Poluição: Tipos, saúde e impactos no meio ambiente

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Ouvimos sobre poluição no dia-a-dia, seja na escola, na faculdade ou nas notícias diárias. Mas como definir exatamente o que é poluição? A poluição ocorre quando os poluentes contaminam o ambiente natural; o que traz mudanças que afetam negativamente o nosso estilo de vida normal. Os poluentes são os principais elementos ou componentes da poluição, que são geralmente resíduos de materiais de diferentes formas. A poluição perturba o nosso ecossistema e o equilíbrio do meio ambiente. Com a modernização e o desenvolvimento das nossas vidas, a poluição atingiu o seu auge; dando origem ao aquecimento global e a doenças humanas.

A poluição ocorre em diferentes formas: ar, água, solo, radioativo, ruído, calor/térmico e luz. Toda forma de poluição tem duas fontes de ocorrência; a fonte pontual e a fonte não pontual. As fontes pontuais são fáceis de identificar, monitorar e controlar, enquanto que as fontes não pontuais são difíceis de controlar. Vamos discutir os diferentes tipos de poluição e seus efeitos sobre a humanidade e o meio ambiente como um todo.

Foto: Reprodução

Quais são os principais tipos de poluição?

Poluição do ar

A poluição do ar é a forma mais proeminente e perigosa de poluição. Ocorre devido a muitas razões. A queima excessiva de combustível que é uma necessidade da nossa vida diária para cozinhar, conduzir e outras actividades industriais; liberta uma enorme quantidade de substâncias químicas no ar todos os dias; estas poluem o ar.

A fumaça das chaminés, fábricas, veículos ou queima de madeira ocorre basicamente devido à queima de carvão; isto liberta dióxido de enxofre no ar, tornando-o tóxico. Os efeitos da poluição do ar também são evidentes. A liberação de dióxido de enxofre e outros gases perigosos no ar causa o aquecimento global e a chuva ácida; que, por sua vez, têm aumentado as temperaturas, chuvas erráticas e secas em todo o mundo; tornando difícil a sobrevivência dos animais. Inspiramos cada partícula poluída do ar, o que resulta no aumento da asma e do câncer nos pulmões.

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O ar que respiramos tem uma composição química muito exata; 99% dele é composto por nitrogênio, oxigênio, vapor de água e gases inertes. A poluição do ar ocorre quando coisas que normalmente não estão lá são adicionadas ao ar. Um tipo comum de poluição do ar ocorre quando as pessoas liberam partículas para o ar a partir da queima de combustíveis. Esta poluição parece fuligem, contendo milhões de partículas minúsculas, flutuando no ar.

Outro tipo comum de poluição do ar são os gases perigosos, tais como dióxido de enxofre, monóxido de carbono, óxidos de nitrogênio e vapores químicos. Estes podem tomar parte em outras reações químicas uma vez na atmosfera, criando chuva ácida e smog. Outras fontes de poluição do ar podem vir de dentro dos edifícios, tais como o fumo passivo.

Finalmente, a poluição do ar pode tomar a forma de gases de efeito estufa, tais como dióxido de carbono ou dióxido de enxofre, que estão aquecendo o planeta através do efeito estufa. De acordo com a EPA, o efeito estufa é quando os gases absorvem a radiação infravermelha que é liberada da Terra, impedindo que o calor escape. Este é um processo natural que mantém a nossa atmosfera quente. Se muitos gases são introduzidos na atmosfera, porém, mais calor é retido e isso pode tornar o planeta artificialmente quente.

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Poluição da água

A poluição da água tem causado a morte de todas as espécies sobreviventes da Terra. Quase 60% das espécies vivem em corpos de água. Ela ocorre devido a vários fatores; os resíduos industriais despejados nos rios e outros corpos de água causam um desequilíbrio na água, levando à sua grave contaminação e morte de espécies aquáticas. Se você suspeita que fontes de água próximas foram contaminadas por uma corporação, então pode ser uma boa ideia contratar um especialista para ver suas opções.

Também a pulverização de inseticidas, pesticidas como o DDT nas plantas poluem o sistema de águas subterrâneas e os derrames de petróleo nos oceanos têm causado danos irreparáveis aos corpos de água. A eutrofização é outra grande fonte; ocorre devido a atividades diárias como lavar roupa, utensílios perto de lagos, lagoas ou rios; isto obriga os detergentes a entrarem na água que impede a penetração da luz solar, reduzindo assim o oxigênio e tornando-a habitável.

