O limão (Citrus limon) é uma fruta popular em todo o mundo e é utilizado na culinária, panificação, fabricação de bebidas, limpeza e muito mais. Cada parte do limão, da casca à polpa, pode ser usada e apreciada. Como muitas culturas já apreciam o limão há séculos, ele é encontrado em muitas culinárias. Este artigo irá rever a história e variedades de limão e seus benefícios para a saúde. Também compartilhará algumas receitas saborosas que utilizam o limão.

Quais são as origens do limão?

A família Rutaceae é nativa do nordeste da Índia. Assim, as origens do limoeiro podem ser rastreadas até esta área. Em 2000 a.C., os limões espalharam-se pela China e eventualmente encontraram seu caminho para a Pérsia e o Mediterrâneo por volta de 700 d.C. De fato, os mosaicos romanos do século II apresentavam representações de limões. Cristóvão Colombo trouxe os limões para as Américas, e os portugueses levaram os limões para o Brasil. Este fruto amarelo espalhou-se pelo Novo Mundo.

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Quais são os usos dos limões?

Os limões têm tantas utilizações em todo o mundo devido ao seu sabor e aroma únicos. Alguns usos populares são:

  • Bebidas
  • Marinadas
  • Aromatização em alimentos cozidos e sobremesas
  • Molhos para salada
  • Doces

O suco de limão é vendido fresco, enlatado, concentrado, congelado, desidratado e em pó. É muito utilizado em bebidas como limonada, refrigerantes, coquetéis e chá. Também pode ser usado em tortas, tortas, barras assadas, bolos, biscoitos, sorvetes, pudins, balas e conservas. O suco de limão também está, às vezes, incluído em produtos farmacêuticos. É utilizado tanto como aromatizante quanto como ingrediente funcional.

Quando adicionado ao creme de leite antes de ser batido, o suco de limão ajuda a estabilizá-lo por um período maior de tempo. O limão é frequentemente usado como tira-manchas; o limão cortado mergulhado em sal também pode ser usado para polir panelas de cobre.

Fatos nutricionais do limão

O limão contém muitos nutrientes e é uma boa fonte de cálcio, ferro, magnésio e potássio; vitaminas A, B e C; e fibras. O ácido cítrico do limão é conhecido por suas qualidades imuno-robacterianas, antibacterianas e antivirais. O limão é rico em água. Em 100 gramas de limão, são apenas 29 calorias, 1 grama de proteína, muito pouca gordura, 9 gramas de carboidrato, e quase 3 gramas de fibra. Contém também 138 mg de potássio e 53 mg de vitamina C.

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Quais são os benefícios do limão para a saúde?

O limão é usado há muito tempo para fins de saúde, e a pesquisa apóia alguns benefícios desta fruta amarelo-claro.

Pode prevenir pedras rins

Os limões se orgulham de ter a maior concentração de citrato de todos os cítricos. Os citratos se ligam ao cálcio, o que pode ajudar a prevenir a formação de cálculos renais. A ingestão diária de suco de limão diluído em água tem demonstrado reduzir o risco de formação de cálculos renais, aumentando a quantidade de citrato e potássio.

Um estudo descobriu que o consumo de limonada aumentou o citrato urinário e o volume total de urina, o que é benéfico para a prevenção de cálculos renais. O mesmo estudo descobriu que a ingestão de citrato de potássio em combinação com a limonada aumentou ainda mais o citrato urinário.

Promove a saúde cardiovascular

Esta fruta cítrica é conhecida pelo seu teor de vitamina C. Na verdade, 53 mg de vitamina C são encontrados em cada 100 gramas de limão, o que representa cerca de 80% da sua necessidade diária. A vitamina C relaxa os vasos sanguíneos e os ajuda a dilatar. Quando os vasos sanguíneos se dilatam, chamados de vasodilatação, eles se abrem mais. Os vasos sanguíneos das pessoas que possuem placa nas artérias não são capazes de dilatar adequadamente.

A diminuição da vasodilatação também é encontrada em pessoas com dores no peito, diabetes, insuficiência cardíaca congestiva, níveis altos de colesterol e pressão alta. Um dos fatores de risco para doença cardíaca é a diminuição da capacidade de vasodilatação. Alguns estudos descobriram que a vitamina C pode melhorar os níveis de colesterol e a rigidez das artérias. Ela também pode causar melhora no revestimento das artérias.

