Os óleos essenciais são frequentemente utilizados em aromaterapia, uma forma de medicina alternativa que emprega extratos de plantas para apoiar a saúde e o bem-estar. No entanto, algumas das alegações de saúde associadas a esses óleos são controversas. Óleos essenciais são compostos extraídos de plantas. Os óleos captam o aroma e o sabor da planta, ou “essência”. Compostos aromáticos únicos dão a cada óleo essencial a sua essência característica.

Os óleos essenciais são obtidos por destilação (via vapor e/ou água) ou por métodos mecânicos, como a prensagem a frio. Uma vez extraídos os produtos químicos aromáticos, eles são combinados com um óleo veicular para criar um produto pronto para uso. A forma como os óleos são feitos é importante, pois os óleos essenciais obtidos através de processos químicos não são considerados verdadeiros óleos essenciais.

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Como os óleos essenciais funcionam?

Os óleos essenciais são os mais utilizados na prática da aromaterapia, na qual são inalados através de vários métodos. Os óleos essenciais não são destinados a serem engolidos. Os produtos químicos dos óleos essenciais podem interagir com o seu corpo de diversas maneiras. Quando aplicados em sua pele, alguns produtos químicos vegetais são absorvidos. Pensa-se que certos métodos de aplicação podem melhorar a absorção, como a aplicação com calor ou em diferentes áreas do corpo. No entanto, faltam pesquisas nesta área.

A inalação dos aromas dos óleos essenciais pode estimular áreas do seu sistema límbico, que é uma parte do seu cérebro que desempenha um papel nas emoções, comportamentos, senso de olfato e memória a longo prazo. Curiosamente, o sistema límbico está fortemente envolvido na formação de memórias. Isso pode explicar em parte porque cheiros familiares podem desencadear memórias ou emoções.

O sistema límbico também tem um papel no controle de várias funções fisiológicas inconscientes, tais como respiração, freqüência cardíaca e pressão sanguínea. Como tal, algumas pessoas afirmam que os óleos essenciais podem exercer um efeito físico sobre o seu corpo. No entanto, isso ainda não foi confirmado em estudos.

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Tipos populares de óleos essenciais

Existem mais de 90 tipos de óleos essenciais, cada um com seu cheiro próprio e potenciais benefícios à saúde.

Aqui está uma lista de 10 óleos essenciais populares e as alegações de saúde associadas a eles:

Hortelã-pimenta: utilizado para aumentar a energia e auxiliar a digestão
Lavanda: usada para aliviar o stress
Sândalo: usado para acalmar os nervos e ajudar no foco
Bergamota: utilizada para reduzir o stress e melhorar as condições de pele como o eczema
Rosa: usada para melhorar o humor e reduzir a ansiedade
Camomila: utilizada para melhorar o humor e relaxamento
Ylang-Ylang: usado para tratar dores de cabeça, náuseas e problemas de pele
Árvore do Chá: usada para combater infecções e aumentar a imunidade
Jasmim: usado para ajudar na depressão, parto e libido
Limão: usado para auxiliar a digestão, humor, dores de cabeça, e muito mais

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Quais são os benefícios dos óleos essenciais para a saúde?

Apesar de seu amplo uso, pouco se sabe sobre a capacidade dos óleos essenciais de tratar determinadas condições de saúde. Veja aqui as evidências sobre alguns dos problemas de saúde comuns que os óleos essenciais e a aromaterapia têm sido usados para tratar:

Stress e ansiedade

Estima-se que 43% das pessoas com estresse e ansiedade usam alguma forma de terapia alternativa para ajudar a aliviar seus sintomas. Em relação à aromaterapia, os estudos iniciais têm sido bastante positivos. Muitos têm mostrado que o cheiro de alguns óleos essenciais pode funcionar ao lado da terapia tradicional para tratar a ansiedade e o estresse.

Entretanto, devido aos odores dos compostos, é difícil conduzir estudos cegos e descartar preconceitos. Assim, muitas revisões sobre os efeitos dos óleos essenciais no alívio do estresse e da ansiedade têm sido inconclusivas.

Curiosamente, o uso de óleos essenciais durante uma massagem pode ajudar a aliviar o estresse, embora os efeitos só possam durar enquanto a massagem está sendo realizada. Uma recente revisão de mais de 201 estudos constatou que apenas 10 foram robustos o suficiente para analisar. Também concluiu que a aromaterapia foi ineficaz no tratamento da ansiedade.

