fora da Ásia, as sementes de coentro são amplamente utilizadas no processo de decapagem de vegetais. Na Alemanha e na África do Sul (ver boerewors), as sementes são utilizadas no fabrico de salsichas. Na Rússia e Europa Central, a semente de coentro é um ingrediente ocasional no pão de centeio (por exemplo, pão Borodinsky), como uma alternativa ao cominho. O povo Zuni da América do Norte adaptou-o à sua cozinha, misturando as sementes em pó moídas com pimentão e usando-o como condimento com carne, e comendo folhas como uma salada.

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As sementes de coentro são utilizadas na fabricação de certos estilos de cerveja, particularmente algumas cervejas de trigo belgas. As sementes de coentros são utilizadas com casca de laranja para adicionar um carácter cítrico. A semente de coentros é um dos principais ingredientes tradicionais dos Boerewors sul-africanos, uma salsicha de carne mista condimentada.

Um estudo preliminar mostrou óleo essencial de coentro para inibir as bactérias Gram-positivas e Gram-negativas, incluindo Staphylococcus aureus, Enterococcus faecalis, Pseudomonas aeruginosa, e Escherichia coli. Os coentros estão listados como um dos ingredientes originais na fórmula secreta da Coca-Cola.

As folhas cruas de coentro são 92% água, 4% carboidratos, 2% proteína, e menos de 1% gordura (tabela). O perfil nutricional das sementes de coentro é diferente do dos caules ou folhas frescas. Em uma quantidade de referência de 100 gramas, as folhas são particularmente ricas em vitamina A, vitamina C e vitamina K, com teor moderado de minerais dietéticos (tabela). Embora as sementes geralmente tenham um menor teor de vitaminas, elas fornecem quantidades significativas de fibra alimentar, cálcio, selênio, ferro, magnésio e manganês.

O óleo essencial de folhas e sementes de coentro contém mistura de polifenóis e terpenos, incluindo o linalol como principal constituinte, responsável pelo aroma e sabor dos coentros.

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Pessoas diferentes podem perceber o sabor das folhas de coentro de forma diferente. Aqueles que gostam dizem que tem um sabor refrescante, limão ou limão, enquanto aqueles que não gostam têm uma forte aversão ao seu sabor e cheiro, caracterizando-o como ensaboado ou podre. Estudos também mostram variações de preferência entre diferentes grupos étnicos: 21% dos asiáticos orientais, 17% dos caucasianos e 14% das pessoas de ascendência africana expressaram aversão aos coentros, mas entre os grupos onde os coentros são populares em sua culinária, apenas 7% dos sul-asiáticos, 4% dos hispânicos, e 3% dos sujeitos do Oriente Médio expressaram aversão.

Estudos demonstraram que 80% dos gémeos idênticos partilhavam a mesma preferência pela erva, mas os gémeos fraternais concordaram apenas cerca de metade das vezes, sugerindo fortemente um componente genético para a preferência. Em um levantamento genético de quase 30.000 pessoas, foram encontradas duas variantes genéticas ligadas à percepção de coentros, a mais comum das quais é um gene envolvido na detecção de odores. O gene, OR6A2, encontra-se dentro de um conjunto de genes olfactivos-receptores, e codifica um receptor altamente sensível aos químicos aldeídos.

Aqueles que não gostam do sabor são sensíveis aos aldeídos insaturados ofensivos e, ao mesmo tempo, podem ser incapazes de detectar os produtos químicos aromáticos que outros acham agradáveis. Aqueles que não gostam do sabor são sensíveis aos aldeídos insaturados ofensivos e, ao mesmo tempo, podem ser incapazes de detectar os produtos químicos aromáticos que outros acham agradáveis. Também foi encontrada associação entre o seu sabor e vários outros genes, incluindo um receptor de sabor amargo.

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Algumas pessoas são alérgicas a folhas ou sementes de coentro, tendo sintomas semelhantes aos de outras alergias alimentares. Num estudo, 32% dos testes de alfinetes em crianças e 23% em adultos foram positivos para coentros e outros membros da família Apiaceae, incluindo cominhos, funcho e aipo. Os sintomas alérgicos podem ser menores ou com risco de vida.

Quais são os benefícios do coentro para a saúde?

Coentro é uma erva comumente usada para saborear pratos internacionais. É proveniente da planta Coriandrum sativum e está relacionada com salsa, cenoura e aipo.

Muitas pessoas usam coentro em pratos como sopas e salsas, assim como em refeições indianas, do Oriente Médio e asiáticas como caril e masalas. As folhas de coentro são muitas vezes usadas inteiras, enquanto as sementes são usadas secas ou moídas.

Para evitar confusões, este artigo refere-se às partes específicas da planta Coriandrum sativum.

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Aqui estão 8 benefícios impressionantes para a saúde dos coentros:

Pode ajudar a baixar o açúcar no sangue

O nível elevado de açúcar no sangue é um factor de risco para a diabetes tipo 2. Sementes de coentro, extrato e óleos podem ajudar a reduzir o açúcar no sangue. De facto, as pessoas que têm baixo nível de açúcar no sangue ou tomam medicamentos para a diabetes devem praticar cuidado com os coentros porque são muito eficazes na redução do açúcar no sangue.

