A Batata e seus benefícios p/ saúde

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A batata é uma raiz vegetal nativa da América, um tubérculo amiláceo da planta Solanum tuberosum e a própria planta, uma planta perene da família Solanaceae. Espécies de batatas selvagens podem ser encontradas em toda a América, desde os Estados Unidos até o sul do Chile. Originalmente, acreditava-se que a batata era domesticada de forma independente por povos indígenas em diferentes lugares, mas mais tarde os testes genéticos de diferentes variedades e espécies selvagens demonstraram a que a batata tem uma única origem.

As batatas foram domesticadas no que hoje é o sul do Peru e no extremo noroeste da Bolívia, uma espécie do complexo Solanum brevicaule, há cerca de 7.000 a 10.000 anos atrás. Na região andina da América do Sul, onde a espécie é nativa, são cultivados alguns parentes próximos da batata.

As batatas foram levadas da América para a Europa pelos espanhóis na segunda metade do século XVI. Hoje elas são um alimento básico em muitas partes do mundo e uma parte essencial de grande parte da dieta mundial. A partir de 2014, a batata foi a quarta maior planta de alimentos do mundo, depois do milho, trigo e arroz.

Foto: Reprodução

Após milhares de anos de reprodução seletiva, existem atualmente mais de 1.000 variedades diferentes de batatas. Mais de 99% das batatas atualmente cultivadas em todo o mundo são originárias de variedade das terras baixas do centro-sul do Chile.

A importância da batata como fonte de alimento e ingrediente culinário varia de região para região e continua a mudar. O cultivo da batata continua a ser uma cultura importante na Europa, especialmente no Norte e no Leste da Europa, onde a produção per capita ainda é a mais elevada do mundo, enquanto a expansão mais rápida da produção nas últimas décadas ocorreu no Sul e no Leste da Ásia, com a China e a Índia a liderarem o mundo na produção total a partir de 2014.

As partes vegetativas e férteis da batata contêm solanina e não são apropriadas para o consumo humano. Os tubérculos normais de batata, devidamente cultivados e armazenados, produzem uma quantidade negligenciável de glicoalcalóides para a saúde humana, mas quando as partes verdes das plantas são expostas à luz, o tubérculo pode acumular uma concentração suficiente de glicoalcalóides capaz de afetar a saúde humana.

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As plantas de batata são herbáceas perenes que, dependendo da variedade, atingem cerca de 60 cm de altura, com folhas em declínio após a floração, formação de frutos e tubérculos. Têm flores brancas, cor-de-rosa, vermelhas, azuis ou roxas com estames amarelos. Em geral, os tubérculos das variedades com flores brancas têm conchas brancas, enquanto os das variedades com flores coloridas têm conchas rosadas.

As batatas são geralmente fertilizadas por insetos como as abelhas, que transportam pólen de outras plantas de batata, embora exista também uma quantidade considerável de auto-fertilização. Os tubérculos formam-se em resposta à diminuição da duração do dia, embora esta tendência tenha sido minimizada nas variedades comerciais.

Após a floração, as plantas de batata produzem pequenos frutos verdes que lembram os tomates cereja verde, cada um contendo cerca de 300 sementes. Como todas as partes das plantas, excepto os tubérculos, os frutos contêm o alcaloide tóxico solanina e são, portanto, impróprios para consumo. Todas as novas variedades de batata são cultivadas a partir de sementes, também chamadas “sementes de batata verdadeiras”, “TPS” ou “sementes botânicas”, para as distinguir dos tubérculos de semente.

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As novas variedades cultivadas a partir de sementes podem propagar-se vegetativamente através da plantação de tubérculos, de pedaços de tubérculos com pelo menos um ou dois olhos ou de estacas utilizadas em estufas para produzir tubérculos saudáveis. As plantas cultivadas a partir de tubérculos são clones do progenitor, enquanto as plantas cultivadas a partir de sementes produzem uma série de variedades diferentes.

A batata foi domesticada pela primeira vez entre 8000 e 5000 a.C. na região do atual sul do Peru e noroeste da Bolívia. Desde então, ela se espalhou pelo mundo e se tornou um alimento básico em muitos países.

Os primeiros vestígios arqueologicamente comprovados de tubérculos de batata foram encontrados na região costeira de Ancon (centro do Peru), datando de 2500 AC. A variedade mais difundida, Solanum tuberosum, é originária do arquipélago de Chilo e é cultivada pela população indígena desde a conquista espanhola.

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Quais são os benefícios da batata?

As batatas são pobres em calorias – uma batata cozida de tamanho médio contém apenas cerca de 110 calorias. São uma boa fonte de vitaminas C e B6, manganês, fósforo, niacina e ácido pantoténico.

As batatas são repletas de fitonutrientes, que são componentes orgânicos de plantas que se pensa promoverem a saúde, de acordo com o USDA. Os fitonutrientes nas batatas incluem carotenóides, flavonóides e ácido cafeico.

A vitamina C na batata atua como antioxidante. Estas substâncias podem prevenir ou retardar alguns tipos de danos celulares, segundo os Institutos Nacionais de Saúde. Eles também podem ajudar na digestão, saúde cardíaca, pressão arterial e até mesmo na prevenção do câncer.