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Dores de cabeça e enxaquecas

Nos anos 90, dois pequenos estudos descobriram que o uso de uma mistura de óleo de hortelã-pimenta e etanol na testa e nas têmporas dos participantes aliviava a dor de cabeça.

Estudos recentes também observaram a redução da dor de cabeça após a aplicação de óleo de hortelã-pimenta e lavanda na pele. Além disso, tem sido sugerido que a aplicação de uma mistura de camomila e óleo de gergelim nas têmporas pode tratar dores de cabeça e enxaquecas. Este é um tradicional remédio persa para dor de cabeça. No entanto, são necessários mais estudos de alta qualidade.

Sono e insônia

O óleo de lavanda com cheiro tem demonstrado melhorar a qualidade do sono das mulheres após o parto, assim como de pacientes com doenças cardíacas.

Uma revisão examinou 15 estudos sobre óleos essenciais e sono. A maioria dos estudos mostrou que o cheiro dos óleos – principalmente o óleo de lavanda – teve efeitos positivos sobre os hábitos de sono.

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Reduz a inflamação

Tem sido sugerido que óleos essenciais podem ajudar a combater condições inflamatórias. Alguns estudos com tubos de ensaio mostram que eles têm efeitos anti-inflamatórios.

Um estudo em ratos descobriu que a ingestão de uma combinação de óleos essenciais de tomilho e orégano ajudou a induzir a remissão da colite. Dois estudos em ratos sobre óleos de cominho e alecrim encontraram resultados semelhantes. Entretanto, muito poucos estudos em humanos examinaram os efeitos desses óleos sobre doenças inflamatórias. Portanto, sua eficácia e segurança são desconhecidas.

Antibióticos e antimicrobianos

A ascensão de bactérias resistentes a antibióticos tem renovado o interesse na busca de outros compostos que possam combater as infecções bacterianas.

Estudos em tubos de ensaio têm investigado extensivamente óleos essenciais, como o óleo de hortelã-pimenta e o óleo de árvore de chá, por seus efeitos antimicrobianos, observando alguns resultados positivos. Entretanto, embora estes resultados do estudo do tubo de ensaio sejam interessantes, eles não refletem necessariamente os efeitos que estes óleos têm dentro do seu corpo. Eles não provam que um determinado óleo essencial possa tratar infecções bacterianas em humanos.

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Quais são os outros usos dos óleos essenciais?

Os óleos essenciais têm muitos usos fora da aromaterapia:

Muitas pessoas os usam para perfumar suas casas ou para refrescar coisas como lavanderia. Também são usados como aroma natural em cosméticos caseiros e produtos naturais de alta qualidade.

Além disso, tem sido sugerido que os óleos essenciais podem oferecer uma alternativa segura e ambientalmente correta para os repelentes de mosquitos produzidos pelo homem, como o DEET. No entanto, os resultados em relação à sua eficácia têm sido mistos.

Estudos demonstraram que alguns óleos, como a citronela, podem repelir certos tipos de mosquitos por cerca de 2 horas. O tempo de proteção pode ser estendido até 3 horas quando é usado em combinação com vanilina. Além disso, as propriedades dos óleos essenciais indicam que alguns deles podem ser utilizados industrialmente para prolongar a vida útil dos alimentos.

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Como escolher os óleos essenciais certos?

Muitas empresas afirmam que seus óleos são “puros” ou “de grau médico”. Entretanto, estes termos não são universalmente definidos e, portanto, têm pouco peso. Como são produtos de uma indústria não regulamentada, a qualidade e composição dos óleos essenciais pode variar muito.

Tenha em mente as seguintes dicas para escolher somente óleos de alta qualidade:

  • Pureza: Encontre um óleo que contenha apenas compostos aromáticos de plantas, sem aditivos ou óleos sintéticos. Óleos puros normalmente listam o nome botânico da planta (como Lavandula officinalis) em vez de termos como “óleo essencial de lavanda”.
  • Qualidade: Os verdadeiros óleos essenciais são os que foram menos alterados pelo processo de extração. Escolha um óleo essencial livre de produtos químicos que tenha sido extraído por destilação ou por prensagem mecânica a frio.
  • Reputação: Adquira uma marca com reputação de produzir produtos de alta qualidade.
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Segurança e efeitos colaterais dos óleos essenciais

Só porque algo é natural, não significa que seja seguro. Plantas e produtos herbais contêm muitos compostos bioativos que podem prejudicar a sua saúde, e os óleos essenciais não são diferentes.

