Muito do que veio a ser aceito como a história do tai chi chuan está impregnado de lendas, a começar pela de Zhang San Feng, um ex-funcionário do governo que seguiu para a montanha sagrada taoista, Wudang Shan, para se preparar para a próxima vida, através da meditação e da contemplação. Durante uma sessão de meditação ele entrou em transe, onde teve a visão de uma luta entre uma cobra e uma garça. Quando a serpente se atreveu a atacar a garça, a garça se levantou para cima e para trás para evitar o seu ataque.

A garça contra-atacou bicando para baixo, altura em que a serpente deslizou para fora do seu alcance. A luta durou algum tempo sem ferimentos ou danos a nenhuma das criaturas. As imagens da ave e da cobra são predominantes em muitas culturas como símbolos de machos e fêmeas, e dada a natureza do tai chi chuan, esta história é sem dúvida alegórica. Há também indicações de que Zhang pode ter estudado previamente o boxe Shaolin e outras artes marciais. Devido a este sonho, e às suas experiências marciais anteriores, desenvolveu posteriormente uma série de movimentos, que foi a gênese do que acabou por se tornar o tai chi chuan, aplicando os princípios do tai chi chuan (o entendimento das contínuas mudanças de Yin para Yang e vice-versa) juntamente com os movimentos naturais e de fluxo livre dos animais.

O tai chi chuan é um sistema de exercício chinês apreciado por milhões de pessoas em todo o mundo. Originalmente desenvolvido como uma arte marcial altamente eficaz, é agora praticado por pessoas de todas as idades, por uma vasta gama de razões, incluindo a arte marcial, um exercício suave para aqueles com limitações físicas, um sistema corpo/mente com qualidades meditativas e um método de auto-cultivo.

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As palavras “tai chi chuan” (também escrito como Taijiquan) ilustram os conceitos no coração do sistema e são traduzidas como “Supremo Punho Supremo”. Tai chi (Taiji) é o símbolo que é usado para representar as forças opostas, mas complementares, do Yin & Yang.

Chuan (Quan) traduzido como ‘Punho’ ou ‘Boxe’, portanto o Tai Chi Chuan é um sistema de arte marcial que opera na aplicação prática do conceito filosófico taoísta do Tai Chi. Um princípio centrado na compreensão das mudanças em curso na relação das qualidades do Yin e do Yang é um componente integral de muitas disciplinas chinesas, incluindo a Medicina Tradicional Chinesa, Geomancia Chinesa (Feng Shui), Divinação (I Ching) e Astrologia.

O símbolo do tai chi chuan combina formas de peixe preto e branco dentro de um círculo. O círculo vazio retrata a noção de Wu Chi – vazio ou nada, o ponto de partida antes da criação. Os praticantes de tai chi chuan são encorajados a permanecer em silêncio antes de começar a “forma” ou rotina de exercícios, a “esvaziar” suas mentes e desenvolver uma conexão mais profunda com os céus acima e o solo abaixo, “céu” e “terra”, com o Homem sendo conectado entre ambos.

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Yin e Yang

Após a criação vem a interação das duas energias de Yin e Yang e no símbolo do tai chi chuan elas são representadas em quantidades iguais ou em equilíbrio. Este símbolo ilustra o desejo de trabalhar para alcançar o equilíbrio, principalmente desenvolvendo um sentido de onde há desequilíbrio ou desarmonia. Estas duas qualidades podem retratar todos os aspectos sob a criação e aqui estão alguns exemplos comuns.

  • Símbolo Yin – Yang
  • Sol – Lua
  • Dia – Noite
  • Verão – Inverno
  • Masculino – Feminino
  • Duro – Macio
  • Fora – Dentro

Se olharmos para alguns destes exemplos, considerando as transições graduais, como o nascer e pôr do sol (Yang), o aparecimento e desaparecimento da lua (Yin), como o dia (Yang) muda para a noite (Yin), e a mudança das estações do verão (Yang), para o outono, inverno (Yin), depois para o novo crescimento da primavera. Na arte do tai chi chuan também aprendemos a experimentar, muitas vezes a um nível muito profundo, as mudanças contínuas de Yin para Yang e Yang para Yin.