As batatas roxas são fontes especialmente boas de fitonutrientes e antioxidantes. Um estudo de 2012 publicado no Journal of Agriculture and Food Chemistry descobriu que seis a oito pequenas batatas roxas duas vezes ao dia ajudaram a reduzir a pressão arterial e o risco de doença cardíaca e derrame entre pessoas que estavam acima do peso e que sofriam de hipertensão. Apesar dos carboidratos nas batatas roxas, os participantes não ganharam peso.

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Pressão arterial

As batatas podem ajudar a baixar a pressão arterial por várias razões. Jarzabkowski disse que a fibra encontrada nas batatas poderia ajudar a baixar o colesterol, ligando-se com o colesterol no sangue. “Depois que ele se liga, nós o excretamos.

As batatas são também uma boa fonte de potássio Eles têm ainda mais potássio do que uma banana, e muito dele é encontrado na casca da batata. A casca externa da batata também contém uma boa quantidade de fibras. O potássio é um mineral que ajuda a diminuir a pressão arterial.

O potássio pode ajudar a abaixar a pressão de sangue com suas ações como um vasodilatador (alargador da embarcação de sangue). As batatas contêm os produtos químicos chamados kukoamines, que são associados com a redução da pressão de sangue.

Funcionamento do cérebro e saúde do sistema nervoso

As vitaminas B6 na batata são fundamentais para manter a saúde neurológica. A vitamina B6 ajuda a criar químicos cerebrais úteis, incluindo serotonina, dopamina e noradrenalina, de acordo com a Universidade de Maryland Medical Center. Isso significa que comer batatas pode ajudar com a depressão, estresse e até mesmo, talvez, distúrbio de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH).

O alto nível de carboidratos da batata pode ter algumas vantagens, incluindo ajudar a manter bons níveis de glicose no sangue, o que é necessário para o funcionamento adequado do cérebro. Um estudo de 1995 publicado no American Journal of Clinical Nutrition descobriu que aumentos modestos na glicose poderiam ajudar a melhorar o aprendizado e a memória. O potássio, que estimula o alargamento dos vasos sanguíneos, também ajuda a garantir que seu cérebro receba sangue suficiente.

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Imunidade

A vitamina C pode ajudar a prevenir tudo de escorbuto para o resfriado comum, e as batatas estão cheias deste nutriente, com cerca de 45 por cento da ingestão diária recomendada por batata cozida média.

Inflamação

Algumas pessoas pensam que as batatas, berinjelas, tomates e pimentões provocam crises de artrite. No entanto, há pouca evidência científica para apoiar esta hipótese Alguns estudos sugerem que esses vegetais podem realmente ajudar a reduzir os sintomas da artrite, disse a fundação. Por exemplo, um estudo de 2011 publicado no Journal of Nutrition descobriu que as batatas podem reduzir a inflamação.

Ajuda na digestão

O maior benefício para a saúde oferecido pelas batatas é como elas podem ajudar na digestão devido ao seu alto teor de fibras. O alto nível de carboidratos das batatas as torna fáceis de digerir, enquanto sua pele cheia de fibras pode ajudar a mantê-lo regular.

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Saúde do coração

As batatas dão ao seu coração muitas razões para desmaiar, devido ao conteúdo de fibra. A fibra está associada com a limpeza do colesterol dos vasos sanguíneos; vitaminas C e B6 ajudam a reduzir os radicais livres; e carotenoides ajudam a manter o bom funcionamento do coração.

Além disso, B6 desempenha um papel crucial no processo de metilação, que, entre outras coisas, muda a molécula potencialmente perigosa homocisteína em metionina, um componente em novas proteínas. Demasiada homocisteína pode danificar as paredes dos vasos sanguíneos, e níveis elevados de homocisteína estão associados com o aumento do risco de ataque cardíaco e acidente vascular cerebral.

Contribui para o desempenho atlético

As batatas podem ajudar a restaurar o equilíbrio eletrolítico”, disse ela. Sódio e potássio, que são encontrados nas cascas de batata, são dois eletrólitos importantes, e os atletas os perdem no suor. Os eletrólitos são necessários para a função corporal ideal, e ter muito poucos pode causar cãibras, como muitos atletas sabem.

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Cuidados com a pele

Vitamina C, vitamina B6, potássio, magnésio, zinco e fósforo podem ajudar a manter a pele tão lisa e cremosa quanto, também, purê de batatas. Estes nutrientes estão todos presentes nas batatas.

Risco de câncer

Um estudo de 2017 publicado pelo Journal of Nutritional Biochemistry descobriu que o consumo de batatas roxas pode reduzir o risco de câncer de cólon. As batatas roxas são ricos em antioxidantes e propriedades anti-inflamatórias que podem reduzir os níveis de interleucina-6 ou IL-6, uma proteína ligada ao crescimento das células cancerosas dentro do cólon. O estudo analisou grupos de suínos em três dietas diferentes, uma das quais foi suplementada com batatas roxas. No final do estudo, os porcos que comeram batatas roxas tinham níveis de IL-6 seis vezes inferiores aos dos outros grupos. Embora o estudo ainda não tenha sido replicado em humanos, os pesquisadores antecipam que os resultados serão transferidos porque o sistema digestivo de um porco é semelhante ao de um humano.

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