Os alimentos são qualquer substância consumida para fornecer suporte nutricional a um organismo. Os alimentos são geralmente de origem vegetal ou animal e contêm nutrientes essenciais, tais como hidratos de carbono, gorduras, proteínas, vitaminas ou minerais. A substância é ingerida por um organismo e assimilada pelas células do organismo para fornecer energia, manter a vida, ou estimular o crescimento.

Historicamente, os seres humanos obtiveram alimentos através de dois métodos: a caça e a colheita e a agricultura, que deram aos seres humanos modernos uma dieta principalmente omnívora. Em todo o mundo, a humanidade criou numerosas cozinhas e artes culinárias, incluindo uma grande variedade de ingredientes, ervas, especiarias, técnicas e pratos.

Hoje, a maior parte da energia alimentar requerida pela crescente população do mundo é fornecida pela indústria alimentar. A segurança alimentar é monitorada por agências como a Associação Internacional de Proteção Alimentar, World Resources Institute, World Food Programme, Food and Agriculture Organization, e International Food Information Council. Eles abordam questões como sustentabilidade, diversidade biológica, mudanças climáticas, economia nutricional, crescimento populacional, abastecimento de água e acesso a alimentos.

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O direito à alimentação é um direito humano derivado do Pacto Internacional de Direitos Econômicos, Sociais e Culturais (PIDESC), reconhecendo o “direito a um padrão de vida adequado, incluindo alimentação adequada”, bem como o “direito fundamental de estar livre da fome”.

A maioria dos alimentos tem a sua origem em plantas. Alguns alimentos são obtidos diretamente das plantas; mas mesmo os animais que são usados como fontes de alimento são criados alimentando-os com alimentos derivados de plantas. O cereal é um alimento básico que fornece mais energia alimentar em todo o mundo do que qualquer outro tipo de cultura. Milho (milho), trigo e arroz – em todas as suas variedades – são responsáveis por 87% de toda a produção mundial de grãos. A maior parte dos cereais produzidos no mundo inteiro é alimentada com gado.

Alguns alimentos não provenientes de fontes animais ou vegetais incluem vários fungos comestíveis, especialmente cogumelos. Fungos e bactérias ambiente são usados na preparação de alimentos fermentados e em conserva, como pão fermentado, bebidas alcoólicas, queijo, picles, kombuchá e iogurte. Outro exemplo são as algas azuis-esverdeadas como a Spirulina. Substâncias inorgânicas como sal, bicarbonato de sódio e creme de tártaro são usadas para preservar ou alterar quimicamente um ingrediente.

Muitas plantas e partes de plantas são comidas como alimento e cerca de 2.000 espécies de plantas são cultivadas para alimentação. Muitas destas espécies de plantas têm várias cultivares distintas.

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As sementes de plantas são uma boa fonte de alimento para os animais, incluindo humanos, porque contêm os nutrientes necessários para o crescimento inicial da planta, incluindo muitas gorduras saudáveis, tais como as gorduras ômega. Na verdade, a maioria dos alimentos consumidos pelos seres humanos são alimentos à base de sementes. As sementes comestíveis incluem cereais (milho, trigo, arroz, etc.), leguminosas (feijões, ervilhas, lentilhas, etc.), e nozes. As sementes oleaginosas são frequentemente prensadas para produzir óleos ricos – girassol, linhaça, colza (incluindo óleo de canola), sésamo, etc.

As sementes são tipicamente ricas em gorduras insaturadas e, com moderação, são consideradas um alimento saudável. No entanto, nem todas as sementes são comestíveis. As sementes grandes, como as de um limão, representam um risco de asfixia, enquanto as sementes de cerejas e maçãs contêm cianeto que só poderia ser venenoso se consumido em grandes quantidades.

Os frutos são os ovários amadurecidos das plantas, incluindo as sementes dentro deles. Muitas plantas e animais têm crescido de tal forma que os frutos dos primeiros são uma fonte de alimento atraente para os segundos, porque os animais que comem os frutos podem excretar as sementes a alguma distância. Os frutos, portanto, constituem uma parte significativa das dietas da maioria das culturas. Alguns frutos botânicos, como o tomate, a abóbora e a berinjela, são consumidos como legumes.

