Ervas medicinais: Saiba quais são

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Num mundo ideal, cada um de nós teria herdado a capacidade de conjurar uma lista pessoal de ervas essenciais de jardim, adaptadas às nossas preocupações específicas de clima e saúde. Muitos de nós estamos a reaprender a arte tradicional do jardim boticário – um lugar onde a beleza, a medicina e as abelhas reinam supremas.

Confira uma lista com 10 plantas e ervas medicinais, bem como os seus benefícios:

Margarida, Calêndula, Calêndula Marigold (Calendula officinalis, Asteraceae)

Foto: Reprodução

A margarida é uma das ervas mais familiares e amadas, ganhando nosso carinho com suas alegres flores douradas. As “pétalas” (tecnicamente conhecidas como floretas de raios) são comestíveis e a flor inteira é uma erva medicinal importante para tratar de problemas de pele.

As flores de margarida (inteiras; incluindo as brácteas verdes resinosas) são incorporadas em óleos tópicos e salvas para cicatrizar feridas, erupções cutâneas, queimaduras e pele seca. Esta planta tem uma reivindicação interessante de fome – é a erva mais provável de ser encontrada em pomadas de fraldas e cremes.

As flores de margarida são usadas em chás, tinturas e caldos como antifúngico, antibacteriano, linfagogo (estimula o sistema linfático), emenagogo (estimula a menstruação), e anti-inflamatório digestivo.

Margarida se desenvolve bem como uma planta em vaso, daí o nome comum “calêndula de vaso”. Planta com 10-14 polegadas (25-35,5 cm) de distância; cresce até 18 polegadas (46 cm) de altura. As flores pegajosas da Calêndula devem ser colhidas a cada dois ou três dias para garantir uma floração mais longa. A calêndula geralmente se semeia sozinha, a não ser que você espalhe muito. É normalmente cultivada como anual, mas pode ser cultivada como uma perene de curta duração em climas mais quentes (Zona 8-10).

Leonurus cardiaca (Leonurus cardiaca, Lamiaceae)

Foto: Reprodução

A Leonurus cardiaca das ervas mais fáceis de cultivar e é um medicamento altamente versátil. É uma das melhores plantas medicinais para a ansiedade e o stress. É consumida como chá para diminuir as dores, tais como: dores de cabeça, cólicas menstruais e entorses e dores musculares.

A planta é uma aliada para muitas mulheres na menopausa para aliviar os afrontamentos e a irritabilidade induzida por hormonas. A mãezinha também é usada no parto para ajudar a fortalecer as contrações.

Esta herbácea perene tem vida curta. As sementes podem ser estratificadas (colocadas em areia úmida na geladeira) durante duas semanas antes do plantio, e geralmente germinarão em uma semana se colocadas em um local quente, como uma estufa ou uma janela ensolarada. Colha as folhas e flores no auge da sua floração – mas tenha cuidado; esta planta é picante!

Flor-da-paixão (Passiflora incarnata, Passifloraceae)

Foto: Reprodução

A flor-da-paixão é uma videira nativa do sudeste dos Estados Unidos, com flores lindas e folhagem interessante. É uma planta daninha em grande parte do seu alcance e bastante fácil de cultivar em outros lugares, especialmente se lhe for dada uma parede ou treliça para trepar. As folhas e flores são um importante sedativo nervoso e são usadas para ajudar a promover o sono e aliviar dores, como cãibras menstruais e dores de cabeça.

Ela é uma erva de vida curta e perene que se agarra a árvores e cercas. As plantas espaciais com 3 pés (.9 m) de distância e com árvores – podem subir 1,5 m ou mais até ao final do Verão! Passiflora adora sol pleno, e florescerá mais profusamente quando situada para se apaixonar pelos raios solares, especialmente se você viver mais ao norte. Se você vive num clima quente, considere plantar o maracujá onde ele receberá alguma sombra até o meio da tarde. Aclimatado ao calor, o maracujá só é resistente à zona 6 e é muito sensível à geada.

Plante-a em solo de jardim bem drenado até à média. As sementes germinarão mais facilmente se você primeiro as escarificar esfregando cada uma entre a lixa até ver um tecido interno pálido emergir dentro da camada mais escura da semente. Também recomendo estratificar as sementes colocando-as em areia úmida no frigorífico durante um a dois meses. Seja paciente, às vezes pode levar meses para que as sementes de maracujá brotem, e a germinação pode não acontecer de uma só vez. O uso do calor do fundo, o plantio numa estufa quente, ou a sementeira no final da primavera, tudo isto irá melhorar a germinação.

