A margarida, cientificamente conhecida como Leucanthemum vulgare, é uma planta de floração generalizada nativa da Europa e das regiões temperadas da Ásia e uma planta introduzida na América do Norte, Austrália e Nova Zelândia. É um membro da família Asteraceae, a mesma família do girassol (Helianthus annuus).

A margarida é uma planta perene da família Compositae que se parece com várias flores da família aster. É muitas vezes confundida com a margarida ornamental shasta (comestível) que é uma planta mais alta com flores maiores e uma folha inteira dentada. A folha da margarida oxigenada é bem diferente da shasta com lobos profundos. Existem muitas margaridas brancas que foram introduzidas da Eurásia como plantas ornamentais e herbáceas; no entanto, a margarida oxigenada tem cabeças de flores maiores. A margarida é uma erva benéfica para ser usada como remédio para feridas e para alívio de alergias sazonais. A margarida trata-se de uma erva adstringente, levemente aromática, amarga e seca.

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A margarida é uma planta ornamental típica de pradaria perene que cresce cerca de 30 a 90 cm de altura por 0,30 m de largura, mas que ocasionalmente atinge até 1 m de altura. Embora nativa da Europa, esta é a margarida branca comum que se naturalizou em pradarias mesicas a secas (incluindo antigas pradarias de cemitério), prados de ervas daninhas em áreas arborizadas, terrenos baldios, áreas ao longo de estradas e ferrovias, aterros sanitários, pastagens e áreas de resíduos. A planta é facilmente cultivada em média, em solos secos a médios, bem drenados. A planta tem raízes perenes e um tanto rastejantes. O caule é erecto, simples ou ligeiramente ramificado, geralmente 1-2 por planta, mas pode formar cachos grossos. São decumbentes em sua base, geralmente de 30-90 cm de altura. O caule é ligeiramente peludo em direção à parte superior e sem pelos na parte inferior, com folhas alternadas. Espalha-se prontamente e ocasionalmente é considerado uma erva daninha nociva, especialmente quando cresce em campos de cultivo e pastagens.

As folhas da margarida são ligeiramente peludas (ou seja, puberulentas) ou sem pelos (ou seja, glabras) e alternadamente dispostas ao longo dos caules, mas formam uma roseta basal durante os estágios iniciais de crescimento. As folhas inferiores são relativamente grandes (4-15 cm de comprimento e até 5 cm de largura), são caules (ou seja, petioladas) e têm margens ligeiramente dentadas (ou seja, serrilhadas) e/ou lobadas. As folhas superiores são menores (até 7,5 cm de comprimento), mais estreitas, e geralmente menos talo (i.e. sésseis) com margens profundamente dentadas (i.e. serradas). As folhas são verdes escuras em ambos os lados. Quando esmagadas, todas as partes da planta têm um odor azedo desagradável. As folhas de roseta basal tenra têm um odor de cenoura.

As cabeças das flores (i.e. capitula) são como uma típica “margarida” e têm numerosas (15-40) pétalas brancas (i.e. floretas de raios) em torno de um centro amarelo. Estas pétalas (isto é, floretas de raios) têm 10-20 mm de comprimento e o centro amarelo consiste de muitas flores tubulares minúsculas (isto é, flores de disco), cada uma com cerca de 3 mm de comprimento. As cabeças das flores (2-6 cm de diâmetro) são suportadas individualmente nas pontas dos ramos e suas bases são cercadas por várias fileiras sobrepostas de brácteas verdes (ou seja, brácteas involucradas) com margens de cor marrom. A floração ocorre principalmente no final da primavera e início do verão. Estas flores flores florescem de maio a setembro, dependendo do local. Armazene as flores secas em um recipiente hermético para preservar o frescor.

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Quais são os usos e benefícios tradicionais da margarida?

  • A planta inteira, e especialmente as flores, é antiespasmódica diaforética, diurética, tônica e vulnerável.
  • A planta tem sido usada com sucesso no tratamento da tosse convulsa, asma e excitabilidade nervosa.
  • Externamente é utilizada como loção em hematomas, feridas, úlceras e algumas doenças cutâneas.
  • A decocção das flores e caules secos tem sido usada como lavagem para as mãos gretadas.
  • A água destilada feita das flores é uma loção ocular eficaz no tratamento da conjuntivite.
  • Tem sido muito utilizada na medicina tradicional no tratamento de distúrbios internos e como loção para problemas de pele.
  • Pode ser usada principalmente para úlceras e feridas.
  • A infusão de flores é benéfica para aliviar a tosse crônica e para catarros brônquicos.
  • A raiz também é usada com sucesso para verificar o suor noturno do consumo pulmonar na América.
  • A decocção feita com eles e a bebida ajuda a curar as feridas feitas na cavidade do peito.
  • As folhas machucadas e aplicadas aos privilégios ou a qualquer outra parte que esteja inchada e quente, dissolvem-na e temperam o calor.
  • É diurética e adstringente, útil para úlceras de estômago e hemorroidas ou urina.
  • É utilizada como ducha vaginal para ulceração cervical.
  • Era tradicionalmente usada na cerveja como cura para icterícia.
  • Misture-a com plantas como a equinácea e a banana para ajudar a eliminar infecções.
  • Prepare as folhas aromáticas e adstringentes secas ou frescas como um chá quente para acalmar alergias e tosse com cócegas, e para secar um nariz escorrendo, pingando e pingando, causado pela febre do feno do início do verão.
  • Misture-a com outros aromáticos secantes, como hera moída para ajudar a secar um nariz escorrendo e abrir os seios nasais.
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Quais são os usos culinários da margarida?

  • Os botões de flores não abertos podem ser marinados e utilizados de forma semelhante às alcaparras.
  • Os brotos jovens da primavera são finamente cortados e adicionados às saladas.
  • As folhas jovens também podem ser comidas como uma salada.
  • Diz-se que a raiz também é comestível crua, de preferência na primavera.
  • As flores podem ser atiradas em uma salada ou em picles.

Outros fatos sobre a margarida

  • A planta inteira é permeada por um suco de acrílico, o que a torna obnóxia para os insetos.
  • Quando esmagada, todas as partes da planta têm um odor desagradável e azedo.
  • Também é cultivada como planta ornamental em jardins.
  • Segundo Linnaeus, cavalos, ovelhas e cabras comem a planta, mas vacas e porcos a recusam por causa do seu amargor.
  • As meninas colocam a flor sob seus travesseiros para ter sonhos com os seus futuros maridos.
  • Ela pode dar um gosto “fora” ao leite dos animais em lactação se ingerida.
  • Uma margarida vigorosa pode produzir 26.000 sementes por planta, enquanto espécimes menores produzem 1.300 a 4.000 sementes por planta.
  • A planta também é usada para proteger bebês de influências malignas e presenças espirituais, e usada ou carregada para atrair o amor.
  • O jogo da mutilação de flores “mal-me quer, bem-me-quer” foi baseado neste tipo particular de margarida.
  • Na simbologia vegetal, a margarida representa a paciência.
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Precauções com a margarida

  • Não usar se estiver grávida ou amamentando.
  • Pessoas com alergias ao pólen podem ser especialmente sensíveis a esta planta e a outras da família Asteraceae.
  • Não usar em pacientes com doença renal grave/infecção ou problemas de controle da bexiga.
  • Não usar em pacientes com cálculos renais, obstrução do canal biliar ou cálculos biliares.

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