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Os legumes são um segundo tipo de matéria vegetal que é normalmente consumida como alimento. Estes incluem vegetais de raiz (batatas e cenouras), bolbos (família das cebolas), vegetais de folha (espinafres e alfaces), vegetais de caule (rebentos de bambu e espargos), e vegetais de inflorescência (alcachofras, brócolos e outros vegetais, como couve ou couve-flor).

Os animais são utilizados como alimento, direta ou indiretamente, pelos produtos que produzem. A carne é um exemplo de um produto direto retirado de um animal, que vem do sistema muscular ou de órgãos (miudezas).

Os produtos alimentares produzidos pelos animais incluem leite produzido pelas glândulas mamárias, que em muitas culturas é bebido ou transformado em produtos lácteos (queijo, manteiga, etc.). Além disso, as aves e outros animais põem ovos, que são frequentemente comidos, e as abelhas produzem mel, um néctar reduzido das flores, que é um edulcorante popular em muitas culturas. Algumas culturas consomem sangue, às vezes na forma de enchidos de sangue, como espessante para molhos, ou na forma curada e salgada para tempos de escassez de alimentos, e outras utilizam o sangue em guisados, como por exemplo, lebre em jarro.

Algumas culturas e pessoas não consomem carne ou produtos alimentares animais por razões culturais, dietéticas, sanitárias, éticas ou ideológicas. Os vegetarianos optam por renunciar a alimentos de origem animal em diferentes graus. Os veganos não consomem nenhum alimento que seja ou contenha ingredientes de origem animal.

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Alimentos adulterados

Adulteração é um termo legal que significa que um produto alimentar não cumpre com as normas legais. Uma forma de adulteração é a adição de outra substância a um item alimentar, a fim de aumentar a quantidade do item alimentar na forma bruta ou preparada, o que pode resultar na perda da qualidade real do item alimentar. Estas substâncias podem ser alimentos disponíveis ou não alimentares. Entre a carne e os produtos cárneos, alguns dos itens utilizados para adulterar são água ou gelo, carcaças ou carcaças de animais que não o animal destinado a ser consumido.

Alimentos para campismo

Os alimentos para campismo incluem ingredientes usados para preparar alimentos adequados para acampar no campo. Os alimentos diferem substancialmente dos ingredientes encontrados em uma cozinha doméstica típica. As principais diferenças estão relacionadas com as necessidades especiais dos campistas e mochileiros para alimentos que têm o tempo de cozimento apropriado, perecibilidade, peso e conteúdo nutricional.

Para responder a estas necessidades, os alimentos para campistas são frequentemente compostos por ingredientes liofilizados, pré-cozinhados ou desidratados. Muitos campistas usam uma combinação destes alimentos.

A liofilização requer o uso de maquinaria pesada e não é algo que a maioria dos campistas seja capaz de fazer por si só. Os ingredientes liofilizados são frequentemente considerados superiores aos ingredientes desidratados, no entanto, porque reidratam no acampamento mais rapidamente e retêm mais sabor do que os seus equivalentes desidratados. Os ingredientes liofilizados levam tão pouco tempo a re-hidratar que muitas vezes podem ser comidos sem serem cozinhados primeiro e têm uma textura semelhante a uma lasca crocante.

A desidratação pode reduzir o peso dos alimentos em sessenta a noventa por cento através da remoção da água por evaporação. Alguns alimentos desidratam bem, como as cebolas, os pimentos e os tomates. A desidratação produz frequentemente um resultado final mais compacto, embora ligeiramente mais pesado, do que a liofilização.

O excedente de refeições militares pré-cozinhadas, refeições, prontas para consumo (MREs) são às vezes usadas pelos campistas. Estas refeições contêm alimentos pré-cozinhados em bolsas de retorta. Uma bolsa de retorta é uma bolsa laminada de plástico e metal que é usada como uma alternativa aos métodos tradicionais de enlatamento industrial.

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Alimentos dietéticos

Alimentos dietéticos (ou “alimentos dietéticos”) referem-se a qualquer alimento ou bebida cuja receita é alterada para reduzir gordura, carboidratos e açúcar, a fim de torná-lo parte de um programa de perda de peso ou dieta. Tais alimentos são normalmente destinados a ajudar na perda de peso ou numa mudança no tipo de corpo, embora os suplementos para culturismo sejam concebidos para ajudar a ganhar peso ou músculo.

