Piper nigrum, mais conhecida como pimenta-do-reino ou pimenta-preta, é uma trepadeira perene. O fruto desta videira produz pimenta verde, preta e pimenta branca. A videira apresenta cachos de 50-150 flores. Os frutos que produzem a pimenta em grão desenvolvem-se em cada cacho e são redondos em forma. Estes frutos começam como verdes e amadurecem até o vermelho.

Os três tipos de pimenta em grão – verde, preta e branca – carregam o mesmo fruto. No entanto, os frutos são colhidos e processados em diferentes estágios de seu ciclo de vida. Por exemplo, a pimenta-do-reino é colhida quando as bagas estão meio maduras e prestes a ficar vermelha. Depois são secos, o que faz com que fiquem mais escuros na cor, bem como enrugados e enrugados.

As pimentas verdes são colhidas ainda verdes e não maduras. A pimenta branca é muito madura e depois embebida em salmoura, que retira sua casca externa mais escura e deixa apenas a semente branca. A pimenta branca tem um sabor mais quente mas menos complexo do que a pimenta preta. A pimenta branca também se torna mais amarga e fica mais dura que a pimenta preta.

O grão da pimenta branca é utilizada principalmente no preparo de pratos de cor clara, como molhos brancos, por razões estéticas. Também é utilizada na culinária asiática e sueca pelo seu sabor único. A maioria da pimenta moída vendida nos mercados é da Índia, mas também pode ser importada do Brasil, Indonésia e Malásia. É também conhecida como o rei das especiarias e tem sido utilizada popularmente por séculos. A pimenta preta pode ser uma das primeiras especiarias a ser usada como conservante e aditivo alimentar.

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O sal é geralmente um conservante mais eficaz porque pode secar e curar alimentos, mas a pimenta preta oferece algumas propriedades antimicrobianas que podem ser benéficas para a conservação de alimentos. A pimenta-do-reino é altamente saborosa e pungente. Ela está disponível nas formas integral, rachada e em pó. A pimenta moída na hora é frequentemente mais aromática e saborosa do que os pós moídos embalados, pois o tempero perde parte de sua pungência enquanto está na prateleira.

Os compostos em pimenta em grão que fornecem a cor, aroma e sabor contêm lignanos, alcaloides, flavonoides, amidas e outros compostos aromáticos. O óleo essencial também está presente e contém linalol, limoneno, pineno, phellandrenes e sabineno. A piperina também está presente na pimenta-do-reino. Ela possui propriedades antimicrobianas e proporciona o calor característico encontrado na pimenta. A potência da especiaria é muito reduzida quando a pimenta é moída e a piperina é exposta ao ar.

A pimenta preta é uma especiaria popular e tem sido importante no comércio e uso culinário por séculos. Esta especiaria também contém muitos nutrientes e compostos poderosos. A piperina é um alcaloide na pimenta preta e tem demonstrado possuir propriedades terapêuticas. Embora a pimenta preta e a piperina tenham se mostrado promissoras no tratamento de algumas condições de saúde, mais pesquisas, particularmente ensaios em humanos, são necessárias para estabelecer o mecanismo, a eficácia, o uso adequado e a dosagem desta pungente especiaria. Enquanto o pimentão é a parte mais comum e mais comestível da planta, muitos outros produtos são feitos a partir da planta da pimenta:

  • Óleo de pimenta
  • Biscoitos
  • Chá das folhas
  • Perfume
  • Doces que contenham óleos ou resinas de pimenta
  • Conservante para salsicha
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Qual é o valor nutricional da pimenta-do-reino?

Não se deixe enganar por este tempero comum, pois a pimenta-do-reino embala muitos nutrientes! Cálcio, ferro, manganês e outras vitaminas e minerais são encontrados na pimenta. Uma colher de chá de pimenta moída contém apenas 5 calorias, 1 g de carboidrato (metade do qual é fibra), e gordura e proteína desprezíveis. Uma colher de chá de pimenta também contém 8,7 mg de cálcio (1% do valor diário), 0,6 mg de ferro (3% do valor diário), 0,1 mg de manganês (6% do valor diário) e 3,3 mcg de vitamina K (4% do valor diário).

