O limão é uma fruta popular que as pessoas usam em pequenas quantidades para dar sabor aos alimentos. No entanto, eles raramente os consomem sozinhos devido ao seu sabor intenso e azedo. O limão confere sabor a produtos de padaria, temperos, molhos para salada, marinadas, bebidas e sobremesas, e também é uma excelente fonte de vitamina C.

Um limão de 58 gramas (g) pode fornecer mais de 30 miligramas (mg) de vitamina C. A vitamina C é essencial para a saúde, e uma deficiência pode levar a problemas de saúde. Os primeiros exploradores sabiam disso e tomaram limões em suas longas viagens para ajudar a prevenir ou tratar o escorbuto, uma condição ameaçadora de vida que era comum entre os marinheiros.

O limão é uma excelente fonte de vitamina C e flavonoides, que são antioxidantes. Os antioxidantes ajudam a remover os radicais livres que podem danificar as células do corpo. Estes nutrientes podem ajudar a prevenir doenças e aumentar a saúde e o bem-estar.

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Aqui estão alguns dos possíveis benefícios do consumo de limão:

1) Diminui o risco de derrame

De acordo com um estudo de 2012, os flavonoides em frutas cítricas podem ajudar a diminuir o risco de derrame isquêmico nas mulheres. Um estudo de dados de quase 70.000 mulheres em 14 anos mostrou que aquelas que comeram mais cítricos tinham um risco 19% menor de derrame isquêmico do que as mulheres que consumiram menos.

O derrame isquêmico é o tipo mais comum de acidente vascular cerebral. Pode acontecer quando um coágulo de sangue bloqueia o fluxo de sangue para o cérebro.

Um estudo populacional de 2019 mostrou que o consumo regular e a longo prazo de alimentos que contêm flavonoides pode ajudar a proteger contra o câncer e as doenças cardiovasculares. No entanto, o estudo indicou que as pessoas que fumavam ou consumiam muito álcool tinham menos probabilidades de se beneficiar.

O potássio, presente no limão, pode ajudar a diminuir o risco de acidente vascular cerebral.

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2) Pressão arterial

Um estudo de 2014 descobriu que as mulheres no Japão que caminhavam regularmente e consumiam limão todos os dias tinham pressão sanguínea mais baixa do que as que não o faziam.

São necessárias mais pesquisas para identificar o papel do limão nesta melhoria e para descobrir se o consumo de limão pode ajudar a reduzir a pressão sanguínea, uma vez que caminhar diariamente também pode baixar a pressão sanguínea.

3) Previne o câncer

Os limões e o sumo de limão são uma excelente fonte de vitamina C antioxidante. Os antioxidantes podem ajudar a prevenir que os radicais livres causem danos celulares que podem levar ao cancro. No entanto, não se sabe exatamente como é que os antioxidantes podem ajudar a prevenir o cancro.

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4) Mantém a saúde da pele

A vitamina C desempenha um papel vital na formação do colágeno, o sistema de suporte da pele. A exposição solar, a poluição, a idade e outros fatores podem resultar em danos na pele. Um estudo com ratos em 2014 sugeriu que comer vitamina C na sua forma natural ou aplicá-la topicamente pode ajudar a prevenir este tipo de danos.

5) Previne a asma

Pessoas com asma que consomem maiores quantidades de vitamina C e outros nutrientes quando estão constipadas podem ter menos crises de asma, de acordo com uma revisão.

Os autores encontraram evidências de que a vitamina C também beneficiou pessoas com hipersensibilidade brônquica quando elas também tinham uma constipação comum.

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6) Aumenta a absorção de ferro

A deficiência de ferro é uma das principais causas de anemia. A combinação de alimentos ricos em vitamina C com alimentos ricos em ferro maximiza a capacidade do organismo de absorver o ferro.

Entretanto, uma alta ingestão de vitamina C pode desencadear problemas gastrointestinais em pessoas que estão tomando suplementos de ferro. Por esta razão, é melhor obter ferro de fontes alimentares, como fígado de vaca, lentilhas, passas, feijões secos, carnes de animais e espinafres.

Espremer um pouco de suco de limão em uma salada contendo folhas de espinafre bebê pode ajudar a maximizar a ingestão tanto de ferro quanto de vitamina C.

7) Impulsiona o sistema imunológico

Os alimentos ricos em vitamina C e outros antioxidantes podem ajudar a fortalecer o sistema imunológico contra os germes que causam o resfriado comum e a gripe.

Uma revisão descobriu que, embora os suplementos de vitamina C não apareçam para reduzir a incidência de resfriados em uma população, eles podem ajudar a reduzir o tempo de duração de uma constipação. A vitamina C também pode ajudar a aumentar a imunidade em pessoas que estão passando por atividades físicas extremas.

Espremer um limão inteiro num copo de água quente com uma grande colher de mel faz uma bebida calmante para alguém com tosse ou frio.

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8) Perda de peso

Em um estudo de 2008, roedores que consumiram fenóis de casca de limão com uma dieta rica em gordura durante 12 semanas ganharam menos peso do que aqueles que não consumiram limão.

Em 2016, 84 mulheres coreanas pré-menopausadas com um alto índice de massa corporal (IMC) seguiram uma dieta de desintoxicação de limão ou outra dieta durante 7 dias. As que seguiram a dieta de desintoxicação de limão experimentaram maiores melhorias na resistência à insulina, gordura corporal, IMC, peso corporal e relação cintura-calça do que as das outras dietas.

São necessárias mais pesquisas para confirmar se o limão pode contribuir para a perda de peso e, em caso afirmativo, de que forma.