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Entretanto, outros estudos não foram capazes de provar essas alegações e encontraram resultados variados sobre os efeitos da vitamina C no risco de doença cardíaca e morte. Vários estudos demonstraram que a deficiência de vitamina C está correlacionada com um maior risco de morte por doenças cardíacas. A vitamina C também pode melhorar o revestimento dos vasos sanguíneos e os níveis de colesterol naqueles que já estão em níveis baixos de vitamina C.

A deficiência de vitamina C é muito rara. Além disso, frutas cítricas como os limões contêm flavonoides, que são poderosos compostos antioxidantes. Estes compostos podem ajudar a melhorar os altos níveis de colesterol, resistência à insulina, fígado gorduroso, placas nas artérias e obesidade. Entretanto, mais pesquisas são necessárias para determinar quão eficazes e seguros esses compostos são, bem como como usá-los.

O potássio também pode ajudar a baixar a pressão arterial, e os limões são boas fontes deste mineral. O potássio muitas vezes neutraliza o efeito do sódio, ajudando o corpo a retirar o excesso de sódio através da urina. Um estudo descobriu que o consumo de limão estava ligado a uma diminuição da pressão arterial sistólica. O estudo também descobriu que aqueles que caminhavam regularmente, além de consumir limão, viram as maiores melhorias. O consumo de limão pode aumentar a concentração de ácido cítrico no sangue e uma caminhada pode diminuir a pressão sanguínea. Pensa-se que o limão e a caminhada realmente diminuem a pressão sanguínea por diferentes caminhos.

Pode ajudar com a perda de peso

Muitas pessoas acreditam que beber água quente com limão pode ajudar na perda de peso. Mas não há muitas evidências que possam provar que este método seja eficaz.

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Um estudo descobriu que beber suco de mel de limão quatro vezes por dia enquanto se jejuava ajudava os indivíduos a perder peso, mas ainda não está claro se foi o suco de mel de limão ou o ato de jejum que ajudou. A bebida de refrigerantes e outras bebidas adoçadas com açúcar tem sido ligada à obesidade devido ao alto teor de calorias. Assim, a simples mudança para uma alternativa com menor teor calórico, como a água-limão, pode ajudar na perda de peso.

Impulsiona a imunidade

Os limões contêm muita vitamina C, que comprovadamente reforça o sistema imunológico e ajuda o corpo a combater gripes, resfriados e outras doenças.

Estudos demonstraram que a vitamina C ajuda a reduzir a duração e a gravidade das constipações. Dada a segurança geral do limão, ampla disponibilidade e baixo custo, indivíduos que sofrem de um resfriado podem querer adicionar limão ao seu chá ou beber água com limão para ver se isso ajuda. Os limões também contêm saponinas, que atuam como agentes antimicrobianos. Estes também podem ajudar a combater as bactérias.

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Outros benefícios à saúde do limão

Saúde da pele e dos cabelos

Muitas pessoas bebem água-limão para melhorar a aparência de sua pele. O limão contém muita vitamina C e antioxidantes, que comprovadamente ajudam a combater os danos dos radicais livres e a combater os sinais de envelhecimento.

Alguns cremes faciais formulados para eliminar manchas de idade na pele contêm limão. A vitamina C pode ajudar a uniformizar a pigmentação sem irritar a pele. O ácido cítrico nos limões funciona como um ácido alfa-hidroxiácido, que pode esfoliar a pele. A niacina (B3) também é encontrada nos limões, que podem uniformizar a tez e combater o ressecamento cutâneo.

Limão para anemia

A vitamina C e o ácido cítrico do limão podem ajudar o organismo a absorver o ferro de frutas, vegetais e grãos, diminuindo o risco de anemia por deficiência de ferro.

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Pode melhorar a digestão

Algumas pessoas acreditam que o limão pode ajudar na digestão. Pensa-se que como o limão é ácido e suas enzimas digestivas também são ácidas, o suco de limão estimula seu fígado a produzir mais bílis, o que pode ajudar na digestão. No entanto, não há evidências para esta alegação. No entanto, beber água com limão após uma refeição é considerado seguro. Embora seja ácido, é hidratante, o que pode ajudar na digestão.

