Quer seja polvilhada em cima de uma abóbora fumegante, deixada cair sobre uma casca de cidra quente de inverno, ou apresentada em uma torta de maçã recém-assada e aromática, a canela tem o poder de evocar um grau de nostalgia e luxo que poucas outras especiarias podem combinar.

Desde os tempos antigos, a especiaria perfumada tem encantado os paladares, influenciado o destino das nações, e tem sido aclamada pelas suas supostas propriedades medicinais.

Considerando a história profunda da canela, pode parecer que você já aprendeu tudo o que há para saber sobre este ingrediente doméstico comum. Mas pense de novo! Continue lendo para descobrir se você está tirando o máximo proveito da canela e para aprender quando o seu uso pode colocá-lo em risco.

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O que é a canela e de onde ela vem?

A canela é uma antiga especiaria que vem da casca de várias espécies do gênero Cinnamomum de árvores sempre verdes, que pertencem à família dos loureiros. Os tipos mais populares de canela são nativos do Sri Lanka e da China, embora a canela seja cultivada em toda a Ásia, Europa e América do Norte.

Na antiguidade, a canela era apreciada tanto pelo seu perfume doce, aguçado e sensual como pelo seu sabor. Os antigos egípcios usavam canela juntamente com mirra para embalsamar os mortos, e os romanos queimavam-na em piras funerárias. Ela era usada em cerimônias religiosas pelos antigos hebreus e é mencionada na Bíblia como ingrediente na preparação de um óleo sagrado da unção.

Durante a Idade Média na Europa, a canela era um ingrediente símbolo de status na culinária apreciada pela elite, trazida para o oeste do Ceilão (agora Sri Lanka) por comerciantes árabes. Os portugueses assumiram o comércio da canela no Ceilão durante o século XV, e seguiram-se séculos de lutas por causa das especiarias entre eles, os Ceilões, e os colonizadores holandeses e britânicos. Com o tempo, o cultivo da tão procurada especiaria espalhou-se por todo o mundo. Hoje em dia, a canela é mais susceptível de evocar sentimentos de conforto do que de sede de sangue.

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Quais são os diferentes tipos de canela?

A canela que você tem no seu armário da cozinha é mais provavelmente Canela Cassia, que é nativa da China e o tipo mais comum vendido nos Estados Unidos e no Canadá. Cinnamomum verum, também conhecida como canela verdadeira ou canela do Ceilão, vem principalmente do Sri Lanka. Tem um sabor mais delicado do que a cássia e é mais apreciada, embora menos utilizada. Outros tipos de canela comercialmente disponíveis incluem a Cinnamomum burmannii (também chamada canela indonésia) e a Cinnamomum loureiroi (também conhecida como canela vietnamita). Existem também muitas espécies menos conhecidas da canela.

O que há na canela exatamente? Um olhar sobre os fatos nutricionais da especiaria

De acordo com o Departamento de Agricultura dos EUA, estes são os fatos nutricionais para 1 colher de chá (tsp) de canela moída:

Calorias: 6
Proteína: 0 gramas (g)
Carboidratos: 2 g
Fibra dietética: 1 g (4 por cento do valor diário, ou DV)
Açúcares totais: 0 g
Gordura total: 0 g
Colesterol: 0 miligramas (mg)
Sódio: 0 mg
Cálcio: 26 mg (2,6 por cento DV)
Potássio: 11 mg (0,23 por cento DV)
Magnésio: 2 mg (0,5 por cento DV)
Fósforo: 2 mg (0,2 por cento DV)
Vitamina K: 1 micrograma (1,22 por cento DV)
Vitamina A: 8 unidades internacionais (0,16 por cento DV)

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Quais são os possíveis benefícios da canela para a saúde?

A canela tem uma grande reputação como um agente de cura. A especiaria tem sido creditada com propriedades antibacterianas, antimicrobianas, antioxidantes e anti-inflamatórias. As pessoas usam-no para tratar picadas de insectos, aliviar o desconforto das infecções do trato urinário e acalmar os sintomas da artrite reumatoide, bem como um amplo espectro de outras doenças. Estudos exploraram a possibilidade de que a canela possa ajudar a controlar o açúcar no sangue, melhorar o colesterol alto, combater a demência e até mesmo tratar a esclerose múltipla. Mas a pesquisa até agora é preliminar. Segundo o Centro Nacional de Saúde Complementar e Integrativa (NCCIH), “Estudos feitos em pessoas não apoiam o uso da canela para qualquer condição de saúde”.

Para contrariar uma das alegações mais difundidas – que os suplementos de canela ajudam as pessoas com diabetes a controlar o açúcar no sangue – a agência aponta para uma revisão sistemática em 2012 de 10 ensaios clínicos aleatórios e controlados em pessoas com diabetes tipo 1 ou diabetes tipo 2 publicados no Cochrane Database of Systematic Reviews. A revisão concluiu que suplementos de canela não foram mostrados para ajudar a reduzir os níveis de hemoglobina glicosilada A1C (uma medida de controle da glicose a longo prazo), insulina sérica ou glicose pós-prandial (medida duas horas depois de comer uma refeição).

