Valeriana officinalis, comumente conhecida como valeriana, é uma erva nativa da Ásia e Europa. Hoje também é cultivada nos EUA, China e outros países. As flores da planta valeriana foram usadas para fazer perfume séculos atrás, e a porção da raiz tem sido usada na medicina tradicional por pelo menos 2.000 anos.

Ao contrário de suas flores delicadamente perfumadas, a raiz da valeriana tem um odor muito forte e terroso devido aos óleos voláteis e outros compostos responsáveis por seus efeitos sedativos. Curiosamente, o nome “valeriana” é derivado do verbo latino valere, que significa “ser forte” ou “ser saudável”. O extrato de raiz de valeriana está disponível como suplemento na forma líquida ou em cápsula. Também pode ser consumido como um chá.

A valeriana é uma planta florida, cuja raiz é seca e usada como remédio herbal. A valeriana tem sido usada em medicina alternativa como um possível auxiliar eficaz no tratamento de problemas do sono (insônia). Outros usos não comprovados com pesquisas incluíram tratamento de ansiedade, estresse, depressão, distúrbio de déficit de atenção, síndrome de fadiga crônica, tremores, epilepsia, sintomas da menopausa, e outras condições.

Não é certo se a valeriana é eficaz no tratamento de qualquer condição médica. A valeriana não deve ser usada no lugar de medicamentos prescritos para você pelo seu médico. A valeriana é frequentemente vendida como um suplemento herbal. Não existem normas de fabricação regulamentadas para muitos compostos herbais e alguns suplementos comercializados foram encontrados contaminados com metais tóxicos ou outros medicamentos. Suplementos herbais/saúde devem ser comprados de uma fonte confiável para minimizar o risco de contaminação.

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Como a valeriana atua no organismo?

A raiz de valeriana contém uma série de compostos que podem promover o sono e reduzir a ansiedade. Estes incluem ácido valerênico, ácido isovalérico e uma variedade de antioxidantes. A valeriana tem recebido atenção por sua interação com o ácido gama-aminobutírico (GABA), um mensageiro químico que ajuda a regular os impulsos nervosos em seu cérebro e sistema nervoso.

Pesquisadores mostraram que baixos níveis de GABA relacionados ao estresse agudo e crônico estão ligados à ansiedade e sono de baixa qualidade. O ácido valerênico tem inibido a quebra do GABA no cérebro, resultando em sensações de calma e tranqüilidade. Assim como medicamentos anti-ansiedade como Valium e Xanax funcionam.

A raiz de valeriana também contém os antioxidantes hesperidina e linarina, que parecem ter propriedades sedativas e de melhora do sono (. Muitos destes compostos podem inibir a atividade excessiva na amígdala, uma parte do cérebro que processa o medo e fortes respostas emocionais ao estresse.

Um estudo descobriu que tratar ratos com valeriana melhorou sua resposta ao estresse físico e psicológico mantendo níveis de serotonina, uma química cerebral envolvida na regulação do humor. Além disso, pesquisadores mostraram que o ácido isovalérico pode prevenir contrações musculares súbitas ou involuntárias similares ao ácido valpróico, um medicamento usado para tratar a epilepsia.

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Quais são os benefícios da valeriana?

Raiz de valeriana pode ajudá-lo a relaxar

Ficar calmo sob estresse pode ser difícil. Pesquisas sugerem que a raiz da valeriana pode ajudar a aliviar sentimentos de ansiedade que ocorrem em resposta a situações estressantes. Em um estudo, ratos tratados com raiz de valeriana antes de um experimento com labirinto apresentaram comportamento significativamente menos ansioso do que ratos que receberam álcool ou não receberam tratamento.

Um estudo em adultos saudáveis submetidos a testes mentais desafiadores descobriu que uma combinação de valeriana e bálsamo de limão reduziu os índices de ansiedade. No entanto, uma dose extremamente alta do suplemento realmente aumentou as classificações de ansiedade. Além de diminuir a ansiedade em resposta ao estresse agudo, a raiz da valeriana também pode ajudar em condições crônicas caracterizadas por comportamentos ansiosos, tais como transtorno de ansiedade generalizada ou transtorno obsessivo-compulsivo.

Em um estudo controlado de oito semanas em adultos com TOC, o grupo que tomou extrato de valeriana diariamente mostrou uma redução significativa em comportamentos obsessivos e compulsivos quando comparado com o grupo controle. Além disso, ao contrário de muitos dos medicamentos comumente usados para tratar o TOC, a valeriana não causou nenhum efeito colateral significativo.

