O bicarbonato de sódio (nome IUPAC: hidrogenocarbonato de sódio), comumente conhecido como bicarbonato, é um composto químico com a fórmula NaHCO3. É um sal composto por um cátion de sódio (Na+) e um anião bicarbonato (HCO3-). O bicarbonato de sódio é um sólido branco que é cristalino, mas freqüentemente aparece como um pó fino. Tem um sabor ligeiramente salgado e alcalino, semelhante ao da soda de lavagem (carbonato de sódio).

Quais são os usos do bicarbonato de sódio?

Cozinha

Levedura

Na culinária, o bicarbonato de sódio é utilizado principalmente na cozedura como agente levedante. Quando ele reage com ácido, o dióxido de carbono é liberado, o que causa a expansão da massa e forma a textura característica em panquecas, bolos, pães rápidos, pão de soda e outros alimentos assados e fritos. Os compostos ácidos que induzem esta reação incluem fosfatos, creme de tártaro, suco de limão, iogurte, leitelho, cacau e vinagre. Bicarbonato de sódio pode ser usado junto com a massa, que é ácida, tornando um produto mais leve com um sabor menos ácido.

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O calor também pode, por si só, fazer com que o bicarbonato de sódio atue como agente de fermentação na cozedura, devido à decomposição térmica, libertando dióxido de carbono. Quando utilizado desta forma isoladamente, sem a presença de um componente ácido (seja na massa ou pelo uso de um fermento em pó contendo ácido), apenas metade do CO2 disponível é libertado. Além disso, na ausência de ácido, a decomposição térmica do bicarbonato de sódio também produz carbonato de sódio, que é fortemente alcalino e confere ao produto cozido um sabor amargo, “ensaboado” e uma cor amarela.

A produção de dióxido de carbono a partir da exposição ao calor começa a temperaturas superiores a 80 °C (180 °F). Uma vez que a reação ocorre lentamente à temperatura ambiente, as misturas (massa de bolo, etc.) podem ser deixadas em repouso sem levantar até serem aquecidas no forno.

Ao adicionar ácido, ingredientes alcalinos, como leite integral ou cacau processado na Holanda, são frequentemente adicionados aos alimentos cozinhados para evitar um sabor demasiado ácido do ácido adicionado.

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Fermento em pó

O fermento em pó, também vendido para cozinhar, contém cerca de 30% de bicarbonato, e vários ingredientes ácidos que são ativados pela adição de água, sem a necessidade de ácidos adicionais no meio de cozimento. Muitas formas de fermento em pó contêm bicarbonato de sódio combinado com fosfato ácido de cálcio, fosfato de alumínio de sódio ou creme de tártaro. O bicarbonato de sódio é alcalino; o ácido utilizado no fermento em pó evita um sabor metálico quando a alteração química durante a cozedura cria carbonato de sódio.

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Outros

O bicarbonato de sódio foi por vezes utilizado para cozinhar legumes verdes, uma vez que lhes confere uma cor verde brilhante – que tem sido descrita como artificial – devido à sua reacção com a clorofila para produzir clorofila. No entanto, isto tende a afectar o sabor, a textura e o conteúdo nutricional, e já não é comum.

O bicarbonato de sódio ainda é usado para suavizar as leguminosas (ervilhas, feijões) antes e durante o cozimento. O principal efeito do bicarbonato de sódio é modificar o pH da solução de imersão e da água de cozedura, que por sua vez suaviza a casca dura externa, reduz o tempo de cozedura e pode alterar a percentagem de nutrientes do prato, o seu sabor e consistência.

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O bicarbonato de sódio pode reagir com ácidos nos alimentos, incluindo a vitamina C (ácido L-ascórbico).

É utilizado na cozinha asiática e latino-americana para amaciar carnes. Também é usado na panificação, como em alimentos fritos, para melhorar a crocância e permitir que as passagens de vapor escapem, para que a panificação não seja soprada durante o cozimento.

Controle de fungos

O bicarbonato de sódio pode ser uma forma eficaz de controlar o crescimento de fungos.