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A canela pode ajudar com a perda de peso? O que a ciência sugere sobre a reivindicação

Especiarias como a canela podem ser deuses saborosos para dietas que se ajustam a uma cozinha com menos açúcar ou sal do que estão habituados. Mas há poucas provas de que a canela tem propriedades medicinais que ajudam na perda de peso.

Um estudo de 2017 publicado na revista Metabolism: clínico e experimental sugeriu que a canela, um composto químico que ajuda a dar à canela o seu sabor, pode ajudar as células de gordura humana e de rato a queimar energia. No entanto, as células adiposas – tomadas por lipoaspiração – foram tratadas com o composto após serem removidas do corpo. E não é claro que se possa obter um efeito semelhante com a ingestão de canela. É melhor concentrar-se em consumir menos calorias do que em queimar através de uma dieta equilibrada e de uma atividade física, em vez de confiar nas propriedades supostamente mágicas de qualquer ingrediente em particular para perder quilos.

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Quais são os efeitos secundários e os riscos para a saúde associados à canela?

Quem se lembra do chamado desafio da canela de alguns anos atrás – que envolvia derrubar uma colher de canela moída sem nenhum líquido para persegui-la – sabe que consumir a especiaria de forma imprudente pode resultar em asfixia, vômitos e dificuldade para respirar. Os centros de controle de veneno americanos viram um pico nas chamadas envolvendo canela quando o desafio do vídeo viral estava em seu auge em 2012. Em 2015, um garoto de 4 anos do Kentucky morreu asfixiado acidentalmente com canela em pó.

No entanto, há outro risco à saúde a notar sobre a canela, envolvendo o composto perfumado cumarina, que é usado em alguns países como um substituto da baunilha. Em níveis elevados – muito mais elevados do que a pessoa comum ingere – a cumarina pode levar a danos hepáticos em indivíduos sensíveis. O composto é encontrado em quantidades vestigiais de plantas de canela do Ceilão, mas em níveis significativamente mais elevados na canela da cássia.

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Segundo o Instituto Federal Alemão de Avaliação de Riscos, um quilograma de pó de cássia contém entre 2.100 a 4.400 mg de cumarina, o que corresponde a cerca de 6 a 12 mg de cumarina em 1 colher de chá. Dado o uso liberal da canela de cássia em produtos cozidos na Europa, a Autoridade Europeia de Segurança Alimentar recomendou uma dose diária tolerável de 0,1 mg de cumarina por quilograma de peso corporal, a quantidade em cerca de 1 colher de chá de canela de cássia por dia. Os Estados Unidos não têm tal orientação, mas proibiram o uso da cumarina como aditivo alimentar.

Além disso, as pessoas que tomam anticoagulantes devem consultar seus médicos sobre o uso da canela cássia devido às possíveis interações com esses medicamentos, como a Coumadin ou Jantoven (warfarin), que são derivados da cumarina.

A melhor aposta é evitar o excesso de canela e, em vez disso, apreciá-la com moderação, borrifando-a nos seus pratos preferidos e guloseimas.

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Como apreciar a canela, como selecionar e armazenar a especiaria

A canela é colhida das cascas da casca interior de uma árvore de canela. As cascas são deixadas de fora para secar e enrolar-se naturalmente em penas, também conhecidas como pauzinhos de canela. As penas podem então ser moídas em pó ou processadas para fazer óleo de canela, extrato de canela e outros produtos de canela. Há muitas formas de apreciar a canela popularmente.

Pedaços enrolados de casca de canela são ótimos para mergulhar numa xícara de chá, café ou cidra quente, ou jogá-los em uma panela lenta com carne. A verdadeira variedade de canela é conhecida como paus de Ceilão.

A casca de canela moída em pó é a forma mais popular de canela em armários de cozinha, e é popular para incorporar em alimentos de café da manhã como aveia, lista as diretrizes MyPlate do Departamento de Agricultura dos EUA. Você pode moer o seu próprio usando bastões de Ceilão, que são macios o suficiente para processar em um moedor de café (este não é o caso com moedores de cássia mais resistentes).

Óleos essenciais feitos da casca, folhas e casca de raiz da canela são usados pela sua fragrância, sabor e supostas propriedades medicinais. A canela, que dá à canela o seu sabor, é o principal composto químico derivado do óleo de casca de canela. O óleo de folha contém altas concentrações de eugenol, que por vezes é usado como anti-séptico. O óleo de casca de raiz contém altas concentrações de cânfora.

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Extrato

Esta solução é feita por imersão de pauzinhos de canela em álcool etílico, removendo os sólidos, e depois utilizando o líquido restante para aromatizar. Você pode comprar ou fazer em casa.

Suplementos

Estes são vendidos em forma de comprimidos e cápsulas, e são tomados para possíveis fins medicinais, tais como os mencionados acima. “Os suplementos de canela parecem ser seguros para a maioria das pessoas para uso a curto prazo, se não forem tomados em grandes quantidades”, de acordo com a NCCIH. “Algumas pessoas podem ter reações alérgicas à canela.” Também é importante notar que os suplementos não são supervisionados pela Food and Drug Administration, por isso a qualidade e os ingredientes podem variar de empresa para empresa e até de lote para lote. Consulte o seu médico antes de tomar suplementos de canela.

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