Ela se espalhará pelo jardim se for feliz, o que pode ou não fazer você feliz, dependendo do tamanho do seu jardim. É fácil o suficiente puxar os corredores que surgem em locais inoportunos, e ou transplanta-los ou dá-los ao seu vizinho irritadiço. E quando você pensa que não pode conter a exuberância da vinha, e começa a vê-la como um incômodo, ela se levanta e morre de dor no coração. Na verdade, ela é apenas uma espécie perene de curta duração, portanto não é preciso levá-lo pessoalmente – você pode simplesmente precisar replantá-lo após cerca de três anos.

Os caules, as folhas e as flores podem ser todos colhidos para uso medicinal, e usados frescos ou secos sob a forma de chá..

Flor-roxa-cônica (Echinacea purpurea, Asteraceae)

Foto: Reprodução

A flor-roxa-cônica é uma das espécies mais populares ornamentais de jardim com as suas flores roxas vistosas que atraem todo o tipo de borboletas e abelhas. Não só é deslumbrante, como é fácil de cultivar – a flor-roxa-cônica é uma planta decididamente desarranjada, resistindo à seca, a doenças e a infestações por insectos. As raízes desta planta, suas, sementes e flores frescas são todas medicinais, e podem ser transformadas em chá ou tintura que estimula a imunidade e a degustação.

Trata-se de uma herbácea perene, voltando ao jardim ano após ano. Planta em pleno sol para a melhor produção de flores, a 1-2 pés (30-60 cm) de distância; cresce a 3-4 pés (.9-1.2 m) de altura. Esta é a espécie de equinácea mais fácil de cultivar na maioria dos solos de jardim, embora a Echinacea angustifolia seja um medicamento muito apreciado por muitos jardineiros herbáceos.

Semeia em bandejas ou diretamente no chão no início da primavera. Espere a germinação dentro de 2-3 semanas. Para melhorar a taxa de germinação, você pode condicionar as sementes a frio (estratificar) durante duas semanas antes do plantio. A espécie começará a florir no seu segundo ano e terá dois ou três anos de idade antes das raízes estarem prontas para a colheita. As sementes são apreciadas pelos pintassilgos e se deixadas na planta durante o inverno, elas se auto-semearão.

Santo Manjericão, Tulsi (Ocimum tenuiflorum, Ocimum sanctum)

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Este parente próximo do manjericão comum é nativo da Índia, Sri Lanka e Malásia, e ganhou recentemente popularidade como um saboroso chá de ervas. Tal espécie é altamente aromática e antimicrobiana; suas folhas e flores são usadas como chá medicinal para resfriados, tosse, asma, bronquite, sinusite, dores de cabeça, artrite, diabetes, estresse e ansiedade. O seu efeito oferece uma energia edificante e ajuda com clareza mental e foco. Na cozinha, as folhas frescas podem ser adicionadas às saladas e são usadas como uma versão mais pungente do manjericão. Este manjericão é divino.

Esta é uma erva perene nas zonas 10 e mais quente, em outros lugares deve ser cultivada como uma planta anual. No entanto, pode auto-semente proliferar, mesmo em climas mais frios! Plante o manjericão sagrado a pleno sol em solos úmidos de jardim, espaçados entre 30-45 cm (1-1,5 pés), cresce a 30-60 cm (1-2 pés) de altura.

Ela é fácil de cultivar a partir da semente, mas tenha cuidado para não plantar as sementes muito profundas (são minúsculas). Se você quiser um avanço na estação de crescimento as sementes germinarão melhor com o calor do fundo. Se a sua estufa ficar muito fria à noite, o tulsi será lento a germinar, e lento a crescer. Por esta razão, eu recomendo a plantação no exterior após o perigo de geadas ter passado. O santo manjericão pode parecer fraco no início, deixando você a pensar se ele tem alguma síndrome de falha botânica – talvez você tenha falado muito duramente com ele quando você estava transplantando-o – mas não vá para aquele lugar escuro de culpa dos pais das plantas. Quando os dias crescerem mais e as temperaturas noturnas aquecerem, ela vai decolar!

Várias colheitas podem ser obtidas em um ano: basta cortar a planta madura para 8 polegadas e ela voltará a crescer rapidamente. Tal como no manjericão culinário, cortar as flores precoces ajuda a planta a preencher e promove um crescimento mais vegetativo.

