Você já sentiu sua pele arrepiar só de ver um favo de mel ou uma flor de lótus? Se sim, você pode ter uma condição peculiar chamada tripofobia: o medo de aglomerados de pequenos buracos, poros ou outros padrões.

O que causa esta aversão peculiar? Quais são os seus estímulos e sintomas? O que você pode fazer a respeito disso? É mesmo uma condição real? Aqui está tudo o que você precisa saber sobre a tripofobia.

Os estímulos típicos da tripofobia incluem favos de mel, morangos, sementes de lótus, corais, romãs, bolhas, olhos de insetos, casacos de animais e outros padrões vistos em insetos, animais e alimentos. Mesmo objetos inanimados, como rochas com padrões tripofóbicos, podem agir como um gatilho.

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Quando uma pessoa com a condição vê uma dessas imagens, ela experimenta sintomas como suor, tremores, coceira, medo, náusea, nojo e ansiedade. Ao contrário do caso das fobias regulares, no entanto, o sentimento principal associado à tripofobia é o nojo e não o medo. Algumas pessoas evitam até mesmo alimentos que podem desencadear a condição, como morangos.

Não está claro quantas pessoas são afetadas pela tripofobia, mas um estudo de 2013 sobre a condição relatou que de 286 adultos, 11% dos homens e 18% das mulheres experimentaram aversão a uma imagem de uma semente de lótus. Como tal, a tripofobia pode ser bastante comum.

A tripofobia é uma condição real?

O tópico de se a tripfobia é uma fobia real continua a ser muito debatido. Na sua versão atual, a tripofobia não está incluída na quinta versão do Manual de Diagnóstico e Estatística de Distúrbios Mentais (DSM-5) da Associação Americana de Psiquiatria, o guia de diagnóstico de distúrbios mentais utilizado pelos psicólogos.

Sob o esquema do DSM, a tripofobia cairia na classe das “fobias específicas”, como o medo de aranhas ou alturas. No entanto, fobias específicas devem incitar medo ou ansiedade.

Em comparação, a tripofobia causa mais frequentemente um sentimento de repugnância do que de medo. Esta é uma das principais razões pelas quais os clínicos estão cansados de considerá-la uma verdadeira fobia.

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Quais são as causas da tripofobia?

Os cientistas não sabem bem o que causa a tripofobia, mas têm algumas teorias. As explicações mais comuns são baseadas na evolução porque medos e fobias estão muitas vezes ligados a doenças ou perigo.

Tomemos o medo das alturas, por exemplo; sem ele, os nossos antepassados podem nunca ter aprendido a ficar longe de penhascos perigosos. Da mesma forma, é possível que as pessoas tenham desenvolvido o medo comum das aranhas porque muitas delas são venenosas, encorajando-nos, portanto, a ficar longe.

Então, como é que o medo de buracos e outros padrões agrupados ajudariam a nossa sobrevivência?

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Evitando parasitas e doenças infecciosas

Segundo os pesquisadores, uma explicação plausível para a tripofobia é que ela é uma “resposta preparada evolutivamente” a coisas que se assemelham a parasitas ou doenças infecciosas.

Por exemplo, algumas doenças infecciosas visíveis – como a varicela, a escarlatina e algumas infecções parasitárias – deixam pequenos cachos de buracos ou inchaços na pele. Uma aversão a estas pode funcionar como um sinal de aviso para se manter afastado dos infectados.

Esta teoria baseia-se no fato de que mesmo indivíduos saudáveis têm aversão a imagens de padrões de pele vistos nestas condições. No entanto, apenas pessoas com tripofobia têm a mesma resposta a imagens de aglomerados em objetos inofensivos, tais como vagens de sementes de lótus ou bolhas.

Nesse sentido, a tripofobia pode ser uma versão exagerada de uma resposta natural a sinais ou sinais de parasitas ou doenças que gostaríamos de evitar.

Esta teoria é consistente com a ideia de que o sentimento de repugnância pode ser uma resposta adaptativa para nos protegermos das doenças. Também explicaria porque é que o nojo, em vez de medo, é o principal sintoma da tripofobia, e porque é que a comichão na pele ou o rastejamento também pode acontecer.

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Evitar os animais perigosos

Outra teoria popular é que a tripofobia está relacionada com uma aversão a animais venenosos ou de outro modo perigosos. O polvo azul-anelado é um exemplo de uma criatura altamente venenosa que exibe padrões tripofóbicos de círculos azuis.

Muitos outros animais venenosos e venenosos, como a medusa, a cobra taipan do interior e o sapo dardo venenoso, também exibem padrões agrupados. Portanto, assim como a sensação de repugnância pode nos proteger de doenças, a tripofobia pode ser uma forma exagerada de aversão normal a animais perigosos.