Limão e Vitamina C

A vitamina C é um nutriente essencial e um antioxidante. Se uma pessoa não consome vitamina C suficiente, desenvolverá uma deficiência, que é conhecida como escorbuto. É raro nos Estados Unidos, mas pode afetar pessoas que não têm uma dieta variada.

Os sintomas podem começar a aparecer dentro de um mês após o não consumo de vitamina C, e incluem:

  • cansaço
  • mal-estar (uma sensação de mal-estar)
  • inflamação das gengivas ou sangramento das gengivas
  • manchas vermelhas na pele devido à ruptura dos vasos sanguíneos sob a superfície
  • dores nas articulações
  • cicatrização lenta das feridas
  • afrouxamento dos dentes
  • depressão

Muitos destes acontecem quando os tecidos conjuntivos enfraquecem devido à falta de vitamina C. Como a vitamina C ajuda o corpo a absorver o ferro, as pessoas com deficiência em ferro também podem desenvolver anemia.

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Nutrição

Um limão de 58 gramas (g) contém:

  • energia: 16,8 calorias (kcal)
  • carboidratos: 5,41 g, dos quais 1,45 g são açúcares
  • cálcio 15,1 miligramas (mg)
  • Ferro de engomar: 0,35 mg
  • Magnésio: 4,6 mg
  • fósforo: 9,3 mg
  • potássio: 80 mg
  • selénio: 0,2 microgramas (mcg)
  • vitamina C: 30,7 mg
  • Folato: 6,4 mcg
  • colina: 3,0 mg
  • vitamina A: 0,6 mcg
  • luteína + zeaxantina: 6,4 mcg

As orientações alimentares atuais recomendam uma ingestão de 75 mg de vitamina C por dia para mulheres com 19 anos ou mais e 90 mg por dia para os homens. Os fumantes precisam de 35 mg por dia mais do que os não fumantes. Os limões também contêm pequenas quantidades de tiamina, riboflavina, vitamina B-6, ácido pantotênico, cobre e manganês.

Ao contrário de muitas frutas, os limões não amadurecem ou melhoram na qualidade após a colheita. As pessoas devem colher os limões quando estão maduros e armazená-los à temperatura ambiente, longe da luz solar direta.

Os limões combinam bem com pratos salgados e doces. Tempere saladas com suco de limão fresco e uma pequena quantidade de azeite de oliva com ervas em vez de usar um produto comercial. Os molhos pré-fabricados contêm frequentemente sal, açúcar e outros aditivos adicionais, e podem ser ricos em gordura e calorias.

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Riscos

Os limões têm um alto teor de ácido, portanto seu suco pode afetar as pessoas com:

Úlceras na boca: Pode causar uma sensação de picada.
Doença do refluxo gastroesofágico (DRGE): Pode agravar sintomas, tais como azia e regurgitação.

Suco de Limão

Os nutrientes presentes no limão oferecem vários benefícios para a saúde. No entanto, é difícil obter todos os nutrientes necessários do limão devido ao seu sabor azedo e alto teor de ácido. No entanto, o consumo de suco de limão como parte de uma dieta variada que inclui muitas outras frutas e vegetais frescos pode tornar a dieta de uma pessoa mais nutritiva e saudável.

Para você usufruir de quaisquer benefícios de saúde do suco de limão, você precisa bebê-lo consistentemente, e precisa mais do que apenas um limão na sua caneca. Ao fazer suco de limão, use sempre limões frescos em vez de limões artificiais de uma garrafa.

Para fazer suco de limão, esprema dois limões em um litro de água fria. Para tornar a bebida o mais saudável possível, use água filtrada e limões orgânicos.

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Acrescente mais sabor ou dê um impulso extra à saúde do suco de limão, adicionando:

  • algumas folhas de menta
  • uma colher de chá de xarope de ácer ou mel cru
  • uma fatia de gengibre fresco
  • um pouco de canela
  • uma salpicada de cúrcuma

Você também pode adicionar fatias de outros citrinos frescos, como limas e laranjas, ou fatias de pepino. Lave sempre bem os produtos antes de os cortar e de os utilizar.

Ter cubos de gelo de limão à mão é uma ótima maneira de adicionar limão à sua água rapidamente. Basta espremer sumo de limão fresco em tabuleiros de cubos de gelo e congelar. Deixe cair alguns cubos em um copo de água fria ou quente, conforme necessário.

Você pode começar sua manhã com uma caneca de água quente de limão, e manter um jarro de água infundida com alguns limões fatiados no seu refrigerador para beber durante todo o dia.

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O suco de limão geralmente é seguro para beber, mas existem alguns efeitos secundários potenciais a ter em conta. O limão contém ácido cítrico, que pode corroer o esmalte dos dentes. Para limitar o risco, beba água de limão através de um canudo, e enxague a boca com água simples depois.

Quando se trata de azia, o suco de limão pode ir para qualquer lado. O ácido cítrico pode causar azia em algumas pessoas. Outras experimentam alívio da azia, à medida que o suco de limão se torna alcalino, reduzindo a acidez na digestão. Só a experimentação pode dizer o seu efeito sobre si.

Algumas pessoas relatam idas mais frequentes ao banheiro quando bebem água com limão. Apesar de muitas vezes se acreditar que a vitamina C é um diurético, algo que aumenta a quantidade de urina que você produz, as evidências não mostram que a vitamina C de fontes naturais como os limões tem efeitos diuréticos.

Se você experimentar a necessidade de pausas extras no banheiro enquanto bebe água com limão, é mais do que provável que isso seja causado pelo aumento da ingestão de água.

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