Estudos com animais sugerem que as sementes de coentro reduzem o açúcar no sangue ao promover a atividade enzimática que ajuda a remover o açúcar do sangue. Um estudo realizado em ratos com obesidade e glicemia elevada revelou que uma dose única (9,1 mg por quilo de peso corporal ou 20 mg por kg) de extracto de sementes de coentros diminuiu o açúcar no sangue em 4 mmol/L em 6 horas, semelhante aos efeitos da glibenclamida da medicação para a redução do açúcar no sangue.

Um estudo semelhante descobriu que a mesma dose de extracto de semente de coentros diminuiu o açúcar no sangue e aumentou a libertação de insulina em ratos com diabetes, em comparação com os animais de controlo.

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Rico em antioxidantes de reforço imunitário

Os coentros oferecem vários antioxidantes, que evitam os danos celulares causados pelos radicais livres. Os seus antioxidantes têm demonstrado combater a inflamação do seu corpo.

Estes compostos incluem terpineno, quercetina e tocoferóis, que podem ter efeitos anticancerígenos, de reforço imunológico e neuroprotetores, de acordo com estudos realizados com animais e tubos de ensaio. Um estudo com tubo de ensaio descobriu que os antioxidantes do extrato de semente de coentro diminuíram a inflamação e retardaram o crescimento de células cancerígenas do pulmão, próstata, mama e cólon.

Pode beneficiar a saúde do coração

Alguns estudos com animais e tubos de ensaio sugerem que os coentros podem reduzir os factores de risco de doenças cardíacas, como a tensão arterial elevada e os níveis de colesterol LDL (mau). O extrato de coentro parece agir como diurético, ajudando seu corpo a escoar o excesso de sódio e água. Isto pode baixar a sua pressão sanguínea.

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Algumas pesquisas indicam que os coentros também podem ajudar a baixar o colesterol. Um estudo descobriu que ratos que receberam sementes de coentro tiveram uma diminuição significativa do colesterol LDL (mau) e um aumento do colesterol HDL (bom).

Além disso, muitas pessoas descobrem que comer ervas picantes e especiarias como coentros ajuda a reduzir a ingestão de sódio, o que pode melhorar a saúde do coração. Em populações que consomem grandes quantidades de coentros, entre outras especiarias, as taxas de doenças cardíacas tendem a ser mais baixas – especialmente em comparação com as pessoas que fazem parte da dieta ocidental, que contém mais sal e açúcar.

Pode proteger a saúde do cérebro

Muitas doenças cerebrais, incluindo Parkinson, Alzheimer e esclerose múltipla, estão associadas à inflamação. As propriedades anti-inflamatórias dos coentros podem salvaguardar contra estas doenças. Um estudo com ratos descobriu que o extrato de coentro protege contra danos das células nervosas após convulsões induzidas por drogas, provavelmente devido às suas propriedades antioxidantes.

Um estudo em ratos observou que os coentros deixam uma melhor memória, sugerindo que a planta pode ter aplicações para a doença de Alzheimer. Os coentros também podem ajudar a controlar a ansiedade. Estudos com animais demonstram que o extrato de coentro é quase tão eficaz quanto o Diazepam, um medicamento para ansiedade comum, na redução dos sintomas desta condição. Tenha em mente que a pesquisa humana é necessária.

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Pode promover a digestão e a saúde intestinal

O óleo extraído das sementes de coentro pode acelerar e promover uma digestão saudável. Um estudo de 8 semanas em 32 pessoas com síndrome do intestino irritável (SII) descobriu que 30 gotas de um medicamento à base de ervas contendo coentros tomadas três vezes por dia diminuíram significativamente a dor abdominal, inchaço e desconforto, em comparação com um grupo placebo.

O extrato de coentro é usado como um estimulante do apetite na medicina tradicional iraniana. Um estudo com ratos observou que aumentava o apetite, em comparação com ratos de controle que recebem água ou nada.

Pode proteger a sua pele

Os coentros podem ter vários benefícios para a pele, incluindo erupções cutâneas suaves como a dermatite. Em um estudo, seu extrato falhou em tratar a erupção das fraldas em bebês por si só, mas poderia ser usado junto com outros compostos calmantes como um tratamento alternativo.

Outros estudos observam que os antioxidantes no extracto de coentros podem ajudar a prevenir danos celulares que podem levar ao envelhecimento acelerado da pele, bem como danos cutâneos causados pela radiação ultravioleta B. Além disso, muitas pessoas utilizam suco de folhas de coentro para condições de pele como acne, pigmentação, oleosidade ou ressecamento. No entanto, faltam pesquisas sobre estes usos.

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Fácil de adicionar à sua dieta

Todas as partes da planta Coriandrum sativum são comestíveis, mas as suas sementes e folhas têm um sabor muito diferente. Enquanto as sementes de coentro têm um sabor a terra, as folhas são picantes e cítricas – embora algumas pessoas achem que elas têm gosto de sabão.

Sementes inteiras podem ser adicionadas a produtos cozidos, vegetais em vinagre, fricção, legumes assados e pratos de lentilhas cozidas. Aquecê-las libera seu aroma, após o qual podem ser moídas para serem usadas em pastas e massas.

Entretanto, as folhas de coentro – também chamadas coentro – são melhores para guarnecer a sopa ou para usar em saladas de massa fria, lentilhas, salsa de tomate fresco ou pratos de macarrão tailandeses. Você também pode purê-las com alho, amendoim, leite de coco e suco de limão para fazer uma pasta para burritos, salsa ou marinadas.

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