Entretanto, quando inalados ou combinados com um óleo básico para uso na pele, a maioria dos óleos essenciais é considerada segura. Não deixe de considerar outros no seu ambiente que possam estar inalando o aroma, incluindo mulheres grávidas, crianças e animais de estimação. No entanto, eles podem causar alguns efeitos colaterais, inclusive:

  • Erupções cutâneas
  • Crises de asma
  • Dores de cabeça
  • Reações alérgicas
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Embora o efeito colateral mais comum seja uma erupção cutânea, os óleos essenciais podem causar reações mais graves, e têm sido associados a um caso de morte. Os óleos que têm sido mais comumente associados a reações adversas são lavanda, hortelã-pimenta, árvore de chá e ylang-ylang.

Óleos ricos em fenóis, como canela, podem causar irritação na pele e não devem ser usados na pele sem serem combinados com um óleo básico. Enquanto isso, óleos essenciais feitos de frutas cítricas aumentam a reação da pele à luz solar e queimaduras podem ocorrer. A ingestão de óleos essenciais não é recomendada, pois isso pode ser prejudicial e, em algumas doses, fatal. Muito poucos estudos têm examinado a segurança desses óleos para mulheres grávidas ou lactantes, que geralmente são aconselhadas a evitá-los.

Os óleos essenciais são geralmente considerados seguros para inalar ou aplicar na pele se tiverem sido combinados com um óleo básico. Eles não devem ser ingeridos. No entanto, faltam evidências que sustentem muitas das alegações de saúde associadas e sua eficácia é muitas vezes exagerada. Para problemas de saúde menores, o uso de óleos essenciais como terapia complementar é provavelmente inofensivo. No entanto, se você tem um problema sério de saúde ou está tomando medicamentos, você deve discutir o uso deles com seu médico.

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Como posso inalar óleos essenciais?

Difusor

Neste dispositivo são colocados óleos essenciais, às vezes com água (certifique-se de ler as instruções), às vezes com calor para que eles evaporem. Esta é uma boa maneira de adicionar o aroma de um óleo essencial a uma sala, por exemplo para adicionar lavanda se você quiser melhorar o relaxamento em uma sessão ou aula de ioga. Os óleos essenciais nunca devem ser queimados diretamente, pois a estrutura química é drasticamente alterada com a incineração.

Evaporação a seco

Várias gotas de óleo essencial são colocadas sobre uma bola de algodão ou tecido e permitidas para evaporar no ar. Se você quiser uma dose intensa, fareje a bola de algodão. Se desejar uma exposição mais suave e constante, basta manter a bola de algodão na sua vizinhança imediata (por exemplo, deixe-a sentada na sua mesa ao lado do computador).

Vapor

Gotas de óleo essencial são adicionadas a uma tigela de água fervente, que rapidamente vaporiza o óleo. Coloque uma toalha sobre sua cabeça e sobre a tigela de água com gota(s) de óleo essencial e respire profundamente. Este método é muito direto e potente – o uso de mais de 1-2 gotas pode ser avassalador. É importante manter os olhos fechados ao usar este método. O uso de óleo essencial de eucalipto desta forma pode ser útil em infecções respiratórias superiores e sinusais Nota: Isto não é recomendado para crianças menores de 7 anos. Crianças maiores de 7 anos podem usar óculos de natação para proteger os olhos.

Pulverização

Gotas de óleos essenciais são colocadas em uma solução à base de água, agitadas e pulverizadas no ar para desodorizar uma sala ou deixar um ambiente de mau humor. Um exemplo pode ser a pulverização de uma solução aquosa de óleos de pinheiro ou cítricos para melhorar a sensação de férias ou uma solução de óleo de hortelã-pimenta para estimular o estado de alerta. Você também pode querer usar uma solução de água e seu óleo essencial favorito como um limpador de esteiras de yoga. É importante agitar a garrafa antes de pulverizar para pulverizar a solução e não apenas a água.

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