Filipendula ulmaria (Filipendula ulmaria, Rosaceae)

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Com cachos de flores que reinam sobre as folhas férteis, esta erva do pântano europeu é certamente a rainha do prado. As flores são bastante atraentes e são tradicionalmente usadas para aromatizar hidromel; daí o seu antigo nome hidromel. Pode também fazer um xarope simples de ervas com hidromel, raiz de sassafrás (Sassafras albidum), casca de bétula preta (Betula lenta), e um toque de cravinho (Syzygium aromaticum) e adicioná-lo à água cintilante para fazer uma bebida de cerveja de raiz caseira.

As folhas e flores têm um agradável aroma e sabor a verde de inverno, e são usadas internamente para inflamações, febres, azia e úlceras pépticas. A maioria das pessoas, incluindo crianças finicky, adoram o chá saboroso. A espécie é um tônico maravilhoso para a artrite com seus salicilatos anti-inflamatórios. Ele é naturalizado no nordeste dos Estados Unidos e pode se espalhar por si só a partir da semente.

A planta é um perene resistente nas zonas 2-8, crescendo até 1,2 m de altura e 76 cm de largura. Planta a pleno sol ou com sombra parcial, mas note que a umidade é benéfica – um prado úmido, um riacho ou a borda de um lago são todos pontos perfeitos para os prados doces. Se você não tiver tal mancha, tente plantar em um banho baixo no jardim e regar durante a seca. Se você vive num clima do sul, os prados doces serão mais felizes com um pouco de sombra à tarde e pés molhados. Em climas mais frios, os prados-doces toleram mais sol e solos mais secos, e até mesmo o solo regular do jardim irá nutrir o crescimento de plantas bonitas e saudáveis.

É muito mais fácil cultivá-la por divisão radicular do que por semente, o que requer um complicado regime de estratificação. Qualquer pedacinho da raiz se agarrará, e crescerá uma nova planta.

Colha a espécie quando começa a florescer, cortando os caules floridos perto da base da planta. Você pode pendurar estes caules mais longos em feixes, colocando um pano por baixo para apanhar quaisquer flores que caiam durante o processo de secagem. Colha as folhas basais também neste momento, dando um corte de cabelo a metade da planta. Ela enviará um fluxo de folhas novas, e você pode colhê-las uma segunda vez no outono, antes da primeira geada.

Gynostemma pentaphyllum, Ginseng do Sul (Gynostemma pentaphyllum, Cucurbitaceae)

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Esta é uma erva popular no Sudeste Asiático, onde é cultivada como um substituto acessível do ginseng (Panax spp., Araliaceae). Está a ganhar popularidade no mundo ocidental, onde é usado como tônico para a longevidade e vitalidade. As folhas são transformadas em chá tônico medicinal para ansiedade, estresse, depressão, pressão alta, e colesterol alto. Esta videira é um tônico adaptogênico fácil de crescer, que contém alguns dos mesmos compostos (ginsenósidos) encontrados no ginseng asiático e americano.

Ela é na verdade bastante amarga e, ao contrário do seu nome, tem um sabor que lembra o ginseng com tons suaves de sabão. Como você provavelmente sabe, o chá doce (chá preto com copiosa quantidade de açúcar branco) é a bebida de escolha para muitos sulistas.

O ginseng do sul é uma videira herbácea perene resistente a 10 graus F (-12 graus C); cresce 4 polegadas (10 cm) de altura por uma largura indefinida e prefere uma parte de sombra e um solo rico em umidade. A espécie se espalha vigorosamente por corredores e pode se tornar uma erva daninha problemática se o consumo não superar a proliferação. Com esta luz, faz uma bela planta de contentor.

Jambu (Acmella oleracea, Asteraceae)

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Esta planta marcante tem flores douradas em forma de globo com um centro vermelho, levando uma empresa de sementes a comercializá-las como “planta globo ocular”. O jambu é uma erva interessante de se ver e provar! Mesmo uma pequena mordida em uma das flores vai deixar sua boca babar. A sensação de dormência proporciona alívio para as dores de dentes, e é usada em muitas fórmulas de dentes e gengivas, pois é antimicrobiana, estimulante e age como um anódino oral.

Todas as partes acima são medicinais, e podem ser mastigadas frescas com moderação ou transformadas em tintura. Muitas vezes eu o adiciono a fórmulas com equinácea como um estimulante imunológico para aumentar as defesas internas do corpo contra o resfriado e a gripe comuns.

Esta é uma das ervas medicinais mais fáceis de cultivar, e as crianças adoram-no! Esta erva é cultivada como uma erva anual, e vai fazer bem em média a solo rico e pleno sol. Não deixe de regar durante os períodos de seca. Trata-se é uma erva arbustiva e de baixo crescimento que pode formar uma bela e suculenta cobertura sobre o solo. Raramente excederá 1 pé (30 cm) de altura, e deve ser espaçada a 1 pé (30 cm) de distância.