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Aumento da alcalinidade/pH

O bicarbonato de sódio pode ser administrado em piscinas, spas e lagos de jardim para aumentar a alcalinidade total. Isto também aumentará o nível de pH e facilitará a manutenção de um pH adequado. Caso o pH seja alto, o bicarbonato de sódio não deve ser usado para ajustar o pH.

Pirotecnia

O bicarbonato de sódio é um dos principais componentes do fogo de artifício “cobra negra”. O efeito é causado pela decomposição térmica, que produz gás carbônico para produzir uma longa cinza de serpente como um produto de combustão do outro componente principal, a sacarose.

Desinfetante suave

O bicarbonato tem propriedades desinfectantes e pode ser um fungicida eficaz contra alguns organismos. Pelo fato do bicarbonato de sódio absorver cheiro de mofo, tornou-se um método fiável para os vendedores de livros usados.

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Extintor de incêndio

O bicarbonato de sódio pode ser usado para extinguir pequenas queimadas elétricas ou gorduras, sendo jogado sobre o fogo, pois o aquecimento do bicarbonato de sódio libera dióxido de carbono. No entanto, não deve ser aplicado em fritadeiras profundas; a liberação repentina de gás pode fazer com que a graxa salpique. O bicarbonato de sódio é usado em extintores químicos secos BC como uma alternativa ao fosfato diamônico mais corrosivo em extintores ABC. A natureza alcalina do bicarbonato de sódio o torna o único agente químico seco, além do Purple-K, que foi utilizado em sistemas de supressão de incêndio em larga escala instalados em cozinhas comerciais. Por poder atuar como álcali, o agente tem um leve efeito saponificante sobre a graxa quente, que forma uma espuma sufocante e ensaboada.

Neutralização de ácidos

O bicarbonato de sódio reage espontaneamente com ácidos, libertando gás CO2 como produto de reação. É comumente usado para neutralizar soluções ácidas indesejadas ou derramamentos de ácido em laboratórios químicos. Não é apropriado usar bicarbonato de sódio para neutralizar a base, mesmo que seja anfotérico, reagindo com ácidos e bases.

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Usos médicos e saúde

O bicarbonato de sódio misturado com água pode ser usado como antiácido para tratar indigestão ácida e azia. Sua reação com ácido estomacal produz sal, água e dióxido de carbono:

NaHCO3 + HCl → NaCl + H2O + CO2(g)

Uma mistura de bicarbonato de sódio e polietilenoglicol como PegLyte, dissolvido em água e tomado por via oral, é uma preparação de lavagem gastrointestinal eficaz e laxante antes da cirurgia gastrointestinal, gastroscopia, etc.

O bicarbonato de sódio intravenoso em solução aquosa é às vezes usado para casos de acidose, ou quando os íons sódio ou bicarbonato estão insuficientes no sangue. Em casos de acidose respiratória, o íon bicarbonato infundido conduz o ácido carbônico/bicarbonato tampão do plasma para a esquerda, e assim aumenta o pH. Por essa razão, o bicarbonato de sódio é utilizado na reanimação cardiopulmonar supervisionada clinicamente. A infusão de bicarbonato é indicada apenas quando o pH do sangue é marcadamente baixo (< 7,1-7,0).

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HCO3- é usado para o tratamento da hipercalemia, pois conduz o K+ de volta às células durante os períodos de acidose. Como o bicarbonato de sódio pode causar alcalose, às vezes é usado para tratar overdoses de aspirina. A aspirina requer um ambiente ácido para absorção adequada, e o ambiente básico diminui a absorção de aspirina no caso de uma overdose. O bicarbonato de sódio também tem sido usado no tratamento de overdose antidepressiva tricíclica. Também pode ser aplicado topicamente como uma pasta, com três partes de bicarbonato de sódio para uma parte de água, para aliviar alguns tipos de picadas e mordidas de insetos (bem como o inchaço que o acompanha).

O bicarbonato de sódio pode ser adicionado aos anestésicos locais, para acelerar o início de seus efeitos e tornar sua injeção menos dolorosa. É também um componente da solução de Moffett, usada em cirurgia nasal.