Outro estudo sugere que crianças que têm dificuldade em manter o foco ou experimentam comportamentos hiperativos podem se beneficiar da valeriana. Neste estudo controlado com 169 crianças do ensino fundamental, uma combinação de valeriana e bálsamo de limão melhorou em mais de 50% o foco, a hiperatividade e a impulsividade entre as crianças com os sintomas mais graves.

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A raiz de valeriana pode ajudar você a dormir melhor

Os distúrbios do sono são extremamente comuns. Estima-se que cerca de 30% das pessoas sofrem de insônia, ou seja, têm dificuldade em adormecer, permanecer dormindo ou conseguir um sono restaurador e de alta qualidade.

Pesquisas sugerem que o uso da raiz valeriana pode reduzir o tempo que leva para adormecer, além de melhorar a qualidade e quantidade do sono. Em um estudo controlado com 27 adultos jovens e de meia-idade com dificuldades para dormir, 24 pessoas relataram melhora no sono e 12 relataram “sono perfeito” após tomar 400 mg de raiz de valeriana.

O sono de onda lenta, também conhecido como sono profundo, é importante para reparar e recarregar o corpo para que você acorde sentindo-se bem descansado e enérgico. Um estudo em adultos com insônia descobriu que uma única dose de valeriana lhes permitiu alcançar um sono profundo 36% mais rápido. Além disso, o tempo que eles passaram em sono profundo aumentou durante 14 dias de consumo de valeriana.

A valeriana também pode ajudar pessoas que têm insônia após pararem de tomar benzodiazepinas, medicamentos sedativos que podem levar à dependência ao longo do tempo. Em um estudo de pessoas que tiveram sintomas de abstinência relacionados à interrupção do uso de benzodiazepínicos após uso prolongado, foram relatadas melhorias significativas na qualidade do sono após duas semanas de tratamento com valeriana.

Embora a maioria das pesquisas sobre os efeitos da valeriana no sono tenha sido realizada em adultos, há alguns estudos que sugerem que crianças que têm dificuldades para dormir também podem se beneficiar com isso. Em um pequeno estudo de oito semanas de atraso no desenvolvimento de crianças com distúrbios do sono, a valeriana reduziu o tempo necessário para adormecer, aumentou o tempo total de sono e levou a um sono de melhor qualidade. No entanto, embora revisões sistemáticas de vários estudos tenham concluído que a valeriana é segura, alguns pesquisadores acham que não há evidências suficientes para confirmar que ela é mais eficaz para os distúrbios do sono do que um placebo.

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Outros benefícios da raiz de valeriana

Há menos pesquisas publicadas sobre os efeitos em outras condições. No entanto, alguns estudos sugerem que a raiz da valeriana pode trazer benefícios:

  • Menopausa: Um estudo em mulheres na menopausa encontrou reduções significativas na severidade do hot flash e reduções modestas na freqüência de hot flash durante oito semanas de tratamento com 765 mg de valeriana diariamente.
  • Problemas menstruais: Mulheres que sofrem de síndrome pré-menstrual (TPM) ou menstruação dolorosa podem se beneficiar da valeriana. Um estudo descobriu que melhorou os sintomas físicos, emocionais e comportamentais da TPM.
  • Síndrome das pernas inquietas: Um estudo de oito semanas em pessoas com síndrome das pernas inquietas mostrou que tomar 800 mg por dia melhorou os sintomas e diminuiu a sonolência diurna.
  • Doença de Parkinson: Um estudo descobriu que tratar ratos com Parkinson com extrato de valeriana levou a um melhor comportamento, uma diminuição na inflamação e um aumento nos níveis de antioxidantes.

Informações importantes e cuidados com a valeriana

Siga todas as instruções no rótulo e na embalagem do produto. Informe cada um de seus prestadores de serviços de saúde sobre todas as suas condições médicas, alergias e todos os medicamentos que você usa.

Você não deve usar valeriana se você for alérgico a ela. Antes de usar valeriana, fale com o seu médico. Você pode não poder usar valeriana se tiver certas condições médicas. Não se sabe se a valeriana irá prejudicar um bebê que está para nascer. Não use este produto sem orientação médica se estiver grávida.

Não se sabe se a valeriana passa para o leite materno ou se pode prejudicar um bebê em amamentação. Não utilize este produto sem orientação médica se estiver amamentando um bebê Não dê nenhum suplemento herbal/saúde a uma criança sem orientação médica.

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Como devo tomar valeriana?

Ao considerar o uso de suplementos fitoterápicos, procure o conselho de seu médico. Você também pode considerar consultar um profissional treinado no uso de suplementos fitoterápicos/saúde. Se você optar por usar valeriana, use-a como indicado na embalagem ou como indicado pelo seu médico, farmacêutico ou outro profissional de saúde. Não use mais deste produto do que o recomendado no rótulo.