Ao passar de uma postura para a seguinte, colocamos gentilmente o calcanhar no chão, testando para ver se temos um lugar firme para ficar de pé, depois lenta e gradualmente transferimos o nosso peso, enquanto experimentamos o esvaziamento e o enchimento de uma perna para a outra. O nosso corpo inferior está profundamente ligado ao solo ou à terra (Yin), enquanto a nossa parte superior do corpo permanece leve, aberta e flexível, alcançando os céus (Yang).

Na aplicação marcial permitimos que o nosso adversário liberte toda a força (Yang) do seu ataque enquanto lhe toca suavemente ou “adere” à medida que se move e depois permite que a nossa outra mão ou se mova livremente, a partir da viragem do corpo, se ligue ao adversário do seu lado aberto ou vazio.

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O que acontece em uma aula de tai chi chuan?

Há muitas maneiras de ensinar e praticar tai chi chuan, desde os vários estilos chave e seus muitos ramos, até os numerosos aspectos como a rotina solo ou “forma”, exercícios para parceiros, que variam de um trabalho suave de “sentir”, empurrando as mãos, exercícios para parceiros e aplicações marciais de contato total. Na nossa base de dados de instrutores, permitimos espaço para que os professores incluam detalhes dos vários aspectos que ensinam e aqui estão algumas orientações sobre o que pode ser oferecido.

O início

Na maioria das aulas de exercício físico é normalmente feito algum trabalho para aquecer o corpo antes de um treino vigoroso. Nas aulas de tai chi chuan, estamos principalmente preocupados em nos movermos lenta e sensivelmente enquanto desenvolvemos uma profunda consciência de como nosso corpo se sente, em vários níveis. Sendo este o caso, não há necessidade de aquecer o corpo primeiro.

Durante o trabalho do tai chi chuan aprendemos a relaxar o nosso corpo afrouxando as tensões mantidas através de uma série de movimentos que são dominados por virar da nossa cintura e área pélvica e/ou deslocar o nosso peso de pé para pé enquanto permitimos que os braços balancem a partir deste movimento do corpo, como um pêndulo. À medida que os braços se afrouxam e aliviam, movem-se livremente, como extensões naturais do nosso corpo.

Durante a prática do tai chi chuan prestamos atenção à nossa respiração, permitindo que ela venha do mais profundo da nossa barriga e não do peito ou da parte superior do corpo, o que muitas vezes ocorre quando estamos em situações de stress, tensão ou conflito. Antes de iniciar qualquer movimento os alunos são frequentemente encorajados a passar algum tempo em silêncio enquanto ‘ouvem’ a sua respiração e acalmam a mente. Há muitas disciplinas que trabalham com este princípio como uma ferramenta de auto-consciencialização e de atenção.

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Relaxamento

Um aspecto integral do tai chi chuan é relaxar tanto o corpo como a mente. Através da “escuta” da nossa respiração, afrouxando as tensões mantidas no corpo e mantendo a mente, aprendemos a relaxar o todo integrado. O relaxamento é melhor alcançado quando se desenvolve uma sensação real das nossas tensões e tensões contínuas, tanto físicas como mentais, uma vez que isto se realiza, podemos lentamente e gradualmente tomar medidas para melhorar as coisas. Com o tai chi chuan, movendo-nos lentamente, com sensibilidade e consciência, aproximamo-nos da realização de todas estas tensões e deixamo-las libertar-se do nosso corpo e mente.

As séries lentas e contínuas de movimentos que ocorrem em qualquer parque chinês no início da manhã são muitas vezes a forma da mão do tai chi. Esta é uma série de movimentos coreografados especificamente conhecida como a “Forma”. Durante o processo de realizar estas rotinas trabalhamos com a aprendizagem para desenvolver uma conexão com o solo, através da transferência lenta do peso de um pé para o outro, relaxar os grupos musculares e alcançar uma boa postura ereta. Com o tempo aproximamo-nos da compreensão da ergonomia do corpo, de como mover-se fluente, eficiente e eficazmente de uma forma fluida e coordenada.