Evitar as condições de pele

Outra teoria relacionada chamada de Proteção Involuntária Contra Dermatoses (IPAD) sugere que a tripofobia é uma resposta involuntária à visualização de imagens que se assemelham a condições cutâneas.

Pesquisadores colocaram essa hipótese à prova em um estudo de 2017, pedindo a 856 pessoas que olhassem as imagens associadas à tripofobia e relatassem sobre qualquer problema de pele atual ou passado. Eles descobriram que pessoas com um histórico de problemas de pele experimentaram um alto nível de desconforto ao olhar para as imagens em comparação com aquelas sem histórico.

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Oxigenação cerebral excessiva

Entretanto, uma das teorias mais peculiares postula que as pessoas com tripofobia não gostam de olhar para imagens com círculos pequenos e apertados porque o cérebro requer mais oxigênio para processá-las. Como tal, uma aversão a estas imagens pode ser a forma do cérebro evitar a exérese excessiva.

A tripofobia está associada a outros distúrbios mentais?

Curiosamente, alguns estudos de pesquisa também encontraram uma associação entre a tripofobia e certos distúrbios mentais. Por exemplo, um estudo de 2017 relatou que as pessoas com a doença tinham mais probabilidade de ter depressão e ansiedade. No geral, porém, é muito cedo para dizer como a tripofobia se desenvolve ou o que a causa, e mais pesquisas precisam ser feitas.

Quanto a ter trifofobia, não há um diagnóstico oficial, uma vez que não é uma condição reconhecida. A única maneira de ver se você pode sofrer desta estranha condição é testar-se a si mesmo.

Para quem espera descobrir se sofre de tripofobia, há muitas imagens, artigos e vídeos dedicados ao assunto. É até possível fazer testes que medem se você tem ou não tripofobia.

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Quais são os tratamentos da tripofobia?

Atualmente não existem medicamentos oficiais, recomendados ou outros tratamentos para a tripofobia. Dito isto, métodos que funcionam para fobias padrão, tais como terapia de exposição e terapia cognitiva comportamental, podem ser benéficos.

Terapia de exposição

Um dos tratamentos mais populares para fobias é uma técnica clínica chamada terapia de exposição. Neste método, os doentes se expõem lentamente às coisas que desencadeiam a sua condição, construindo uma tolerância aos estímulos ofensivos.

No caso da tripofobia, isto pode envolver a imaginação de imagens desencadeantes, como um favo de mel, para que se dê conta de que não há nada a temer.

Em seguida, a pessoa poderia passar a olhar para uma imagem real, e finalmente vê-la no mundo real. O objetivo da terapia de exposição é chegar a um ponto em que a exposição aos estímulos não cause mais sintomas.

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Terapia cognitiva comportamental

Outra forma popular de tratar fobias e outras questões mentais que podem ajudar com a tripofobia é a chamada terapia cognitiva comportamental. O objetivo da terapia cognitiva comportamental é mudar os pensamentos, crenças e atitudes subjacentes que levam a comportamentos problemáticos.

A terapia cognitiva comportamental apoiada por um grande volume de pesquisas médicas, o que faz sentido porque nossos pensamentos são poderosos o suficiente para afetar nossos comportamentos e causar angústia emocional.

No caso da tripofobia, a terapia cognitiva comportamental pode ser usada para questionar os pensamentos e crenças negativas e irracionais que surgem quando uma pessoa olha para uma imagem de gatilho.

Por exemplo, uma pessoa pode pensar em como não há nada de perigoso em uma semente de lótus, portanto não há razão para ter pensamentos negativos ou associações quando vê uma imagem de uma.

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O Futuro da tripofobia

Quer seja real ou não, a tripofobia continua a ser um fenômeno intrigante. Para um, mesmo que a tripofobia se torne uma condição clinicamente reconhecida, onde é que traçamos a linha? Certamente, ter medo ou repugnância de olhar para a imagem de um favo de mel pode contar como um sinal da condição. Mas e as imagens mais intensas?

A maioria das pessoas sentiria algum nível de nojo olhando para um vídeo do sapo Suriname, que dá à luz seus jovens através de buracos nas costas, mostrando o padrão tripofóbico característico. Isto é uma resposta normal, natural ou um sinal de tripofobia? Ninguém sabe. O que sabemos é que a tendência humana de buscar respostas irá eventualmente fornecer uma explicação para o que é exatamente a tripofobia, como ela acontece e o que podemos fazer a respeito dela.

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