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Shiatsu: Conheça sua história e saiba como funciona

Shiatsu, que significa literalmente “pressão da figura”, é uma modalidade de massagem japonesa que foi inventada por Tokujiro Namikoshi durante a década de 1920. Baseia-se nos princípios da Medicina Tradicional Chinesa (MTC) e é considerada uma forma de massagem de acupressão.

Acredita-se historicamente que o Shiatsu deriva de um estilo de massagem tradicional japonês conhecido como Amna, que por sua vez é baseado na Tuina, massagem tradicional chinesa.

O Shiatsu é único dentre outras formas de acupressão, na medida em que utiliza exclusivamente técnicas de massagem com dedos e polegares para tratar a dor e as condições de saúde do paciente, aplicando pressão rítmica ao longo dos pontos de acupressão do corpo.

Esta facilidade de aplicação permite a aplicação do shiatsu em praticamente qualquer ambiente de massagem, desde pacientes totalmente vestidos, sentados em cadeiras de massagem, até pacientes despidos, deitados sobre mesas de massagem. Além disso, também é comum que o Shiatsu seja praticado como tratamento autônomo ou em conjunto com tratamentos de massagem ocidentais, tais como a Massagem Sueca.

Tal como outras formas de medicina alternativa, o Shiatsu é baseado num modelo holístico do corpo. No entanto, também tem a vantagem de se integrar bem com a medicina convencional. Isto faz do Shiatsu uma boa modalidade de especialização para Terapeutas de Massagem que querem trabalhar num ambiente de saúde holístico ou integrador, como uma Clínica da Dor ou um Quiroprático.

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História do Shiatsu

Como mencionado anteriormente, o Shiatsu é baseado na Medicina Tradicional Chinesa e a história do Shiatsu começa com a introdução da Medicina Chinesa no Japão.

Durante o início da Idade Média (cerca de 700 d.C.), a Medicina Tradicional Chinesa (MTC) foi introduzida no Japão, provavelmente através da Coreia. Isto incluiu modalidades de cura que ainda hoje são praticadas, como a acupunctura, mas também, Tui Na ou tuina (literalmente Push-Hands) , que é uma modalidade de Massagem Chinesa que é praticada através da aplicação de pressão das mãos e dos dedos em todo o corpo.

Ao longo do tempo, Tuina foi modificada por seus praticantes japoneses. Durante os anos 1300, Amna, uma derivação japonesa de Tuina foi estabelecida como sua própria modalidade por Akashi Kan Ichi, médico e terapeuta de massagem.

No entanto, Amna não descolou realmente até 1600, quando foi popularizada por Sugiyama Waichi, um famoso médico e acupunturista da época. É importante notar que Sugiyama Waichi era cego, o que teve um efeito sobre a cultura da profissão de massagem. Nos próximos cem anos, a massagem seria praticada em grande parte por praticantes cegos. De facto, em vários momentos, o governo japonês até protegia a massagem limitando a profissão aos cegos, uma vez que era uma das poucas formas de ganharem rendimentos.

Amna acabou se tornando o estilo de massagem dominante praticado no Japão, e para praticá-la era necessário um licenciamento do governo.

A história de Shiatsu começa em 1912, quando uma criança dotada de nome Tokujiro Namikoshi supostamente curou o reumatismo de sua mãe usando apenas técnicas de massagem com os dedos e as mãos. A sua reputação como um curandeiro de talentos espalhou-se e Namikoshi continuou a tratar as pessoas usando o seu estilo único de massagem.

No entanto, ele acabou por ser preso por praticar massagem sem licença, e por sugestão do seu irmão, Namikoshi foi submetido a um treino formal em Amna. Ele continuou a refinar o seu estilo de massagem, que ao contrário de Amna, só utilizava técnicas de dedos, palma da mão e mão. Para distinguir seu estilo de Amna, ele o chamou de Shiatsu, que significa pressão de dedos.

Durante os anos 50, o Shiatsu explodiu em popularidade e se tornou um fenômeno mundial. Em 1957 o Ministério da Saúde, Trabalho e Bem-Estar Social do Japão licenciou oficialmente a Escola Japonesa de Shiatsu para ensinar massagem Shiatsu, mas considerou-a como um subconjunto de Amna. Só em 1964 é que o Shiatsu foi reconhecido pelo governo japonês como a sua própria modalidade de cura.

Tokujiro Namikoshi continuou a espalhar o Shiatsu pelo mundo. Ele morreu com a idade de 94 anos em setembro de 2000.

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Como funciona o Shiatsu?

Shiatsu funciona aplicando pressão nos dedos e na palma da mão para melhorar o bem-estar do paciente, reduzindo o stress e melhorando o fluxo sanguíneo.

Como todas as formas de terapia corporal asiática, o Shiatsu é baseado na Medicina Tradicional Chinesa.

Historicamente, a Medicina Tradicional Chinesa via a doença como uma desarmonia na natureza não física do corpo, o Qi (também conhecido como Chi), e ensinava que o papel da medicina deve procurar equilibrar o qi no corpo.

Como se dizia que o qi viajava pelo corpo através dos canais meridianos, existiam certos pontos no corpo humano que correspondiam à “localização” do qi, que são conhecidos como pontos de acupunctura ou acupontos. Assim sendo, a medicina externa era aplicada nos acupontos. A medicina externa inclui acupunctura, moxabustão e, claro, massagem (como o Shiatsu).

Em tempos mais recentes, houve um movimento que avaliou o conceito de acupontos de um ponto de vista científico. Este movimento conhecido coletivamente chamado de Acupuntura Baseada em Evidência sustenta que os acupontos correspondem na verdade a pontos de importância física no corpo, tais como manchas no corpo onde os neurônios são particularmente sensíveis, e assim, são pontos efetivos onde a cura, tais como a acupressão pode ser aplicada.