O processo de fazer uma versão dietética de um alimento geralmente requer encontrar um substituto aceitável de baixo teor de energia alimentar para algum ingrediente de alta energia alimentar. Isto pode ser tão simples como substituir algum ou todo o açúcar dos alimentos por um substituto de açúcar como é comum em refrigerantes dietéticos como a Coca-Cola (por exemplo Coca-Cola Diet). Em alguns lanches, os alimentos podem ser cozidos em vez de fritos, reduzindo assim a energia dos alimentos. Em outros casos, ingredientes com baixo teor de gordura podem ser usados como substitutos.

Nos alimentos integrais, o maior teor de fibras desloca efetivamente parte do componente de amido da farinha. Como certas fibras não têm energia alimentar, isso resulta em uma modesta redução de energia. Outra técnica depende da adição intencional de outros ingredientes de energia reduzida, tais como amido resistente ou fibra dietética, para substituir parte da farinha e conseguir uma redução de energia mais significativa.

Finger food

Finger food, ou “comida de dedo”, é o alimento a ser consumido diretamente com as mãos, em contraste com comida consumida com uma faca e garfo, colher, pauzinhos, ou outros utensílios. Em algumas culturas, a comida é quase sempre consumida com as mãos; por exemplo, a cozinha etíope é comida enrolando vários pratos em pão injera. Os alimentos considerados alimentos de rua são frequentemente, embora não exclusivamente, alimentos com os dedos.

No mundo ocidental, os alimentos com os dedos são frequentemente ou aperitivos (hors d’uvres) ou pratos de entrada/principais pratos. Exemplos disso são tortas de carne miniaturas, rolos de salsicha, salsichas em palitos, queijo e azeitonas em palitos, coxinhas ou asas de frango, rolos de primavera, quiches miniaturas e sanduíches. Outros alimentos conhecidos que são geralmente consumidos com as mãos incluem hambúrgueres, pizzas, batatas fritas, cachorros-quentes, frutas e pão.

Na Ásia Oriental, alimentos como panquecas ou pães planos e alimentos de rua, são frequentemente comidos com as mãos.

Alimentos frescos

Alimentos frescos são alimentos que não foram conservados e que ainda não foram estragados. Para legumes e frutas, isto significa que foram recentemente colhidos e tratados adequadamente após a colheita; para a carne, foi recentemente abatida e esquartejada; para o peixe, foi recentemente capturado ou colhido e mantido frio.

Os produtos lácteos são frescos e vão estragar-se rapidamente. Assim, queijo fresco é o queijo que não foi seco ou salgado para envelhecer. O creme de leite fresco pode ser considerado “fresco” (crème fraîche).

Os alimentos frescos não foram secos, fumados, salgados, congelados, enlatados, em conserva, em conserva ou conservados de outra forma.

Alimentos congelados

O congelamento dos alimentos preserva-os desde o momento em que são preparados até ao momento em que são comidos. Desde os primeiros tempos, agricultores, pescadores e caçadores conservam grãos e produzem em edifícios não aquecidos durante a estação do inverno. O congelamento dos alimentos retarda a decomposição ao transformar a umidade residual em gelo, inibindo o crescimento da maioria das espécies bacterianas. Na indústria de produtos alimentares, existem dois processos: mecânico e criogênico (ou congelamento instantâneo). A cinética do congelamento é importante para preservar a qualidade e a textura dos alimentos. O congelamento mais rápido gera cristais de gelo menores e mantém a estrutura celular. O congelamento criogênico é a tecnologia de congelamento mais rápida disponível, utilizando a temperatura extremamente baixa do nitrogênio líquido -196 °C (-320 °F).

A preservação dos alimentos nas cozinhas domésticas durante os tempos modernos é conseguida utilizando os congeladores domésticos. O conselho aceite pelos proprietários foi o de congelar os alimentos no dia da compra. Uma iniciativa de um grupo de supermercados em 2012 (apoiada pelo Programa de Ação de Resíduos e Recursos do Reino Unido) promove o congelamento de alimentos “o mais rápido possível até a data de ‘uso até’ o produto”. A Food Standards Agency foi reportada como apoiando a mudança, desde que os alimentos tivessem sido armazenados corretamente até aquele momento.