Quais são os benefícios da pimenta-do-reino para a saúde?

A pimenta preta tem sido usada em várias culinárias e remédios tradicionais há séculos e é relatada para ajudar em diversas condições de saúde. Este artigo irá rever as atuais evidências a respeito de muitas dessas alegações de saúde.

Auxilia na perda de peso

Algumas pessoas acreditam que a pimenta-do-reino pode ajudar na perda de peso. Um estudo de 2018 descobriu que bebidas à base de pimenta preta poderiam mudar a percepção dos participantes sobre sua fome e desejo de comer e aumentar seus relatados níveis de saciedade. Outro estudo feito com ratos obesos descobriu que a piperina encontrada na pimenta preta ajudou a reduzir o peso corporal e a massa gorda total.

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Ajuda a diminuir o vitiligo

O vitiligo é uma condição de pele comum caracterizada pela formação de manchas brancas e pálidas. Estas manchas se formam devido à falta de melanina, a substância que dá cor ou pigmento à pele. Um pequeno estudo feito em 2019 descobriu que o extrato de pimenta, assim como a piperina e o alcaloide encontrados na pimenta, podem causar a formação de mais melanina. Uma pomada com extrato de pimenta mostrou alguma promessa de diminuição do vitiligo.

Alivia problemas de goma

A piperina pode ajudar a reduzir a inflamação que leva à doença periodontal ou gengival. Um estudo descobriu que a piperina ajudou a inibir a produção de óxido nítrico e TNF-α, que são ambos marcadores de inflamação. Outro estudo demonstrou as propriedades anti-inflamatórias da curcumina, piperina e extratos de licopeno. Portanto, podem ser utilizados no tratamento de doenças inflamatórias, como periodontite e gengivite.

Pode auxiliar na prevenção do câncer

Um estudo de 2017 descobriu que a piperina pode parar a propagação e a sobrevivência de vários tipos de linhas de células cancerígenas. Descobriu-se que a piperina pode modificar enzimas e fatores de transcrição que, por sua vez, podem parar a invasão e disseminação de células cancerígenas, bem como parar o fornecimento de sangue para essas células cancerígenas. Um papel de 2018 ressaltou o potencial da piperina como agente quimiopreventivo.

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Estimula o apetite

Embora pesquisas demonstrem que a pimenta pode inibir seu apetite, há também algumas evidências de que ela pode estimulá-lo. Um estudo de 2008 revelou que a pimenta preta pode estimular o apetite ao estimular o olfato.

Melhora a função cerebral

Estudos com animais mostraram que a pimenta preta é útil na prevenção do mal de Alzheimer. Um extrato da pimenta melhorou o aprendizado e a memória em modelos animais do mal de Alzheimer. Um estudo de 4 semanas indicou que a piperina melhorou a função cerebral em ratos. Entretanto, mais pesquisas são necessárias para entender o mecanismo da piperina e do extrato de pimenta sobre a função cognitiva. Pesquisas também são necessárias para testar os efeitos da pimenta e da piperina em humanos.

Baixa a pressão arterial

A pimenta-do-reino tem sido relatada para ajudar em diversas condições de saúde, e estudos recentes sugerem que extratos da pimenta preta podem ajudar a controlar a pressão sanguínea. Resultados de alguns estudos mostraram que a piperina na pimenta preta normalizou a pressão sanguínea em ratos. Os óleos essenciais encontrados na pimenta preta também demonstraram atividade antioxidante e atuaram como inibidores da ECA. Outro estudo feito em modelos de ratos descobriu que a piperina previne o aumento da pressão sanguínea ao bloquear os canais de cálcio.

Diminui o açúcar no sangue

Muitas culturas usam pimenta-do-reino para ajudar a controlar o diabetes, e estudos recentes mostraram que compostos encontrados na pimenta preta podem ajudar no controle do açúcar no sangue. Um estudo recente descobriu que a piperina, quando usada com metformina, ajudou a baixar os níveis de glicose no sangue mais do que a metformina sozinha em ratos diabéticos. Outro estudo feito com ratos descobriu que a piperina utilizada em combinação com os compostos curcumina e quercetina ajudou a baixar significativamente os níveis de glicose no sangue.