Tai chi chuan – trabalho em parceria

À medida que nos habituamos mais à coreografia da ‘Forma’, trabalhar com um parceiro permite-nos um local seguro para testar se os princípios de relaxamento, fluidez e eficácia do movimento estão a ser aprendidos. O trabalho com o parceiro pode variar desde exercícios suaves e suaves de percepção, pressionando ou empurrando para desenvolver a capacidade de resposta até à luta com o contacto total. Os princípios, porém, são os mesmos. Quando uma força vem em nossa direção, aprendemos a nos mover com, em vez de contra.

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Empurrar as mãos

Empurrar as mãos é um exercício de treinamento onde um parceiro coloca a palma da mão contra o pulso do outro e prossegue pressionando em direção ao seu centro. Os empurrões só devem ser executados quando se tem uma sensação real de contacto com o centro do parceiro, em vez de apenas colocar as mãos na superfície do pulso dos outros e empurrar indiscriminadamente, sem uma sensação real de ligação.

Mãos de empurrar simples

Normalmente começa-se com “empurrar com uma só mão” onde apenas uma mão está em contacto com o parceiro. A pessoa sendo empurrada deve trabalhar para mover-se apenas o máximo, ou o mínimo necessário, em relação ao empurrar da outra. Embora o exercício seja referido como “Empurrar as mãos”, as mãos são apenas o ponto de contacto e o empurrão deve resultar de todo o corpo se mover em direção ao centro do parceiro, enquanto o peso se transfere para a frente.

Mãos duplas de empurrar

Neste exercício o contato é feito com uma mão no pulso do parceiro e a outra mão na articulação do cotovelo do parceiro. (Estar em contacto com duas articulações adjacentes cria a oportunidade de controlar o seu parceiro). Então o empurrão é feito, novamente em direção ao centro do parceiro, usando uma conexão de corpo inteiro. Quando está a ser empurrado desta forma, o objecto seria novamente para se mover para trás ou em volta, em relação ao empurrão e virar a cintura para permitir que o empurrão do seu parceiro seja “neutralizado”. Mais uma vez, o objectivo é não bloquear ou impedir o empurrão do seu parceiro, mas permitir que ele empurre o quanto quiser, ao mesmo tempo que toma medidas evasivas, criando o potencial para que ele faça um empurrão excessivo e se desequilibre.

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Empurrar livremente

Neste exercício os objetivos são os mesmos, na medida em que se tenta encontrar o centro do parceiro e permitir que ele saia dele e perca o equilíbrio. Aqui os locais para empurrar não se restringem às mãos e braços, mas a qualquer parte do corpo, excepto a cabeça ou, claro, a área à volta dos órgãos genitais.

Em todos estes exercícios de parceiro aprendemos a aumentar a nossa sensibilidade, consciência, equilíbrio, estrutura, foco e intenção. Empurrando, e sendo empurrados simultaneamente, estamos continuamente a experimentar as mudanças do yin (passivo, suave receptivo) para o yang (ativo, exterior e vigoroso), mantendo o nosso equilíbrio central.

San Shou

San Shou é um espaço livre onde ocorrem lutas de livre fluxo e pleno contacto. Mais uma vez os mesmos princípios se aplicam a todos os outros parceiros de trabalho, na medida em que tentamos trabalhar para evitar bloquear ataques, ou empurrar ativamente nosso oponente para longe, enquanto nos movemos de acordo com sua força, evitando e movendo-se em torno deles, engajando-se em seu fluxo e direção e retornando nossa força à medida que eles são neutralizados. Em alguns casos, o termo “San Shou” é frequentemente aplicado a rotinas de luta especificamente estruturadas e coreografadas, ou “formas” de parceiros, no entanto, esta é uma adoção imprecisa da terminologia.

Da Lui

Da Lui é uma rotina de parceiros, com passos, posturas e sequências claramente definidas que permitem aos ‘jogadores’ exercitar ou treinar os princípios essenciais do tai chi dentro de uma determinada estrutura.

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