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Alimentos funcionais

Um alimento funcional é um alimento ao qual é dada uma função adicional (muitas vezes relacionada com a promoção da saúde ou prevenção de doenças) através da adição de novos ingredientes ou mais ingredientes existentes. O termo pode também aplicar-se a características criadas propositadamente em plantas comestíveis existentes, tais como batatas roxas ou douradas com conteúdo enriquecido de antocianina ou carotenoides, respectivamente. Alimentos funcionais podem ser “projetados para ter benefícios fisiológicos e/ou reduzir o risco de doenças crônicas além das funções nutricionais básicas, e podem ser semelhantes em aparência a alimentos convencionais e consumidos como parte de uma dieta regular”.

O termo foi usado pela primeira vez no Japão nos anos 80, onde existe um processo de aprovação governamental para alimentos funcionais chamado Alimentos para Uso Saudável Especificado (FOSHU).

Alimentos saudáveis

Alimentos saudáveis são alimentos comercializados para proporcionar efeitos para a saúde humana para além de uma dieta normal e saudável necessária para a nutrição humana. Os alimentos comercializados como alimentos saudáveis podem fazer parte de uma ou mais categorias, tais como alimentos naturais, alimentos orgânicos, alimentos integrais, alimentos vegetarianos ou suplementos dietéticos. Estes produtos podem ser vendidos em lojas de alimentos saudáveis ou nas secções de mercearias de alimentos saudáveis ou orgânicos.

Existem dietas saudáveis especializadas, chamadas de terapia nutricional médica, para pessoas com várias doenças ou condições. Existem também ideias pré-científicas sobre dietas tão especializadas, como na terapia dietética da medicina tradicional chinesa.

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A Organização Mundial de Saúde (OMS) faz as seguintes 5 recomendações, tanto para as populações como para os indivíduos:

  • Mantenha um peso saudável, comendo aproximadamente o mesmo número de calorias que o seu corpo está usando.
  • Limite a ingestão de gorduras. Não mais do que 30% do total de calorias deve vir de gorduras. Prefira as gorduras insaturadas às gorduras saturadas.
  • Evite as gorduras trans. Coma pelo menos 400 gramas de frutas e vegetais por dia (batatas, batata-doce, mandioca e outras raízes feculentas não contam). Uma dieta saudável também contém leguminosas (por exemplo, lentilhas, feijões), grãos inteiros e nozes.
  • Limite a ingestão de açúcares simples a menos de 10% de calorias (abaixo de 5% de calorias ou 25 gramas pode ser ainda melhor).
  • Limite o sal / sódio de todas as fontes e garantir que o sal seja iodado. Menos de 5 gramas de sal por dia pode reduzir o risco de doenças cardiovasculares.

Alimentos Kosher

Os alimentos kosher são aqueles que estão em conformidade com as regulamentações dietéticas judaicas do kashrut (lei alimentar), derivadas principalmente do Levítico e do Deuteronômio. Os alimentos que podem ser consumidos de acordo com halakha (lei) são denominados kosher (/ˈkoʊʃər/) em inglês, a partir da pronúncia Ashkenazi do termo hebraico kashér (כָּשֵׁר), que significa “apto” (neste contexto, apto para o consumo). Os alimentos que não estão de acordo com a lei são chamados treif (/treɪf/; Yiddish: ֵפ, derivado do hebraico: טְרֵפָה trāfáh), que significa “rasgado”.

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Comida viva

Comida viva é o alimento vivo para animais carnívoros ou omnívoros mantidos em cativeiro; em outras palavras, pequenos animais como insetos ou ratos alimentados com espécies carnívoras ou omnívoras maiores mantidas em um zoológico ou como animais de estimação.

O alimento vivo é comumente usado como alimento para uma variedade de espécies de animais de estimação e animais de zoológico exóticos, desde jacarés a várias cobras, sapos e lagartos, mas também incluindo outros carnívoros e omnívoros não anfíbios e não repteis (por exemplo, os gambás, que são mamíferos omnívoros, podem ser tecnicamente alimentados com uma quantidade limitada de alimento vivo, embora não se saiba que esta seja uma prática comum). Os alimentos vivos comuns vão desde grilos (usados como uma forma barata de alimentação para répteis carnívoros e omnívoros, tais como dragões barbudos e comumente disponíveis em lojas de animais de estimação por esta razão), minhocas de cera, minhocas das refeições e, em menor escala, baratas e gafanhotos, até pequenas aves e mamíferos, tais como ratos ou galinhas.