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Variedades, seleção e armazenamento da pimenta-do-reino

Pensa-se que a pimenta-do-reino é originária da costa de Malabar, na Índia. O Sri Lanka também é o lar de muitas variedades de pimenta silvestre. Na verdade, como tantas variedades de pimenta silvestre são encontradas no Sri Lanka, a nação é agora considerada mais um ponto de origem para esta popular especiaria.

Algumas variedades de alto rendimento foram introduzidas nos anos 70, incluindo Panniur-1 da Índia e Kuchin da Malásia. As variedades MB21 e GK49 também dão um alto rendimento e produzem pimenta de qualidade superior, tornando-as opções de cultivar populares. A pimenta-do-reino pode ser comprada inteira, triturada ou moída. Para o sabor mais picante, é melhor comprar pimenta integral e triturá-la ou moê-la pouco antes de usá-la. A pimenta moída encontrada no mercado às vezes é misturada com outras especiarias, portanto, moer pimenta em grão integral garante o melhor sabor e aroma. Procure pimenta em grão que esteja livre de qualquer imperfeição e que se sinta pesada e compacta. Eles devem ser armazenados em um ambiente escuro, seco e fresco dentro de um recipiente hermético. A vida útil da pimenta moída é de cerca de 3 meses, enquanto a pimenta em grãos inteiros normalmente dura indefinidamente.

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Informações de segurança da pimenta-do-reino

A pimenta-do-reino é geralmente considerada segura desde que seja apreciada com moderação. A maioria das pessoas pode apreciar a pimenta preta quando usada na culinária ou adicionada aos alimentos sem quaisquer efeitos colaterais. A pimenta que é tomada em excesso pode acidentalmente ficar presa nos pulmões, causando tosse e problemas respiratórios e pode levar a sérios problemas em crianças. A pimenta que entra nos olhos pode levar a vermelhidão, ardor e irritação. Mulheres grávidas e lactantes devem limitar a pimenta apenas à quantidade usada no cozimento ou adicionada aos alimentos. Tomar grandes quantidades de pimenta, assim como suplementos de pimenta ou piperina, pode aumentar o risco de aborto espontâneo.

Interações medicamentosas com a pimenta-do-reino

Os seguintes medicamentos podem causar problemas quando tomados em conjunto com pimenta, por isso é preciso ter cuidado.

Anticoagulantes: A piperina na pimenta preta mostrou ter propriedades de diluição do sangue.

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Se você estiver tomando medicamentos para diluir o sangue (anticoagulante), como a varfarina (Coumadin), você deve evitar tomar suplementos com pimenta preta ou piperina para evitar o risco de sangramento. Entretanto, o uso da pimenta-do-reino como tempero no cozimento ou no preparo de alimentos não aumentará o risco.

Medicamentos para diabéticos: A piperina também tem demonstrado diminuir o açúcar no sangue. Se você estiver tomando medicamentos para diabéticos, fale com seu médico ou farmacêutico antes de tomar pimenta-do-reino ou suplementos de piperina para evitar níveis extremamente baixos de açúcar no sangue.

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Carbamazepina: Pacientes tomando medicamentos antiepilépticos, como carbamazepina, devem ser cautelosos ao tomar pimenta preta ou suplementos de piperina.

A razão é que a pimenta preta e a piperina podem aumentar o fluxo sanguíneo para o sistema digestivo, melhorando assim a taxa de absorção da carbamazepina. Esta maior absorção pode levar à toxicidade da carbamazepina.

Outros medicamentos: Tomar pimenta-do-reino ou suplementos de piperina pode aumentar o risco de efeitos colaterais de medicamentos que são quebrados pelo fígado. Estes medicamentos incluem cetoconazol (Nizoral), itraconazol (Sporanox), lovastatina (Mevacor), fexofenadina (Allegra), e triazolam (Halcion). Consulte seu médico antes de tomar suplementos de pimenta preta ou piperina se você estiver usando esses medicamentos.

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