Água com limão e os seus benefícios

Os limões e outros cítricos são bem conhecidos por suas peles coloridas e seu sabor ácido e refrescante. Os limões contêm ácido cítrico e possuem um alto teor de vitamina C. A casca de um limão é composta por duas camadas: a casca externa e uma camada interna branca, a medula. Surpreendentemente, é essa casca e a medula que contêm níveis significativos de antioxidantes valiosos, mais na verdade, do que o próprio suco de limão. A raspa também contém óleos essenciais – sendo o mais comum o chamado limoneno.

Benefícios nutricionais

Os limões são utilizados há séculos e foram altamente considerados no passado para tratar o escorbuto, uma condição hoje rara que pode se desenvolver por falta de vitamina C (ácido ascórbico). A vitamina C é frequentemente alegada como suporte do sistema imunológico, no entanto, estudos têm sido inconclusivos. Um estudo descobriu que embora a vitamina C não impedisse pessoas saudáveis de pegar o resfriado comum, ela pode encurtar a duração dos sintomas e reduzir pela metade o risco de resfriado comum em pessoas expostas a curtos períodos de estresse físico extremo (por exemplo, maratonistas). Os limões também contêm antioxidantes protetores chamados flavonoides. Eles são baixos em calorias, mas altos em sabor.

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Alegações de saúde

As manchetes têm ligado a água com limão potável a muitas outras alegações de saúde, incluindo perda de peso, melhoria da digestão, efeitos “alcalinos” no corpo, melhoria da pele e desintoxicação. A pesquisa, especialmente os estudos humanos, para apoiar estas alegações de saúde é mínima. Algumas evidências têm ligado a vitamina C (ou ácido ascórbico) e flavonoides a melhorias na pele. A vitamina C é conhecida por ajudar o corpo a produzir colágeno, o que contribui para a integridade da pele.

Se você é alguém que acha difícil beber água, ou não gosta muito do sabor, então adicionar limão à água quente ou fria pode torná-la mais palatável. Beber água adequada irá beneficiar a sua saúde. É possível confundir sede com fome, então se você foi aconselhado a perder peso, experimente tomar um copo de água com limão primeiro quando sentir fome para ver se você está realmente só com sede. Se você costuma optar por bebidas gaseificadas ou adocicadas, a água com limão seria uma alternativa menos calórica e menos açucarada.

A desidratação é comum e pode apresentar dores de cabeça, tonturas e cansaço – é importante ter certeza de que você consome líquido suficiente enquanto se exercita ou em tempo quente. O aconselhável é beber 6 a 8 copos de líquido, idealmente água, por dia. A indigestão, caracterizada por sintomas de azia e inchaço, pode ser desconfortável. Algumas pessoas encontram bebendo um copo de água com limão, particularmente logo pela manhã, ajuda a digestão. Isto é principalmente subjetivo e os relatos são anedóticos.

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Devo beber água com limão logo pela manhã?

Os efeitos da água com limão não vão mudar, independentemente de você beber logo de manhã ou à noite. Se você gosta do sabor da água com limão, pode ser uma boa escolha para a primeira hora da manhã, pois muitas vezes acordamos um pouco desidratados – especialmente se você já bebeu álcool ou comida salgada na noite anterior.

Atualmente não há evidências que sugiram que a água com limão tenha um efeito alcalizante ou desintoxicante sobre o corpo. O fígado é responsável pela eliminação de toxinas de tudo que comemos, bebemos e estamos expostos em nosso ambiente, portanto nenhuma quantidade de água com limão vai ‘desintoxicar’ nosso organismo. Também não há verdade nas alegações de que a água com limão equilibra os níveis de pH.

Efeitos sobre os dentes

Sucos de frutas e líquidos ácidos podem impactar o esmalte dos dentes, por isso é melhor diluir suco de limão concentrado com água ou beber através de um canudo.

Como fazer água com limão

Água-limão é simplesmente isso; o suco e/ou fatias de limão incluindo a casca na água. A água quente ou fria depende de você. Você pode adicionar outros ingredientes e sabores, como laranja ou menta, se desejar. Os limões podem ser sucateados (com antecedência, se conveniente) e até armazenados em bandejas de cubos de gelo para congelamento. Enrolar um limão entre as mãos ou em uma superfície de trabalho antes do suco é dito para produzir mais suco. Limões não encerados fazem a escolha ideal se você quiser usar a casca de limão ou adicionar rodelas de limão à água. Se apenas limões encerados estiverem disponíveis, esfregue suavemente a casca antes de usar.

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