Alimentação médica

Alimentos médicos são alimentos especialmente formulados e destinados ao manejo dietético de uma doença que tem necessidades nutricionais distintas que não podem ser satisfeitas apenas pela dieta normal. Nos Estados Unidos, eles foram definidos nas Emendas à Lei de 1988 da Administração de Alimentos e Medicamentos Órfãos e estão sujeitos aos requisitos gerais de rotulagem de alimentos e segurança do Federal Food, Drug, and Cosmetic Act. Na Europa, a Autoridade Europeia de Segurança Alimentar estabeleceu definições para “alimentos para fins medicinais especiais” (FSMPs) em 2015.

Os alimentos médicos, chamados “alimentos para fins medicinais especiais” na Europa, são distintos da categoria mais ampla de alimentos para uso dietético especial, dos alimentos tradicionais que ostentam uma alegação de saúde, e dos suplementos dietéticos.

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Para que seja considerado um alimento médico, o produto deve, no mínimo:

  • ser um alimento para ingestão oral ou alimentação por sonda (sonda nasogástrica)
  • ser rotulado para o manejo dietético de um distúrbio, doença ou condição médica específica para a qual existam requisitos nutricionais distintos, e
  • ser utilizado sob supervisão médica

Os alimentos médicos podem ser classificados nas seguintes categorias:

  • Fórmulas nutricionalmente completas
  • Fórmulas nutricionalmente incompletas
  • Fórmulas para distúrbios metabólicos
  • Produtos de reidratação oral

Alimentos naturais

Alimentos naturais e “todos os alimentos naturais” são termos amplamente utilizados na rotulagem e comercialização de alimentos com uma variedade de definições, a maioria das quais são vagas. Presume-se frequentemente que o termo implica alimentos que não são processados e cujos ingredientes são todos produtos naturais (no sentido do químico desse termo), transmitindo assim um apelo à natureza. Mas a falta de normas na maioria das jurisdições significa que o termo não assegura nada. Em alguns países, o termo “natural” é definido e aplicado. Em outros, como nos Estados Unidos, ele não é aplicado.

Os “alimentos naturais” são frequentemente assumidos como alimentos que não são processados, ou que não contêm quaisquer aditivos alimentares, ou que não contêm aditivos particulares, tais como hormonas, antibióticos, edulcorantes, corantes alimentares, ou aromatizantes que não estavam originalmente nos alimentos[40]. De facto, muitas pessoas (63%) quando inquiridas mostraram uma preferência por produtos rotulados como “naturais” em comparação com os não rotulados, com base na crença comum (86% dos consumidores inquiridos) de que o termo “natural” indicava que o alimento não contém quaisquer ingredientes artificiais. Os termos são utilizados de forma variada e abusiva nos rótulos e nas propagandas.

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Alimentos de calorias negativas

Um alimento com calorias negativas é um alimento que supostamente requer mais energia alimentar para ser digerido do que a comida fornece. O seu efeito térmico ou ação dinâmica específica – o “custo” calórico de digerir o alimento – seria maior do que o seu conteúdo energético alimentar. Apesar da sua popularidade recorrente nos guias dietéticos, não existem evidências científicas que sustentem a ideia de que qualquer alimento seja calórico negativo. Embora algumas bebidas refrigeradas sejam caloricamente negativas, o efeito é mínimo e beber grandes quantidades de água pode ser perigoso.

Alimentos orgânicos

Os alimentos orgânicos são alimentos produzidos por métodos que cumprem as normas da agricultura biológica. Os padrões variam em todo o mundo, mas a agricultura orgânica em geral apresenta práticas que se esforçam para fazer o ciclo dos recursos, promover o equilíbrio ecológico e conservar a biodiversidade. Organizações que regulamentam produtos orgânicos podem restringir o uso de certos pesticidas e fertilizantes na agricultura. Em geral, os alimentos orgânicos também geralmente não são processados utilizando irradiação, solventes industriais ou aditivos alimentares sintéticos.