Independentemente do ponto de vista, existe uma evidência clínica de que o Shiatsu e a acupressão são modalidades de cura eficazes para uma série de doenças e distúrbios.

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Evidência clínica para o Shiatsu

Existe um evento clínico que sugere que o Shiatsu e outras formas de acupressão são eficazes para tratar ou ajudar a tratar uma variedade de doenças, como ansiedade e insônia.

É importante notar que embora o Shiatsu seja uma forma de massagem de acupressão, nem todos os tipos de massagem de acupressão são necessariamente Shiatsu (por exemplo, Tuina). No entanto, existe uma grande quantidade de cruzamentos técnicos entre as duas abordagens. Muitos massagistas são normalmente treinados tanto em Shiatsu como em acupressão, e irão “misturar” as modalidades durante as suas sessões. Além disso, na alfabetização clínica, o Shiatsu é frequentemente utilizado de forma intercambiável com o acupressão, e/ou agrupado sob a sua definição de abordagem.

Muitas das pesquisas são especialmente promissoras para pacientes com cancro, uma vez que o Shiatsu/acupressão não é invasivo e não irá interagir negativamente com outros medicamentos.

Por exemplo, um estudo de 2014 sugere que a acupressão reduz a fadiga relacionada com o câncer e aumenta o nível de atividade em pacientes com câncer de pulmão. Outro estudo a partir de 2017 sugere que a acupressão aumenta significativamente os níveis de CSC no sangue, o que pode aliviar a mielossupressão induzida pela quimioterapia em pacientes com câncer ginecológico.

O Shiatsu/acupressão também é bom no tratamento da fadiga e distúrbios relacionados com a ansiedade em pacientes não cancerígenos. Por exemplo, um estudo de 2016 sugere que a acupressão pode ajudar a reduzir as náuseas e vômitos induzidos pela gastroscopia. Outro estudo de 2017 sugere que a acupressão pode ser eficaz no tratamento de distúrbios do sono.

Embora essa experiência tenha sido realizada em uma população idosa, não há nenhuma razão que sugira que ela também não poderia funcionar em populações mais jovens. Por exemplo, um estudo de 2018 revelou que a acupressão pode aumentar o desempenho máximo de VO2 em atletas saudáveis do sexo masculino; a razão para isso é provavelmente porque a massagem melhorou o relaxamento e reduziu a ansiedade de desempenho. E não são apenas os pacientes que estão a ser tratados. O Shiatsu também é administrado a cuidadores hospitalares em França para tratar queimaduras relacionadas com o trabalho, que é uma forma de stress crónico.

Ser certificado em Shiatsu é uma boa especialização que pode ajudar a avançar na sua carreira de massagem terapêutica. Como mencionado anteriormente, o Shiatsu utiliza uma visão holística ou não convencional do corpo humano. Como tal, o Shiatsu é considerado uma forma de Medicina Holística. Isto faz do Shiatsu uma grande modalidade de estudo para terapeutas de massagem que querem trabalhar num ambiente de Medicina Alternativa ou Integrativa.

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Quais são os benefícios do Shiatsu para a saúde?

  • O Shiatsu pode ajudar a aliviar a obstipação quando aplicado na área abdominal. O alongamento e o puxar da massagem pode soltar os músculos e relaxar os intestinos e o cólon.
  • O Shiatsu pode trabalhar a tensão e os espasmos para fora dos músculos, eliminando assim dores musculares, esfregando e puxando a pele e os músculos, e pressionando em pontos de acupressão que libertam a tensão.
  • As enxaquecas são causadas por um rápido alargamento e estreitamento dos vasos sanguíneos no cérebro ou na cabeça, causando irritação e dor. O Shiatsu ajuda a ajudar as enxaquecas, relaxando o corpo e aumentando o fluxo sanguíneo e a circulação em todo o corpo.
  • O Shiatsu também é uma terapia não invasiva que ajuda a reduzir o stress, tensão, ansiedade e depressão, deixando-o relaxado e calmo.
  • A artrite reumatoide é uma inflamação crônica do tecido do corpo e ataca os revestimentos das articulações. A pressão da massagem pode ser aplicada nas mãos, nos pés ou em qualquer área afectada pela artrite, também ajuda a manter os músculos mais flexíveis, dá nutrição aos músculos através da melhoria da circulação e também ajuda a reduzir as dores musculares.
  • Ajuda a estimular a circulação nos capilares dos tecidos moles da pele. A massagem também serve para estimular a secreção das glândulas sebáceas e mantém a pele úmida e lisa. Isto ajuda a dar elasticidade à pele e previne o enrugamento. A melhoria da circulação sanguínea também ajuda a melhorar o aspecto e o brilho da pele.
  • As massagens Shiatsu são usadas há milhares de anos para ajudar as mulheres durante os ciclos mensais e aliviar as cãibras menstruais. No lado oposto, é conhecido por ajudar as mulheres em trabalho de parto e os bebés a virarem-se no útero. Pode induzir o trabalho de parto em mulheres que estão atrasadas e ajudar a aliviar os enjoos matinais e o inchaço que muitas vezes é causado pela gravidez.
  • O shiatsu não só ajuda a melhorar a circulação e a nutrição celular em todo o corpo, mas também beneficia o sistema digestivo ao permitir que os alimentos digerem mais facilmente e ajuda na eliminação de resíduos. Ele aumenta a resistência, armazenando reservas de energia e auxilia no metabolismo e remoção de gordura.
  • Ajuda aqueles que sofrem de fadiga e fraqueza, restaurando e mantendo a energia do corpo.
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