Não esmague, mastigue, quebre ou abra uma cápsula de valeriana. Engula inteiro. Se você precisar de cirurgia, pare de tomar a valeriana com pelo menos 2 semanas de antecedência. Chame seu médico se a condição que você está tratando com valeriana não melhorar, ou se ela piorar durante o uso deste produto. Armazenar à temperatura ambiente, longe da umidade e do calor.

O que acontece se eu falhar uma dose?

Uma vez que a valeriana é usada quando necessário, não é provável que você perca uma dose.

O que devo evitar ao tomar valeriana?

A valeriana pode prejudicar o seu raciocínio ou reações. Tenha cuidado se você dirige ou faz qualquer coisa que exija alerta. Evite usar valeriana com outros suplementos de ervas/saúde que possam causar sonolência. Isso inclui 5-HTP (5-hidroxitriptofano), papoula da Califórnia, catnip, camomila, gotu kola, jamaicano dogwood, kava, melatonina, erva de São João, skullcap (ou scullcap), erva mansa, e outros. Evite o consumo de álcool. Pode aumentar a sonolência causada pela valeriana.

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Quais são os efeitos colaterais da valeriana?

Procure ajuda médica de emergência se você tiver algum destes sinais de reação alérgica: urticária; respiração difícil; inchaço do rosto, lábios, língua ou garganta. Embora nem todos os efeitos colaterais sejam conhecidos, acredita-se que a valeriana seja possivelmente segura quando tomada por um curto período de tempo (4 a 8 semanas). Pare de usar valeriana e chame seu médico imediatamente se você tiver problemas de fígado, náuseas, dor na parte superior do estômago, prurido, sensação de cansaço, perda de apetite, urina escura, fezes cor de barro, icterícia (amarelecimento da pele ou dos olhos).

Efeitos colaterais comuns podem incluir dor de cabeça, dor de estômago, problemas de raciocínio, boca seca, sensação de excitação ou desconforto, sonhos estranhos ou sonolência diurna.

Que outros medicamentos irão afetar a valeriana?

Tomar este medicamento com outros medicamentos que lhe causam sonolência pode agravar este efeito. Pergunte ao seu médico antes de tomar valeriana com um comprimido para dormir, medicamento narcótico para dor, relaxante muscular, ou medicamento para ansiedade, depressão, ou convulsões. Não tome valeriana sem aconselhamento médico se estiver a usar um medicamento para tratar qualquer tipo de infecção (incluindo HIV, malária, ou tuberculose), ansiedade ou depressão, asma ou alergias, câncer, disfunção eréctil, azia ou doença do refluxo gastroesofágico, pressão arterial alta, colesterol alto, ou uma condição cardíaca, enxaquecas, psoríase, artrite reumatoide, ou outros distúrbios auto-imunes, distúrbios psiquiátricos ou apreensões.

Esta lista não está completa. Outros medicamentos podem interagir com a valeriana, incluindo medicamentos de prescrição e venda livre, vitaminas e produtos fitoterápicos. Nem todas as interações possíveis estão listadas neste guia de produtos. Não pare de tomar este medicamento, excepto se aconselhado pelo seu médico ou profissional de saúde. Embora nem todos os efeitos colaterais sejam conhecidos, pensa-se que a valeriana é possivelmente segura quando tomada por um curto período de tempo (4 a 8 semanas).

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Pare de usar valeriana e chame seu médico imediatamente se você tiver problemas de fígado, náuseas, dor na parte superior do estômago, prurido, sensação de cansaço, perda de apetite, urina escura, fezes cor de barro, icterícia (amarelecimento da pele ou dos olhos).

Efeitos colaterais comuns podem incluir dor de cabeça, dor de estômago, problemas de raciocínio, boca seca, sensação de excitação ou desconforto, sonhos estranhos ou sonolência diurna. Esta não é uma lista completa de efeitos colaterais e outros podem ocorrer. Consulte seu médico para aconselhamento médico sobre os efeitos colaterais.

A valeriana é uma erva que pode ajudar a melhorar o sono, promover o relaxamento e reduzir a ansiedade. Parece ser segura e não-habitante quando tomada na dose recomendada. Em alguns casos, ela pode ser capaz de substituir benzodiazepinas e drogas similares.

No entanto, é importante falar com seu médico antes de tomar valeriana, especialmente se você estiver tomando outros medicamentos ou se tiver um problema de saúde grave. Enquanto estudos sugerem que muitas pessoas experimentam grandes resultados com a valeriana, outras podem não ver as mesmas melhorias.

No entanto, dada a sua segurança e potenciais benefícios, você pode querer experimentar a valeriana se você tiver problemas com o sono ou ansiedade. Pode apenas melhorar seu sono, seu humor e sua capacidade de lidar com o estresse.

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