Atualmente, a União Européia, os Estados Unidos, Canadá, México, Japão e muitos outros países exigem que os produtores obtenham uma certificação especial para comercializar alimentos como orgânicos dentro de suas fronteiras. No contexto destes regulamentos, os alimentos orgânicos são produzidos de forma a cumprir com os padrões orgânicos estabelecidos por organizações regionais, governos nacionais e organizações internacionais. Embora a produção de hortas familiares possa ser orgânica, a venda de alimentos com rótulo orgânico é regulamentada por autoridades governamentais de segurança alimentar, como o Departamento de Agricultura dos EUA (USDA) ou a Comissão Européia (EC).

A fertilização e o uso de pesticidas na agricultura convencional tem causado, e está causando, enormes danos em todo o mundo aos ecossistemas locais, à biodiversidade, à água subterrânea e ao abastecimento de água potável e, por vezes, à saúde e fertilidade dos agricultores. Estas questões ambientais, econômicas e de saúde pretendem ser minimizadas ou evitadas na agricultura biológica. Do ponto de vista dos consumidores, não há evidências suficientes na literatura científica e médica para apoiar as alegações de que os alimentos orgânicos são mais seguros ou mais saudáveis para comer do que os alimentos produzidos convencionalmente. Embora possa haver algumas diferenças nos conteúdos de nutrientes e anti-nutrientes dos alimentos produzidos de forma orgânica e convencional, a natureza variável da produção e manuseio dos alimentos torna difícil a generalização dos resultados. As alegações de que os alimentos orgânicos têm melhor sabor geralmente não são apoiadas por testes.

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Comida camponesa

Os alimentos camponeses são pratos específicos de uma determinada cultura, feitos com ingredientes acessíveis e baratos e geralmente preparados e temperados para torná-los mais saborosos. Muitas vezes formam uma parte significativa das dietas das pessoas que vivem na pobreza, ou têm um rendimento mais baixo em comparação com a média da sua sociedade ou país.

Os alimentos dos camponeses têm sido descritos como sendo a dieta dos camponeses, ou seja, dos rendeiros ou agricultores mais pobres e dos seus trabalhadores agrícolas e, por extensão, de outras pessoas pobres em dinheiro. Eles podem usar ingredientes, tais como miudezas e cortes de carne menos tenros, que não são tão comercializáveis como uma cultura comercial. As receitas características consistem muitas vezes em refeições de um só prato, em que pedaços de carne e vários vegetais são comidos num caldo saboroso, com pão ou outros alimentos básicos. As salsichas também são susceptíveis a vários ingredientes facilmente disponíveis, e elas próprias tendem a conter miudezas e grãos.

Os alimentos dos camponeses muitas vezes envolvem uma preparação hábil por cozinheiros conhecedores, usando inventividade e habilidades transmitidas de gerações anteriores. Tais pratos são frequentemente apreciados como alimentos étnicos por outras culturas e por descendentes da cultura nativa que ainda desejam estes pratos tradicionais.

Comida de prisão

Comida de prisão é o termo para as refeições servidas aos prisioneiros enquanto encarcerados em instituições penitenciárias. Enquanto algumas prisões preparam a sua própria comida, muitas utilizam pessoal de empresas de refeição no local. Hoje em dia, muitas prisões apoiam as exigências de religiões específicas, assim como o vegetarianismo. Diz-se que a comida das prisões de muitos países desenvolvidos é adequada para manter a saúde e a dieta.

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Comida sazonal

Aqui “sazonal” refere-se às épocas do ano em que a colheita ou o sabor de um determinado tipo de alimento está no seu auge. Esta é geralmente a época em que o item é colhido, com algumas exceções; um exemplo é a batata doce que é melhor consumida bastante tempo após a colheita. Também apela às pessoas que preferem uma dieta pobre em carbono que reduz as emissões de gases de efeito estufa resultantes do consumo de alimentos (Food miles).

Alimentos estáveis na prateleira

Os alimentos estáveis na prateleira (às vezes alimentos ambientais) são alimentos de um tipo que podem ser armazenados com segurança à temperatura ambiente em um recipiente selado. Isto inclui alimentos que normalmente seriam armazenados refrigerados, mas que foram processados para que possam ser armazenados em segurança à temperatura ambiente ou ambiente para uma vida útil de prateleira longa.

Várias técnicas de conservação e embalagem de alimentos são utilizadas para prolongar o prazo de validade de um alimento. Diminuir a quantidade de água disponível num produto, aumentar a sua acidez, ou irradiar, ou esterilizar o alimento e depois fechá-lo num recipiente hermético são formas de privar as bactérias de condições adequadas para o seu desenvolvimento. Todas estas abordagens podem prolongar a vida útil de um alimento sem alterar de forma inaceitável o seu sabor ou textura.