Já na década de 1920, o bicarbonato causou aumento da força óssea em pacientes que estavam perdendo cálcio na urina. Em 1968, as dietas que produziam muito ácido foram pensadas para colocar os ossos em risco. Experimentos feitos por Anthony Sebastian da Universidade da Califórnia, em São Francisco, no final do século 20, descobriram que o corpo estava quebrando ossos e músculos para liberar carbonatos, fosfatos e amônia, que neutralizam o ácido. Adicionar bicarbonato à dieta (ele escolheu usar o saleratus livre de sódio, bicarbonato de potássio) reduziu a perda de cálcio em mulheres na pós-menopausa, equivalendo ao equivalente ao “valor de um braço e uma perna” de osso se isso continuasse por duas décadas.

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Higiene pessoal

O creme dental contendo bicarbonato de sódio tem demonstrado, em vários estudos, ter um melhor efeito de clareamento e remoção da placa bacteriana do que os cremes dentais sem ele.

O bicarbonato de sódio também é usado como ingrediente em alguns enxaguantes bucais. Tem propriedades anti-cancerígenas e abrasivas. Funciona como um limpador mecânico nos dentes e gengivas, neutraliza a produção de ácido na boca, e também atua como um anti-séptico para ajudar a prevenir infecções. O bicarbonato de sódio em combinação com outros ingredientes pode ser usado para fazer um desodorante seco ou úmido. O bicarbonato de sódio pode ser usado como agente tamponante, combinado com sal de mesa, ao criar uma solução para irrigação nasal.

É usado na higiene ocular para tratar a blefarite. Isto é feito pela adição de uma colher de chá de bicarbonato de sódio para arrefecer a água que foi recentemente fervida, seguida de esfregar suavemente a base do cílios com um cotonete embebido na solução.

Utilizações veterinárias

O bicarbonato de sódio é utilizado como suplemento alimentar para bovinos.

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Nos esportes

Pequenas quantidades de bicarbonato de sódio têm se mostrado úteis como um suplemento para atletas em eventos baseados em velocidade, como corrida de média distância, durando cerca de 1-7 minutos. No entanto, a overdose é um risco sério porque o bicarbonato de sódio é ligeiramente tóxico; e a irritação gastrointestinal é de particular preocupação. Além disso, essa prática causa um aumento no sódio dietético.

Agente de limpeza

O bicarbonato de sódio é utilizado no processo de remoção de tinta e corrosão denominado “sodablasting”; este processo é particularmente adequado para a limpeza de painéis de alumínio que podem ser distorcidos por outros tipos de abrasivos.

Um fabricante recomenda uma pasta feita de bicarbonato de sódio com o mínimo de água como um pó de limpeza suave, e é útil na remoção de ferrugem superficial, pois a ferrugem forma um composto solúvel em água quando em uma solução alcalina concentrada; água fria deve ser usada, pois as soluções de água quente podem corroer o aço. O bicarbonato de sódio ataca a fina camada protetora de óxido que se forma no alumínio, tornando-o inadequado para a limpeza deste metal. Uma solução em água morna remove o verniz de prata quando a prata está em contacto com um pedaço de folha de alumínio. O bicarbonato de sódio é normalmente adicionado às máquinas de lavar roupa como substituto do amaciador de água e para remover odores das roupas. Também é eficaz para remover nódoas pesadas de chá e café das chávenas quando diluídas com água quente. Além disso, o bicarbonato de sódio pode ser usado como um removedor de odores multiuso.

Durante o Projeto Manhattan para desenvolver a bomba nuclear no início dos anos 40, a toxicidade química do urânio foi um problema. Os óxidos de urânio colaram-se muito bem ao tecido de algodão e não foram lavados com sabão ou detergente de roupa. No entanto, o urânio seria lavado com uma solução de 2% de bicarbonato de sódio. O vestuário pode ficar contaminado com pó tóxico de urânio empobrecido (DU), que é muito denso, sendo por isso utilizado como contrapeso num contexto civil e em projéteis perfurantes de armaduras. O DU não é removido pela lavagem normal; a lavagem com cerca de 170 g (6 onças) de bicarbonato de sódio em 7,5 l (2 galões) de água ajudará a lavá-lo.

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