A poluição da água não só prejudica os seres aquáticos como também contamina toda a cadeia alimentar, afetando severamente os seres humanos dependentes destes. Doenças transmitidas pela água, como a cólera, a diarreia, também aumentaram em todos os lugares.

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O aquecimento da água também pode ser prejudicial. O aquecimento artificial da água é chamado de poluição térmica. Pode acontecer quando uma fábrica ou central eléctrica que está a utilizar água para arrefecer as suas operações acaba por descarregar água quente. Isto faz com que a água contenha menos oxigênio, o que pode matar os peixes e a vida selvagem. A mudança repentina de temperatura no corpo de água também pode matar os peixes.

Em quase todos os casos, 90% dessa água é devolvida à sua fonte, onde pode elevar a temperatura da água em uma área imediatamente ao redor do cano de descarga de água. Dependendo do fluxo de água, a temperatura da água retorna rapidamente à temperatura ambiente que não prejudica os peixes.

A poluição por nutrientes, também chamada de eutrofização, é outro tipo de poluição da água. É quando nutrientes, como o nitrogênio, são adicionados aos corpos de água. O nutriente funciona como fertilizante e faz as algas crescerem em taxas excessivas. As algas bloqueiam a luz de outras plantas. As plantas morrem e a sua decomposição leva a menos oxigênio na água. Menos oxigênio na água mata os animais aquáticos.

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Poluição do solo

A poluição do solo ocorre devido à incorporação de produtos químicos indesejáveis no solo devido às atividades humanas. O uso de inseticidas e pesticidas absorve os compostos nitrogenados do solo, tornando-o impróprio para a nutrição das plantas. A liberação de resíduos industriais, a mineração e o desmatamento também exploram o solo. Como as plantas não conseguem crescer adequadamente, não conseguem segurar o solo e isso leva à erosão do solo.

O material orgânico é o maior componente do lixo gerado. O papel representa mais de 26%; os alimentos são 15% e as restos 13%. O plástico representa cerca de 13% dos resíduos sólidos, enquanto a borracha, o couro e os têxteis representam 9,5% e os metais 9%. A madeira contribui com 6,2% do lixo; o vidro com 4,4% e outros materiais diversos, com cerca de 3%.

Os resíduos comerciais ou industriais constituem uma parte significativa dos resíduos sólidos. De acordo com a Universidade de Utah, as indústrias utilizam 4 milhões de libras de materiais para fornecer à família americana média os produtos necessários durante um ano. Grande parte dele é classificado como não perigoso, como material de construção (madeira, concreto, tijolos, vidro, etc.) e resíduos médicos (bandagens, luvas cirúrgicas, instrumentos cirúrgicos, agulhas descartadas, etc.). Resíduos perigosos são quaisquer resíduos líquidos, sólidos ou de lamas que contenham propriedades potencialmente perigosas para a saúde humana ou para o ambiente. As indústrias geram resíduos perigosos da mineração, refinação de petróleo, fabricação de pesticidas e outras produções químicas. As residências também geram resíduos perigosos, incluindo tintas e solventes, óleo de motor, luzes fluorescentes, latas de aerossóis e munições.

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Poluição sonora

A poluição sonora é causada quando o ruído que é um som desagradável afeta nossos ouvidos e leva a problemas psicológicos como estresse, hipertensão, deficiência auditiva, etc. Ela é causada por máquinas nas indústrias, música alta, etc.

Mesmo que os humanos não consigam ver ou cheirar a poluição sonora, ela ainda afeta o meio ambiente. A poluição sonora acontece quando o som proveniente dos aviões, da indústria ou de outras fontes atinge níveis nocivos. Pesquisas demonstraram que existem ligações diretas entre o ruído e a saúde, incluindo doenças relacionadas com o stress, tensão arterial elevada, interferência na fala, perda de audição. Por exemplo, um estudo do grupo de trabalho “Noise Environmental Burden on Disease” da OMS descobriu que a poluição sonora pode contribuir para centenas de milhares de mortes por ano, aumentando as taxas de doenças coronárias.

A poluição sonora subaquática proveniente de navios tem demonstrado perturbar os sistemas de navegação das baleias e matar outras espécies que dependem do mundo subaquático natural. O ruído também faz com que as espécies selvagens comuniquem mais alto, o que pode encurtar o seu tempo de vida.

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Poluição radioativa

A poluição radioativa é altamente perigosa quando ocorre. Pode ocorrer devido a mau funcionamento de centrais nucleares, eliminação inadequada de resíduos nucleares, acidentes, etc. Provoca câncer, infertilidade, cegueira, defeitos no momento do nascimento; pode esterilizar o solo e afetar o ar e a água.