Para alguns alimentos podem ser utilizados ingredientes alternativos. Os óleos e gorduras comuns tornam-se rançosos relativamente depressa se não forem refrigerados; a sua substituição por óleos hidrogenados atrasa o início do ranço, aumentando o prazo de validade. Esta é uma abordagem comum na produção industrial de alimentos, mas as recentes preocupações com os riscos para a saúde associados às gorduras trans levaram ao seu controlo rigoroso em várias jurisdições. Mesmo onde as gorduras trans não são proibidas, em muitos locais existem novas leis (ou regras) de rotulagem, que exigem que a informação seja impressa nas embalagens, ou que seja publicada noutro local, sobre a quantidade de gordura trans contida em certos produtos.

Alimentos espaciais

Space food, ou alimentos espaciais, é um tipo de produto alimentar criado e processado para consumo pelos astronautas no espaço sideral. Os alimentos têm requisitos específicos para proporcionar uma nutrição equilibrada aos indivíduos que trabalham no espaço, ao mesmo tempo que são fáceis e seguros de armazenar, preparar e consumir nos ambientes sem peso das máquinas das naves espaciais tripuladas.

Nos últimos anos, a comida espacial tem sido utilizada por várias nações envolvidas em programas espaciais como forma de partilhar e mostrar a sua identidade cultural e facilitar a comunicação intercultural. Embora os astronautas consumam uma grande variedade de alimentos e bebidas no espaço, a ideia inicial do Comitê Homem no Espaço do Conselho de Ciências Espaciais, em 1963, era fornecer aos astronautas uma dieta de fórmula que fornecesse todas as vitaminas e nutrientes necessários.

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Comida tradicional

Os alimentos tradicionais são alimentos e pratos que são passados de geração em geração ou que foram consumidos há muitas gerações. Os alimentos e pratos tradicionais são tradicionais na natureza, e podem ter um precedente histórico num prato nacional, na cozinha regional ou na cozinha local. Os alimentos e bebidas tradicionais podem ser produzidos como artesanais, por restaurantes e pequenos fabricantes, e por grandes instalações de processamento de alimentos.

Alguns alimentos tradicionais têm indicações geográficas e especialidades tradicionais na União Europeia, por esquemas de indicações geográficas e especialidades tradicionais da União Europeia: Denominação de origem protegida (DOP), Indicação geográfica protegida (IGP) e Especialidades tradicionais garantidas (ETG). Estas normas servem para promover e proteger as denominações de produtos agrícolas e alimentares de qualidade.

Alimentos integrais

Alimentos integrais são alimentos vegetais não processados e não refinados, ou processados e refinados o mínimo possível, antes de serem consumidos. Exemplos de alimentos inteiros incluem grãos inteiros, tubérculos, legumes, frutas, verduras e legumes. O uso moderno do termo dieta alimentar integral é agora amplamente sinônimo de “dieta integral baseada em plantas” com produtos animais, óleo e sal que já não constituem alimentos integrais. O uso moderno do termo dieta de alimentos integrais é agora amplamente sinônimo de “dieta de alimentos integrais à base de plantas” com produtos animais, óleo e sal que já não constituem alimentos integrais.

A primeira utilização do termo na era pós-industrial parece ter sido em 1946 em The Farmer, uma revista trimestral publicada e editada de sua fazenda por F. Newman Turner, escritor e agricultor orgânico pioneiro. A revista patrocinou a criação da Producer Consumer Whole Food Society Ltd, com Newman Turner como presidente e Derek Randal como vice-presidente. Alimentos integrais foram definidos como “produtos maduros de campo, pomar ou jardim sem subtração, adição ou alteração cultivados a partir de sementes sem cura química, em solo fértil adubado exclusivamente com resíduos animais e vegetais, e compostos a partir deles, e moídos, rocha bruta e sem adubos químicos, sprays ou inseticidas”, tendo a intenção de conectar fornecedores e a crescente demanda pública por tais alimentos. Tais dietas são ricas em alimentos integrais e não refinados, como grãos integrais, vegetais e frutas verde escuro e amarelo/laranja, legumes, nozes e sementes.

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