Você pode colher as plantas algumas vezes durante a estação de crescimento – corte as plantas de volta para 6 polegadas (15 cm), e se ainda houver tempo antes de uma geada, elas vão crescer bem. Uma a duas plantas vão render mais de um litro de tintura. Proteja as plantas das lesmas, pois elas devorarão os doces, de facto!

Urtiga (Urtica dioica, Urticaceae)

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A urtiga é altamente venerada e nutritiva, comida ao vapor ou em sopas e batatas fritas, o que faz dela uma das ervas medicinais mais populares. O picante desaparece quando as folhas estão cozidas ou secas. As verduras e o chá de urtiga são ricos em minerais, vitaminas e clorofila, nomeadamente Vitamina A e C e cálcio, potássio, magnésio e ferro. As folhas e sementes são usadas medicinalmente em chás e alimentos para alergias, artrite, e como tônico renal.

Poucas ervas são tão úteis no jardim como urtigas, se colocadas sabiamente na paisagem. É considerado um vegetal perene – não precisa ser plantado a partir de sementes a cada primavera, mas volta das raízes ano após ano, tornando o cultivo menos intenso em termos energéticos do que muitas culturas anuais.

As urtigas são uma erva generosa que se espalha proliferadamente por corredores; planta-a fora do caminho ou dentro de uma barreira semi-enterrada. Experimente plantar urtigas num prado úmido (longe da atividade humana) ou num velho adubo ou pilha de estrume. Em algumas localidades, ela se espalhará por semente, tornando a contenção um desafio. As urtigas crescem de 3-4 pés (.9-1.2 m) de altura por uma largura indefinida, e preferem o sol pleno a uma sombra parcial e um solo rico e úmido. Zonas 4-8.

Os rebentos frescos de urtiga emergem na primavera mais precoce; você pode colher continuamente o novo e tenro crescimento com tesoura e ele crescerá novamente, permitindo múltiplas colheitas a partir do mesmo remendo. Recolha as urtigas antes que elas floresçam. Considere usar roupas grossas e luvas de jardinagem de couro. Recomendo uma foice ou ferramenta similar para a colheita em grande escala, e tesouras de cozinha ou podadeiras para colheitas menores.

As urtigas são acumuladores dinâmicos – termo usado para descrever plantas com a capacidade de extrair nutrientes (como N, K, P, Ca) das profundezas do solo. Estes nutrientes são concentrados nas suas folhas, e depois libertados no solo quando as plantas morrem ou perdem as suas folhas. As urtigas podem ser adicionadas ao adubo ou utilizadas como adubo de cobertura morta. Muitos jardineiros fazem “chá” das urtigas mergulhando as folhas num balde até a fermentação – o “chá” pode então ser utilizado para regar as plantas, fertilizando assim as plantas, juntamente com a adição de microrganismos benéficos.

Monarda fistulosa (Monarda fistulosa, Lamiaceae)

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Considere plantar monarda fistulosa em seu jardim por sua beleza, poder medicinal e incrível capacidade de atrair borboletas, abelhas e beija-flores. A monarda fistulosa é um parente próximo do bálsamo de abelhas (Monarda didyma). No entanto, é mais provável que se desenvolva em condições mais quentes e secas.

Ela era utilizada como medicamento importante para os povos indígenas americanos. É usada medicinalmente para tratar infecções e problemas digestivos, tais como gás e inchaço. Possui poder antimicrobiana, anti-inflamatória e diaforética (provoca o suor para quebrar a febre).

A planta tem um aroma e sabor picante e pode ser apreciada em chá ou preparada como uma tintura. As flores são comestíveis e podem ser usadas como guarnição ou atiradas em saladas para uma salpicadura extra de cor. As folhas podem ser misturadas com manjericão para criar um toque pungente sobre o pesto clássico.

Trata-se de uma herbácea perene; cresce de 3-4 pés (.9-1.2 m) de altura por uma largura indefinida. Gosta de sol pleno e solos médios a bem drenados. Zonas 3-8. As sementes são pequenas liliputianas e devem ser plantadas na superfície do solo e regadas de forma errada ou no fundo (para evitar enterrá-las muito fundo no solo). Para a maioria dos jardineiros, é mais fácil comprar uma planta ou dividir um pouco da raiz da planta de um amigo. Ela espalha-se vigorosamente pelos corredores, de forma semelhante à menta. Plante-a onde ela pode ficar selvagem, ou contenha-a com uma barreira de rizoma, como faria com a hortelã ou o bambu.

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