Poluição térmica

A poluição térmica/calor é devida ao excesso de calor no ambiente criando mudanças indesejadas durante longos períodos de tempo; devido ao grande número de plantas industriais, desmatamento e poluição do ar. Ela aumenta a temperatura da terra, causando mudanças climáticas drásticas e extinção da vida selvagem.

Poluição luminosa

A poluição luminosa ocorre devido ao proeminente excesso de iluminação de uma área. É amplamente visível nas grandes cidades, em painéis publicitários e outdoors, em eventos esportivos ou de entretenimento à noite. Nas áreas residenciais, a vida dos habitantes é muito afetada por esta situação. Também afeta as observações e atividades astronômicas, tornando as estrelas quase invisíveis.

A maioria das pessoas não consegue imaginar viver sem a comodidade moderna das luzes eléctricas. Para o mundo natural, no entanto, as luzes mudaram a forma como os dias e as noites trabalham.

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Algumas consequências da poluição luminosa são:

  • Algumas aves cantam a horas não naturais, na presença de luz artificial.
  • Os cientistas determinaram que longos dias artificiais podem afetar os horários de migração, uma vez que permitem horários de alimentação mais longos.
  • As luzes das ruas podem confundir tartarugas marinhas recém-nascidas que dependem da luz das estrelas refletindo das ondas para guiá-las da praia até o oceano. Muitas vezes vão na direção errada.
  • A poluição luminosa, chamada de brilho do céu, também torna difícil para os astrônomos, tanto profissionais quanto amadores, ver as estrelas de forma adequada.
  • Os padrões de floração e desenvolvimento das plantas podem ser totalmente perturbados pela luz artificial.
  • A poluição luminosa também pode estar piorando o smog ao destruir os radicais de nitrato que ajudam na dispersão do smog.
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Quais são os efeitos graves da poluição?

Degradação ambiental

O meio ambiente é a primeira vítima do aumento da poluição do ar ou da água. O aumento da quantidade de CO2 na atmosfera leva ao smog que pode restringir a luz solar de chegar à terra. Assim, impedindo que as plantas em processo de fotossíntese. Gases como dióxido de enxofre e óxido de nitrogênio podem causar chuvas ácidas. A poluição da água em termos do derramamento de petróleo pode levar à morte de várias espécies de animais selvagens.

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Saúde humana

A diminuição da qualidade do ar leva a vários problemas respiratórios, incluindo asma ou cancro do pulmão. Dor no peito, congestão, inflamação da garganta, doenças cardiovasculares, doenças respiratórias são algumas das doenças que podem ser causadas pela poluição do ar. A poluição da água ocorre devido à contaminação da água e pode colocar problemas relacionados com a pele, incluindo irritações e erupções cutâneas. Da mesma forma, a poluição sonora leva à perda auditiva, estresse e distúrbios do sono.

Aquecimento global

A emissão de gases com efeito de estufa, especialmente CO2, está levando ao aquecimento global. De dois em dois dias novas indústrias estão sendo criadas, novos veículos vêm nas estradas e árvores são cortadas para dar lugar a novas casas. Todos eles, de forma direta ou indireta, conduzem a um aumento de CO2 no ambiente. O aumento do CO2 leva ao derretimento das calotas polares, o que aumenta o nível do mar e representa um perigo para as pessoas que vivem perto das zonas costeiras.

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Esgotamento da Camada de Ozônio

A camada de ozônio é o escudo fino no alto do céu que impede que os raios ultravioletas alcancem a terra. Como resultado das atividades humanas, produtos químicos, como os clorofluorcarbonetos (CFC), foram liberados na atmosfera, o que contribuiu para o empobrecimento da camada de ozônio.

Terra infértil

Devido ao uso constante de insecticidas e pesticidas, o solo pode tornar-se infértil. As plantas podem não ser capazes de crescer adequadamente. Diversas formas de produtos químicos produzidos a partir de resíduos industriais são liberados na água corrente, o que também afeta a qualidade do solo.

A poluição não afeta apenas os seres humanos, destruindo os seus sistemas respiratório, cardiovascular e neurológico; afeta também a natureza, plantas, frutas, vegetais, rios, lagoas, florestas, animais, etc., dos quais são altamente dependentes para sobreviver. É crucial controlar a poluição, pois a natureza, a vida selvagem e a vida humana são dons preciosos para a humanidade.

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